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Petrleo vs. Electricidad

Recopilacin, traduccin, adaptacin


Ing. Ricardo Berizzo U.T.N. Rosario

Uno de los principales argumentos que se utiliza contra los vehculos elctricos es que la
energa que necesitan para recargar sus bateras procede en una buena parte de centrales
que utilizan carbn u otra fuente de energa contaminante para producirla. Y as lo que no
se emite al aire a travs de un motor de combustin interna se emite en esas centrales
generadoras. Ya en otro trabajo he demostrado con nmeros cual es la verdad sobre esa
verdad a medias.
Ahora bien, Qu pasara si te dijera que las grandes refineras de petrleo necesitan mucha
energa elctrica para refinar ese petrleo que luego quemamos en nuestros vehculos?
Esa energa elctrica que dejsemos de utilizar para refinar una cantidad de petrleo de
donde se obtiene combustible lquido se podra utilizar para que circulen los vehculos
elctricos.
Veremos a continuacin el proceso de refino, la energa necesaria para tal fin y cuantos
vehculos podemos abastecer con esa energa elctrica consumida en el proceso.

Petrleo y refinacin
La refinacin del petrleo es un proceso que incluye el fraccionamiento y transformaciones
qumicas del petrleo para producir derivados comercializables.
El petrleo crudo comprado en cualquiera de los mercados mundiales debe responder ms o
menos a las necesidades de la refinera. Este crudo, como ha sido dicho anteriormente, es
una mezcla de cientos de productos diferentes, que van desde el gas metano hasta el residuo
bituminoso, con unas caractersticas fsico-qumicas diferentes. El petrleo tal cual no
puede utilizarse prcticamente en ninguna aplicacin. Las unidades de tratamiento no
siempre estn adaptadas para tratar todos los tipos de crudo.
Existen diferentes tipos de crudos en funcin de sus componentes principales y de su
contenido en azufre:

parafinicos
naftnicos,
aromticos,
de muy bajo contenido en azufre,
de bajo contenido en azufre,
de contenido medio en azufre,
de alto contenido en azufre,
de muy alto contenido en azufre.

Los productos que se sacan del proceso de refinacin se llaman derivados y los hay de dos
tipos: los combustibles, como las naftas, gas-oil, etc.; y los petroqumicos, tales como
polietileno, benceno, etc.
El petrleo, una vez en la refinera, es almacenado en depsitos de gran tamao, separando
generalmente los crudos en funcin de su contenido en azufre, al igual que en los procesos
de tratamiento. En funcin de la demanda del mercado en un momento dado se trata
primero el crudo de bajo contenido en azufre, antes de pasar a tratar el crudo de alto
contenido en azufre para evitar la contaminacin de los productos salidos de cada tipo de
crudo.
Destilacin
La primera etapa del refino es la destilacin atmosfrica o topping. Se realiza en una torre,
donde la cabeza tiene una presin ligeramente superior a la atmosfrica. De ella se sacan 4
extracciones, cuyo "corte" viene determinado por un rango de temperaturas, y una salida de
gases por cabeza. Por lo general, suelen ser: - 4 Extraccin: Gasleos muy pesados - 3
Extraccin: Gasleos comunes. - 2 Extraccin: Kerosenos. - 1 Extraccin: Naftas pesadas
+ Naftas ligeras. - Gases de cabeza: Butano, propano y otros gases ms ligeros.

En el fondo de la torre queda un residuo del crudo que no destila, al que comnmente se le
llama "residuo atmosfrico" o "crudo reducido". La cantidad de este residuo depende
mucho del tipo de crudo con el que se alimenta a la torre, aunque suele estar alrededor de
un 45%.
Con este dato, podemos determinar que si el proceso de refino se quedase en este punto, el
rendimiento de la refinera seria muy bajo, ya que este residuo slo se puede aprovechar
para hacer asfaltos y algunos lubricantes (productos de bajo costo/tonelada). Por tanto, la
mayor parte las refineras procesan este residuo mediante otras etapas posteriores y
tratamientos.
La destilacin, comnmente llamada columna de destilacin, donde debido a la diferencias
de volatilidades comprendidas entre los diversos compuestos hidrocarbonados va
separndose a medida que se desplaza a travs de la torre hacia la parte superior o inferior.
El grado de separacin de los componentes del petrleo esta estrechamente ligado al punto
de ebullicin de cada compuesto.
El lugar al que ingresa el petrleo en la torre o columna se denomina "Zona Flash" y es
aqu el primer lugar de la columna en el que empiezan a separarse los componentes del
petrleo.

Copa de burbujeo de una torre de destilacin. Se ven los flujos de los gases que suben y de
los lquidos que bajan.

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Los compuestos ms voltiles, es decir los que tienen menor punto de ebullicin, ascienden
por la torre a travs de platos instalados en forma tangencial al flujo de vapores. En estos
platos se instalan varios dispositivos llamados "copas de Burbujeo", de forma similar a una
campana o taza, las cuales son instaladas sobre el plato de forma invertida.
Estas copas tienen perforaciones o espacios laterales. El fin de las copas de burbujeo, o
simplemente copas, es la de hacer condensar cierto porcentaje de hidrocarburos, los ms
pesados, y por consiguiente llenando el espacio comprendido entre las copas el plato que lo
sostiene, empezando de esta manera a "inundar" el plato. La parte incondensable, el
hidrocarburo voltil, escapar de esa copa por los espacios libres o perforaciones con
direccin hacia el plato inmediato superior, en el que volver a atravesarlo para entrar
nuevamente en las copas instaladas en dicho plato, de manera que el proceso se repita cada
vez que los vapores incondensables atraviesen un plato. Al final, en el ltimo plato
superior, se obtendr un hidrocarburo "relativamente" ms ligero que los dems que fueron
retenidos en las etapas anteriores, y que regularmente han sido extrados mediante
corrientes laterales.
La temperatura dentro de la torre de fraccionamiento queda progresivamente graduada
desde 350C, segn el ejemplo, en el punto de entrada de la carga, hasta menos de 100C
en su cabeza. La entrada continua de crudo caliente genera una gama de platos con distinta
temperatura y desde donde se extraen diversas fracciones a distintas alturas. Estas
fracciones reciben nombres genricos y responden a caractersticas bien definidas, pero su
proporcin relativa depende de la calidad del crudo destilado, de las dimensiones de la torre
de fraccionamiento y de las presiones, caudales y temperaturas de operacin.
En la parte alta de la torre estn los livianos (naftas) y hacia abajo van saliendo los pesados
(gas- oil , fuel- oil). De la cabeza de las torres emergen gases que sirven de carga a las
petroqumicas para obtener nuevos productos o pueden ser usados como combustible.
Las fracciones lquidas son, desde el tope hacia el fondo, es decir, de menor a mayor
temperatura de destilacin:
1. Gas licuado. Esta fraccin tiene baja temperatura de destilacin: menor de 40C.
Est compuesta por hidrocarburos de 1 a 5 tomos de carbono.
2. Naftas. Estas fracciones son muy livianas (densidad= 0,75 g/ml) y de temperatura
de destilacin de 40C a 175C. Estn compuestas por hidrocarburos de 6 a 10
tomos de carbono.
3. Kerosenes (incluyen al JP1, el combustible para aviacin)destilan entre 175C y
230C, siendo de densidad mediana (0,8 g/ml). Sus componentes son hidrocarburos
de 11 y 12 tomos de carbono.
4. Gas oil liviano. El gas oil es un lquido de densidad 0,85 g/ml y aceitoso, que destila
entre 180C y 230C. Sus componentes son hidrocarburos de 13 y 17 tomos de
carbono.

5. Gas oil pesado. Es un lquido denso (0,9 g/ml) que destila entre 305C y 405C. Sus
hidrocarburos poseen de 18 a 25 tomos de carbono.
6. Crudo reducido. Es el producto de fondo de la torre, viscoso, que destila a ms de
405C y tiene ms 25 tomos de carbono.
Estos productos obtenidos se tratan para conseguir productos comerciales en la forma
siguiente:

Los gases ligeros (metano y etano) se endulzan para eliminar el cido sulfhdrico y
se aprovechan como combustible en la propia refinera.
El GLP se separa en propano y butano que son envasados a presin o usados como
materia prima para producir etileno y propileno y combustible para automviles.
Las naftas se tratan en las unidades de reformado cataltico para mejorar sus
cualidades y se mezclan para obtener gasolinas comerciales. La fraccin ligera de la
nafta tambin se procesa en unidades de isomerizacin para mejorar su ndice de
octano; asimismo puede ser usada para producir etileno y propileno.
El kerosen es tratado para cumplir las especificaciones de combustible para aviacin
o para usarse en la formulacin del disel de automocin.
El gas -il se lleva a las unidades de hidrodesulfuracin, donde se reduce su
contenido en azufre, tras lo cual se usa para formular disel de automocin o
gasleo de calefaccin.
El gas-oil de vaco no es un producto final. Se lleva a las unidades de FCC
(*cracking cataltico fluidizado) donde a elevada temperatura y con presencia de un
catalizador en polvo sus largas molculas se rompen y se transforman en
componentes ms ligeros como GLP, naftas o gasleos. El gasoil de vaco tambin
puede convertirse en las unidades de hidrocraqueo, donde a unos 400-440 C y alta
presin, en presencia de catalizadores apropiados, se transforma tambin en GLP,
naftas o gasleos libres de azufre. Estas unidades producen un gasleo de mejor
calidad (con mejor ndice de octano) que las unidades de FCC.
El residuo de vaco se puede utilizar como asfalto o bien someterlo a altsimas
temperaturas en las unidades de coque en las que se producen componentes ms
ligeros y carbn de coque que puede calcinarse para formar carbn verde. Este
residuo de vaco tambin puede ser usado para fabricar fuelleo, bien directamente
o previa su conversin trmica en unidades de viscorreduccin.
En todas las refineras se produce tambin azufre slido, como subproducto, debido
a las limitaciones impuestas a la emisin del dixido de azufre a la atmsfera.

Destilacin atmosfrica
La destilacin atmosfrica en la ingeniera del petrleo, es la destilacin que se realiza a
una presin cercana a la atmosfrica. Se utiliza para extraer los hidrocarburos presentes de
forma natural en el crudo, sin afectar a la estructura molecular de los componentes.

Destilacin fraccionada
La destilacin fraccionada es un proceso fsico utilizado en qumica para separar mezclas
(generalmente homogneas) de lquidos mediante el calor, y con un amplio intercambio
calorfico y msico entre vapores y lquidos.
Se emplea cuando es necesario separar soluciones de sustancias con puntos de ebullicin
distintos pero cercanos. Algunos de los ejemplos ms comunes son el petrleo, y la
produccin de etanol.
La principal diferencia que tiene con la destilacin simple es el uso de una columna de
fraccionamiento. sta permite un mayor contacto entre los vapores que ascienden con el
lquido condensado que desciende, por la utilizacin de diferentes "platos" (placas). Ello
facilita el intercambio de calor entre los vapores (que ceden) y los lquidos (que reciben).
Ese intercambio produce un intercambio de masa, donde los lquidos con menor punto de
ebullicin se convierten en vapor, y los vapores de sustancias con mayor punto de
ebullicin pasan al estado lquido.
Un mtodo para destilar el petrleo crudo es la destilacin fraccionada. Mediante este
mtodo se obtienen fracciones y no productos puros.
*Cracking
Las fracciones pesadas de baja calidad obtenidas en la destilacin primaria pueden ser
convertidos a gas- oil y nafta. El procedimiento que se utiliza es llamado FCC Fluid
Catalytic Cracking.
La carga se calienta a 500 C, a presiones del orden de 500 atm, en presencia de
catalizadores, que intervienen en el proceso. Su nombre deriva de crack (del ingls romper)
y cataltico para diferenciarlo del craqueo trmico. En esas condiciones la molcula de los
hidrocarburos con muchos tomos de carbono se rompe formando hidrocarburos mas
livianos, esto es, de menor nmero de tomos de carbono en su molcula.
La siguiente ecuacin ilustra el hecho acaecido:
C18H38 = C8H16 + C8H18 + CH4 + C
La ruptura de la molcula de 18 tomos de carbono origina nuevos hidrocarburos, dos de
ellos de 8 tomos de carbono cada uno, iguales a los que componen las naftas. Otro
hidrocarburo formado es el Metano: CH4, quedando un residuo carbonoso: el Coque de
Petrleo.
Las fracciones obtenidas mediante el Cracking se envan a torres de fraccionamiento para
separar:

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1. Gases.
2. Naftas y eventualmente kerosene.
3. Residuos incorporables a nuevas porciones de gas oil y de fuel oil.
Gracias al Cracking se eleva el rendimiento en naftas hasta el 40-50%.

Cuanta energa elctrica se necesita para refinar un barril de


petrleo y producir un litro de nafta?
La energa requerida para obtener los productos del petrleo a partir del crudo es una suma
de las energas requeridas en cada parte del proceso, extraccin,trasnporte, refinado, etc.
Se estima que para el 2020, esta energa necesaria ser el 4% de la cantidad total a producto
terminado.
Este 4%, es un valor promedio, ya que depende de las reas de donde se extrae el crudo y
de que tipo es este.
Si bien la informacin al respecto no abunda. De acuerdo a la Energy Information
Administration Annual Energy Review, USA. Los especialistas realizan el siguiente
supuesto sobre la cantidad y la forma como se reparte la energa suministrada, dando lugar
al siguiente cuadro:

Energa requerida por barril: 1278 MJ ------------- 357 Kw-h


La energa requerida para conseguir el barril de crudo desde las profundidades hasta
obtener los productos refinados es 23,2% (6% extraccin + 16% refinacin + 1,2%
transporte) de la energa contenida en el mismo.

Asumiendo que la energa utilizada es proporcional al rendimiento del barril refinado, de


acuerdo a la grafica, el 52.4 % se transforma en nafta, es decir, se obtienen 83.4 litros y se
necesitan 187.27 Kw-h. (valor promedio)

Por lo que la energa empleada para producir un litro de nafta es de:

2,24 Kw-h

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A continuacin veremos con 2,24 Kw-h cuanto podemos transportarnos con


un vehculo con motor trmico y cuanto con uno elctrico.
Auto A (trmico)
Caractersticas: 4 en lnea, delantero transversal. Cilindrada 1600 cm3 Potencia: 92 CV.
Consumo promedio: 7 lts / 100 Km que corresponde a 67,62 Kw-h/ 100 km

Auto B (elctrico)
Caractersticas: motor sncrono 80 kW (109 CV) (3008-10000 rpm)
Consumo promedio: 18 Kw-h / 100 Km

El auto A con 2,24 Kw-h circulara:

3.25 Km

El auto B con 2,24 Kw-h circulara: 12.22 Km


Tambin se puede decir que con la energa necesaria para refinar un barril de petrleo, esto
es 182,26 Kw-h, 10 vehculos elctricos (AutoB) podran recorrer 100 Km.

Conclusiones:
Una vez mas, se pone en evidencia el ahorro de energa con la utilizacin de vehculos
elctricos, ya sea por el mejor rendimiento que ellos ofrecen, la fuente de donde proviene
la energa o por la energa ahorrada en la refinacin para obtener naftas y derivados.

Bibliografa
http://www.energy.ca.gov/research/iaw/industry/petro.html - Nelson Hernandez
http://gerenciayenergia.blogspot.com.ar
http://www.eia.gov/dnav/pet/pet_pnp_capfuel_dcu_nus_a.htm
http://gatewayev.org/
Wikipedia.org
Energy required to produce petroleum T. Glanfield Jr. M.I.T.

Febrero 2015.-