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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DE FALCN.
FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS Y POLTICAS.
CARRERA DE DERECHO.

ESTRUCTURA POLTICO-SOCIAL Y
ORGANIZACION JUDICIAL DE
AUSTRALIA

Autores:
Jaimes Abraham C.I V-21.340.979
Samuel colina

Punto Fijo, Julio del 2015

ndice
pg.
Australia.3
Constitucin de 1901...4
Poder Ejecutivo....5
Parlamento7
Poder Judicial...9
Federalismo en Australia..10
Sistema electoral.......12
Sistema de partidos...14
Flora y fauna...14
Economa....16
Religin17
Cultura.18
Gastronoma...19
Conclusin..20

Australia fue fundada formalmente el 26 de enero de 1788, cuando 1,030


inmigrantes, la mayor parte de ellos prisioneros convictos por delitos comunes,
llegaron a lo que hoy es Nueva Gales del Sur. El Reino Unido haba pensado en
hacer de la enorme isla la crcel ms grande del mundo. En 1823, Nueva Gales
del Sur recibi el reconocimiento como "Colonia Imperial" (Crown Colony),
mientras que nuevos establecimientos britnicos se fundaban en el oeste. A
mediados del siglo xix Australia dej de ser un territorio penitenciario para
convertirse en un importante centro de inmigracin. Una "tierra de oportunidades"
para cientos de miles de europeos. Con el descubrimiento de yacimientos de oro,
la inmigracin al nuevo continente creci considerablemente. Para 1861 la
poblacin se haba elevado a casi 1,200,000 personas.
El nmero de colonias tambin fue en aumento. Nueva Holanda (ms tarde
rebautizada como Tasmania) fue fundada en 1825, Australia Occidental en 1838,
Australia del Sur en 1842, Victoria se independiz de Nueva Gales del Sur en
1851 y Queensland fue creada en 1859. Para 1890 existan en Australia seis
entidades polticas independientes, divididas entre s por enormes distancias.
Fueron razones econmicas y comerciales, sobre todo, las que motivaron la
creacin de una mayor unin entre los territorios australianos. A la par que creca
la poblacin, creca tambin la prosperidad. Ciudades como Sydney, Melbourne,
Adelaida y Brisbane se desarrollaban rpidamente. El ferrocarril comenz
lentamente a unir a los grandes centros urbanos del pas, lo que facilitaba los
intercambios comerciales. Los colonos empezaron a entender que mientras ms
unidos estuviesen mayor sera la prosperidad, por lo que la idea de fundar una
federacin inspirada en Estados Unidos pareca cada vez ms atractiva para los
polticos australianos.
El arribo de inmigrantes no occidentales al pas coadyuv a fortalecer al
naciente nacionalismo australiano. Desde la sexta dcada del siglo pasado,
inmigrantes chinos llegaron en un nmero considerable con el propsito de
trabajar en las minas. La presencia de estos "extraos" provoc una especie de
"conciencia nacional" en los colonos europeos.
3

Sin embargo, el factor determinante para la constitucin de Australia como


nacin fue la recesin econmica que padeci el pas entre 1890 y 1895. La
prosperidad que haba conocido desde haca dcadas sbitamente se vio
amenazada como efecto de una grave crisis financiera ocasionada por
movimientos especulativos verificados en la Bolsa de Valores de Londres. Varios
bancos se vieron obligados a cerrar sus puertas. Muchas empresas tanto pblicas
como privadas quebraron, lo que dio lugar al desempleo. Los granjeros sufrieron
cuantiosas prdidas y el valor de la tierra se redujo en casi 50%. La depresin
convirti a los banqueros y financieros australianos en furibundos nacionalistas y
las demandas para crear un parlamento federal aumentaron, con la esperanza de
que as Australia se viera menos vulnerable a los movimientos econmicos
verificados en el extranjero.
El panorama se agrav al surgir desrdenes sociales en el pas. Una ola de
huelgas azot a las colonias australianas durante el periodo de recesin. El poder
y la presencia de los sindicatos crecieron enormemente en el transcurso de los
ltimos aos del siglo xix, dando lugar a la formacin de una fuerza poltica cuya
influencia sera de una importancia capital en el futuro inmediato. Capitalistas y
trabajadores se encontraban, sin embargo, de acuerdo en que era impostergable
la formacin de un sistema que fortaleciera los lazos intercoloniales como una
medida para consolidar la posicin de las instituciones polticas australianas frente
al mundo.
En 1891 se redact una Carta Constitucional, pero no fue sino hasta 1901 que
entr en vigor formalmente una Constitucin aprobada por el Parlamento britnico.
Ese mismo ao fue creado el Parlamento Federal del Commonwealth de Australia,
que pasara a ser desde entonces un miembro soberano del imperio britnico.

Constitucin de 1901

Oficialmente,

el

Commonwealth

de

Australia

es

un

Estado

federal

parlamentario (antes una monarqua constitucional parlamentaria y federal). El 1


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de enero de 1901 las seis colonias britnicas establecidas en Australia decidieron


federalizarse. La ley promulgada en Londres por el Parlamento britnico que
decret la formacin de una Federacin tambin provey al pas de una nueva
Constitucin, que se mantiene vigente hasta la fecha y de acuerdo con la cual el
gobierno nacional es responsable ante la Cmara baja del Parlamento (Cmara de
Representantes), que est conformada por 148 miembros. El trmino de la
legislatura es de tres aos, pero existe la posibilidad de disolver a la Cmara
anticipadamente. El Senado cuenta con 76 miembros, electos para un periodo de
seis aos por los ciudadanos mediante un sistema proporcional. El jefe de
gobierno es el primer ministro, quien es designado en votacin por los miembros
de la Cmara de Representantes.
Australia es una Federacin compuesta por seis estados (Australia Occidental,
Australia del Sur, Nueva Gales del Sur, Queensland, Tasmania y Victoria) y dos
territorios (Territorio de la Capital Federal y Territorio del Norte). Cada estado
cuenta con su propio Parlamento (bicameral en todos los casos, excepto en
Queensland) y su Constitucin local. Los territorios son directamente gobernados
por la Federacin, aunque existe un estatuto especial de autonoma para la
capital.
Cualquier enmienda a la Constitucin requiere, para entrar en vigor, obtener la
aceptacin de la mayora absoluta en cada una de las cmaras legislativas
federales, as como la aprobacin, va referndum, de la mayor parte de la
ciudadana a nivel nacional y por lo menos en cuatro de los seis estados
federados.

Poder Ejecutivo

Tcnicamente, el Poder Ejecutivo federal australiano es encabezado por la reina


del Reino Unido quien, como sucede en otras naciones de tradicin anglosajona
como Canad o Nueva Zelanda, designa a un gobernador general para que la
represente en las tareas de gobierno. El gobernador general debe ser australiano
de origen y la prctica dicta que la reina nombre a aquel personaje que haya sido
5

recomendado a la Corona por el gobierno de Australia. Como sucede en casi la


totalidad de los regmenes monrquicos democrticos contemporneos, la figura
de la Corona es casi meramente protocolaria, y lo mismo sucede, en el caso de
Australia, con la de gobernador general, quien pese a que formalmente an
conserva importantes funciones (como, por ejemplo, la designacin del primer
ministro y su eventual remocin), en la prctica no posee una autntica influencia
poltica. El gobernador general dura en su cargo un periodo nico de cinco aos.
En 1975 surgi un fuerte debate cuando, de forma completamente inusual y
sorpresiva, el entonces gobernador general John Kerr despidi al primer ministro
con el propsito de poner fin a una crisis poltica, con lo que forz la celebracin
de elecciones adelantadas. Esta iniciativa, aunque no viol la Constitucin, s fue
en contra del concepto democrtico de que un gobernante designado no debe
prevalecer sobre un representante electo. La crisis de 1975 abri la puerta a una
encendida polmica que contina hasta la fecha acerca de la conveniencia de que
Australia se convierta en una repblica totalmente independiente del Reino Unido.
En la prctica, un Consejo Ejecutivo Federal (gabinete), presidido por el
primer ministro, quien es a su vez el dirigente del partido con mayora en el
Parlamento, decide sobre la poltica federal. Todos los ministros deben ser, en su
totalidad, miembros de alguna de las cmaras del Parlamento o, en su defecto, ser
electos en un plazo de tres meses a partir de su nombramiento.
El primer ministro en Australia es la figura dominante del sistema poltico, y
las particularidades de ste le permiten contar con mayores facultades que
muchos jefes de Estado en regmenes presidenciales. En efecto, mucho se ha
comentado sobre el excesivo poder con el que cuentan los jefes de gobierno en
las naciones parlamentarias de tradicin anglosajona gracias, sobre todo, a que
casi siempre los partidos en el gobierno cuentan con mayora absoluta en el
Parlamento, y a que las caractersticas del sistema electoral y de partidos permiten
gobiernos muy homogneos, es decir, que no requieren de coaliciones para
funcionar, o que las coaliciones gobernantes se integran nicamente con dos

partidos muy similares ideolgicamente entre s, como lo son, en el caso


australiano, los partidos Liberal y Nacional.
En Australia se sigue la tradicin anglosajona de que la oposicin mantenga un
"gobierno en la sombra" en el Parlamento. Es decir, la principal formacin
opositora designa a un parlamentario por cada ministerio en funciones para que se
desempee como "ministro en la sombra", con la responsabilidad primordial de
efectuar un seguimiento crtico lo ms puntual posible de los trabajos de la
administracin. Como sucede en el Reino Unido, lo usual es que si el partido que
est en la oposicin llega al gobierno como producto de un triunfo en las urnas, los
"ministros en la sombra" pasan automticamente a hacerse responsables de los
ministerios respectivos.

Parlamento

El Poder Legislativo de Australia reside en el Parlamento federal, el cual est


integrado por la reina britnica, representada en Australia, como se mencion, por
el gobernador general, el Senado y la Cmara de Representantes. Formalmente,
el gobernador general tiene la facultad de convocar el inicio de sesiones
legislativas cuando lo considere pertinente, as como decretar tanto una prrroga
del periodo de sesiones, como la disolucin de la Cmara de Representantes para
forzar la celebracin de elecciones anticipadas, aunque la realidad poltica impone
que todas estas iniciativas deban efectuarse a peticin del primer ministro.
El Parlamento australiano es de carcter bicameral, compuesto por un Senado
y una Cmara de Representantes. El Senado est formado por 76 miembros,12
por cada estado, y desde 1974, 2 por cada territorio. Lo senadores que
representan a los estados tienen un mandato de seis aos, y los que proceden de
los territorios, de tres. Las elecciones para elegir senadores se celebran cada tres
aos, renovndose la Cmara por mitades. Los senadores son electos
directamente por la poblacin de las entidades federativas bajo las normas de un
sistema proporcional. Al contrario de la Cmara de Representantes, que puede ser
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disuelta en cualquier momento por el gobierno, el periodo de los senadores es


inamovible.
Segn la Constitucin australiana, la Cmara de Representantes debe tener
aproximadamente el doble de miembros que el Senado. El nmero de diputados
de un estado guarda proporcin con su poblacin, pero debe haber al menos cinco
por cada estado. El Territorio del Norte tiene un representante y el Territorio de la
Capital Federal dos. Actualmente, la Cmara tiene 148 miembros, todos electos
para un mandato de tres aos.
El Senado tiene la funcin de ser una cmara revisora, con paridad de
importancia legislativa frente a la Cmara de Representantes, pero cuya
composicin en el nmero de miembros por estado es paritaria como una garanta
de igualdad para todas las entidades federativas.
Los miembros de la Cmara de Representantes son electos mediante "voto
preferencial" o "alternativo", que se explica ms adelante, en el captulo referente
al sistema electoral del pas. Son elegibles todos los australianos mayores de 18
aos que no estn purgando condena por haber cometido algn delito. El voto es
obligatorio.
El nmero de diputados por estado en la Cmara de Representantes es el
siguiente: Australia del Oeste 14, Australia del Sur 12, Nueva Gales del Sur 50,
Queensland 28, Tasmania 5, Victoria 36, Territorio de la Capital Federal 2 y
Territorio del Norte 1.
A pesar de que el bicameralismo australiano es prcticamente integral en el
sentido de que ambas cmaras tienen el mismo peso en el proceso legislativo, la
Cmara de Representantes posee una importancia poltica relativamente mayor,
en virtud de que el gobierno es nicamente responsable ante sta. El Senado no
puede aprobar un voto de censura para hacer dimitir al gobierno, ni es necesaria
su aprobacin para que una nueva administracin logre la investidura de ley y
pueda comenzar a funcionar.

Asimismo, aunque no existe ninguna disposicin legal que impida la eleccin


de un senador como primer ministro, lo cierto es que siempre el jefe de gobierno
ha sido un integrante de la Cmara de Representantes. Cuando en 1968 John
Gorton, que era senador, fue designado lder del Partido Liberal, y por lo tanto
candidato a primer ministro, decidi renunciar a su escao para buscar ser electo
a la Cmara de Representantes.

Poder Judicial

El sistema judicial australiano est completamente basado en las prcticas y


tradiciones del derecho comn (common law) britnicas y, de hecho, algunas de
las leyes vigentes en el territorio de Australia son idnticas a las aprobadas en el
Parlamento britnico. La administracin de la justicia es, en su mayor parte,
responsabilidad de los estados integrantes de la Federacin. El sistema judicial
local se integra por diversas instancias hasta llegar a las cortes supremas locales.
Asimismo, existen cortes de carcter federal que tienen competencia sobre todos
los asuntos contemplados en las leyes de carcter nacional.
La mxima instancia judicial del pas es el Tribunal Supremo de Australia,
formado por un juez supremo y otros seis miembros designados por el gobernador
general tras consultas con el gobierno, sin que sea necesaria la ratificacin del
Parlamento. Este tribunal tiene la facultad de servir como instancia ltima de
apelacin sobre todas las resoluciones, condenas y dictmenes emanados tanto
de las cortes federales como de las locales. Asimismo, el Tribunal Supremo tiene
la responsabilidad de servir como mximo intrprete de la constitucionalidad de las
leyes y de los actos del gobierno.
En los ltimos aos, el Tribunal Supremo ha reforzado significativamente su
papel como mximo intrprete constitucional. Varias trascendentales resoluciones
han tenido una indeleble repercusin en la evolucin del sistema poltico.

Uno de los asuntos legales de mayor importancia fue el reconocimiento del


derecho territorial aborigen. En 1988, las Naciones Unidas publicaron un informe
en el que acusaban a Australia de violacin de los derechos humanos
internacionales por su trato a los aborgenes. En 1992, en un dictamen sobre
patrimonio histrico, el Tribunal Supremo reconoci la titularidad de los nativos
sobre las tierras antes del primer asentamiento europeo de 1788. La llamada
"Decisin Mabo" resolvi que los aborgenes y los isleos del Estrecho de Torres
podran reclamar su titularidad sobre determinados terrenos siempre que pudieran
demostrar una relacin "estrecha y continuada" con las tierras en cuestin. En
1993, el gobierno promulg la Ley de Derechos Territoriales Aborgenes, en su
empeo por armonizar los dos aspectos del dictamen del tribunal, y estableci un
tribunal federal para dar validez a los ttulos sobre las tierras existentes y para
compensarlos, en caso de que se considerara que las peticiones de los
aborgenes haban expirado; a tal efecto, se cre un fondo provisional de cerca de
1,100 millones de dlares.
La mayora de los estados adoptaron la legislacin, con excepcin de Australia
Occidental, donde los intereses mineros son muy fuertes y donde se estima que
hasta un 40% del estado podra verse sometido a esta demanda de titularidad. De
hecho, su gobierno estatal legisl la extincin de todo derecho de titularidad y
ofreci nicamente algunos "derechos por uso tradicional de la tierra"; Australia
Occidental cuestion adems, ante el Tribunal Supremo, la validez de la Ley de
Derechos Territoriales Aborgenes. El 16 de marzo de 1995, el Tribunal sentenci
que dicha ley era vlida y declar que la oposicin legislativa de Australia
Occidental era inconstitucional.

Federalismo en Australia

Desde su origen, la Federacin australiana se inspir considerablemente en el


modelo estadounidense, aunque compartiendo con Canad la caracterstica de
combinar el sistema federativo con un rgimen de tipo parlamentario. Los seis
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estados federales (Australia del Oeste, Australia del Sur, Nuevo Gales del Sur,
Queensland, Tasmania y Victoria) mantuvieron vigentes sus constituciones locales
y el derecho de reformarlas cuando lo considerasen conveniente, conservaron sus
respectivos parlamentos y se reservaron para s una serie de importantes
facultades. De hecho, en un principio los poderes del gobierno federal eran
sumamente restringidos, limitndose al mbito de la poltica exterior, al
mantenimiento de un ejrcito exclusivo comn, a la regulacin bancaria y de
seguros, a la conciliacin y arbitraje de disputas industriales que afectaran a ms
de uno de los estados y a todo lo referente al control de la inmigracin y el
otorgamiento de la ciudadana.
El federalismo en Australia no obedece, como en otros casos, a factores
culturales, tnicos, sociales o religiosos para definir las fronteras y el carcter de
los estados y territorios que la componen. Se trata de ocho unidades
administrativo-polticas cuya existencia fue dictada nicamente por la necesidad
de dotar al pas de un sistema funcional de gobierno en atencin a la enorme
geografa australiana. La "dictadura de la distancia" defini el carcter federal del
Estado en una nacin que, por su extensin, prcticamente es un continente.
Al terminar la Segunda Guerra Mundial hubo una relativa centralizacin del
poder en Australia. Fue a partir de entonces que la Federacin orden un
impuesto al ingreso uniforme para todo el pas y que se establecieron polticas
generales en los campos econmico, poltico y administrativo. Sin embargo, las
facultades de los estados siguen siendo importantes. Son los parlamentos locales
los que legislan sobre materia civil y penal, regulan sobre la produccin agrcola e
industrial y sobre la distribucin de bienes al interior de los lmites estatales, tienen
plena autonoma para el control de los bienes del estado (agua, tierras, energa,
transporte, etc.), deciden sobre las polticas educativas a seguir, y de ellos
depende la resolucin de la mayor parte de los problemas urbanos. En Australia
se sigue el principio de que todo lo no expresamente sealado en la Constitucin
como facultades de la Federacin cae dentro de la competencia de los estados.

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A la Federacin australiana tambin pertenecen dos territorios: el Territorio del


Norte y el Territorio de la Capital de Australia, donde se encuentra la ciudad de
Canberra. El gobierno de estos dos territorios ha sido tradicionalmente ejercido
directamente por las autoridades federales, aunque ambos han ganado grados
considerables de autonoma en los ltimos aos.
En 1900, al nacer el sistema federal australiano, los estados decidieron
escoger un "territorio neutral", tal y como lo haban hecho en el pasado Estados
Unidos y Canad, para que ah se estableciera la capital del pas. La decisin
recay sobre Canberra, ciudad que se encuentra entre los dos principales centros
urbanos de Australia: Sidney y Melbourne. En Canberra y su rea circundante
aproximadamente 2,500 hectreas se fund el Territorio de la Capital
Australiana (Australian Capital Territory, act) para que de esta forma la sede de los
poderes federales recayera directamente en la autoridad central. Sin embargo, con
el tiempo el act ha logrado que se le reconozcan grados importantes de
autonoma.
Al principio Canberra era gobernada como un departamento plenamente
dependiente del Parlamento federal, pero al poco tiempo fue creado un "concejo
consultivo" electo por los ciudadanos para que los representara frente al gobierno,
y ms tarde entr en funcionamiento una asamblea legislativa local. Este
organismo tena facultades bastante limitadas, ya que toda la legislacin aprobada
en su seno tena que pasar a la revisin del gobierno federal, que segua
manteniendo el control de la administracin capitalina en una proporcin
considerable.
En 1988 el Parlamento australiano promulg la Ley de Autogobierno para el
Territorio de la Capital Australiana (Australian Capital Territory Self Government
act), en virtud de la cual los habitantes de la capital recuperaban autonoma,
aunque cedan a la Federacin derechos importantes en lo que se refiere al
sistema de gobierno de la ciudad.

12

Sistema electoral

Todos los miembros de la Cmara de Representantes son electos mediante el


sistema de voto "preferencial" o "alternativo". Australia est dividida, para efectos
electorales, en 148 distritos, cada uno de los cuales enva a la Cmara baja un
solo representante. Los electores marcan en las boletas electorales un orden de
preferencia, sealando en primer lugar el nombre de su candidato favorito. El
comportamiento lgico del ciudadano sera colocar en segundo trmino al
candidato del partido ideolgicamente ms afn al primer lugar, y colocar en los
ltimos lugares a los candidatos ms distantes a sus convicciones personales. Si
un candidato obtiene por lo menos el 50% de los votos, es elegido al Parlamento
automticamente, pero en caso contrario se procede a efectuar una revisin de los
segundos votos, eliminando primero los primeros votos del aspirante peor
colocado, y as sucesivamente hasta que un candidato obtenga la mayora
absoluta. En cierta forma, se trata de una especie de eleccin uninominal a dos
vueltas, slo que el elector define sus votos y preferencias en una sola asistencia
a las urnas.
Como sucede en todos los mecanismos uninominales, el sistema de voto
preferencial produce una notoria sobrerrepresentacin de los partidos grandes que
tienen una importante presencia a nivel nacional, pero si bien es cierto que en
Australia este mecanismo ha inhibido la aparicin de fuerzas polticas de tamao
medio y pequeo que cuenten con alguna presencia en la escala federal, tambin
lo es que ha favorecido el mantenimiento del Partido Nacional como una fuerza
con influencia en el Parlamento.
Actualmente, el sistema de voto preferencial est siendo seriamente
considerado para ser adoptado en el Reino Unido. El denominado Informe Jenkins
para la reforma electoral, presentado a finales de 1998, lleg a la conclusin de
que el mtodo preferencial era la mejor opcin para sustituir en el Reino Unido al
uninominalismo de mayora relativa que ha estado vigente en este pas desde la
formacin de su sistema poltico. La propuesta de la Comisin Jenkins consiste en
que el 80% de los representantes al Parlamento sean electos mediante la frmula
13

de voto preferencial, y que el 20% restante salga de una reparticin muy parecida
a lo que en Mxico conocimos como "diputados de partido". Esta propuesta ser,
seguramente, sometida a referndum en los prximos meses.

Sistema de partidos

Durante casi la totalidad del siglo xix, los partidos australianos fueron
organizaciones con actividad casi exclusivamente parlamentaria, hasta que hacia
finales de la centuria surgi el Partido Laborista de Australia (pla), organizacin de
masas inspirada en el laborismo britnico. El rpido crecimiento del pla oblig a
los partidos "burgueses" a unirse y a afinar su constitucin. En 1910, los
principales grupos antilaboristas formaron el Partido Liberal (pl). Ms tarde, en
1922, intereses agrcolas fundaron el Partido Agrario (hoy Partido Nacional de
Australia), que desde su origen ha visto con recelo las polticas "socializantes" de
los laboristas. En 1945, el Partido Agrario se ali con el Parido Liberal en
sempiterna unin contra el laborismo. Desde entonces, la alianza liberal-nacional
funciona en la prctica como un solo partido, tanto en la oposicin como cuando
les toca encabezar el gobierno. Es por eso que Australia presenta un esquema
casi bipartidista, con el laborismo a la centro izquierda del espectro poltico y la
coalicin liberal-nacional a la centro derecha.
Los

partidos

australianos

poseen

estructuras

muy

similares

como

organizaciones de masas, que aunque otorgan gran capacidad de autogobierno a


las instancias estatales, en lo que concierne a la poltica nacional funcionan de
manera vertical y centralizada, imponiendo una estricta disciplina de voto a sus
parlamentarios en cada una de las cmaras legislativas.

Flora y fauna

Aunque gran parte de Australia es desrtica o semirida, existe en ella una


gran diversidad de hbitats, desde brezales alpinos a selvas lluviosas tropicales.
Debido a la gran edad del continente, la poca fertilidad de sus suelos, sus
14

diferentes climas extremadamente variables y su prolongado aislamiento del resto


de los continentes, la biota australiana es nica y diversa. Alrededor del 85 % de
las plantas con flor, el 84 % de los mamferos, ms del 45 % de las aves, y el 90 %
de los peces de las zonas costeras templadas son endmicos.29 Muchas de las
ecorregiones de Australia y de las especies autctonas que viven en ellas estn
amenazadas por las actividades humanas y por la introduccin de especies
exticas. El Acta de Proteccin del Ambiente y Conservacin de la Biodiversidad
de 1999 es el marco legal utilizado para la proteccin de las especies
amenazadas. Numerosas reas protegidas han sido creadas por el Plan de Accin
de la Biodiversidad para proteger y conservar los ecosistemas nicos del
continente; 64 humedales estn registrados bajo el Convenio de Ramsar y existen
adems 16 sitios declarados Patrimonio Mundial de la Humanidad. Australia ocupa
el puesto nmero 13 en el mundo en el ndice de Sustentabilidad Ambiental de
2005.
La mayor parte de las plantas leosas australianas son perennifolias y estn
adaptadas al fuego y a la sequa, incluyendo muchas especies de eucaliptos y
acacias. Existe una muy rica variedad de especies endmicas de legumbres que
prosperan an en suelos pobres en nutrientes gracias a su simbiosis con la
bacteria

Rhizobia,

hongos

que

hacen

posible

la

micorriza.

Se considera que el actual predominio de flora xerfila tpica de las zonas


semiridas, ridas y desrticas se debe a un proceso de desertificacin iniciado
hace aproximadamente unos 30.000 aos debido a la previa irrupcin del Homo
sapiens hace entre 50.000/45.000 aos.
La fauna australiana es clebre por la presencia de llamativos marsupiales y
monotremas; adems de estos animales tpicos ya clebres, caracteriza a
Australia la abundancia extraordinaria de animales venenosos, gran parte de ellos
letales para los seres humanos: la Chironex fleckeri (avispa de mar o irukandji) es
una pequea medusa que frecuenta los mares del sector norte de Australia,
pulpos tambin venenosos (como el Hapalochlaena lunulata) y peces ponzoosos,
serpientes marinas; en tierra abundan algunas de las araas ms mortferas
15

siendo la presencia de muchas de ellas frecuentes en las ciudades. Otra


caracterstica australiana: es el continente con mayor variedad de lagartijas.
Las especies animales autctonas ms conocidas incluyen, tal cual se ha
sealado, a los monotremas (el ornitorrinco y los equidnas) y los marsupiales; los
marsupiales australianos se caracterizan por la variedad adaptativa de sus
especies, encontrndose herbvoros y carnvoros y especies que por convergencia
evolutiva parecen roedores o que parecen cnidos, y entre ellos destacan diversas
especies de canguros, el koala, los wombats, el demonio de Tasmania y el (extinto
en los aos 1930) Tilacino o "Tigre de Tasmania"; y aves como el em, las
cucaburras, el ave lira la cacata. Entre los mamferos placentarios autctonos
llaman la atencin los petauros del azcar; el dingo fue introducido por los
asiticos que comerciaban con los aborgenes australianos hacia el 4000 a. C. En
los cursos de agua del norte australiano existen grandes cocodrilos y otros reptiles
como los varanos (en especial el Varanus giganteus), el dragn australiano y
algunas

de

las

serpientes

ms

letales

del

planeta.

Muchas especies animales y vegetales se extinguieron despus del asentamiento


humano, incluyendo la megafauna australiana hace unos 30.000 aos, tal
megafauna inclua leones marsupiales y Canguros Gigantes; otras se han ido
extinguiendo desde el asentamiento europeo, como por ejemplo el Tilacino de
Tasmania.

Economa

Australia posee una prspera economa mixta occidental, con una renta per
cpita ligeramente superior a la del Reino Unido, Alemania y Francia, en trminos
de paridad de poder adquisitivo. La nacin se encuentra en el segundo lugar en el
ndice de Desarrollo Humano llevado a cabo en 2015 por las Naciones Unidas,
siendo superada slo por Noruega; ocupa el sexto puesto en el ndice de calidad
de vida de la revista The Economist (2005), adems de ser la cuarta economa
ms libre segn el ndice de Libertad Econmica elaborado por Heritage
Foundation. En los aos recientes, la economa australiana ha resistido el bajn
16

econmico mundial, lo cual se hace visible en el crecimiento de su economa


domstica y en el mantenimiento de los negocios y el consumo.
En la dcada de 1980, el gobierno de Bob Hawke comenz un proceso de
reforma econmica al dejar flotar el dlar australiano en 1983 y desregularizar el
sistema financiero.30 Desde 1996, el gobierno de Hawke ha continuado el proceso
de reformas microeconmicas, incluyendo la desregularizacin parcial del
mercado laboral y la privatizacin de negocios del estado, notablemente la
industria de las telecomunicaciones.31 Una reforma sustancial en el sistema de
impuestos fue implementada en julio del 2000 con la introduccin del Impuesto de
Bienes y Servicios del 10 % del valor agregado, el cual ha reducido un poco la
fuerte dependencia de los impuestos sobre los ingresos (renta) personales y de
sociedades que an caracteriza al sistema impositivo de Australia.
La economa australiana no ha sufrido una recesin desde comienzos de la
dcada de 1990. Para abril de 2008, el desempleo era del 4,1 %.32 El sector
terciario de la economa, incluyendo turismo, educacin y servicios financieros,
comprende el 69 % del PIB. La agricultura y la explotacin de los recursos
naturales comprenden el 3 % y el 5 % del PIB respectivamente, pero contribuyen
sustancialmente en las exportaciones nacionales. Los mercados de exportacin
ms importantes para Australia incluyen Japn, China, los Estados Unidos, Corea
del Sur y Nueva Zelanda.33

Religin

Australia no tiene religin de estado. En el censo de 2011, el 61.1 % de los


australianos se identificaban como cristianos: un 25.3 % de australianos era
catlico romano, un 17.1 % era anglicano y un 18.7 % de otras denominaciones
protestantes u ortodoxas. Los australianos seguidores de religiones no cristianas
comprenden el 7.3 % de la poblacin (un 2.5 % eran budistas, un 2.2 %
musulmanes, un 1.3 % hinduistas y un 0.5 % profesan el judasmo). Un total del
22.3 % fue categorizado como no religioso (esto incluye creencias no testicas
17

como el humanismo secular, el atesmo, el agnosticismo y el racionalismo) y un


9.4 % se neg a responder o no dio una respuesta adecuada para una correcta
interpretacin.38 Como en muchos pases occidentales, el nivel de participacin
activa en el culto religioso es mucho menor que la poblacin que es seguidora de
dicha religin; semanalmente la asistencia a las iglesias es de aproximadamente
1,5 millones de personas, alrededor del 7,5 % de la poblacin.39

Cultura

La base primaria de la cultura australiana fue anglocltica hasta mediados del


siglo XX, aunque los rasgos caractersticos australianos haban ido adquirindose
del entorno y de la cultura aborigen. Durante los ltimos 50 aos, la cultura
australiana ha estado fuertemente influida por la cultura popular estadounidense
(particularmente en televisin y cine), por la inmigracin a gran escala de pases
no anglohablantes y por los pases asiticos vecinos. El vigor y la originalidad de
las artes australianas pelculas, pera, msica, pintura, teatro, danzas y artes
manuales han alcanzado reconocimiento internacional.
Australia tiene una larga historia en lo referente a las artes visuales que
comienza con las pinturas rupestres realizadas por los indgenas. Desde los
tiempos del asentamiento europeo el paisaje australiano ha sido un tema comn
en el arte nacional, lo cual se hace evidente en los trabajos de Arthur Streeton,
Arthur Boyd y Albert Namatjira, entre otros. Las tradiciones de los aborgenes son
transmitidas mayoritariamente en forma oral (tradicin oral) y estn muy
relacionadas con ceremonias y con historias sobre el tiempo de sueos. La
msica, danzas y arte de los aborgenes australianos tienen una notable influencia
en la artes escnicas y visuales de la Australia contempornea. La nacin posee
una activa tradicin de msica, ballet y teatro; muchas de las compaas de artes
escnicas reciben fondos pblicos a travs del Consejo de Australia para las Artes.
Existe una orquesta en cada ciudad capital, y una compaa de pera nacional, la
pera de Australia, que adquiri importancia gracias a la cantante de pera Dame
Joan Sutherland; la msica de Australia incluye la msica clsica, el jazz y muchos
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otros gneros de msica popular. La principal representante de la msica popular


australiana es la cantante Kylie Minogue, reconocida por su notorio xito mundial
Cant Get You Out Of My Head, adems de su aclamada participacin en los
juegos olmpicos de Sydney 2000.
La literatura de Australia tambin ha estado influida por el paisaje; por ejemplo,
en trabajos de escritores tales como Banjo Paterson y Henry Lawson. El carcter
de la Australia colonial, reafirmado en la literatura del pas, repercuti mucho en la
etapa moderna de la nacin y se destac por su igualitarismo y anti-autoritarismo.
En 1973 Patrick White fue premiado con el Premio Nobel de Literatura,
convirtindose en el nico australiano en recibir esta condecoracin; es
reconocido como uno de los ms grandes escritores en lengua inglesa del siglo
XX. El ingls australiano es una variedad mayor del ingls; su gramtica y
ortografa estn en su mayor parte basadas en el ingls britnico, con frases y
expresiones propias de un rico lenguaje vernculo y un lxico nico.

Gastronoma

La gastronoma de Australia refleja su pasado histrico multicultural: la


gastronoma autctona de los aborgenes australianos, llamada bush tucker o
bushfood, la cocina britnica e irlandesa de los primeros colonizadores europeos
que procedan mayoritariamente de las Islas Britnicas, y los aportes de la cocina
asitica y mediterrnea trada por los inmigrantes llegados despus de la Primera
Guerra Mundial. Las carnes y los pescados son ingredientes bsicos. El plato
tpico de Australia por excelencia es el pastel de carne

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Conclusin

Australia es un pas desarrollado que depende econmicamente del turismo


y del sector terciario en general, tiene una poblacin activa de 8.955.000
habitantes, siendo el 77,7% del sector terciario.
Tcnicamente, el Poder Ejecutivo federal australiano es encabezado por la
reina del Reino Unido quien, como sucede en otras naciones de tradicin
anglosajona como Canad o Nueva Zelanda,
El sistema judicial australiano est completamente basado en las prcticas
y tradiciones del derecho comn (common law) britnicas y, de hecho, algunas de
las leyes vigentes en el territorio de Australia son idnticas a las aprobadas en el
Parlamento britnico. La administracin de la justicia es, en su mayor parte,
responsabilidad de los estados integrantes de la Federacin.
Tiene una fauna nica y variada, con especies que slo se pueden
encontrar aqu. Su clima, tambin variado, es uno de los ms peculiares del
mundo albergando en este pas un clima desrtico y hmedo, permitiendo as la
vida de distintas especies, de ah su variedad ya nombrada.
La mayor parte de la poblacin est distribuida en la costa siendo el interior
del pas una zona desrtica e inhabitada y tiene una de las densidades de
poblacin ms bajas del mundo por esta causa.
La natalidad del pas es alta (14% ), an as, la poblacin de Australia est
compuesta en su mayora por personas de origen europeo (94%), siendo un 6%
de la poblacin aborigen o de otras etnias.

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