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Essai de lexicologie et dtymologie arabes :

les vocables de la racine lm


... o il sera question de lcume du chameau,
dalliage avec le mercure et de mines explosives1
par Jean-Claude ROLLAND2
Ltrange polysmie de la racine lm, telle quelle apparat dans notre soustitre, ne semble pas avoir beaucoup proccup la lexicologie arabe. Les dictionnaires
arabes, quils soient monolingues ou bilingues, par le type de classement gnralement
adopt, sont tellement coutumiers de ce genre de rencontres que plus personne ne sen
tonne.
Pour nous rendre compte des questions que soulvent les vocables regroups
sous cette racine par les grammairiens arabes et les lexicographes orientalistes, nous
observerons par ordre chronologique les contenus des notices de quatre dictionnaires
monolingues3 :

A-a fi l-lua, dIsml ben ammd al-awhariyy (Xe)


Muam maqyis al-lua, dIbn Fris al-Qazwini (Xe)
Lisn al-Arab, dIbn Manr (XIIIe)
Al-qms al-mu, dal-Frzbd (XIVe)

et de cinq dictionnaires bilingues :

Le Dictionnaire arabe-franais, dA. de Biberstein- Kazimirski, 1860.


Le Supplment aux dictionnaires arabes, de Reinhart Dozy, 1881.
Le Dictionnaire arabe-franais El-farad , de Jean-Baptiste Belot, 1955.
A Dictionary of Modern Written Arabic, de Hans Wehr, 1966.
Le Dictionnaire arabe-franais franais-arabe As-Sabil , de Daniel Reig,
1983.
Il ne nous a t possible de recourir

ni au Dictionnaire des Racines Smitiques, de David Cohen et alii (1993- ?), en


cours dlaboration : les fascicules publis nont pas encore abord les racines
initiale L,

Ce texte dveloppe la communication faite par lauteur la Sance SELEFA du 21/05/2015.


Jean-Claude Rolland est lauteur dtymologie arabe Dictionnaire des mots de larabe moderne non
smitiques, Paris : LAsiathque, 2015.
3
Telles quelles sont fournies par le site http://www.baheth.info/.
2

ni lArabic-English Lexicon dEdward William Lane (1863-1893), o notre


racine nest tout simplement pas traite : Lane sest limit, dans son Supplment,
faire un renvoi sur lequel nous reviendrons.

1. Ce quen disent les dictionnaires monolingues


1.1. A-a fi l-lua, dIsml bin ammd al-awhariyy (Xe)

:


:


Observations :
Les items sont curieusement ordonns mais la notice est brve, claire, prcise :
lum dsigne lcume qui sort de la bouche du chameau.
malim, ce sont les bords de la bouche que la langue peut atteindre et o cette
cume samasse.
talaama bi-..., cest senduire les bords de la bouche ici humaine de quelque
onguent ou pommade.
laama, cest rapporter un bruit, une nouvelle non vrifie.
La racine est monosmique : le vocable de base est le nom de lcume buccale du
chameau. Il est accompagn de trois drivs : un nom de lieu, une cinquime forme o
le sens glisse de lcume du chameau longuent qui lui ressemble et quon se passe sur
les lvres ou aux coins de la bouche, et un dnominal o lon observe un glissement
smantique vers un sens figur par une mtaphore assez comparable celle que le
franais connait avec le verbe baver.
1.2. Muam maqyis al-lua, dIbn Fris al-Qazwini (Xe)

: :


:
Observations :
Ibn Fris apporte deux nouveauts :
citant Al-all, il donne le sens propre du verbe laama, savoir baver, absent
de louvrage prcdent ;

il pense que le sens mtaphorique du mme verbe, savoir rapporter un bruit, une
naama, quilNN nouvelle non vrifie, est d une altration fautive du verbe
prend probablement dans le sens de parler bas.
)1.3. Lisn al-Arab, dIbn Manr (XIIIe



:


:


: :

:
:

:
: :



:

:
:


:
:

:

:



: :

:

)*
:

)
:


:








3

Observations :
Rsumons cette longue et quelque peu anarchique notice :
pour Ibn Manr, qui commence par linformation non vrife, cest laama qui
est une variante de naama et non linverse ! Mais lacception de laam en
tant que propos sditieux ou alarmants quil donne la fin contredit cette assertion.
il fait driver talaama bi-... de malim : talaama, cest parler en
remuant les coins de la bouche, un peu comme nous disons parler entre ses dents ou
marmonner.
il donne un vocable N lam secret, qui nest pas pour nous surprendre dans ce
contexte mais que nous ne retouverons plus.
il stend longuement sur les malim de la femme, sur lesquels elle se passe
des onguents et aussi sur lesquels on peut dposer un baiser.
mais surtout, vers la fin de la notice apparat une information capitale pour notre
tude : les formes IV et VIII de la racine servent dsigner lalliage de lor ou de
tout autre mtal similaire avec le mercure. Le rsultat concret de lalliage, cest un
mulam. Nous aurons nous interroger sur le rapport smantique entre lcume
du chameau et lalliage avec le mercure.
1.4. Al-qms al-mu, dal-Frzbd (XIVe)

:


:~



:


:
~



:


Observations :
Bien que succincte cette notice nous apporte elle aussi une nouveaut : le sens de nerfs
et veines de la langue pour laam. Terme trs technique donc, apparaissant dans un
dictionnaire au XIVe sicle, et qui ne semble avoir quun lointain rapport avec lcume
du chameau, sauf prendre la bouche comme dnominateur thmatique commun. Il ne
peut gure sagir que dun homonyme. On verra que Kazimirski et Belot lont intgr
mais que ni Wehr ni Reig ne lont conserv, soit parce quil est tomb en dsutude, soit
parce quils lont jug trop technique pour figurer dans leur nomenclature. Nous ne
savons pas sil est encore en usage dans les facults de mdecine. Nous avancerons plus
loin une hypothse quant son origine.

2. Ce quen disent les dictionnaires bilingues

2.1. Kazimirski (1860)


NN laama 1. cumer, avoir la bouche cumante (se dit dun chameau) ; 2.
rapporter un bruit, une nouvelle dont on nest pas bien sr
Drivs :
N talaama senduire, se barbouiller les bords, les coins de la bouche de
quelque onguent ou pommade, de l talaama bil-kalm remuer la bouche
pour parler
laam 1. un peu donguent ou de pommade ; 2. nerfs et veines de la langue
lum cume, salive cumante sur les bords du museau dun chameau qui
cume
lam (fm. de alam) qui a la bouche blanche (se dit dun animal)
malim coins ou bords de la bouche o la salive samasse
Observations :
Kazimirski rapporte et classe clairement et simplement presque tous les mots et
acceptions quil a trouvs dans les dictionnaires arabes. Mais il na curieusement pas vu
ou pas retenu les formes IV et VIII du Lisn o il tait question de lalliage de lor avec
le mercure.
2.2. Dozy (1881)
laama I (form de lum) miner, pratiquer une mine sous un ouvrage de
fortification.
lum (turc laum) pl. lum mine, cavit souterraine pratique sous
un bastion, un roc, etc., pour le faire sauter par la poudre.
lumaiyy mineur, celui qui fouille la mine.
talm cume.
mulam dans mulam bi--ahab qui (dans une citation) semble signifier
dor.
Observations :

Dozy introduit un N talm cume, rare ou potique, semble-t-il, qui napparait


nulle part ailleurs.
Il reprend mulam mais ne le cite que dans un exemple o, accompagn de
ahab, il semble bien, en effet, navoir que le sens de dor, plaqu or, ce qui est
techniquement diffrent de lalliage.
Mais la grande nouveaut, par rapport aux dictionnaires arabes et celui de
Kazimirski, cest surtout lapparition dans ce Supplment de trois termes techniques
relevant du minage : lum mine, laama miner, et lumaiyy mineur,
ce dernier entendre au sens de sapeur. On remarquera que la mine nest encore
cette poque que la cavit pratique pour placer un explosif dont on ignore le nom.

Ltymon de ce trio est, pour Dozy, le turc laum dont on suppose quil a le sens
de mine.4
2.3. Belot (1955)
NNN laama avoir lcume la bouche (chameau) ; rapporter de fausses
nouvelles
laama miner (un difice)
N talaama se pommader les coins de la bouche, talaama bil-kalm
remuer les coins de la bouche pour parler, talaama bi-ikr al-... rappeler le
souvenir de...
laam un peu donguent ; nerfs et veines de la langue
lum, pl. lum et luma mine, cavit pratique sous un difice
ou dans un rocher pour les faire sauter par la poudre
lum salive cumante du chameau
lumaiyy mineur
malim parties extrieures, coins de la bouche
Observations :
Lorganisation de la notice est purement formelle, calque sur celle de Kazimirski.
Belot introduit le vocabulaire du minage relev chez Dozy sans se proccuper de
regrouper les items en fonction de leurs sens, ce qui donne un texte assez htroclite.
la fin de louvrage, dans les pages consacres aux emprunts, les mots du minage sont
donns comme dorigine turque, sans autre prcision. En bref, Belot ne nous apprend
rien que nous ne sachions dj. Son seul mrite est davoir complt Kazimirski par
Dozy.
2.4. Wehr (1966)
1. laama to mine, plant with mines
Drivs :
lum, laam, pl. alm mine
lam et ilm mining (of a harbour, a road, etc.)
2. alama (IV) to amalgamate, alloy with mercury
4

Pour lextraction des minerais par cassage de la roche, larabe disposait de la racine dn enlever,
arracher un rocher, mais, on le voit, linverse de la famille de miner en franais cette racine na pas
servi exprimer galement le sens de creuser une galerie de sape. Un cas assez rare pour tre not : il
nexiste ni en grec ni en latin de mots exprimant la notion de minage. Les langues modernes occidentales
ont donc toutes emprunt au franais les mots mine et miner, attests depuis le XII e sicle, et supposs
dorigine gauloise.

Drivs :
lum foam, froth
ilm amalgamation
Observations :

Le vocabulaire du minage est pass en tte et le sens de lum, laam a gliss de


celui de cavit destine recevoir lexplosif la dsignation de lengin explosif luimme. Le verbe NN laama na plus que le sens de poser des mines et le nom
dagent lumaiyy mineur, sapeur a disparu.5 Le mot N laam a perdu les
deux sens quil avait jusque l pour ne devenir quune variante de lum et les
deux ne connaissent plus que le pluriel alm. Laction de miner ou minage se
dit lam ou ilm (masdar de la forme IV). Wehr, qui donne gnralement
lorigine turque des termes militaires, est muet sur celle de ce petit groupe. Il ne
reprend donc pas son compte ltymologie donne par Dozy, ce qui ne signifie pas
pour autant quil la rejette.
Lacception premire, quasi la seule donne par nos auteurs pendant des sicles, a
pratiquement disparu ; il ne reste de lcume buccale du chameau que NN lum
foam, froth (= cume), assez maladroitement plac, semble-t-il, en deuxime
acception entre un verbe et son masdar avec un lien smantique qui ne saute pas aux
yeux. Ce verbe est la forme IV alama que Wehr a trouve dans le Lisn alArab avec le sens de pratiquer un amalgame, un alliage avec le mercure, forme
dont on a vu quelle avait t nglige par Kazimirski et Belot, et trs partiellement
traite par Dozy.
2.5. Reig (1983)
1. laama baver, cumer (chameau)
lum bave, cume, salive (du chameau)
IV alama amalgamer
ilm amalgame
mulam amalgam
2. laama miner (une route, un pont)
lam minage, lam a-awi minage des ctes
laam, pl. alm mine, grenade sous-marine, alm sima / ima
mines flottantes, aql alm champ de mines, etc.
malm min, explosif (fig.)

Observations :
5

Pour le forage dune galerie de sape, larabe dispose en effet de la racine smitique nqb do le
nom dagent naqqb sapeur , mais cette racine nayant pas de driv ayant le sens dengin explosif,
cest lum / laam qui vient combler cette lacune.

Reig associe lui aussi la notion damalgame celle dcume, mais il rtablit lordre
chronologique dapparition des acceptions ainsi que le verbe NN laama baver,
cumer que Wehr avait escamot.
Il ne reprend pas non plus le nom dagent lumaiyy mineur, sapeur mais il
introduit en change une petite srie dautres mots et locutions lis au thme du
minage militaire.
Pour le sens prcis de mine, la variante NN lum a disparu ; il ne reste que NN
laam, pl. alm.

Que conclure de ces observations ? La premire ide qui vient lesprit, au vu


des disparits smantiques, est quil pourrait bien exister deux ou trois racines NN
lm homonymes plutt quune seule racine polysmique. Il ny a gure de doute quil
en existe au moins une dorigine smitique, la plus ancienne, celle qui porte le sens
dcume buccale du chameau. Mais quen est-il des autres ? Il nous appartient de
vrifier ce qui justifie ventuellement que tous ces vocables continuent figurer
ensemble dans une mme notice dictionnairique, et sinon, den proposer une
prsentation plus rationnelle et plus cohrente. Nous tudierons les deux acceptions
apparues au cours de lHistoire dans lordre chronologique de leurs apparitions, savoir
lamalgame dabord, puis la mine.

3. Lamalgame
3.1. Ce quen disent les tymologistes
Do vient donc cette forme IV alama que Wehr et Reig rattachent bon gr
mal gr laama cumer et que le Lisn avait enregistre ds le XIIIe sicle ? Ni le
verbe NN alama ni un quelconque driv napparaissent dans la nomenclature du
dictionnaire de Rajki. Sans autre source tymologique directe o puiser, nous allons
prendre le problme par lautre bout, savoir vrifier, sur la base de la paronymie quon
peut constater entre larabe NN alama et les rejetons europens du latin mdival
amalgama, lui aussi attest au XIIIe sicle, si quelque auteur ne remonterait pas par
hasard notre racine.
Nous navons pas eu chercher bien loin ni bien longtemps : cest effectivement
le cas

de langlais amalgam. Dans la notice que le site amricain Etymonline6 consacre


ce mot, on peut lire ceci (Traduction J.-C. Rolland) :
De lancien franais amalgame ou directement du latin mdival amalgama
alliage de mercure (en particulier avec de lor ou de largent), terme dalchimie,
possible altration du latin malagma cataplasme, pltre, probablement de
larabe al-malgham cataplasme mollient ou onguent pour les plaies (surtout
chaud) [Francis Johnson, Dictionnaire du persan, de larabe et de langlais], ou
peut-tre du grec malagma substance adoucissante, de malassein adoucir, de
malakos doux.7

Abrviation usuelle de Online Etymology Dictionary.


Texte original : from Old French amalgame or directly from Medieval Latin amalgama, "alloy of
mercury (especially with gold or silver)", an alchemists' word, perhaps an alteration of
7

Aucune certitude, on le voit, mais deux peut-tre et un probablement. Ce nest pas


trs clair mais nous croyons nanmoins comprendre que lauteur propose trois
hypothses : peut-tre le grec malagma8 ou le latin malagma9, mais plus
probablement larabe al-malgham, dont la forme et le sens ont t relevs dans le
dictionnaire de Johnson (1852), dment cit.

du turc amalgam, trait dans le dictionnaire de Nianyan. Tout en se gardant


prudemment daffirmer une filiation, Nianyan rapproche le latin mdival
amalgama dun arabe al-malam qui ne peut gure venir que de notre racine.
Lui aussi tient probablement ce mot du dictionnaire de Johnson. moins quil ne
sagisse dune erreur, on peut supposer que NN al-malam est la prononciation
persane ou dialectale de al-mulam lamalgam. On notera au passage que ce mot a
lun des deux sens que Kazimirski et Belot donnaient laam, celui donguent.

Quant au Trsor de la Langue Franaise (TLF), il voque bien lui aussi la


possibilit dune origine arabe du mot amalgame mais partir dune locution amal algama uvre de lunion charnelle o notre racine nest pas en cause. Il serait donc
hors sujet de nous attarder davantage sur la longue et complexe notice du TLF que les
curieux pourront consulter loisir par Internet.10
Il nous reste dmontrer la parent smantique entre longuent et lalliage, qui
ferait de N malam un doublet plausible de N mulam. Nous utiliserons pour ce
faire loutillage propos par Georges Bohas dans sa Thorie des Matrices, tymons et
Racines.
3.2. Ce quen disent les tymons de Bohas
Un tymon , au sens trs particulier o lentend Georges Bohas dans sa
Thorie des Matrices, tymons et Racines, est un ensemble non ordonn linairement
de deux consonnes, porteur dune charge smantique dcelable dans un nombre
significatif de racines construites sur ces deux consonnes. Daprs Bohas, la racine
lm peut donc thoriquement sanalyser comme construite sur lun des tymons
suivants : {l,}, {,m} et {l,m} ou mme rsulter du croisement de deux de ces tymons.
Ltymon {l,}
Daprs Bohas et Saguer,11 le smantisme associ cet tymon est celui de la
langue, de ses caractristiques, des oprations physiques qui lui sont propres, comme
instrument du langage, etc. En relvent notamment des mots comme notre NN laam
Latin malagma "poultice, plaster", probably from Arabic al-malgham "an emollient poultice or unguent
for sores (especially warm)" [Francis Johnson, A Dictionary of Persian, Arabic, and English], perhaps
from Greek malagma "softening substance", from malassein "to soften", from malakos "soft".
8
Nous nous carterions de notre sujet en nous interrogeant trop longuement ici sur lorigine du grec
[mlagma] mais nous ne pouvons pas non plus passer totalement sous silence sa ressemblance
morphosmantique troublante avec larabe NN al-malam. Nous nous contenterons de dire quune
origine smitique non seulement de [mlagma] mais aussi de [malaks] nest pas
exclue.
9
Pour Gaffiot, le latin malagma nest quune latinisation du grec malagma.
10
http://www.cnrtl.fr/etymologie/amalgame
11
Voir bibliographie.

nerfs et veines de la langue et aussi lab discours confus et law faute de


langage.
Or on voit que dans ces deux derniers mots, ce qui ressort en fait ce nest pas
tant le rle de la langue dans lactivit de la parole que la confusion du discours quand
la langue se noue, ce qui se confirme quand on pousse la recherche. On constate en effet
que ce mme tymon est porteur de charges smantiques affines comme les notions de
cosmtiques ou onguents constates dans lm et celles du bouillonnement, quil
soit rel ou mtaphorique (celui de la colre), et du mlange qui peut en rsulter :
la graisser une bouillie, une soupe
ld talaada se mettre en colre
laifa faire des boulettes, des bouches rondes et les manger, do lufa,
boulette, lafa bouillie paisse
lalaa verser du bouillon sur le pain pour le faire mitonner
Nous navons, on le voit, pris jusquici nos exemples que parmi les seules
racines o nos deux consonnes apparaissent dans lordre l-, mais si lon est prt
accepter lordre inverse, notre liste senrichit ditems qui relvent du mme smantisme
que ceux de la liste prcdente :
alla huiler, pommader abondamment les cheveux ; mler, mlanger
alaa mlanger
allafa enduire, pommader la barbe de parfums
al bouillonner, bouillir
Par ces smantismes du bouillonnement et du mlange, ltymon {l,} semble un
bon candidat au titre dlment structurant de la racine NN lm, quil sagisse des
vocables relatifs lcume du chameau ou de ceux relatifs la notion damalgame.
Ltymon {,m}
Pour Bohas, cet tymon est justement lui aussi porteur du smantisme de la
fusion, de la confusion et du mlange.12 Do les verbes ci-dessous o il est
naturellement question de boue, de pte, de graisse, et aussi de la colre, cette rage
productrice dcume :

Ordre -m
NN mm NN amm, lait que lon chauffe jusqu ce quil se change en
fromage

12

On remarquera en passant la proximit morphosmantique troublante de cet tymon smitique avec la


racine indoeuropenne *mag-, ptrir . Au niveau des ralisations, on pourra comparer le franais
magma, du grec [mgma], masse ptrie, onguent , issu, semble-t-il, de cette racine, avec
plusieurs mots de la liste et notamment avec larabe mamaa graisser un mets, mler, mlanger
. Reig donne aussi le mot magma (ou magmaa) magma , qui semble bien ntre quune
simple transcription du franais ou de langlais avec prononciation gyptienne du .

10

amama tre obscur et inintelligible


amara enduire dune substance glutineuse
umra cosmtique
damara confondre, mler dissoudre dans leau
zaama parler avec colre
wm tawaama sirriter contre qqn
rum morve taraama se mettre en colre
Arrtons-nous un instant sur ce verbe. Dans le Supplment, Lane renvoie sans
commentaire de la racine lm, non traite, taraama se mettre en colre o
il se trouve que le mot NN lum bave, cume (dune chamelle) apparat dans une
citation potique o il est question dune chamelle qui cume littralement de rage. On
relvera que lassociation de ces deux mots, qui ont deux consonnes communes, et m,
nest pas pour nous surprendre quand on la rapproche comme il se doit des locutions
franaise cumer de rage et anglaise to foam with rage.

Ordre m-
mamaa graisser un mets, mler, mlanger ; se servir dun langage obscur,
lembrouiller, le rendre inintelligible
maaa faire dissoudre dans leau
mara boue rougetre
amaa huiler, graisser lgrement les cheveux
dammaa graisser un mets, y mettre de la graisse
ramaa pommader la tte, les cheveux
ammaa baver, se couvrir de bave

Ordre -c-m ou m-c- o c est un crment interne variable.


aama passer un onguent (sur une plaie)
NN maraa oindre, imbiber NN mar salive, bave des animaux NN
amraa, dlayer une pte en y mettant beaucoup deau
NB : On remarquera dans cette racine la prsence de la mme association
smantique salive - oindre que dans lm.

Par ces smantismes de la fusion, du mlange et de la colre, cet tymon {,m}


nous semble tre lui aussi un bon candidat au titre dlment structurant de la racine
lm, quil sagisse des vocables relatifs lcume du chameau ou de ceux relatifs la
notion damalgame.
On vrifie en outre quun certain nombre de racines, dont la ntre, peuvent
sanalyser comme rsultant du croisement des deux tymons {l,} et {,m} :

11

balam flegme, pituite, glaire


lm italama sagiter (mirage, flots)
lamaa enduire, barbouiller de
lamana mlanger (le bon avec le mauvais) (Dozy)
partir de ces observations, il nous semble difficile de ne pas admettre que nous
avons l un ensemble de vocables en l- ou -m, voire en l--m, tous porteurs dun
mme smantisme gnral de la bouillie et du mlange, et de celui plus particulier mais
qui en dcoule, les scrtions de la bouche, cette bouche qui est le premier broyeurmlangeur naturel des tres vivants. Les vocables de notre racine NN lm relatifs
lcume du chameau ou la notion damalgame sinsrent tout naturellement dans cet
ensemble.
Notre analyse nous amne penser que le latin mdival amalgama pourrait
donc bien tre, via une forme intermdiaire al-malam, une latinisation approximative
de al-mulam lamalgam, participe passif dfini dune forme IV de la racine lm,
un vieux terme du vocabulaire de lalchimie que selon toute probabilit Kazimirski a
tout simplement oubli de relever dans le Lisn. Oui, lum cume (du chameau) et
NNN mulam amalgam relvent bien dune mme racine NNN lm, comme lont
pressenti Wehr et Reig, et plus justement encore dun mme ensemble de vocables en l, -m ou l--m porteurs du smantisme de la bouillie et du mlange. Nous verrons plus
loin sil y a lieu de les rpartir sous deux racines homonymes ou de les rassembler sous
une seule racine polysmique, car un glissement de sens qui irait de lcume au bouillon
et du bouillon au mlange obtenu par bouillonnement est parfaitement naturel et
envisageable.

4. La mine
4.1. Ce quen disent les tymologistes
Le mot laam mine se trouve dans la nomenclature de Rajki. Cet auteur y
voit un emprunt litalien laguna lagune, ce qui nest gure crdible, ni du point de vue
du sens ni du point de vue de la forme.
Une autre hypothse, nous lavons vu, est celle de Dozy. Rappelons-la :
ltymon au sens traditionnel du terme de NN laam serait le turc ottoman NN
laum13 qui scrit lam en turc moderne et signifie gout, conduit souterrain. La
locution lam amak, littralement ouvrir un gout, signifie aussi miner. lappui de
cette hypothse, rappelons que le turc a effectivement fourni larabe un assez grand
nombre de termes du vocabulaire militaire et que dans les emprunts au turc, un turc
devient gnralement un arabe.
Mais pour Nianyan, cest linverse qui sest produit ! Cest le turc lam qui est
issu de larabe laam, lequel viendrait dun grec [lakhma] excavation,
tranche, tunnel, driv du verbe [lakhan] creuser. Or, pour Chantraine, ce
est un terme dhorticulture rare dont les drivs modernes ont plus voir avec
13

Prononciation approximative : [lagweum]

12

les lgumes quavec les galeries de sape ou les explosifs, et ce [lakhma],


inconnu des dictionnaires, semble bien ntre quune pure invention. Ce serait de toutes
faons le seul cas demprunt au grec o un deviendrait . Ces diverses restrictions ne
parlent pas en faveur dun tel emprunt.
Si le turc lam ne vient pas de larabe, do peut-il venir ? Du persan ? Du
grec ? Nos recherches du ct du persan sont infructueuses. Nous apprenons en
revanche lexistence en grec moderne du nom [lagomi] tanire, terrier,
galerie de mine, mine explosive ! Notre premier rflexe est de chercher ce mot un
tymon classique ; nous ne trouvons que [lagnes], pluriel dun singulier peu
usuel [lagn] creux, flancs, frquent pour les flancs du corps, ct, creux dune
montagne (Chantraine). Cette option ntant gure satisfaisante daucun point de vue,
nous consultons le Dictionary of Standard Modern Greek pour y apprendre que
ltymon de [lagomi] est ... le turc lam !
Nous voil renvoys lhypothse de Nianyan, qui doit tre partiellement
vraie : le turc lam qui a d avoir dans un premier temps le sens de galerie
souterraine vient bien dun arabe laam mais ce mot ne vient pas du grec et il est
smantiquement sans rapport avec lcume du chameau ou lalliage avec le mercure. Il
na donc pu surgir quau sein mme du domaine arabe. De quelle manire ? Nous allons
voir si le recours la thorie de Bohas nous aide ici aussi rpondre la question.
4.2. Ce quen disent les tymons de Bohas
Se pourrait-il que la notion de creusement souterrain soit une deuxime charge
smantique de nos tymons {l,} et {,m} ? On trouve effectivement quelques racines
voquant plus ou moins cette notion :
partir de ltymon {l,} :
laz trou de lzard, pl. alz labyrinthe
alla pntrer jusque dans lintrieur
alala entrer, pntrer jusquau fond des choses
waala sintroduire, se glisser et pntrer dans quelque chose
partir de ltymon {,m} :
ams qui pntre loin et senfonce dans les chairs (coup de lance)
amaa entrer, pntrer dans les chairs, dans le corps (arme tranchante)
aml enterr, mis sous le sable
umina tre enfonc dans la terre
miy taupinire, trou de mulot ou de taupe
Ces inventaires ne sont certes pas trs riches ils ne sont pas non plus exhaustifs
mais ils tmoignent nanmoins de lexistence de deux groupes de vocables prsentant
entre eux une certaine parent morphosmantique. La possibilit quun NNN laam

13

galerie de mine appartienne cet ensemble nest donc pas carter. Lapparition tardive
du mot dans les dictionnaires darabe classique pouvait faire penser un emprunt mais
elle peut aussi signaler lintgration dans la langue crite dun mot rest jusqualors
cantonn dans des changes oraux en arabe dialectal.
Un tel mot nest pas sorti de nulle part. Faisons une hypothse : prenons le
dernier mot de la liste ci-dessus, miy taupinire : il convient bien dun point
de vue smantique.14 Quant la forme, appliquons ce mot classique muni de son
article un certain nombre des altrations dont les dialectes sont coutumiers :
par agglutination et mtathse, al-miy devient lamiy ;
par apocope et influence de la racine lm, lamiy devient laam qui, entre le
XIIIe et le XVIIIe sicles, passe dabord en turc sous la forme lgm puis en grec sous la
forme [lagomi]. Le sens de taupinire se conserve dans les trois langues et
volue tout naturellement vers ceux de galerie souterraine puis de galerie de mine, et
enfin de mine explosive. Il reste trouver un dialecte oriental o le mot serait attest,
commencer par le mot NN miy lui-mme, un driv de NN am que le
Qms est seul mentionner et qui pourrait bien tre une forme dialectale non signale
comme telle.

5. Conclusion : pour une autre prsentation dictionnairique


la lumire des rsultats de notre tude, dont nous rptons quelle ne saurait
tre dfinitive quelle tude peut se targuer de ltre ? nous souhaiterions proposer en
conclusion une autre manire de prsenter les divers vocables construits sur les
consonnes l--m que nous avons rencontrs, lexception des quelques rarets que nous
avons trouves ici ou l dans les dictionnaires arabes du Moyen ge. La notice de Belot
tant la seule rassembler presque toutes les donnes qui nous intressent, cest delle
que nous partirons. Il nous suffira dy ajouter le vocabulaire relatif la notion
damalgame tel quil apparat dans la notice de Reig.
Nous concluons lexistence dans le lexique arabe de quatre racines lm
homonymes. La deuxime peut tre considre comme une extension de la premire.
Nous les prsentons par ordre chronologique dapparition dans les dictionnaires.
lm.1 (Xe s.)
lum cume buccale chameau
NN laama avoir lcume la bouche (chameau). Fig. rapporter de fausses
nouvelles
laam un peu donguent, de pommade
malim bords, coins de la bouche
NNN talaama se pommader les coins de la bouche, talaama bil-kalm
remuer les coins de la bouche pour parler, talaama bi-ikr al-... rappeler le
souvenir de...
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Cf. en hbreu talmudique et en judo-aramen le couple ulda taupe / alad creuser, saper .
(Communication pistolaire de Michel Masson).

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tymologie : le mot NNN lum, qui semble tre la base do drivent les autres
vocables, est rapprocher par deux (dont le ) ou trois de ses consonnes,
de quelques noms dsignant des scrtions buccales ou nasales de mammifres :
rum, mar, balam.
dun certain nombre de verbes exprimant la colre (cf. fr. cumer de rage, angl. to
foam with rage) : talaada, zaama, taraama, tawaama.

lm.2 (XIIIe s.)


alama amalgamer, n. a. ilm amalgame (action)
mulam amalgam, amalgame (produit obtenu)
tymologie : cette racine, qui nest probablement quune extension formelle et
smantique de la prcdente, est rapprocher par deux (dont le ) ou trois de ses
consonnes, dun certain nombre de vocables exprimant laction de fondre, mlanger,
confondre, brouiller, comme amraa, N damara, N alaa, N alla, N
amama, maaa, mara, mamaa, etc.

lm.3 (XIVe s.)


laam nerfs et veines de la langue
tymologie : ce terme technique sans drivs peut tre rapproch par ses deux premires
consonnes dautres racines ayant un rapport avec la langue, notamment lb,
lw et l.

lm.4 (XIXe s.)


lum, laam, pl. alm mine (cavit pratique sous un difice ou dans
un rocher pour les faire sauter par la poudre) ; mine (explosif)
laama miner (un difice, un pont, etc.)
tymologie : cette racine est rapprocher par ses deux consonnes et m dautres
racines ayant un rapport avec la pntration et les galeries souterraines comme
ms, m, N ml, N mn et surtout de N miy taupinire do le
nom laam est peut-tre issu par lintermdiaire de formes dialectales ayant subi des
altrations assez communes : agglutination de larticle, mtathses, apocope, et probable
influence de la racine lm.1. Cf. turc lgm et grec [lagomi].

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Sources bibliographiques
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