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Sigmund FREUD (1912)

TOTEM et TABOU
Interprtation par la psychanalyse
de la vie sociale des peuples primitifs
(Traduit de lAllemand avec lautorisation de lauteur en 1923
par le Dr S. Janklvitch. Impression 1951.)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Sigmund Freud (1912)


TOTEM et TABOU
Interprtation par la psychanalyse de la vie sociale des peuples
primitifs.
Une dition lectronique ralise partir du livre de Sigmund Freud,
TOTEM et TABOU. Interprtation par la psychanalyse de la vie sociale
des peuples primitifs. Ouvrage traduit de lAllemand avec lautorisation
de lauteur en 1923 par le Dr S. Janklvitch. Rimpression : 1951.
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Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
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2001 pour Macintosh.
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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 15 mars 2002 Chicoutimi, Qubec.

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de la vie sociale des peuples primitifs

Tabledesmatires
Prface

parSigmundFreud

CHAPITREI.

Laprohibitiondel'inceste

Leschmatypiquedel'organisationd'unetribuaustralienne
CHAPITREII. Letotemetl'ambivalencedessentiments
CHAPITREIII. Animisme,magieettoutepuissancedesides
CHAPITREIV. Leretourinfantiledutotmisme

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de la vie sociale des peuples primitifs

PRFACE
parSigmundFreud

Retourlatabledesmatires

Lesquatrechapitresdontsecomposecelivreavaientparuprcdemmentdans
marevueImagoetconstituentlapremiretentativequej'aifaiteenvued'appliquer
certainsphnomnesencoreobscursdelapsychologiecollectivelespointsdevueet
lesdonnesdelapsychanalyse.Ilss'opposentdonc,d'unepart,augrandouvragede
W.Wundtquiavouluappliqueraummesujetleshypothsesetlesmthodesde
travaildelapsychologieanalytiqueet,d'autrepart,auxtravauxdel'colepsychana
lytiquedeZurichquicherche,aucontraire,expliquerlapsychologieindividuelle
pardesdonnesemprunteslapsychologiecollective .Jeconviensvolontiersque
cesontcesdeuxordresdetravauxquiontservidepointdedpartmesrecherches
personnelles.
1

Jung : Wandlungen und Symbole der Libido, dans Jahrbuch fr psychoanalyst. und
pshopathologischeForschungen,BandIV,1912.Dummeauteur:VersucheinerDarstellung
derpsychoanalytischenTheorie,mmerecueil,BandV,1913.

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Cesrecherchesprsententdesdfautsetdeslacunesquejenemedissimulenulle
ment.Quelquesunsdecesdfautsetlacunessontdeceuxqu'ilestimpossibled'viter
lorsqu'onabordeunsujetpourlapremirelois.Jen'enparleraidoncpasici.Ilenest
d'autres,enrevanche,quiexigentquelquesmotsd'explication.
Celivre,toutens'adressantunpublicdenonspcialistes,nepourracependant
trecomprisetapprciquepardeslecteursdjplusoumoinsfamiliarissavecla
psychanalyse.Ilseproposedecrerunlienentreethnologistes,linguistes,folklo
ristes,etc.,d'unepart,etpsychanalystes,del'autre,sanstoutefoispouvoirdonneraux
unsetauxautrescequileurmanque:auxpremiers,uneinitiationsuffisantelanou
velletechniquepsychologique;auxderniers,unematrisesuffisantedesmatriaux
quiattendentleurlaboration.Aussidoitilsecontenterd'veillerl'attentiondesuns
etdesautres,etjem'estimeraisheureuxsimatentativepouvaitavoirpoureffetde
rapprochertouscessavantsenvued'unecollaborationquinepeutqu'trefcondeen
rsultats.
Lesdeuxsujetsannoncsdanslelitredecepetitlivre,letotemetletabou,n'y
sonttoutefoispastraitsdelammemanire.Leproblmedutabouyreoitune
solutionquejeconsidrecommepeuprsdfinitiveetcertaine.Iln'enestpasde
mmedutotmisme,ausujetduqueljedoisdclarermodestementquelasolutionque
j'enproposeestseulementcellequelesdonnesactuellesdelapsychanalysesem
blentjustifieretautoriser.Cettediffrenceentrelesrsultatsobtenus,quantleur
degrdecertitude,tientcequeletabousurvitencoredenosjours,dansnossocits
modernes;bienqueconud'unefaonngativeetportantsurdesobjetstoutfait
diffrents,iln'est,aupointdevuepsychologique,pasautrechosequel'Impratif
catgoriquedeKant,ladiffrenceprsqu'ilveutagirparlacontrainte,encartant
toutemotivationconsciente.Letotmisme,aucontraire,esttoutfaittrangernotre
maniredesentiractuelle.Ilestuneinstitutiondepuislongtempsdisparueetrempla
cepardenouvellesformesreligieusesetsociales;uneinstitutiondontonretrouve
peinequelquesvaguestracesdanslareligion,lesmursetlescoutumesdespeuples
civilissmodernesetquiasubideprofondesmodificationschezceuxlmmesquiy
adhrentencore.Leprogrssocialettechniquedel'humanitatmoinsprjudi
ciableautabouqu'autotem.Onaessaydanscelivrededduirelesensprimitifdu
totmismedesestracesetdesessurvivancesinfantiles,desaspectssouslesquelsilse
manifesteaucoursdudveloppementdenospropresenfants.Lesrapportstroitsqui
existententreletotemetletabousemblentoffrirdenouvellesbasescettehypo
thse;maissupposermmequecelleciservlefinalementcommeinvraisembla
ble,jen'enestimepasmoinsqu'elleauracontribu,dansunecertainemesure,nous
rapprocherd'uneralitdisparue,etsidifficilereconstituer.
S.F.

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Chapitrepremier
LAPROHIBITIONDEL'INCESTE

Retourlatabledesmatires

Nousconnaissonslecheminparcouruparl'hommedelaprhistoire,dansson
dveloppement,grceauxmonumentsetauxustensilesqu'ilnousalaisss,grceaux
restesdesonart,desareligionetdesaconceptiondelaviequinoussontparvenus
soitdirectement,soittransmisparlatraditiondansdeslgendes,desmythesetdes
contes,grceenfinlasurvivancedesamentalitquenouspouvonsretrouverdans
nospropresmursetcoutumes.Enoutre,cethommedelaprhistoireestencore,
jusqu'uncertainpoint,notrecontemporain;ilexisteencoredeshommesquonous
considronscommetantbeaucoupplusprochesdesprimitifsquenousnelesommes
etdanslesquelsnousvoyonslesdescendantsetsuccesseursdirectsdeceshommesde
jadis.C'estainsiquenousjugeonslespeuplesditssauvagesetdemisauvages,dontla

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vie psychique acquiert pour nous un intrt particulier, si nous pouvons prouver
qu'elleconstitueunephaseantrieure,bienconserve,denotrepropredveloppe
ment.
Admettonsquecettepreuvesoitfaite;entablissantalorsunecomparaisonentre
lapsychologiedesPeuplesprimitifs,tellequenouslarvlel'ethnographie,etla
psychologiedunvros,tellequ'elleressortdesrecherchespsychanalytiques,nous
devronstrouverentrel'uneetl'autredenombreuxtraitscommunsettremmede
voirsousunjournouveau,dansl'uneetdansl'autre,desfaitsdjconnus.
Pourdesraisonsaussibienextrieuresqu'intrieures,jechoisis,envuedecette
comparaison,lestribusquelesethnographesnousontdcritescommetantlesplus
sauvages,lesplusarriresetlesplusmisrables:leshabitantsprimitifsduplusjeune
descontinents,del'Australie,quiaconservjusquedanssafaunetantdetraitsar
chaques,introuvablesailleurs.
Leshabitantsprimitifsdel'Australiesontconsidrcommeuneracepart,sans
aucuneparentphysiquenilinguistiqueavecsesvoisinslesplusproches,lespeuples
mlansiens,polynsiens,malais.Ceshabitantsnebtissentnimaisons,nicabanes
solides,necultiventpaslesol,nepossdentaucunanimaldomestique,pasmmele
chien,ignorentjusqu'l'artdelapoterie.Ilssenourrissentexclusivementdelachair
detouslesanimaux,quelsqu'ilssoient,qu'ilsabattentetdesracinesqu'ilsarrachent
laterr.Ilsn'ontniroisnichefs,l'assembledeshommesmrsdcidantdesaffaires
communes.Iln'estpascertainqu'ontrouvechezeuxdestracesd'unereligion,sousla
formed'unculterendudestressuprieurs.Lestribusdel'intrieurducontinent
qui,parsuitedumanqued'eauontluttercontredesconditionsexcessivementdures
apparaissentsoustouslesrapportsplusprimitivesquelestribusvoisinesdelacte.
Nousnepouvons,certes,pasnousattendreacequecesmisrablescannibalesnus
observentunemoralesexuelleserapprochantdelantreouimposentleursinstincts
sexuels des restrictions trop svres.Et, cependant, nous savons qu'ils s'imposent
l'interdictionlaplusrigoureusedesrapportssexuelsincestueux.Ilsemblemmeque
touteleurorganisationsocialesoitsubordonnecetteintentionousoitenrapport
avecsaralisation.
Alaplacedetouteslesinstitutionsreligieusesetsocialesquileurmanquent,on
trouvechezlesAustralienslesystmedutotmisme.Lestribusaustraliennessedivi
sentengroupespluspetits,clans,dontchacunportelenomdesontotem.Qu'estce
qu'untotem?D'unefaongnrale,c'estunanimal,comestible,inoffensifoudange
reuxetredout,plusrarementuneplanteouuneforcenaturelle(pluie,eau),quise
trouvedansunrapportparticulieravecl'ensembledugroupe.Letotemest,enpremier
lieu,l'anctredugroupe;endeuximelieu,sonespritprotecteuretsonbienfaiteurqui

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envoiedesoracleset,alorsmmequ'ilestdangereuxpourd'autres,connatetpargne
sesenfants.Ceuxquiontlemmetotemsontdoncsoumisl'obligationsacre,dont
la violation entrane un chtiment automatique, de ne pas tuer (ou dtruire) leur
totem,desabstenirdemangerdesachairoud'enjouirautrement.Lecaractretot
miqueestinhrent,nontelanimalparticulieroutelautreobjetparticulier(plante
ouforcenaturelle),maistousles.individusappartenantl'espcedutotem.De
tempsautresontclbres desftesaucoursdesquelles lesassocisdugroupe
totmiquereproduisentouimitent,pardesdansescrmoniales,lesmouvementset
particularitsdeleurtotem.
Letotemsetransmethrditairement,aussibienenlignepaternellequemater
nelle.Ilestprobablequelemodedetransmissionmaternelatpartoutleplusprimi
tifetn'atremplacqueplustardparlatransmissionpaternelle.Lasubordinationau
totemformelabasedetouteslesobligationssocialesdel'Australien;elledpasse,
d'unct,lasubordinationlatribuetrefoule,d'unautrect,l'arrireplanla
parentdesang .
1

Letotemn'estattachniausolnitelleoutellelocalit;lesmembresd'unmme
totempeuventvivresparslesunsdesautresetenpaixavecdesindividusayantdes
totemsdiffrents .
2

1
2

Frazer,TotemismandExogamy,vol.1,p.53:Leliencrparletotemestplusfortquele
liendesangoudefamille,ausensmodernedumot.
Cersumtrssuccintdusystmetotmiqueappellequelquesclaircissementsetrserves.Le
mottotematintroduit,souslaformeTotam,en1791,parl'AnglaisJ.Long,quil'aemprunt
auxPeauxRougesdel'AmriqueduNord.L'objetluimmepeupeuveilldanslascienceun
vifintrtetprovoqud'abondantstravaux,parmilesquelsjeciteraisurtoutl'ouvragecapital,en
quatre volumes, de J. G. Frazer, Totemism and Exogamy (1910) et les ouvrages et travaux
d'Andrew Lang (dont le principal est The Secret of the Totem, 1905). C'est l'cossais J.
Ferguson Mc Lennan (18691870) que revient le mrite d'avoir reconnu l'importance du
totmismepourl'histoiredel'humanitprimitive.Desinstitutionstotmiquesontttrouveset
sontencoretrouvesaujourd'hui,outrchezlesAustraliens,chezlesIndiensdel'Amriquedu
Nord,chezlespeuplesdel'archipelocanien,dansl'IndeOrientaleetchezbeaucoupdepeuples
del'Afrique.Maiscertainestracesetsurvivances,difficilesinterprter,permettentdesupposer
queletotmismeaexistgalementchezlespeuplesaiyensetsmitiquesprimitifsdel'Europeet
de l'Asie, de sorte que beaucoup de savants sont portes voir dans le totmisme une phase
ncessaireetuniverselledudveloppementhumain.
Commentleshommesprimitifsensontilsvenus,sedonneruntotem,c'estdiremettre
labasedeleursobligationssocialeset,ainsiquenousleverronsplustard,deleursrestrictions
sexuellesleurdescendancedeteloutelanimal?Ilexisteldessusdenombreusesthoriesdont
ontrouveraunerevuedanslaVlkerpsychologie,deWundt(vol.II:MythusundReligion),
ontl'accordnesemblepasprsdeseraliserentreelles.Jemeproposedesoumettreleproblme
dutotmismeunetudespciale,enfaisantappellamthodepsychanalytique(voirlechapitre
IVdecetouvrage).
S'ilyadesdivergencesportantsurl'explicationthoriquedutotmisme,oupeutdireaussi
quelesfaitsdontilsecomposeneselaissentgurenoncerl'aidedepropositionsgnrales,

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Et,maintenant,nousdevonsreleverenfincetteparticularitdusystmetotmique
parlaquelleilintresseplusspcialementlepsychanalyste.Presquepartoutoce
systmeestenvigueur,ilcomportelaloid'aprslaquelle lesmembresd'unseulet
mmetotemnedoiventpasavoirentreeuxderelationssexuelles,parconsquentne
doiventpassemarierentreeux. C'estlaloide l'exogamie, insparabledusystme
totmique.
Cetteinterdiction,rigoureusementobserve,estassezremarquable.Elleestsans
aucunrapportlogiqueaveccequenoussavonsdelanatureetdesparticularitsdu
totem,etl'onnecomprendpascommentelleapuseglisserdansletotmisme.Aussi
nesommesnouspastonnsdevoircertainsauteursadmettrequel'exogamien'avait
audbutetlogiquementrienvoiravecletotmisme,maisqu'elleyatsurajoute
unmomentdonn,lorsqu'onareconnulancessitd'dicterdesrestrictionsmatri
moniales.Quoiqu'ilensoit,quelelienexistantentrel'exogamieetletotmismesoit
profondounon,lelienexisteetapparatcommetrssolide.
Essayonsdecomprendrelasignificationdecetteprohibitionl'aidedequelques
considrations.
a)Laviolationdecetteprohibitionn'estpassuivied'unchtimentpourainsidire
automatiqueducoupable,commelesontlesviolationsd'autresprohibitionstotmi
ques(parexemplelaprohibitiondemangerdelachairdel'animaltotem),maisest
venge parla tribu toutentire, comme s'il s'agissait dedtourner undangerqui
menacelacollectivitouunefautequipsesurelle.Voiciunecitationemprunte
Frazeretquimontreavecquellesvritlessauvagestraitentcesviolations,incontes
tablementimmorales,mmenotrepointdevue:
EnAustralie,lesrapportssexuelsavecunepersonned'unclanprohibsont
rgulirementpunisdemort.Peuimportequelafemmefassepartiedummegroupe
localouque,faisantpartied'uneautretribu,elleaittcaptureaucoursd'uneguer
re;unhommeduclancoupable,quisesertd'ellecommedesafemme,estpourchass
ainsi(luenousvenonsdel'essayer.Iln'estpasuneinterprtationquinecomportedesexceptions
etdesobjections.Maisonnedoitpasoublierquemmelespeupleslesplusprimitifsetlesplus
conservateurssont,dansuncertainsens,despeuplesvieuxetontderrireeuxunlongpass,au
coursduquelcequitaitchezeuxprimitifasubiundveloppementetunedformationconsid
rables. C'est ainsi quechez lespeuplesquiprsentent encore aujourd'hui letotmisme,onle
trouvesouslesaspectslesplusvarisdedcomposition,demorcellement,detransitiond'autres
institutions sociales et religieuses, ou encore nous des formes stationnaires, mais qui doivent
s'carterconsidrablementdesaformeprimitive.Ilenrsultequ'onesttoujoursembarrassde
direcequi,danslasituationactuelle,reprsentelafidleimaged'unpassvivantetcequin'en
constituequ'unedformationsecondaire.

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ettuparleshommesdesonclan,etlafemmepartagelemmesort.Danscertains
cas,cependant,lorsquel'unetl'autreontrussisesoustraireauxpoursuitespendant
quelquetemps,l'offensepeuttreoublie.Danslesrarescasolefaitdontnousnous
occuponsseproduitchezlatribuTatathi,danslaNouvelleGallesduSud,l'homme
esttu,maislafemmeestmordueetcribledecoupsdelance,jusqu'cequ'elle
expire,oupeuprs;laraisonpourlaquelleellen'estpastuesurlecoupestqu'elle
asubiunecontrainte.Mmeencequiconcernelesamoursoccasionnelles,lesprohi
bitionsduclansontstrictementobserves,touteviolationdecesprohibitionstant
considrecommelachoselaplushorribleettantpuniedemort(Hawitt) .
1

b) Commelesmmeschtiments frappentlesaventuresamoureusesanodines,
c'estdirenonsuiviesdeprocration,ilestpeuprobablequelesprohibitionssoient
dictespardesraisonsd'ordrepratique.
c)Letotemtanthrditaireetnesubissantaucunemodificationdufaitdumaria
ge,ilestfaciledeserendrecomptedesconsquencesdecetteprohibitiondanslescas
d'hrditmaternelle.Sil'homme,parexemple,faitpartied'unclanayantpourtotem
lekangourouetpouseunefemmeayantpourtoteml'mou,lesenfants,garonset
filles,seronttousmou.Unfilsissudecemariageseradoncdansl'impossibilit
d'avoirdesrapportsincestueuxavecsamreetsasur,moucommelui .
2

d)Maisilsuffitd'uncoupd'ilunpeuattentifpourserendrecomptequel'exo
gamie qui fait partie du systme totmique a d'autres consquences et poursuit
d'autresbutsquelasimpleprohibitiondel'incesteaveclamreetlasur.Elledfend
l'hommel'unionsexuelleavecn'importequelleautrefemmedesongroupe,c'est
direavecuncertainnombredefemmesauxquellesnelerattacheaucunliendusang,
maisquisontcependantconsidrescommetantsesconsanguines.Lajustification
psychologiquedecetteformidablerestriction,quidpassetoutcequipeutluitre
comparchezlespeuplesciviliss,n'estpasvidenteaupremierabord.Oncroitseu
lementcomprendrequedanscetteprohibitionlerledutotem(animal),entantqu'an
ctre,estpristrsausrieux.Tousceuxquidescendentdummetotemsontconsan
1
2

Frazer,l.c.,vol.I,p.54.
Cetteprohibitionn'empchecependantpaslepre,quiestkangourou,d'avoirdesrapports
incestueuxavecsesfilles,quisontmou.Danslatransmissionpaternelledutotem,lepreetles
enfantsseraientkangourou;leprenepourraitpasavoirderapporteincestueuxavecsesfilles,
maislefilspourraitenavoiraveclamre.Cesconsquencesdesprohibitionstotmiquesmontrent
quel'hrditmaternelleestplusanciennequel'hrditpaternelle,carnousavonsplusd'une
raisond'admettrequecesprohibitionsvisentsurtoutlesimpulsionsincestueusesdufils.

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guins,formentunefamille,auseindelaquellelesdegrsdeparent,mmelesplus
loigns,sontconsidrscommeunempchementabsolul'unionsexuelle.

C'estainsiquecessauvagessemblentobsdsparunecrainteexcessivementpro
noncedel'incesteetpossdentunetrsgrandesensibilitpourlesrapportsinces
tueux,crainteetpossibilitliesuneparticularitquenouscomprenonsmaletqui
faitquelaparentdusangestremplaceparlaparenttotmique.Ilnefautcepen
dantpasexagrercetteoppositionentrelesdeuxgenresdeparentetl'ondoittenir
bienprsentl'espritlefaitquedanslesprohibitionstotmiques l'incesterelne
constituequ'uncasspcial.
Commentlafamillerelleatelletremplaceparlegroupetotmique?C'estl
unenigmedontnousn'auronspeuttrelasolutionquelorsquenousauronsbien
comprislanaturedutotem.Onpourraitcertessupposerquelasubstitutiondulien
totmiqueauliendefamilletaitlaseulebasepossibledelaprohibitiondel'inceste,
puisqu'enaccordantl'individuunecertainelibertsexuelle,dpassantleslimitesdes
rapportsconjugaux,ons'exposaitlevoirviolerlesliensconsanguinsetnepass'ar
rtermmedevantl'inceste.AcelaonpeutobjecterquelescoutumesdesAustraliens
impliquentdesconditionssocialesetdescirconstancessolennellesdanslesquellesle
droitexclusifd'unhommesurunefemme,considrecommesonpouselgitime,est
mconnu.

Lelangagedecestribusaustraliennes prsenteuneparticularitquiestcertaine
mentenrapportaveccefait.Lesdsignationsdeparentnotammentdontellesse
serventserapportentauxrelations,nonentredeuxindividus,niaisentreunindividu
etungroupe;d'aprsl'expressiondeM.L.H.Morgan,cesdsignationsformentun
systmeclassificateur.Cecisignifiequ'unhommeappelleprenonseulementce
luiquil'aengendr,maisaussitouthommequi,d'aprslescoutumesdelatribu,
auraitpupousersamreetdevenirsonpre;ilappellemretoutefemmequi,sans
enfreindrelescoutumesdelatribu,auraitpudevenirrellementsamre;ilappelle
frres et surs nonseulementlesenfantsdesesvritablesparents,maisaussiles
enfantsdetouteslesautrespersonnesquiauraientputresesparents,etc.Lesnoms
deparentquedeuxAustralienss'accordentrciproquementnedsignentdoncpas
ncessairementuneparentdesang,commec'estlecasdansnotrelangagenous;ils
dsignent moins des rapports physiques que des rapports sociaux. Nous trouvons
quelquechosequiserapprochedecesystmeclassificateurdansnosnurseryoles
1

Ainsiquedelaplupartdespeuplestotmiques.

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enfantssaluentcommedesonclesetdestantestouslesamisettoutesles
amiesdeleursparents,oubienencorenousemployonslesmmesdsignationsdans
unsensfigur,lorsquenousparlonsdefrresenApollon,desursenChrist.
L'explicationdecesexpressionsquinousparaissentsibizarressedgagefacile
ment,lorsqu'onlesconsidrecommedessurvivancesetdescaractresdel'institution
quelervrendL.Fisonaappelemariagedegroupeetenvertudelaquelleun
certainnombred'hommesexercentdesdroitsconjugauxsuruncertainnombrede
femmes.Lesenfantsissusdecemariagedegroupedoiventnaturellementseconsid
rerlesunslesautrescommefrresetsurs,bienqu'ilspuissentnepasavoirtousla
mmemre,etconsidrertousleshommesdugroupecommeleurspres.
Bienquecertainsauteurs,commeWestermarck,parexemple,danssonHistoire
dumariagehumain ,refusentd'admettrelesconsquencesqued'autresonttiresdes
nomsdsignantlesparentsdegroupe,lesauteursquiontleplustudilessauvages
australienss'accordentvoirdanslesnomsdeparentclassificateursunesurvivance
del'poqueolemariagedegroupetaitenvigueur.Etd'aprsSpenceretGillen ,
unecertaineformedemariagedegroupeexisteraitencoreaujourd'huidanslestribus
desUrabunnaetdesDieri.Lemariagedegroupeadoncprcdchezcespeuplesle
mariageindividueletn'apasdisparusanslaisserdestracesdanslelangageetdansles
coutumes.
1

Maissinousmettonslaplacedumariageindividuellemariagedegroupe,la
rigueurenapparenceexcessivedelaprohibitiondel'incestequenousconstatonschez
ces peuples devient concevable. L'exogamie totmique, la prohibition de rapports
sexuelsentremembresdummeclan,apparatcommelemoyenlepluspropreem
pcherl'incestedegroupe,moyenquiattablietadoptcettepoqueleta
survcupendantlongtempsauxraisonsquil'ontfaitnatre.
Sinous croyons ainsi avoircompris les raisons des restrictions matrimoniales
existantchezlessauvagesdel'Australie,nousdevonssavoiraussiquelesconditions
rellesprsententunecomplexitbeaucoupplusgrande,premirevueinextricable.
Iln'existenotammentquepeudetribusaustraliennesquineconnaissentpasd'autre
prohibitionquecelledtermineparleslimitestotmiques.Laplupartsontorganises
detellesortequ'ellessesubdivisentd'abordendeuxsectionsqu'onappelleclasses
matrimoniales(lesphratriesdesauteursanglais).Chacunedecesclassesestexoga
miqueetsecomposed'uncertainnombredegroupestotmiques.Gnralement,cha
1
2

GeschichtedermenschlichenEhe,2edit.,1902.
TheNativeTribesofCentralAustralia,London,1899.

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queclassesesubdiviseencoreendeuxsousclasses(sousphratries),toutelatribuse
composantainsidequatresousclasses;ilenrsultequelessousclassesoccupentune
placeintermdiaireentrelesphratriesetlesgroupestotmiques.

Leschmatypique,trssouventralis,del'organisationd'unetribuaustralienne
peutdonctrereprsentainsi:

Lesdouzegroupestotmiquessontrunisenquatresousclassesetdeuxclasses.
Touteslessubdivisionssontexogamiques .Lasousclassecformeuneunitexoga
miqueaveclasousclassee,lasousclassedaveclasousclassef.Lersultatobtenu
parcesinstitutionset,parconsquent,leurtendancenesontdoncpasdouteux:elles
servent introduire une nouvelle limitation duchoix matrimonial et dela libert
sexuelle.S'iln'yavaitquelesdouzegroupestotmiques,chaquemembred'ungroupe
(supposerquechaquegroupesecomposedummenombred'individus)pourrait
choisirentrelesonzedouzimesdesfemmesdelatribu.L'existencedesdeuxphra
trieslimitelenombredesfemmes,surlesquellespeutporterlechoixdechacun,six
douzimes,c'estdirelamoiti.Unhommeappartenantautotemanepeutpou
serqu'unefemmefaisantpartiedesgroupes16.L'introductiondesdeuxsousclasses
faitbaisserlechoix,enlelimitanttroisdouzimes,c'estdireauquart:unhomme
ayantletotemnepeutchoisirsafemmequeparmicellesayantletotem4,5,6.
1

Lesrapportshistoriquesexistantentrelesclassesmatrimoniales,dontcertaines
tribuscomptentjusqu'huit,etlesgroupestotmiquesnesontpasencorelucids.
Onvoitseulementquecesinstitutionspoursuiventlemmebutquel'exogamietot
miqueetcherchentmmealleraudel.Maisalorsquel'exogamietotmiquepr
sentetouteslesapparencesd'uneinstitutionsacre,neonnesaitcomment,donc
1

Lenombredestotemestchoisiarbitrairement.

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d'unecoutume,l'institutioncompliquedesclassesmatrimoniales,avecleurssubdivi
sions et les conditions qui s'y rattachent, semble tre le produit d'une lgislation
conscienteetintentionnellequiseseraitproposderenforcerlaprohibitiondel'inces
te,probablementparcequel'influencetotmiqueavaitcommencfaiblir.Etalors
quelesystmetotmiqueforme,ainsiquenouslesavons,labasedetouteslesautres
obligationssocialesetrestrictionsmoralesdelatribu,lerledelaphratrieseborne,
engnral,laseulerglementationduchoixmatrimonial.
Aucoursdudveloppementultrieurdusystmedesclassesmatrimoniales,appa
ratlatendancetendrelaprohibitionquifrappel'incestenatureletl'incestede
groupeauxmariagesentreparentsdegroupeplusloigns;c'estainsid'ailleursqu'a
procdl'glisecatholique,lorsqu'elleatendulaprohibitionquifrappaitlesmaria
gesentrefrresetsursauxmariagesentrecousinset,pourjustifiersamesure,a
inventdesdegrsdeparentspirituels .
1

Nousn'avonsaucunintrtcherchernousorienterdanslesdiscussionscom
pliquesetdpourvuesdeclartquisesontpoursuiviesconcernantl'origineetla
significationdesclassesmatrimoniales,ainsiqueleursrapportsavecletotem.Ilnous
suffitdereleveravecquelgrandsoinlesAustraliensetd'autrespeuplessauvages
veillentlaprohibitiondel'inceste .Nouspouvonsmmedirequecessauvagessont
plusscrupuleuxsouscerapportquenousmmes.Ilestpossiblequ'tantdavantage
sujetsauxtentationsilsaientbesoind'uneprotectionplusefficacecontrecellesci.
2

Maislaphobiedel'inceste,quicaractrisecespeuplesnes'estpascontentede
crerlesinstitutionsquenousvenonsdedcrireetquinousparaissentdirigesprinci
palementcontrel'incestedegroupe.Nousdevonsajoutertouteunesriedecoutu
mes qui, destines empcher les rapports sexuels individuels entre proches
parents,l'instardecequisepassecheznous,sontobservesavecunerigueurreli
gieuse.Lebutquepoursuiventcescoutumesn'estguredouteux.Lesauteursanglais
lesdsignentsouslenomd'avoidances(cequidoittrevit).Ellessontrpandues
bienaudeldespeuplestotmiquesaustraliens.Jeprieraiseulementicilelecteurde
secontenterdequelquesextraitsfragmentairesdesabondantsdocumentsquenous
possdonssurcesujet.
EnMlansie,cesprohibitionsrestrictivesvisentlesrapportsdufilsaveclamre
etlessurs.C'estainsiqu'LepersIsland,unedeslesdesNouvellesHbrides,le
garon,lorsqu'ilaatteintuncertainge,quitteletoitmaternelets'envademeurer
danslamaisoncommune(club)oilcoucheetprendsesrepas.Ilpeutencorevisiter
1
2

ArticleTotemismdansEncyclopediaBritannica,11edit.,1911(A.Lang).
Storfer a tout particulirement attir l'attention surce point dans unercente tude :Zur
SonderstellunqdesVatermordes (Schriftenzurangewandten Seelenkunde,12Sept.Wien,
1911).

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

15

samaison,pourveniryrclamersanourriture;maislorsquesasuryestprsente,il
doits'enaller,sansavoirmang;lorsqu'aucunedesessursn'estprsente,ildoit
prendresonrepas,assisprsdelaporte.Si,horsdelamaison,frreetsurseren
contrentparhasard,cellecidoitsesauverousecacher.Lorsquelegaronreconnat
surlesablelestracesdespasdel'unedesessurs,ilnedoitpaslessuivre.Lamme
prohibitions'appliquelasur.Legaronnedoitmmepasprononcerlenomdesa
suretdoitsegarderdeprononcerunmotdulangagecourant,lorsquecemotfait
partiedunomdesasur.
Cetteprohibition,quientreenvigueurlorsdelacrmoniedelapubert,doittre
observetoutelaviedurant.L'loignemententreunemreetsonfilsaugmenteavec
les annes, la rserve observe par la mre tant toutefois plus grande que celle
imposeaufils.Lorsqu'elleluiapportequelquechosemanger,elleneluiremetpas
lesalimentsdirectement,maislesdposedevantlui;elleneluiparlejamaisfami
lirement,maisluiditvous,ens'adressantlui,aulieudetu(ils'agit,bien
entendu,demotscorrespondantnotrevousetnotretu).Lesmmescoutu
messontenvigueurenNouvelleCaldonie.Lorsqu'unfrreetunesurserencon
trent,cellecisecachedanslesbuissons,etluipasse,sansseretournerverselle .
1

Danslapresqu'ledesGazelles,enNouvelleBretagne,unesur,unefoismarie,
nedoitplusadresserlaparolesonfrre;aulieudeprononcersonnom,elledoitle
dsignerparunepriphrase .
2

DansleNouveauMecklembourg,lammeprohibitions'applique,nonseulement
frreetsur,maisaussicousinetcousine.Ilsnedoiventniserapprocherl'unde
l'autre,nisedonnerlamain,nisefairedescadeaux;lorsqu'ilsveulentseparler,ils
doiventlefaireladistancedequelquespas.L'incesteaveclasurestpuniparla
pendaison .
3

Aux les Fidjices prohibitions sontparticulirement rigoureuses;elles s'appli


quentnonseulementauxparentsparlesang,maisaussiauxfrresetsursdegrou
pe.Noussommesd'autantplustonnsd'apprendrequecessauvagesconnaissentdes
orgiessacres,aucoursdesquelless'accomplissentprcismentlesunionssexuelles
lesplusfrappesdeprohibition.Maisnouspouvonsaussi,aulieudetrouvercette
contradictiontonnante,l'utiliserpourl'explicationmmedelaprohibition .
4

ChezlesBattas,deSumatra,lesprohibitionss'tendenttouslesdegrsdeparen
tunpeuproches.Ceserait,parexemple,unetrsgrandeinconvenance,siunBatta
1
2
3
4

R.H.Codrington,TheMelanesians,inFrazer:TotemismandExogamy,vol.I,p.77.
Frazer,l.c.,p.124,d'aprsKleintitchen:DieKstenBewohnerderGazellenHalbinsel.
Frazer,l.c.,II,p.131,d'aprsP.G.Peckel,dansAnthropos,1901.
Frazer,l.c.,II,p.141,d'aprslerv.L.Fison.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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accompagnaitsasurdansunerunion.UnfrreBattasesentmall'aisedansla
socitdesasur,mmeenprsenced'autrespersonnes.Lorsqu'unfrreentredans
lamaison,lasuroulessursprfrents'enretirer.Demmeunprenerestera
jamaisenttetteavecsafille,ouunemreavecsonfils.Lemissionnairehollan
dais,quirelatecesmurs,ajoutequ'ildoitmalheureusementlestrouverjustifies.Il
estadmischezcepeuplequ'unttetteentreunhommeetunefemmedoitfatale
mentaboutiruneintimitindue,etcommecesgensdoivents'attendreauxpiresch
timentsetauxplusgravesconsquences,lorsqu'ilsserendentcoupablesderelations
sexuellesavecdeprochesparents,ilestnaturelqu'ilssongentseprserverpardes
prohibitionsdecegenredetoutetentationpossible .
1

Chezles BarongodelabaiedeDelagoa,enAfrique,les prcautions lesplus


svressontimposesl'hommel'garddesabellesur,c'estdiredelafemme
dufrredesaproprefemme.Lorsqu'unhommerencontrequelquepartcetteperson
ne,dangereusepourlui,ill'vitesoigneusement.Iln'osepasmangerdummeplat
qu'elle,ilneluiparlequ'entremblant,ilnesedcidepass'approcherdesacabaneet
lasalued'unevoixpeineperceptible .
2

ChezlesAkamba(oitWakamba)del'Estafricainanglais,ilexisteuneprohibition
qu'ons'attendraittrouverplusfrquemment.Pendantlapriodecompriseentrela
pubertetlemariage,unejeunefilledoitobstinmentvitersonpre.Ellesecache,
lorsqu'ellelerencontredanslarue,necherchejamaiss'asseoirctdeluietse
comporteainsijusqu'auxfianailles.partirdujouroelleestmarie,lesrapports
entreelleetlepredeviennentlibres .
3

Laprohibitionlaplusrpandue,laplussvreetlaplusintressante,mmepour
lespeuplesciviliss,estcellequiportesurlesrelationsentrelegendreetlabelle
mre.Elleexistecheztouslespeuplesaustraliens,maisonlaconstateaussichezles
peuplesmlansiens,polynsiensetchezlesngresdel'Afrique,partoutol'onre
trouvelestracesdutotmismeetdelaparentdegroupe,etpeuttremmeailleurs.
Chezquelquesunsdecespeuplesontrouvedesprohibitionsanaloguesconcernant
lesrelationsanodinesentreunefemmeetsonbeaupre,maiscesprohibitionssont
moinsconstantesetsrieusesquecellescitesplushaut.Danscertainscasisols,il
estrecommandd'viterlesdeuxbeauxparents.
Comme,encequiconcernelaprohibitiontouchantlesrelationsentrebellemre
etgendre,ledtaildesfaitsnousintressemoinsquelesensdelaprohibition,jevais
mebornericiencoreneciterquequelquesexemples.
1
2
3

Frazer,l.c.,II,p.189.
Frazer,l.c.,II,11.388,d'aprsJunod.
Frazer,l.c.,II,p.424.

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AuxlesBanko,cesprohibitionssonttrssvresetd'unecruellerigueur.Un
gendreetunebellemredoiventviterdesetrouverproximitl'undel'autre.Lors
que,parhasard,ilsserencontrentsurunchemin,labellemredoits'carterettour
nerledosjusqu'cequelegendrel'aitdpasse,ouinversement.
VannaLava(PortPatterson),ungendrenemettrapaslespiedssurla,plage,
aprslepassagedesa,bellemre,avantquelamaren'aitfaitdisparatredansle
sablelatracedespasdecelleci.Ilsnedoiventseparlerqu'distance,etilestbien
entenduqu'ilnedoiventpasprononcerlenoml'undel'autre .
1

AuxlesSalomon,l'hommeunefoismari,nedoitplusvoirsabellemrenilui
parler.Lorsqu'illarencontre,ilfeintdenepaslaconnatreetsemetcouriraussi
vitequepossible,poursecacher .
2

ChezlesZoulous,lacoutumeexigequel'hommeaithontedesabellemreet
qu'ilfassetoutsonpossiblepourfuirsasocit.Iln'entrepasdanslacabanelors
qu'elles'ytrouveet,lorsqu'illarencontre,l'unl'autresecachederrireunbuisson,
l'hommesonbouclierdevantsonvisage.Lorsqu'ilsnepeuvents'viter,lafemme,
pourseconformeraucrmonial,noueautourdesatteunetouffed'herbes.Les
relationsentreeuxsontassuresparunetiercepersonne,oubienilsseparlenthaute
voixlorsqu'ilssontsparsparunobstaclenaturel.Aucund'euxnedoitprononcerle
nomdel'autre .
3

ChezlesBasoga,tribungrehabitantdanslargiondessourcesduNil,unhom
menepeutparlersabellemrequelorsqu'ellesetrouvedansuneautrepicedela
maisonetqu'ilnelavoitpas.Cepeuplead'ailleursl'incestetellementenhorreurqu'il
lepunitmmechezlesanimauxdomestiques .
4

Alorsquel'intention etlasignifications des autres prohibitions concernant les


rapportsentreparentsnesoulventpaslemoindredoute,cesprohibitionstantcon
uespartouslesobservateurscommedesmesuresdePrservationcontrel'inceste,il
n'enestpasdemmedesinterdictionsayantpourobjetlesrelationsaveclabelle
mre, certains auteurs ayant donn de cette interdiction une interprtation toute
diffrente.Ona,etavecraison,trouvinconcevablequetouscespeuplesmanifestent
unesigrandecraintedevantlatentationpersonnifieparunefemmegequi,sans
trelamredel'hommeenquestion,pourraitcependantletraitercommesonfils .
5

1
2
3
4
5

Frazer,l.c.,II,p.76.
Frazer,l.c.,II,p.117,d'aprsC.Ribbe:ZweiJahreunterden KannibalenderSalomon
inseln(1905).
Frazer,l.c.,II,p.385.
Frazer,l.c.,p.461.
Crawley,Themysticrose,p.405London,1902.

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LammeobjectionatadresselaconceptiondeFisonquiaattirl'attention
surleslacunesexistantdanscertainssystmesdeclassesmatrimonialesetconsistant
encequecessystmesnerendentpasthoriquementimpossibleslesmariagesentre
gendresetbellesmres,desortequ'ilafalludicterunemesured'assurancespciale
contrecettepossibilit.
Sir John Lubbock (dans son ouvrage: Origin of Civilisation) fait remonter au
raptprimitif(mariagebycapture)cetteattitudedelabellemrel'garddugen
dre.Tantqueleraptdefemmesexistaitrellement,l'exasprationdesparentsdevait
tresrieuse.Maislorsquedecetteformedemariagenesontplusrestsquelessym
boles,l'exasprationdesparentsatsymbolisesontour,etlacoutumedontnous
nousoccuponsapersist,aprsmmequesonorigineettoublie.Ilatfacile
Crawleydemontrerquecetessaid'explicationnetientpascomptedel'observation
desfaitseuxmmes.
E.B.Tylorpensequel'attitudedelabellemrel'garddugendren'estqu'une
formedelanonreconnaissance(cutting)decedernierparlafamilledesafemme.
L'hommeestconsidrcommeuntranger,jusqu'lanaissancedupremierenfant.
Mmesil'onfaitabstractiondescasolaralisationdecettedernireconditionne
faitpasleverlaprohibition,l'interprtationdeTylorprsenteencoreunautredfaut:
ellen'expliquepasqu'onaiteubesoindefixerd'unemanireprciselanaturedes
relationsentregendreetbellemre;ellelaisse,parconsquent,dectlefacteur
sexueletnetientpascomptedel'lmentsacrdelacraintequis'exprimedansla
prohibitiondesrapportsenquestion .
1

Unefemmezoulou,questionnesurlesraisonsdecetteinterdiction,adonncette
rponse,dicteparunsentimentdedlicatesse:Ilnefautpasqu'ilvoielesseinsqui
ontnourrisafemme .
2

Onsaitquemmechezlespeuplescivilisslesportsentregendreetbellemre
constituentundesctsscabreuxdel'organisationfamiliale.Certes,iln'existe,chez
lespeuplesblancsdel'Europeetl'Amrique,aucuneprohibitionconcernantcesrap
ports,maisbeaucoupdeconflitsetd'ennuisseraientvitssidesprohibitionsdece
genreexistaientencoredanslesmurs,sansqueteloutelindividusetrouveoblig
delesdicterpoursonusagepersonnel.Plusd'unEuropenseraportvoirunacte
dehautesagessedanslefaitquelespeuplessauvagesont,parleursprohibitions,ren
dud'avanceimpossibleuneententeentrecesdeuxpersonnessi troitementappa
rentes.Ilestpeuprscertainqu'ilexiste,danssituationpsychologiquedugendreet
delabellemre,quelquechosequifavorisel'hostilitentreeuxetrenddifficileleur
1
2

Crawley,l.c.,p.401.
Crawley,l.c.,p.401,d'aprsLeslie:AmongtheZulusandAmatongas.

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de la vie sociale des peuples primitifs

19

vieencommun.Lefaitquechezlespeuplescivilisslesrapportsentregendreet
bellemre constituent gnralement l'objet prfr deplaisanteries etderailleries
seraitunepreuvequ'ilentre,dansleursrelationsaffectives,deslmentsd'opposition
tranche.Amonavis,ils'agitlderelationsambivalentes,secomposantlafois
d'lmentsaffectueuxetd'lmentshostiles.
Certainsdecessentimentssontfacilesexpliquerdelapartdelabellemre,ily
aleregretdesesparerdesafille,lamfiancel'garddel'trangerauquelcelleci
estlivre,latendanceimposer,malgrtout,sonautorit,commeellelel'aitdanssa
propremaison.Delapartdugendre,ilyaladcisiondeneplussesoumettreaucu
nevolonttrangre,lajalousiel'garddespersonnesqui,avantlui,avaientjouide
latendressedesafemmeet,lastnotleast,ledsirdenepasselaissertroublerdans
sonillusionquiluifaitaccorderunevaleurexagreauxqualitsdesajeunefemme.
Danslaplupartdescas,c'estlabellemrequivientdissipercetteillusion,cartouten
luirappelantsafemmepardenombreuxtraitsqu'elleaencommunavecelle,elle
manquedecettebeaut,decettejeunesseetdecettefracheurd'mequiluifonttant
apprcierlafille.
Laconnaissancedesentimentscachs(luenousdevonsl'examenpsychanaly
tique des hommes nous permet d'ajouter d'autres motifs ceux que nous venons
d'numrer.Silesbesoinspsychosexuelsdelafemmetrouventleursatisfactiondans
lemariageetdanslaviedefamille,ellen'enestpasmoinsconstammentmenacedu
dangerd'insatisfactionprovenant(lel'arrtprmaturdesrelationsconjugalesetdu
videaffectifquipeutenrsulter.Lamrequivieillitseprservedecedangerpar
l'identificationavecsesenfants,parlapartactivequ'elleprendleurvieaffective.
Onditquelesparentsrajeunissentauprsdeleursenfants;c'estleneffetundes
avantageslesplusprcieuxqueceuxldoiventCeuxci.Lafemmestrilesetrouve
ainsiprivedel'unedesmeilleuresconsolationsetcompensationspourlesprivations
auxquelleselledoitsersignerdanssavieconjugale.Cetteidentificationaffective
aveclafillevachezcertainesmresjusqu'partageraveccellecil'amourqu'elle
prouvepoursonmari,cequi,danslescaslesplusaigus,aboutit,lasuitedela
violentersistancepsychiquequelamreopposecesentiment,desformesde
nvrosegraves.Toutefois,onobservefrquemment chez labellemrel'existence
d'unsentimentamoureuxl'garddugendre,sentimentqui,soitsoussaformerelle,
soitsouslaformed'unetendanceoppose,participelaluttequeselivrentlesdiff
rentesforcespsychiquesdecettefemme.Ilarrivefrquemmentquec'estprcisment
l'lment haineux,sadiquequ'elle manifeste l'garddugendre,afinderprimer
d'autantplussrementcequ'elleprouvepourluidetendressecondamnable.
Chezl'homme,l'attitudel'garddelabellemresecompliquedesentiments
analogues,maisprovenantd'autressources.Lecheminduchoixdel'objetl'aconduit,

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de la vie sociale des peuples primitifs

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del'imagedesamreet,peuttre,aussidecelledesasur,sonobjetactuel;fuyant
toutepenseetintentionincestueuses,iltransfresonamour,sesprfrences,sil'on
veut,desdeuxpersonneschressonenfance,unepersonnetrangre,faiteleur
image.C'estlabellemrequivientprendrelaplacedesapropremreetdelamre
desasur;ilsentnatreetgrandirenluilatendancesereplongerdansl'poquede
sespremierschoixamoureux;maistoutenluis'opposecettetendance.L'horreur
qu'iladel'incesteexigequ'ilnesesouviennepasdelagnalogiedesonchoix
amoureux;l'existencerelleetactuelledelabellemre,qu'iln'apasconnuedepuis
sonenfanceetdontiln'aparconsquentpasgardl'imagedanssoninconscient,lui
rendlarsistancefacile.Unecertainenuanced'irritationetdehainequenousdiscer
nonsdanslacomplexitdesessentimentsnouspermetdesupposerquelabellemre
reprsente rellement pour le gendre une tentation incestueuse; et, d'autre part, il
arrivefrquemmentqu'unhommetombeamoureuxdesafuturebellemre,avantde
transfrersoninclinationlafille.

Rien,monavis,nenousempched'admettrequec'estcel'acteurincestueuxqui
amotivchezlessauvageslesprohibitionsportantsurlesrelationsentregendreet
bellemre. C'est ainsi qu'en ce qui concerne ces prohibitions, si rigoureusement
observesparcespeuplesprimitifs,nousprfrerionsl'opinionexprimeenpremier
lieuparFison,opinionquinevoitdanslesprescriptionsdontils'agitqu'uneprotec
tioncontrel'incestepossible.Onpourraitendireautantdetouteslesautresprohibi
tionsportantsurlesrelationsentreparentsdesangouparalliance.Iln'yauraitque
cetteseulediffrenceque,danslepremiercas,l'incestetantdirect,l'intentionprser
vatricepourraittreconsciente,tandisquedansledeuxime,quicomprendgale
mentlesrelationsdegendrebellemre,l'incesteneseraitqu'unetentationimaginai
re,auxphasesintermdiairesinconscientes.
Danscequiprcdenousn'avonsgureeul'occasiondemontrerenquoil'appli
cationdelamthodepsychanalytiquemodifienotremanired'envisagerlesfaitsdela
psychologiedespeuples:c'estquelaphobiedel'inceste,quiexistechezlessauvages,
estdepuislongtempsconnuecommetelleetn'apasbesoind'interprtationultrieure.
Toutcequenouspouvonsajouterlaconceptionrgnante,c'estquelacraintede
l'incesteconstitueuntraitessentiellementinfantileets'accorded'unefaontonnante
aveccequenoussavonsdelaviepsychiquedesnvross.Lapsychanalysenousa
montrquelepremierobjetsurlequelseportelechoixsexueldujeunegaronestde
natureincestueuse,condamnable,puisquecetobjetestreprsentparlamreoupar
lasur,etellenousamontraussilavoiequelegaronsuit,mesurequ'ilgrandit,
poursesoustraireal'attraitdel'inceste.Or,chezlenvrosnoustrouvonsrgulire
mentdesrestesconsidrablesd'infantilismepsychique,soitparcequ'iln'apas t

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de la vie sociale des peuples primitifs

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capabledes'affranchirdesconditionsinfantilesdelapsychosexualit,soitparcequ'il
yestretourn(arrtdedveloppementourgression).C'estpourquoilesfixations
incestueusesdelalibidojouentdenouveauoujouentencorelerleprincipaldanssa
viepsychiqueinconsciente.Noussommesainsiamensvoirdansl'attitudeincestu
eusel'garddesparentslecomplexecentraldelanvrose.Cetteconceptiondurle
del'incestedanslanvroseseheurtenaturellementl'incrdulitgnraledeshom
mesadultesetnormaux;lammefindenonrecevoirsera,parexemple,opposeaux
travauxdeOttoRankquiontmontrsurunevastechellelerlequel'incestejoue
danslescrationspotiquesetquellerichessedematriauxsesinnombrablesvaria
tions,etdformationsoffrentlaposie.Noussommesobligsd'admettrequecette
rsistancedcoulesurtoutdelaprofondeaversionquel'hommeprouvepoursesd
sirsincestueuxd'autrefois,aujourd'huicompltementetprofondmentrefouls.Aussi
n'estilpassansimportancedepouvoirmontrerquelespeuplessauvagesprouvent
encored'unefaondangereuse,aupointdesevoirobligsdesedfendrecontreeux
pardesmesuresexcessivementrigoureuses,lesdsirsincestueuxdestinsseperdre
unjourdansl'inconscient.

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de la vie sociale des peuples primitifs

22

ChapitreII
LETABOUETL'AMBIVALENCE
DESSENTIMENTS

Retourlatabledesmatires

Tabouestunmotpolynsien,dontlatraductionprsentepournousdesdifficul
ts,parcequenousnepossdonspluslanotionqu'ildsigne.Iltaitencorefamilier
auxanciensRomains;leursacertaitidentiqueautaboudesPolynsiens.L'[moten
grecdansletexte]desGrecs,leKodauschdesHbreuxdevaientavoirlemmesens
queletaboudesPolynsiensetlesdsignationsanalogueschezbeaucoupd'autres
peuplesdel'Amrique,del'Afrique(Madagascar),duNordetduCentredel'Asie.
Pournous,letabouprsentedeuxsignificationsopposes:d'unct,celledesa
cr,consacr;del'autre,celled'inquitant,dedangereux,d'interdit,d'impur.Enpoly
nsien,lecontrairedetabouseditnoa,cequiestordinaire,accessibletoutlemon

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de.C'estainsiqu'autabouserattachelanotiond'unesortederserve,etletabouse
manifesteessentiellementpardesinterdictionsetrestrictions.Notreexpression ter
reursacrerendraitsouvent,lesensdetabou.Lesrestrictionstabousontautrechose
quedesprohibitionspurementmoralesoureligieuses.Ellesnesontpasramenesaun
commandementdivin,maisserecommandentd'ellesmmes.Cequilesdistinguedes
prohibitions morales,c'estqu'elles nefontpaspartied'unsystmeconsidrantles
abstentionscommencessairesd'unefaongnraleetdonnantlesraisonsdecette
ncessit.Lesprohibitionstabounesefondentsuraucuneraison;leurorigineest
inconnue;incomprhensiblespournous,ellesparaissentnaturellesceuxquivivent
sousleurempire.
Wundt ditqueletaboureprsentelecodenoncritleplusanciendel'humanit.
Ilestgnralementadmisqueletabouestplusancienquelesdieuxetremonteune
poqueantrieuretoutereligion.
1

Commenousavonsbesoind'unedescriptionimpartialedutabou,sinousvoulons
lesoumettreunexamenpsychanalytique,jeciteraiunextraitdel'articleTaboode
l'EncyclopediaBritannica ,articleayantpourauteurl'anthropologisteNorthcote
W.Thomas.
2

Rigoureusementparlant,taboucomprenddanssadsignation:a)lecaractre
sacr(ouimpur)depersonnesoudechoses;b)lemodedelimitationquidcoulede
cecaractreetc)lesconsquencessacres(ouimpures)quirsultentdelaviolation
decetteinterdiction.Lecontrairedetabouseditenpolynsiennoa,commun,ordi
naire...
Envisasunpointdevueplusvaste,tabouprsenteplusieursvarits:1un
tabounatureloudirect,quiestleproduitd'uneforcemystrieuse(Mana)attache
unepersonneouunechose;2untaboutransmisouindirect,manantdelamme
force,maisquiestoua)acquisoub)empruntunprtre,unchef,etc.,etc.;enfin,
3untabouintermdiaireentrelesdeuxpremiers,secomposantdesdeuxfacteurs
prcdents,comme,parexemple,dansl'appropriationd'unefemmeparunhomme.
Lemottabouestencoreappliqud'autreslimitationsrituelles,maisonnedevrait
pas considrer comme tabou ce qui peut tre rang plutt parmi les prohibitions
religieuses.
Lesbutspoursuivisparletabousontdeplusieursordres.Lestaboudirectsont
pourbut:a)deprotgerdespersonnesminentes,tellesquechefs,prtres,etdesob
jetsauxquelsonattacheunecertainevaleur,contretoutprjudicepossible;b)depro
tgerlesfaiblesfemmes,enfants,hommesengnral,contrelepuissantMana(force
1
2

Vlkerpsychologie,vol.II.MythusundReligion,II,p.308,1906.
Onytrouveraaussilesindicationsbibliographiqueslesplusimportantes.

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magique)desprtresetdeschefs;c)deprserverdesdangersquidcoulentducon
tactavecdescadavres,del'absorptiondecertainsaliments,etc.;d)deprvenirles
troublespouvanttreapportsdansl'accomplissementdecertainsactesimportantsde
lavie:naissance,initiationdeshommes,mariage,fonctionssexuelles,etc.;e)depro
tgerlestreshumainscontrelapuissanceoulacolrededieuxetdedmons ;f)de
protgerlesenfantsnatreoulestoutpetitscontrelesdiversdangersquilesmena
centduNitdeladpendancesympathiquedanslaquelleilssetrouventparrapport
leursparents,lorsque,parexemple,ceuxcifontcertainsactesoumangentcertains
alimentsdontl'absorptionpourraitinspirerauxenfantscertainespropritsparticu
lires.Unautrebutdutabouconsisteprotgerlapropritd'unepersonne,sesou
tils,sonchamp,etc.,contrelesvoleurs.
1

Lechtimentpourlaviolationd'untaboutaitconsidrprimitivementcomme
sedclenchantautomatiquement,envertud'unencessitinterne.Letabouviolse
vengetoutseul.Quanddesreprsentationsdedmonsetdedieux,aveclesquelsle
tabouestmisenrapport,commencentseformer,onattenddelapuissancedela
divinitunchtimentautomatique.Dansd'autrescas,lasuiteprobablementd'un
dveloppementultrieurdelanotion,c'estlasocitquisechargedepunirl'auda
cieuxdontlafautemetendangersessemblables.C'estainsiquelesystmedel'hu
manit,danssesformeslesplusprimitives,serattacheautabou.
Celuiquiavioluntabouest,decefait,devenutabouluimme.Certainsdan
gersdcoulantdelaviolationd'untaboupeuvent treconjursl'aided'actesde
pnitenceetdecrmoniesdepurification.
Onvoitlasourcedutaboudansuneforcemagiqueparticulire,inhrenteaux
personnesetauxespritsetpouvantserpandredanstouteslesdirectionsparl'inter
mdiaired'objetsinanims,Onpeutcomparerlespersonnesetleschosestaboudes
objetsayantreuunechargelectrique;ellessontlesiged'uneforceterriblequise
communique par contact et dont le dgagement amne les consquences les plus
dsastreuses,lorsquel'organismequiprovoqueladchargeesttropfaiblepourlui
rsister.Lesconsquencesdelaviolationd'untaboudpendentdoncnonseulement
del'intensitdelaforcemagique,inhrentel'objettabou,maisaussidel'intensitdu
Manaqui,chez l'impie,s'opposecetteforce.C'estainsi,parexemple,queroiset
prtrespossdentuneforceextraordinaire,etceseraitlamortpourleurssujetss'ils
entraientencontactimmdiataveccetteforce;maisunministreouuneautreperson
ne,doued'unManadpassantlamoyenne,peutsansdangercommuniqueraveceux,
etcespersonnesintermdiairespeuventselaisserapprocherparleurssubordonns
sansdangerpourceuxci,Letaboutransmisdpendaussi,encequiconcerneson

Cettedestinationdutaboupourraittrelaissedectici,commen'tantpasprimitive.

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de la vie sociale des peuples primitifs

25

importance,duManadelapersonnedontilmane:untaboutransmisparunroiou
parunprtreestplusefficacequeceluivenantd'unhommeordinaire.
C'estprcismentlatransmissibilitdutabouquiafaitnatrelacroyanceala
possibilitdel'carterl'aidedecrmoniesd'expiation.
Ilyadestaboupermanentsetdestaboupassagers.Sonttaboupermanentsles
prtresetleschefs,ainsiquelesmortsettoutcequiserattacheeux.Lestabou
passagersserattachentcertainstats,telsquelamenstruationetlescouches,l'tat
duguerrieravantetaprsl'expdition,lachasseetlapche,etc.Ilyadestabou
gnraux qui, teluninterditdelglise,peuventtresuspendussuruneimportante
rgionetmaintenuspendantdesannes.
Jecroisavoirdevinl'impressiondemeslecteurs,enprsumantqu'aprsavoirlu
cescitationsilsnesontpasplusrenseignssurlanaturedutabouetsurlaplacequ'ils
doiventluiaccorderdansleurpensequ'ilsnel'taientavant.Cecitientcertainement
l'insuffisance de mes informations et au fait que j'ai laiss de ct toutes les
considrationsrelativesauxrapportsexistantentreletabou,dunct,lasuperstition,
lacroyancel'immortalitdel'me,lareligion,del'autre.Maisjecrains,d'autrepart,
qu'unexposplusdtailldecequenoussavonsconcernantletabouneservequ'
compliquer davantage les chosesqui,les lecteurs peuvent m'encroire, sontd'une
obscuritdsesprante.Ils'agitdoncd'unesriedelimitationsauxquellescespeuples
primitifssesoumettent;ilsignorentlesraisonsdetelleoutelleinterdictionetl'idene
leurvientmmepasdelesrechercher;ilss'ysoumettentcommedeschosesnatu
relles et sont convaincus qu'une violation appellerait automatiquement sur eux le
chtimentleplusrigoureux.Chacunconnatdescasauthentiquesoituneviolation
involontaired'uneprohibitiondecegenreatsuivieeffectivementd'unchtiment
automatique.Lemalfaiteurinnocentquia,parexemple,mangdelachaird'unani
malprohib,tombedansuntatdeprofondedpression,attendlamortetfinitrelle
mentparmourir.Lesprohibitionsportentpourlaplupartsurlesobjetscomestibles,
surlalibertdesmouvementsetdescommunications.Danscertainscas,ellesparais
sentrationnelles,visentimposerdesabstentionsetdesprivations,dansd'autresleur
contenu reste tout fait incomprhensible, car elles portent sur des dtails sans
valeur,semblentneconstituerqu'unesortedecrmonial.Toutescesprohibitions
semblentreposersurunethorie,d'aprslaquelleellesseraientncessaires,parceque
certainespersonnesetcertaineschosespossdentuneforcedangereusequisetrans
metparcontact,commeunecontagion.Telhommeoutellechosepossdecetteforce
undegrplusprononcquetelautrehommeoutelleautrechose,etledangerest
proportionnelladiffrencequiexisteentrelesdeuxcharges.Cequ'ilyadeplus
bizarredanstoutcela,c'estqueceluiquiaeulemalheurdeviolerunedecesprohi
bitions,devientluimmeprohibetinterdit,commes'ilavaitreulatotalitdela
chargedangereuse.Cetteforceestinhrentetoutes lespersonnesquiprsentent

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quelquechosedeparticulier,auxrois,auxprtres,auxnouveauns;elleestinhrente
touslestatsquelquepeuexceptionnels,telsquelamenstruation,lapubert,la
naissance;oudestatsmystrieux,.telsquelamaladie,lamort,toutcequiest
susceptibledeserpandreetdesemerlacontagion.
Sonttaboutouteslespersonnes,toutesleslocalits,touslesobjetsettousles
tatspassagersquipossdentcettemystrieusepropritouensontlasource.Est
encorecetaboulaprohibitionmotiveparcetteproprit;estenfintabou,au
senslittraldumot,toutcequiestlafoissacr,dpassantlanaturedeschoses
ordinaires,etdangereux,impur,mystrieux.
Cemotetlesystmequ'ildsigneexprimentunensembledefaitsdelaviepsy
chiquedontlesenssemblenouschapper.Noussommestentsdecroiredeprime
abordquecesfaitsnepeuventnousdevenirintelligibles,tantquenousn'auronspas
examin,d'unpeuplusprslacroyanceauxespritsetauxdmons,sicaractristique
decesculturesprimitives.
Mais,aufait,enquoicettenigmedutaboupeutellenousintresser?Amon
avis,elledoitnousintresser,nonseulementparcequetoutproblmepsychologique
mritequ'oncherchesasolution,maispourd'autresraisonsencore.Nousavonsune
vagueidequeletaboudessauvagesdelaPolynsienenousestpasaussitranger
quenoustionsdisposslecroiretoutd'abord;quelesprohibitions,dictesparla
coutumeetparlamorale,auxquellesnousobissonsnousmmes,serapprochent,
dansleurstraitsessentiels,dutabouprimitifetquel'explicationdelanaturepropredu
tabou pourrait projeter une certaine lumire sur l'obscure origine de notre propre
impratifcatgorique.
Aussiallonsnouscouteravecuneattentiond'autantplustendueetunintrt
d'autantplusvifcequ'unsavantcommeW.Wundtnousdiraconcernantsamanire
deconcevoirletabou,dontilnousprometd'explorerjusqu'auxracinesdernires .
1

Lanotiondutabou,ditWundt,embrassetouslesusagesdanslesquelss'exprime
lacrainteinspireparcertainsobjets,enrapportaveclesactesserattachantces
objets .
2

Etailleurs:Sinousentendonspartabou,conformmentausensgnraldumot,
touteprohibition,imposeparl'usageetlacoutumeouformuledansdeslois,de
toucherunobjet,des'enempareroudeseservirdecertainsmotsdfendus...,on
1
2

Vlkerpsychologie,vol.II:MythusundReligion,II,pp.300etsuiv.
L.c.,p.231.

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peutdirequ'iln'existepasdepeuple,qu'iln'existePasdephasedeculturequine
reconnaissentleseffetsprjudiciablesrsultantdelaviolationdutabou.
Wundtexpliqueensuitepourquoiilluiparatplusrationneld'tudierlanaturedu
taboud'aprslesconditionsprimitivesdessauvagesaustraliensqued'aprslaculture
suprieuredespeuplespolynsiens.IlrangelesprohibitionstaboudesAustraliensen
troisclasses,selonqu'ellesserapportentdesanimaux,deshommesoud'autres
objets.Letaboudesanimaux,quiconsisteessentiellementdanslaprohibitiondeles
tueretdelesconsommer,formelenoyaudutotmisme .Letaboudeshommespr
senteuncaractreessentiellementdiffrent.Ilestlimitd'avance.desconditions
exceptionnellesdanslaviedel'hommetabou.C'estainsiquedesadolescentssont
taboupendantlaclbrationdeleurmaturit,lesfemmespendantlamenstruationet
immdiatement aprs les couches; sont encore tabou les enfants nouveauns, les
maladeset,surtout,lesmorts.Demme,lesobjetsdontunhommesesertconstam
ment,seshabits,sesoutils,sesarmessont,d'unefaonpermanente,taboupourtous
lesautres.Lenouveaunomqu'ungaronreoitaumomentdesoninitiation la
maturitconstitueenAustraliesapropritlapluspersonnelle:aussicenomdoitil
tretenusecret.Lestaboudelatroisimecatgorie,c'estdireceuxquiserappor
tentdesarbres,desplantes,desmaisons,deslocalits,sontplusvariablesetne
semblentsoumisqu'unergle:esttaboutoutcequi,pouruneraisonquelconque,
inspirelacrainteoul'inquitude.
1

Encequiconcernelesmodificationsqueletabouasubiesdanslacultureplus
richedesPolynsiensetdel'archipelmalais,Wundtluimmereconnatqu'ellesne
sont pas profondes. La diffrenciation sociale plus prononce de ces peuples se
manifesteencequechefs,roisetprtresexercentuntabouparticulirementefficace
etsubissenteuxmmesleplusfortementlacontraintedutabou.
Maislessourcesvritablesdutaboudoiventtrecherchesplusprofondment
quedanslesintrtsdesclassesprivilgies:letabouprovientde,lammesource
quelesinstinctslesplusprimitifsetlesplusdurablesdel'homme. delacraintede
l'actiondeforcesdmoniaques .N'tantprimitivementquelacrainte,devenue
objective,de.lapuissancedmoniaque,supposecachedansl'objettabou,letabou
dfendd'irritercettepuissanceetordonne,touteslesfoisqu'ilatviol,sciemment
ounon,d'carterlavengeancedudmon.
2

Peupeuletaboudevientunepuissanceindpendante,distinctedudmonisme.
Ildevientlacontrainteimposeparlatraditionetlacoutumeet,endernierlieu,parla
loi.Maislecommandementquisedissimule,inexprim,derrirelesprohibitions
1
2

Voircesujetlepremieretledernierchapitredecelivre.
L.c.,p.307.

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tabouvariantd'unelocalitl'autreetd'unepoquel'autreest,audbut,celuici:
vitelacolredesdmons.
Wundtnousapprendainsiqueletabouestuneexpressionetuneconsquencede
lacroyance despeuples primitifs auxPuissances dmoniaques. Ultrieurement, le
tabouseseraitdtachdecetteracineetneseraitrestunepuissancequ'envertu
d'unesorted'inertiepsychique;ainsiletabouseraitmmelaracinedenospropres
prescriptionsmoralesetdenospropreslois.Bienquelapremiredecespropositions
nesoitguredenaturesouleverdesobjections,jenecroispastreendsaccord
avec un grand nombre de mes lecteurs en dclarant que l'explication donne par
Wundtnouslaissedus.Expliquerletaboudelasorte,cen'estpasremonterla
sourcemmedesreprsentationstabouetmontrersesracinesdernires.Nil'angoisse
nilesdmonsnepeuventtreconsidrsenpsychologiecommecausespremires.Il
faut remonter plus loin encore. Il en serait autrement, si les dmons avaient une
existencerelle;maisnoussavonsque,toutcommelesdieux,ilssontdescrations
des forces psychiques de l'homme, et il s'agt de connatre leur provenance et la
substancedontilssontfaits.
Surladoublesignificationdutabou,Wundtexprimedesidesintressantes,mais
quilaissentdsireraupointdevuedelaclart.Ilpensequedanslaphaseprimitive
dutabou,iln'existepasencoredesparationentresacretimpur.C'estpourquoices
notionsn'existentpasaveclasignificationqu'ellesn'ontpurevtirqueplustard,par
suite de l'opposition qui s'est forme entres elles. L'homme, l'animal, la localit
frappsdetabousontdmoniaques,maisnonsacrs,etnesont,parconsquent,pas
encoreimpurs,ausensplustardifdecemot.C'estcettesignificationintermdiaire,
c'estdirecellededmoniaque,decequinedoitpastretouch,queconvient
bienl'expressiontabou,carellefaitressortiruncaractrequiresteratoujourscom
munausacretl'impur:lacrainteducontact.Maiscettecommunautpersistante
d'un caractre important montre galement qu'il y avait au dbut entre les deux
domaines,celuidusacretceluidel'impur,uneconcordanceallantjusqu'lafusion,
et que c'est seulement plus tard, sous l'action de nouvelles conditions, que s'est
effectueladiffrenciationquiacruneoppositionentrelesdeuxdomaines.
La croyance, inhrente au tabouprimitif, unepuissance dmoniaque cache
dansl'objetetsevengeantducontactqu'onluiinfligeoudel'usageprohibqu'onen
faitparl'ensorcellementducoupable,n'esteneffetquelacrainteobjective.Celleci
n'apasencoresubileddoublement,quiseproduitunephasededveloppement
plusavance,envnrationetexcration.
Mais comment seproduitceddoublement?Paralllement lasuccessionde
deuxphasesmythologiques,dontlapremire,aulieudedisparatrecompltement,
lorsquelasecondeestralise,persistesousuneformelaquelleonaccordedsor

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maisunevaleurinfrieure,deplusenplusnuancedempris.Danslamythologie,on
observegnralementcefaitqu'unephaseantcdente,toutenayanttdpasseet
refoule(etpeuttrepourcetteraisonmme)parunephasesuprieure,semaintient
ctdecellecisousuneformepourainsidireeffaceetdiminue,desortequeles
objetsdesavnrationsetransformentenobjetsd'excration .
1

LesautresconsidrationsdeWundtonttraitauxrapportsentrelesreprsentations
taboud'unct,lapurificationetlesacrifice,del'autre.

2
Celuiquiaborderaleproblmedutabou,armdesdonnesdelapsychanalyse,
c'estdiredesdonnesfourniesparl'examendelapartieinconscientedenotrevie
psychique,s'apercevra,aprsunecourterflexion,quelesphnomnesdontils'agit
neluisontpasinconnus.Ilconnatdespersonnesquisesontcrellesmmesdes
prohibitionstabouindividuelles,prohibitionsqu'ellesobserventaussirigoureusement
quelesauvageobitauxprohibitionscommunessatribuousasocit.Sinotre
psychanalysten'taitpashabitudsignercespersonnessouslenomdemalades
atteintsd'unenvroseobsessionnelle,iltrouveraitquelenomdeMaladiedutabou
convienttrsbienpourcaractriserleurtat.Lesrecherchespsychanalytiqueslui
ontappristantdechosessurcettemaladieobsessionnelle,sursontiologiecliniqueet
sur les lments essentiels de son mcanisme psychologique qu'il ne pourra pas
rsisterlatentationd'appliquerauxphnomnescorrespondantsdelapsychologie
collectivelesdonnesqu'ilaacquisesdansledomainedelapsychanalyse.
Ilyacependantunerserveformulerausujetdecettetentative.L'analogieentre
letabouetlanvroseobsessionnellepeuttrepurementextrieure,neporterquesur
lesmanifestationssymptomatiques,sanss'tendreleurnaturemme.Lanatureaime
se servir des mmes formes pour raliser les combinaisons chimiques les plus
varies,qu'ils'agissedebancsdecorailoudeplantes,voiredecertainscristauxoude
certainsdptschimiques..Ceseraitvidemmentagird'unefaontrophtiveetpeu
efficacequedeconcluredel'analogiedesconditionsmcaniquesuneaffinitde
nature.Toutentenantcomptedecetterserve,nousnedevonscependantpasrenon
cerlacomparai.sonquenousvenonsdesuggrer.
1

L.c.,p.313.

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30

Lapremireressemblance,etlaplusfrappante,entrelesprohibitionsobsession
nelles(chezlesnerveux)etlatabouconsisteencequecesprohibitionssontaussipeu
motivesqueletabouetontdesoriginestoutaussinigmatiques.Cesprohibitions
ontsurgiunjour,etdepuislorsl'individuestobligdesubirleurcontrainteenvertu
d'uneangoisseirrsistible.Unemenaceextrieuredechtimentestsuperflue,carle
sujetpossdeunecertitudeintrieure(conscience)quelaviolationdelaprohibition
serasuivied'unmalheurintolrable.Toutcequelesmaladesobsdssontmmede
dire,c'estqu'ilsontunpressentimentindfinissablequelaviolationseraitunecause
deprjudicegravepourunepersonnedeleurentourage.Ilssontincapablesdedirede
quelle nature peut tre ce prjudice, et encore ce renseignement si vague n'estil
obtenuqueplustard,lorsdesactions(dontnousparleronsplusloin)deprservation
etd'expiation,etnonproposdesprohibitionsellesmmes.
Laprohibitionprincipale,centraledelanvroseest,commedansletabou,celle
ducontact,d'osonnom,dliredetoucher.Laprohibitionneportepasseulementsur
l'attouchementdirectducorps,maiss'tendtouteslesactionsquenousdfinissons
parl'expressionfigure:semettreencontact,venirencontact.Toutcequiorienteles
idesverscequiestprohibe,c'estdiretoutcequiprovoqueuncontactpurement
abstraitoumental,estprohibaummetitrequelecontactmatrielluimme;onre
trouvelammeextensiondusensdansletabou.
L'intentiondequelquesunesdecesprohibitionsestassezfacilementintelligible;
d'autres,aucontraire,apparaissentincomprhensibles,stupides,absurdes.Nousdon
nonscesprohibitionslenomdecrmonialesetnoustrouvonsquelescoutumes
tabouprsententlesmmesvarits,
Lesprohibitionsobsessionnellessontsusceptiblesdegrandsdplacements;elles
utilisenttouteslesvoiespossiblespours'tendred'unobjetl'autredansunensemble
donnetlerendresontour,selonl'expressiond'unedemesmalades,impossible.
Lemondeentierfinitquelquefoispartrefrappd'impossibilit.Lesmaladesobsds
secomportentcommesilespersonnesetleschosesimpossiblestaientlessour
cesd'unedangereusecontagion,prtes'tendreparcontacttoutcequisetrouve
danslevoisinage.Nousavonsrelevprcdemmentdansletaboulesmmescaract
resdecontagiositetdetransmissibilit.Noussavonsaussiquequiconqueaviolun
tabouentouchantunobjettaboudevient,luimmetabouetpersonnenedoitentrer
encontactaveclui.
Jejuxtaposedeuxexemples detransmission(ouplutt,dedplacement)dela
prohibition.L'undecesexemplesestempruntlaviedesMaori,l'autreuneobser
vationfaitesurunedemesmalades,atteintedenvroseobsessionnelle.

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UnchefMaorinechercherajamaisraviverlefeuparsonsouffle,carsonsouf
flesacrcommuniquerasaforceaufeu,aupotquiestsurlefeu,auxalimentsqui
cuisentdanslepot,lapersonnequimangeradecesaliments,cequientranerala
mortdelapersonnequiauramangdecesalimentsprparsdanslepotchauffsur
lefeuquelechefauraravivdesonsoufflesacretdangereux .
1

Quantmamalade,elleexigequel'objetquesonmarivientd'achetersoitloign
delamaison,sansquoilesjourdanscettemaisonluiseraimpossible.Ellesaiten
effetquecetobjetatachetdansuneboutiquesitue,parexemple,danslaruedes
Cerfs.Orunedesesamies,habitantaujourd'huiunevillelointaineetqu'elleavait
connueautrefoissoussonnomdejeunefille,s'appellemaintenantMmeCerf.Cette
amieluiest,aujourd'huiimpossible,tabou,etl'objetachetici,Vienne,estaussi
tabouquel'amieellemmeaveclaquelleelleneveutavoiraucunrapport.
Demmequelesprohibitionstabou,lesprohibitionsobsessionnellesapportent
danslaviedesmaladesd'normesprivationsetrestrictions;maiscertainesdeces
prohibitionspeuventtrelevesgrcel'accomplissementdecertainesactionsayant,
ellesaussi,uncaractreobsessionneletquisontincontestablementdesactionsde
repentir,d'expiation,deprservation,depurification.Laplususitedecesactions
obsessionnellesestl'ablution(ablutionobsessionnelle).Ilenestdemmedecertaines
prohibitionstabouquipeuvent,ellesaussi,treremplacesoudontlaviolencepeut
treexpieparlacrmoniedelalustration.
Rsumonslespointssurlesquelsportelaressemblanceentrelescoutumestabou
etlessymptmesdelanvroseobsessionnelle.Cespointssontaunombredequatre:
1absencedemotivationdesprohibitions;2leurfixationenvertud'unencessit
interne; 3 leur facilit de dplacement et contagiosit des objets prohibs; 4
existenced'actionsetdecommandementscrmoniauxdcoulantdesprohibitions.
Or,lapsychanalysenousafaitconnatrel'histoirecliniqueetlemcanismepsy
chiquedescasdenvroseobsessionnelle.Encequiconcernelapremire,voicicom
mentelleseprsentedansuncastypiquededliredutoucher:toutfaitaudbut,
danslatoutepremireenfance,s'estmanifestunintenseplaisirdetoucher,dontle
buttaitbeaucoupplusspcialqu'onneseraitportlecroire.Aceplaisirn'apas
tards'opposeruneprohibitionextrieureportantsurlaralisationdececontact .
Laprohibitionataccepte,parcequ'ellepouvaits'appuyersurd'importantesforces
intrieures ;ellesestmontreplusfortequelatendancequisemanifestaitdansle
contact.Maistantdonnlaconstitutionpsychiqueprimitivedel'enfant,laprohibi
2

1
2
3

Frazer:Thegoldenbaugh,II:Tabooandtheperilsofthesoul,1911,p.136.
L'unetl'autre,leplaisiretlaprohibition,portaientsurl'attouchementdesorganesgnitaux.
Surlesrapportsaveclespersonnesaimesdontmanaitlaprohibition.

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tionn'apasrussisupprimertotalementlatendance.Ellen'arussiqu'refouler
celleci,c'estdireleplaisirdetoucher,etlarelguerdansl'inconscient.Prohibi
tionettendanceontdoncsubsist:latendance,parcequ'elletaitseulementrefoule,
nonsupprime;laprohibition,parcequesansellelatendanceauraitpntrdansla
conscienceetluiauraitimpossaralisation.Ilenestrsultunesituationsansissue,
unefixationpsychique,ettoutcequiasuivipeuttreexpliquparleconflitentrela
prohibitionetlatendance.
Leprincipaltraitcaractristiquedelaconstellationpsychologiqueainsifixecon
sisteencequ'onpourraitappelerl'attitude ambivalente del'individul'gardd'un
objetluiappartenant,l'garddel'unedesespropresactions.Ilesttoujourstent
d'accomplircetteactionl'attouchement,maisilenestchaquefoisretenuparl'hor
reurqu'elleluiinspire.L'oppositionentrelesdeuxcourantsn'estpasfacileaplanir,
car(etc'esttoutcequenouspouvonsdire)leurlocalisationdanslaviepsychiqueest
tellequ'unerencontre,unecollisionentreeuxestimpossible.Laprohibitionestnette
mentprsentelaconscience,tandisqueleplaisirdetoucher,quisubsistecependant
d'unefaonpermanente,estinconscient,lapersonnenesachantriensurlui.Sicettat
psychologique n'existait pas, une ambivalence ne pourrait ni se maintenir aussi
longtempsniamenerlesconsquencesdontnousvenonsdeparler.
1

Dansl'histoirecliniquequivientd'trersume,nousavonsrelevcommeunfait
essentiellaprohibitions'affirmantets'imposantdslatoutepremireenfance;toute
l'volutionultrieuredelanvroseestdtermineparlemcanismedurefoulement
quis'esteffectucettepoquedelavie.Lerefoulementdelatendanceayantt
suivi d'oubli (amnsie), la motivation de laprohibition, devenueconsciente, reste
inconnue,ettouteslestentativesdedcomposition,d'analysementaledecettemoti
vationnepeuventqueresterstriles,fauted'unpointd'appuiauquelellespuissentse
raccrocher.Laprohibitiondoitsaforce,soncaractreobsdantprcismentauxrap
portsquiexistententreelleetsacontrepartie,c'estdireledsirnonsatisfait,mais
dissimul; ce caractre dcoule donc d'une ncessit intrieure dans laquelle la
conscienceestincapabledepntrer.Latransmissibilitetlafacultd'expansionde
la prohibition refltent un processus qu'accomplit le dsir inconscient et que les
conditionspsychologiquesdel'inconscientfavorisentparticulirement.Latendance
dsirsedplaceconstamment,pourchapperl'interdictiondontelleestfrappeet
ellechercheremplacercequiluiestdfendupardessubstitutions:objetsdesubs
titution ou actes de substitution. La prohibition suit ces dplacements et se fixe
successivementsurtouslesnouveauxbutschoisisparledsir.Achaquepasenavant
delalibidorefoule,laprohibitionragitparunenouvelleaggravation.Laneutralisa
tionrciproquedesdeuxforcesenlutteprovoquelebesoind'unedrivation,d'une
diminutiondelatensionexistante,etc'estparcebesoinques'expliquelamotivation
1

Selonl'excellenteexpressiondeBteuter.

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desactesobsessionnels.Danslanvrose,cesactessontmanifestementdescompro
mis:d'unepart,destmoignagesderepentir,deseffortsd'expiation;d'autrepart,des
actesdesubstitutionparlesquelsledsirchercheseddommagerdecequiluiest
interdit.C'estuneloidelanvrosequecesactesobsessionnelssemettentdeplusen
plusauservicedudsiretserapprochentdeplusenplusdel'actionprimitivement
prohibe.
Essayonsmaintenantd'analyserletabou,commes'iltaitdelammenatureque
lesprohibitionsobsdantesdenosmalades.Nousdevonssavoird'avancequebeau
coup des prohibitions tabou dont nous aurons nous occuper sont de nature
secondaire,reprsententdesformesmodifies,drivesetdplacesdeprohibitions
primitives; aussi devronsnous nous contenter de projeter un peu de lumire sur
quelquesunesseulementdesprohibitionslesplusprimitivesetlesplusimportantes.
Enoutre,seulelaconstatationd'unediffrencetropprofondeentrelasituationdu
sauvageetcelledunvrosserapournousuneraisond'exclurelapossibilitd'une
complteanalogieetd'uneassimilationfaisantconciderpointparpointlaprohibition
tabouetlaprohibitionobsessionnelle.
Nouspouvonsnousdiretoutd'abordquec'estposerdesquestionsdpourvuesde
sens que d'interroger les sauvages sur la motivation de leurs prohibitions, sur la
gensedutabou.D'aprscequenousavonssuppos,ilsdoiventtreincapablesde
nousrenseignersurcesujet,carils'agitd'unemotivationinconsciente.Or,d'aprs
cequenoussavonsdesprohibitionsobsessionnelles,voicicommentnouspouvons
reconstituerl'histoiredutabou.Lestabouseraientdesprohibitionstrsanciennesqui
auraienttautrefoisimposesdudehorsunegnrationd'hommesprimitifs,qui
auraientpuaussiluitreinculquesparunegnrationantrieure.Cesprohibitions
portaientsurdesactivitsqu'ondevaitavoirunegrandetendanceaccomplir.Elles
se sont ensuite maintenues de gnration en gnration, peuttre seulement la
faveurdelatradition,transmiseparl'autoritpaternelleetsociale.Ilsepeutaussi
qu'ellessoientdevenuesunepartieorganiquedelaviepsychiquedesgnrations
ultrieures.Ilestimpossiblededcider,danslecasdontnousnous.occupons,s'il
s'agitd'unesorted'idesinnes,nisicesidesontdterminlafixationdutabou
ellesseulesouencollaborationavecl'ducation.Maislemaintiendutabouaeu
poureffetqueledsirprimitifdefairecequiesttabouapersistchezcespeuples.
Ceuxciontdoncadoptl'garddeleursprohibitionstabouune attitudeambiva
lente;leurinconscientseraitheureuxd'enfreindrecesprohibitions,maisilscraignent
delefaire;etilslecraignent,parcequ'ilsvoudraientIofaire,etlacrainteestplus
fortequeledsir.Maischezchaqueindividufaisantpartiedupeuplele,dsirest
aussiinconscientquechezlenvros.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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Lesprohibitionstaboulesplusanciennesetlesplusimportantessontreprsentes
parlesdeuxloisfondamentales(latotmisme:onnedoitpastuerl'animaltotemet
ondoitviterlesrapportssexuelsavecdesindividusdusexeopposappartenantau
mmetotem.
Tellesdevaientdonctrelestentationslesplusanciennesetlesplusfortesdes
hommes.Cela,nousnepourronslecomprendreetnousnepourrons,parconsquent,
vrifiernossuppositionssurdesexemples,tantquelesensetl'originedusystme
totmiquenousresteronttotalementinconnus.Maisceluiquiestaucourantdesdon
nesdel'tudepsychanalytique,appliqueI'individu,nemanquerapasdeconstater
dansl'noncmmedesdeuxgenresdetabouetdansleursconcidencesuneallusion
quelquechosequelespsychanalystesconsidrentcommelecentredesdsirssur
lesquelsreposelavieinfantileetcommelenoyaudelanvrose.
Lavaritdesphnomnestabou,quiaprovoqulesessaisdeclassificationcits
plushaut,faitplacel'unit,sinousfaisonsreposertouscesphnomnessurlabase
communesuivante:letabouestunacteprohib,verslequell'inconscientestpouss
parunetendancetrsforte.
Noussavons,sanslecomprendre,quequiconquefaitcequiendfendu,violele
tabou,devienttabouluimme.Maiscommentconcilionsnouscefaitaveccesautres
queletabous'attachenonseulementauxpersonnesayantfaitcequiestdfendu,mais
aussidespersonnessetrouvantdansdessituationsspciales,cessituationsmmes
etdesobjetsinanims?Quelleestdonccettepropritsidangereuse quireste
toujourssemblableellemme,malgrladiversitdesconditions?Ilnepeuts'agir
qued'unechose:d'unfacteurquiattiselesdsirsdel'hommeetl'induitdanslatenta
tiond'enfreindrelaprohibition.
L'hommequiaenfreintuntaboudevienttaboului.mme,carilpossdelafacult
dangereused'inciterlesautressuivresonexemple.Ilveillelajalousieetl'envie:
pourquoicequiestdfenduauxautresseraitilpermislui?Ilestdoncrellement
contagieux,pourautantquesonexemplepoussel'imitation,etc'estpourquoiildoit
luimmetrevit.
Maissansmmeavoirenfreintuntabou,l'hommepeutdevenirtabou,d'unefaon
permanenteoupassagre,parcequ'ilsetrouvedansunesituationcapabled'exciterles
dsirsdfendusdesautres,defairenatrechezeuxleconflitentrelesdeuxextrmes
deleurambivalence.Laplupartdessituationsetdestatsexceptionnelsappartiennent
cettecatgorieetpossdentcetteforcedangereuse.Chacunenvieleroioulechef
poursesprivilges;etilestprobablequechacunvoudraittreroi.Lecadavre,le
nouveaun,lafemmedanssestatsdesouffranceattirent,parleurimpuissancese
dfendre,l'individuquivientd'atteindresamaturitetquiyvoitunesourcedenou

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

35

vellesjouissances.C'estpourquoitoutescespersonnesettouscestatssonttabou;il
neconvientpasdefavoriser,d'encouragerlatentation.
Et,maintenant,nouscomprenonsaussipourquoilesforcesManadediffren
tespersonnesserepoussentrciproquement.Letaboud'unroiesttropfortpourson
sujet,carladiffrencesocialequilesspareesttropgrande.Maisunministrepeut
assumer,entrel'unetl'autre,lerled'unintermdiaireinoffensif.Traduitdulangage
taboudansceluidelapsychologienormalececiveutdire:lesujet,quiredoutel'nor
metentationquepeutprsenterpourluilecontactavecleroi,peutsupporterlecom
merceaveclefonctionnairequiluiinspiremoinsd'envieetqu'ilcroitpeuttrepou
voirgalerluimmeunjour.Quantauministre,l'enviequ'ilpeutnourrirl'garddu
roiestcontrebalanceparlaconsciencedupouvoirdontilestinvestiluimme.C'est
ainsiquelespetitesdiffrencesentrelesforcesmagiquesrespectivessontmoins
craindrequelesgrandes.
Oncomprend,enoutre,fortbienpourquoilatransgressiondecertainesprohibi
tionstabouprsenteundangersocialetconstitueuncrimequidoittrepuniouexpi
partouslesmembresdelasocit,s'ilsveulentchappersesdsastreusescons
quences.Ledangerdontils'agitnousapparatracommerel,sinousmettonsles
vellitsconscienteslaplacedesdsirsinconscients.Ilconsistedanslapossibilit
del'imitationquiauraitpourconsquenceladissolutiondelasocit.Enlaissantla
violationimpunie,lesautress'apercevraientqu'ilsveulentfairelammechosequele
malfaiteur.
Que,danslaprohibitiontabou,l'attouchementjouelemmerlequedansled
liredutoucher,bienquelesenscachdelapremirenepuisseenaucunefaontre
aussispcialquedanslanvrose,iln'yalrienquidoivenoustonner.L'attou
chement est le commencement de toute tentative de s'emparer d'une personne ou
d'unechose,del'assujettir,d'entirerdesservicesexclusifsetpersonnels.
Nousavonsexpliqulepouvoircontagieux,inhrentautabou,parlafacultqu'il
possded'induireententation,depousserl'imitation.Cecinesemblepass'accorder
aveclefaitquelepouvoircontagieuxdutabousemanifesteavanttoutparsatrans
missiondesobjets,qui,decefait,deviennenteuxmmestabou.
Danslanvrose,cettetransmissibilitdutabouserefltedanslatendance,(lue
nousconnaissonsdj,dudsirinconscientsefixer,parvoied'association,des
objetstoujoursnouveaux.Nousconstatonsainsiqu'ladangereuseforcemagiquedu
Manacorrespondentdeuxforcesplusrelles,savoircellequirappellel'hom
mesesdsirsdfendusetcelle,enapparenceplusimportante,quilepousseviolerla
prohibitionauprofitdudsir.Maiscesdeuxforcessefondentdenouveauenune
seule,sinousadmettonsquelaviepsychiqueprimitiveestainsifaite(luel'veildu

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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souvenirtouchantl'acteprohibdterminel'veildelatendanceaccomplircetacte.
Danscettehypothse,ilyauraitconcidenceentrelessouvenirsetlestentations.On
doitgalementadmettrequelors.quel'exempled'unhommeayanttransgressune
prohibitiongareunautrehomme,enluifaisantcommettrelammefaute,c'estparce
queladsobissancelaprohibitions'estpropagecommeunmalcontagieuxla
manired'untabouquisetransmetd'unepersonneunobjet,etdecetobjetun
autre.
Lorsquelaviolationd'untaboupeuttreredresseparuneexpiationouunrepen
tir,quisignifientlarenonciationunbienouunelibert,nousobtenonslapreuve
quel'obissancelaprescriptiontaboutaitellemmeunerenonciationquelque
chosequ'onauraitvolontiersdsir.Lanonobservationd'unerenonciationestexpie
parunerenonciationportantsurautrechose.Encequiconcernelecrmonialtabou,
noustireronsdecetteconsidrationlaconclusionquelerepentiretl'expiationsont
descrmoniesplusprimitivesquelapurification.
Rsumonsmaintenantcequenousgagnons,aupointdevuedel'intelligencedu
tabou,grcesacomparaisonaveclaprohibitionobsessionnelledunvros.Letabou
estuneprohibition trs ancienne, imposedudehors (paruneautorit) et dirige
contrelesdsirslesplusintensesdel'homme.Latendancelatransgresserpersiste
dans son inconscient; les hommes qui obissent au tabou ont une ambivalence
l'garddecequiesttabou.Laforcemagique,attribueautabou,serduitaupouvoir
qu'ilpossded'induirel'hommeententation;ellesecomportecommeuncontage,
parcequel'exempleesttoujourscontagieuxetqueledsirdfendusedplacedans
l'inconscientsurunautreobjet.L'expiationdelaviolationd'untabouparunerenon
ciationprouvequec'estunerenonciationquiestlabasedutabou.

3
Et,maintenant,nousvoudrionssavoirquellevaleurilconvientd'attachernotre
comparaisonentreletabouetlanvroseetlaconceptiondutabouquisedgagede
cettecomparaison.ilestvidentquecettevaleurnepeuttreapprciablequesinotre
conception prsente un avantage qu'il est impossible d'obtenir autrement, et nous
permetdecomprendreletaboumieuxquenelefonttouslesautresessaisd'explica
tion.Nouspourrionsdirequenousavonsdjfourni,danscequiprcde,lapreuve
delasuprioritdenotreconception;maisnousallonsessayerdel'affermir,enappli

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37

quantcetteconceptionl'explicationdesdtailsmmesdesprohibitionsetcoutumes
tabou.
Ilestvraiquenouspouvonsprocderencored'uneautremanire.Nouspourrions
notammentrecherchersiunepartiedesprmissesquenousavons tenduesdela
nvroseautabou,etdesconsquencesquenousavonstiresdecetteextensionne
peuventpastreobtenuesdirectementparl'examendesphnomnesdutabou.Ilne
nousrestequ'dciderdeladirectiondanslaquellenousallonsengagernosrecher
ches.L'affirmation,d'aprslaquelleletabouproviendraitd'unetrsancienneprohibi
tionquiatautrefoisimposedudehors,neselaissevidemmentpasdmontrer.
Aussinousappliqueronsnouspluttrecherchersiletabouestvraimentsubordonn
auxmmesconditionsquecellesdontl'tudedelanvroseobsessionnellenousa
rvll'existence.Commentavonsnousobtenu,quantlanvrose,laconnaissance
decesfacteurspsychologiques?Parl'tudeanalytiquedessymptmes,surtoutpar
celledesactionsobsdantes,desmesuresdeprservationetdesprohibitionsobses
sionnelles.Nousavonstrouvquecesactions,mesuresetprohibitionsprsententdes
caractres qui autorisent leur assigner pour source des tendances et des dsirs
ambivalents,soitquecescaractrescorrespondentsimultanmentaussibienaudsir
qu'aucontredsir,soitqu'ilssetrouventdeprfrenceauservicedel'unedesdeux
tendancesopposes.Sidoncilnoustaitpossiblededcouvrirlammeambivalence,
lemmeconflitentredeuxtendancesopposesdanslesprescriptionstabou,oude
montrerdanscertainesdecesprohibitions,commedanslesactesobsdants,l'expres
sionsimultanedecesdeuxtendances,l'analogiepsychologiqueentreletabouetla
nvroseobsessionnelleseraitpeuprscomplte.
Ainsiquenousl'avonsditplushaut,lesdeuxprescriptionstaboufondamentales
sontinaccessiblesnotreanalyse,parcequ'ellesserattachentautotmisme;d'autres
prescriptionssontd'originesecondaireet,pourcetteraison,nenousintressentpas.
Letabouanotammentfinipardevenir,chezlespeuplesdontnousnousoccupons,la
formehabituelledelalgislationetpartremisauservicedetendancessocialesqui
sontcertainementplusrcentesqueletabouluimme:telest,parexemplelecasdes
tabou imposs par des chefs et des prtres et destins perptuer proprits et
privilges.Iln'enrestepasmoinsungroupeimportantdeprescriptionssurlesquelles
peutporternotreexamen:cesontprincipalementlestabouserattachanta)auxenne
mis, b) aux chefs, c) aux morts. Quant aux matriaux qui s'y rapportent, je les
empruntel'excellentecollectionrunieparJ.G.Frazeretpubliedanssongrand
ouvrageThegoldenbaugh .
1

Troisimedition,2epartie:Tabooandtheperilsofthesoul,1911.

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a)Attitudel'garddesennemis
Ceuxquitaientportsattribuerauxpeuplessauvagesunecruautimpitoyable
etsansmercil'garddeleursennemis,apprendrontavecd'autantplusd'intrtque
chezeuxaussilemeurtred'unhommenepouvaittreaccomplisansl'observationde
certainesprescriptionsquifontpartiedescoutumestabou.Ilestfacilederangerces
prescriptions en quatre groupes, selon qu'elles exigent: 1 la rconciliation avec
l'ennemitu;2desrestrictions;3desactionsd'expiation,depurificationaprsl'ac
complissementdumeurtre; 4 certainespratiquescrmoniales.Quecescoutumes
tabouaienttgnralesounonchezlespeuplesdontnousnousoccupons,c'estce
quelesinformationsincompltesquenouspossdonsnenouspermettentpasdedire
aveccertitude.Laquestionestd'ailleurssansintrt,tantdonnlebutquenouspour
suivons.Ilyatoutefoislieud'admettrequ'ils'agitdecoutumesassezrpandues,et
nondephnomnesisols.
Les coutumes de rconciliation, qui sont observes dans l'le Timor, aprs le
retourvictorieuxd'unehordeguerrireportantdesttesd'ennemistus,sontparticu
lirementintressantes,enraisondesgravesrestrictionsquisont,enoutre,imposes
auxchefdel'expdition(voirplusloin).Lorsdelarentretriomphaledesvainqueurs,
dessacrifices sontfaitspourapaiserles mesdesennemis,fautedequoiondoit
s'attendredesmalheurspourlesvaincus.Unedanseestexcute,accompagned'un
chantdanslequelonpleurel'ennemiabattuetimploresonpardon:Nesoispasen
colrecontrenous,parcequenousavonsici,avecnous,tatte;silachancenenous
avaitpastfavorable,cesontprobablementnosttesnousquiseraientaujourd'hui
exposesdanstonvillage.Noust'avonsoffertunsacrificepourt'apaiser.Et,mainte
nant,tonespritdoittrecontentetnouslaisserenpaix.Pourquoiastu tnotre
ennemi? N'aurionsnous pas mieux fait de rester amis? Ton sangn'aurait pas t
rpandunitattecoupe.
1

OnretrouvelammecoutumechezlesPalous,Clbes;lesGallasoffrentensa
crificeauxespritsleursennemistus,avantderentrerdansleurvillagenatal.(D'aprs
PaulitschkeEthnographieNordostafrikas).
D'autrespeuplesonttrouvlemoyendesefairedeleursennemistusdesamis,
desgardiensetdesprotecteurs.Cemoyenconsistesoigneravectendresselesttes
coupes,cedontsevantentcertainestribussauvagesdeBorno.LorsquelesDayaks
delactedeSarawakrapportentchezeux,enrevenantd'uneexpdition,latted'un
ennemi,celleciesttraitependantdesmoisavectoutessortesd'amabilits,appele
desnomslesplusdouxetlesplustendresquepossdelelangage.Onintroduitdans
1

Frazer,l.c.,p.106.

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sabouchelesmeilleursmorceauxdesrepas,desfriandises,descigares.Onlaprie
instammentd'oubliersesanciensamisetd'accordertoutsonamoursesnouveaux
htes,carellefaitmaintenantpartiedeleurmaison,Onsetromperait,sil'onvoyait
uneintentionironiquedanscettecoutumemacabrequinousparaitsihorrible .
1

Lesobservateursonttfrappsparledeuilauquelselivrentlestribussauvages
del'AmriqueduNordenl'honneurdel'ennemituetscalp.Apartirdujouroun
Choctawatuunennemi,commencepourluiunepriodededeuilquiduredesmois
etpendantlaquelle il s'imposedegraves restrictions. Ilenestdemmechezles
IndiensDakotas.Aprsavoircommmorepar16deuilleurspropresmorts,raconte
unobservateur,lesOsagesprennentledeuildel'ennemi,commes'ilavait tun
ami .
2

Avantdeparlerdesautrescoutumestabouserapportantlamaniredetraiterles
ennemis,nousdevonsprendrepositioncontreuneobjectionpossible.Lesraisonsqui
dictent cesprescriptions d'apaisement, nousdiratonavecFrazeretd'autres,sont
assezsimplesetn'ontrienvoiravecl'ambivalence.Cespeuplessontdomins
parlaterreursuperstitieusequeleurinspirentlesespritsdesmorts,terreurquel'anti
quitclassiqueconnaissaitgalementetquelegranddramaturgeanglaisaexprime
dansleshallucinationsdeMacbethetdeRichardIII.Decettesuperstitiondcoule
raientlogiquementtouteslesprescriptionsd'apaisement,ainsiquelesrestrictionset
lesexpiationsdontilseraquestionplusloin;enfaveurdecetteconceptionplaide
raientencorelescrmoniesruniesdanslequatrimegroupe,quinesauraienttre
interprtesquecommedeseffortsenvuedechasserlesespritsdesmortspoursui
vantlesmeurtriers .D'ailleurs,lessauvagesnemanquentpasuneoccasiond'avouer
directementl'angoissequ'ilsprouventdevantlesespritsdesennemistus,angoisse
laquelleilsfonteuxmmesremontercescoutumestabou.
3

Cetteobjectionparaiteneffettrsnaturelle,etsielletaitsansrplique,nous
pourrionsfairel'conomied'unetentatived'explication.Nousauronsnousenoccu
perplustard;icinousnousborneronsluiopposerlamaniredevoirquisedgage
desprmissesayantservidepointdedpartnosprcdentesconsidrationssurle
tabou. Nous tirons de toutes ces prescriptions la conclusion que dans l'attitude
l'garddel'ennemisemanifestent encored'autres sentiments,queceuxdesimple
hostilit.Nousyvoyonsdesexpressionsderepentir,d'hommagel'ennemi,deregret
etderemordsdel'avoirtu.Ondiraitquelongtempsavanttoutelgislationreuedes
1
2
3

Frazer,Adonis,Attis,Osiris,p.248,1907.D'aprsHughLow,Sarawak,London,1848.
J.0.Dorsay,chezFrazer,Taboo,etc.,p.181.
Frazer:Taboo,etc.,p.169etsuivantes;p.174.Cescrmoniesconsistentfrapperavecdes
boucliers, crier, pousser des hurlements, produire toutes sortes de bruits avec tous les
instrumentspossibles.

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mainsd'undieu,cessauvagesconnaissaientdjlecommandement:tunetueras
point,etsavaientquetouteviolationdececommandemententranaitunchtiment.
Maisrevenonsauxautrescatgoriesdeprescriptionstabou.Lesrestrictionsimpo
sesaumeurtriervictorieuxsonttrsfrquenteset,leplussouvent,trsrigoureuses.
Dansl'leTimorlechefdel'expditionnepeutpasrentrerchezluidirectement.On
luirserveunecabaneparticuliredanslaquelleilpassedeuxmois,enyaccomplis
santdiffrentespratiquesdepurification.Pendantcetintervalle,illuiestdfendude
voir sa femme, de se nourrir luimme, une autre personne devant lui mettre les
alimentsdanslabouche .ChezquelquestribusDayaksleshommesrevenantd'une
victorieuseexpditiondoiventresterisolesdurestedelapopulationpendantplusieurs
jours,s'abstenirdecertainsaliments,nepastoucherauferetsetenirl'cartdeleurs
femmes.Dansl'leLogea,prsdelaNouvelleGuine,leshommesayanttudes
ennemiss'enfermentpendantunesemainedansleursmaisons.Ilsvitenttoutrapport
avecleursfemmesetleursamis,netouchentpasdeleursmainsauxalimentsetnese
nourrissentquedevgtauxprparspoureuxdansdesrcipients spciaux.Pour
justifiercettedernirerestriction,onditqu'ilsnedoiventpassentirl'odeurdusang
destus;autrement,ilstomberaientmaladesetmourraient.DanslatribuToaripiou
Motumobu(NouvelleGuine)unhommequienatuunautrenedoitnis'approcher
desafemmenitoucherlanourritureavecsesdoigts.Ilreoitunenourriturespcia
ledesmainsd'autrespersonnes.Etceladurejusqu'lanouvellelunesuivante.
1

Ontrouveradansl'ouvragedeFrazerunefouled'autrescasderestrictionsimpo
ses au meurtrier victorieux. Il m'est impossible de les citer tous; mais je relve
quelquesexemplesdontlecaractretabouressortavecunevidenceparticulireou
dans lesquels la restriction apparat associe l'expiation, la purification et au
crmonial.
ChezlesMonumbos,danslaNouvelleGuineallemande,celuiquiatuunenne
miaucoursd'uncombatdevientimpur,etsontatestdsignparlemmemot
que celui qui sert dsigner l'tat de la femme pendant la menstruation ou les
couches.IldoitPesterconfinpendantlongtemps dans la maisonderuniondes
hommes,alorsquelesautreshabitantsdesonvillageserunissentautourdeluiet
clbrentsavictoirepardesdansesetdeschants.Ilnedoittoucherpersonne,pas
mmesafemmeetsesenfants;s'illefait,ilestaussittcouvertd'abcsetd'ulcres.Il
sepurifiepardesablutionsetautrescrmonies.
ChezlesNatchezdel'AmriquedutNord,lesjeunesguerriersquiavaientconquis
leur premier scalp taient soumis pendant six mois certaines privations. Ils ne
devaientnicoucherauprsdeleursfemmes,nimangerdelaviandetouteleurnour
1

Frazer: Taboo, etc., p. 166. D'aprs Mller: Reizen en Onderzoekingen in den Indischen
Archipel.Amsterdam,1851.

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ritureconsistaitenpoissonetgteaudemas.Lorsqu'unChoctawavaittuetscalp
un ennemi, il devait observer le deuil pendant un mois, durant lequel il lui tait
interditdepeignersachevelure.Lorsquesoncuircheveluledmangeait,ilnedevait
passegratteraveclamain,maisseservird'unpetitbton.
QuandunIndienPimaavaittuunApache,ildevaitsesoumettrederigoureu
sescrmoniesdepurificationetd'expiation.Pendantunepriodedejenequidurait
seizejours,ilnedevaitnitoucherlaviande etausel,niregarderunfeuvif,ni
adresserlaparole(luiqueceft.Ilvivaitseuldanslafort,serviparunevieille
femmequiluiapportaitunpeudenourriture,sebaignaitsouventdanslarivirela
plusprocheetportrait,ensignededeuil,unemotted'argilesursatte.Ledixsepti
mejouravaitlieulacrmoniepubliquedelapurificationsolennelledel'hommeet
desesarmes.CommelesIndiensPrimaprenaientletaboudumeurtrebeaucoupplus
ausrieuxquenelefaisaientleursennemis etn'ajournaientpas,commeceuxci,
l'expiation et lapurification jusqu'lafin dela campagne, onpeutdire queleur
moralitetleurpittaientpoureuxunecaused'infrioritmilitaire.
Malgrleurbravoureextraordinaire,ilsontt,pourlesAmricains,d'uneaide
trspeuefficacedansleursluttescontrelesApaches.Malgrtoutl'intrtqueprsen
teraitunexamenplusapprofondidesdtailsetvariationsdescrmoniesd'expiation
etdepurification,prescriteslasuitedumeurtred'unennemi,j'arrteicimonexpos
quisuffitaubutquejepoursuis.J'ajouteraiseulementqu'onretrouvelatracedeces
institutionsdansl'isolementtemporaireoupermanentauquelestsoumis,denosjours
encore,lebourreauprofessionnel.Laconditiondel'hommelibredanslasocit
dumoyengenouspermetdenousfaireunebonneidedutaboudessauvages .
1

Dansl'explicationcourantedetoutescesprescriptionsd'apaisement,derestric
tions,d'expiationetdepurificationsetrouventconfondusdeuxprincipes:l'extension
dutaboudumorttoutcequiestvenuencontactaveclui,etlacraintedel'espritdu
mort.Maisonneditpas,etilneseraitd'ailleurspasfacilededire,dequellemanire
ilfautcombinercesdeuxfacteurspourexpliquerlecrmonial,s'ilspossdentune
valeurgaleousil'undoittreconsidrcommeprimaireetl'autrecommesecon
daire.Acettemaniredevoirnousopposonsnotreconception,d'aprslaquelletoutes
cesprescriptionsdcoulentdel'ambivalencedessentimentsqu'onprouvel'gard
del'ennemi.
b)Letaboudesseigneurs

Aproposdecesexemples,voirFrazer:Taboo,etc.;pp.165190MansIayerstabooed.

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L'attitudedespeuplesprimitifsl'garddeleurschefs,roisetprtres,estrgie
pardeuxprincipesquisecompltent,pluttqu'ilsnesecontredisent:ondoitse
prserverd'euxetondoitlesprserver .Cesdeuxbutssontobtenusl'aided'une
fouledeprescriptionstabou.Noussavonsdjpourquoiilfautsegarderdessei
gneursilssontporteursdecetteforcemagique,mystrieuseetdangereuse,qui,telle
unechargelectrique,secommuniqueparcontactetdterminelamortetlapertede
celuiquin'estpasprotgparunechargequivalente.Aussivitetontoutcontact,
directouindirect,avecladangereusesaintetet,pourlescasocecontactnepeut
trevit,onainventuncrmonialdestindtournerlesconsquencesredoutes.
LesNubasdel'EstAfricain,parexemple,croientqu'ilsdoiventmourir,lorsqu'ilsont
pntrdanslamaisondeleurroiprtre,maisqu'ilspeuventchappercedanger,si,
enentrant,ilsdcouvrentleurpaulegaucheetobtiennentqueleroilatouchedesa
main.Onparvientcersultatbizarrequel'attouchementoprparleroidevientun
moyendegurisonetdeprotectioncontrelesmauxrsultantdecetattouchement
mme:maisils'agitcettefoisd'unattouchementvouluetqui,parcequevouluparle
roipossdeuneforcecurative,tandisquel'attouchementdangereuxestceluidonton
serendcoupablel'gardduroi;autrementdit,ils'agitdel'oppositionentrel'attitude
passiveetl'attitudeactivel'gardduroi.
1

Nousn'avonspasbesoinderemonterauxsauvages,pourtrouverdesexemplesde
gurisonopreparl'attouchementroyal.Aunepoque,quin'estpastrsloigne,les
rois d'Angleterre exeraient ce pouvoir pour gurir les crouelles qui, pour cette
raison,taientappeles:TheKing'sEvil(lemalroyal).NilareineElisabethni
aucundesessuccesseursn'ontrenonccetteprrogativeroyale.Charles1eraurait,
en1633,gurid'unseulcoupcentmalades.Et,aprsladfaitedelagrandervo
lution,sonfilsCharlesIIaexerclaprrogativedelagurisonroyaledescrouelles
surunetrsvastechelle.
Ceroiaurait,aucoursdesonrgne,guriparl'attouchementplusdecentmille
scrofuleux.L'affluence desmalades tait tellementgrandequ'unefoissixousept
d'entreeux,aulieudetrouverlagurison,qu'ilstaientvenuschercher,sontmorts
touffs.LesceptiqueGuillaumeIIId'Orange,devenuroid'Angleterreaprsl'expul
sion des Stuart, se mfiait de la magie; la seule fois o il consentit oprer un
attouchementdecegenre,illefitendisant:QueDieuvousdonnemeilleuresant
etplusderaison .
2

Voici un tmoignage du terrible effet d'un attouchement actif, bien que non
intentionnel,exercl'gardduroioudequelquechoseluiappartenant.Unchefde
laNouvelleZlande,hommed'unranglevetd'unegrandesaintet,abandonneun
jourdanslaruelesrestesdesonrepas.Unesclavepasse,jeune,robusteetaffam,
1
2

Frazer:Taboo,p.132:Hemustnotonlybeguarded,hemustalsobeguardedagainst.
Frazer:Themagicart,1,p.368.

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aperoitcesrestes,s'empressedeles avaler. Ilniapas plus ttachevledernier


morceauqu'unspectateureffrayluiapprenddequelcrimeils'estrenducoupable.
Notreesclave,quitaitunguerriersolideetcourageux,tombeterrel'annoncede
cettenouvelle,enproiedeterriblesconvulsionsetmeurtaucoucherdusoleildu
joursuivant .UnefemmeMaori,aprsavoirmangcertainsfruits,apprendqu'ils
provenaientd'uncertainendroit,frappdetabou.Elles'crieaussittquel'espritdu
chefauquelelleainfligcetteoffenselaferacertainementmourir.Lefaits'taitpasse
1

l'aprsmidi,etlelendemainmidielletaitmorte .Lebriquetd'unchefMaoria
causunjourlamortdeplusieurspersonnes.Lechefl'avait perdu,d'autres l'ont
ramassets'ensontservipourallumerleurspipes.Lorsqu'ilsontapprisquitaitle
propritairedubriquet,ilssonttousmortsdepeur .
2

Riend'tonnantsilebesoins'estfaitsentird'isolerdespersonnesaussidangereu
sesquechefsetprtres,delesentourerd'unmurlesrendantinaccessiblesauxautres
Nouspouvonssupposerquecemur,primitivementrigenvertudeprescriptions
tabou,existeencoreaujourd'huisouslaformed'uncrmonialdecour.
Maislaplupartdecestaboudesseigneursneselaissentpeuttrepasrduireau
besoindeprotectioncontreeux.Alacrationdutabouetl'tablissementdel'ti
quettedecouraencorecontribuunautrebesoin,celuideprotgerlespersonnes
privilgiesellesmmescontrelesdangersquilesmenacent.
Lancessitdeprotgerleroicontrelesdangerspossiblesdcouledurlenor
mequ'iljouedanslaviedesessujets.Rigoureusementparlant,c'estsapersonnequi
rgitlamarchedumonde;sonpeupledoitluitrereconnaissantnonseulementpour
lapluieetlalumiredusoleilquifaitpousserlesfruitsdela.terre,maisaussipourle
ventquiamnelesnavireslacteetpourlesolqueleshommesfoulentdeleurs
pieds .
4

Cesroisdessauvagespossdentunepuissanceetunpouvoirdedispenserlebon
heurquedespeuplesmoinsprimitifsnereconnaissentqu'leursdieuxetlaralit
desquelsseulslescourtisanslesplusservilesethypocritesaffectentdecroire,des
phasesdecivilisationplusavances.
Il y a une contradiction manifeste entre cette toutepuissance de la personne
royaleetlacroyanced'aprslaquelleelleauraitbesoind'treprotgedetrsprs
contrelesdangersquilamenacent;maiscen'estpasllaseulecontradictionqu'on
1
2
3
4

OldNewZealand,byaPakehaMaori(London,1884),chezFrazerTaboo,p.135.
W.Brown,:NewZealandandhisAborigines(London,1845),chezFrazer,ibid.
Frazer,l.c.
Frazer:Taboo.Theburdenofroyalty,p.7.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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constate dans l'attitude des sauvages l'gard de leurs rois. Ces peuples jugent
ncessairedesurveillerleursrois,afinqu'ilsnedpensentpasleursforcesinutile
ment;ilssontloind'tresrsdeleursbonnesintentionsoudeleurloyaut.Ilyaune
nuancedemfiancedanslamotivationdesprescriptionstabouconcernantleroi:
L'ide,ditFrazer ,d'aprslaquellelaroyautprimitiveseraituneroyautdespoti
que,nes'appliquepastoutfaitauxmonarchiesdontnousparlons.Aucontraire,
danscesmonarchieslematrenevitquepoursessujets;savien'adevaleurqu'aussi
longtempsqu'ilremplitobligationsdesacharge,qu'ilrglelecoursdelanaturepour
lebiendesonpeuple.Apartirdumomentoilngligeoucessedes'acquitterdeces
obligations,l'attention,ledvouement,lavnrationreligieusedontiljouissaitau
plushautdegrsetransformentenhaineetmpris.Ilestchasshonteusementet
s'estimeheureuxlorsqu'ilrussitsauversavie.Aujourd'huiadorcommeundieu,il
peuttretudemaincommeuncriminelMaisnousn'avonspasledroitdevoirdans
cechangementd'attitudedupeupleunepreuved'inconstanceouunecontradiction;
bien au contraire le peuple reste logique jusqu'au bout. Si leur roi est leur dieu,
pensentils,ildoitaussisemontrerleurprotecteur;etdumomentqu'ilneveutpasles
protger,ildoitcderlaplaceunautrequiestplusdisposlafaire.Maistantqu'il
rpondcequ'ilsattendentdalui,leurssoins songardneconnaissentpasde
limitesetilsl'obligentsesoignerluimmeaveclemmezle.Untelroivitcomme
enferm dans un systme de crmonies et d'tiquettes, entour d'un rseau de
coutumesetd'interdictionsayantpourbut,nond'leversadignitet,encoremoins,
d'augmentersonbientre,maisuniquementdel'empcherdecommettredesactes
susceptiblesdetroublerl'harmoniedelanatureetd'amenerainsisapropreperte,celle
desonpeupleetdumondeentier.Loindeservirluiprocurerdel'agrment,ces
prescriptionslepriventdetoutelibertetfontdesavie,qu'ellesprtendentvouloir
protger,unfardeauetunetorture.
1

Nous ayons un des exemples les plus frappants d'un pareil enchanement et
emprisonnement d'unmatre sacrdans laviequemenait autrefois lemikado du
Japon.Voicicequ'enrapporteunrcitdatantdeplusdedeuxsicles :Lemikado
considrecommeincompatibleavecsadignitetsoncaractresacrdetoucherlesol
de ses pieds. Aussi, lorsqu'il doit se rendre quelque part, se faitil porter sur les
paulesdesesserviteurs.Maisilconvientencoremoinsquesapersonnesoitexpose
l'airlibre,etausoleilestrefusl'honneurd'clairersatte.Onattribuetoutesles
parties desoncorps uncaractre tellement sacrquesescheveux etsabarbene
doiventjamaistrecoups,sesonglesnedoiventjamaistretaills.Maispourqu'il
nemanquepastoutfaitdesoins,onlelavelanuit,pendantqu'ildort;cequ'on
enlvesoncorpsdanscettatpeuttreconsidrcommeluitantvoletunvolde
cegenrenepeuttreprjudiciablesadignitetsasaintet.Prcdemment,il
devaitencoretouslesmatinssetenirpendantquelquesheuresassissursontrne,la
2

1
2

L.c.,p.7.
Kmpfer:HistoryofJapan,chezFrazer,l.c.,p.3.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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couronneimprialesursatte,sansremuerlesbras,lesjambes,latteoulesyeux:
ainsi seulement, pensaiton, il pouvait maintenir la paix et la tranquillit dans
l'Empire.Si,parmalheur,ils'taittournd'unctoudel'autreousisonregard
n'avaittdirigpendantuncertaintempsquesurunepartiedesonEmpire,ilaurait
puenrsulterpourlepaysuneguerre,unefamine,lapeste,unincendieouunautre
malheurquiauraitamensaruine.
Quelquesuns des tabou auxquels sont soumis les rois barbares rappellent les
restrictions imposes auxmeurtriers. A SharkPoint,prs ducap Padron,dans la
BasseGuine(OuestAfricain),unroiprtre,Kukulu,vitseuldansunefort.Ilne
doittoucheraucunefemme,niquittersamaison,ilnedoitmmepasseleverdeson
sige,surlequelildortassis.S'ilsecouchait,leventcesseraitdesouffler,cequi
troubleraitlanavigation.Safonctionconsisteapaiserlestempteset,engnral,
veiller au maintien de l'tat normal de l'atmosphre . Plus un roi de Loango est
puissant,ditBastian,etplusnombreuxsontlestabouqu'ildoitobserver.Lesucces
seurautrneyestassujettidsl'enfance,maislestabous'accumulentautourdelui,
mesurequ'ilgrandit.aumomentdesonavnementilestlittralementtouffsous
leurnombre.
1

Laplacenenouspermetpas(etnotrebutnel'exigepas)dedonnerunedescrip
tiondtailledestabouinhrentsladignitderoioudeprtre.Disonsseulement
quelesrestrictionsrelativesauxmouvementsetaugenred'alimentationjouent,parmi
cestabou,leprincipalrle.Pourmontrerquelpointsonttenaceslescoutumesse
rattachantcespersonnesprivilgies,nousciteronsdeuxexemplesdecrmonial
tabou, emprunts des peuples civiliss, c'estdire ayant atteint des phases de
cultureplusleves.
LeFlamenDialis,legrandprtredeJupiterdanslaRomeantique,avaitobser
verunnombredetabouextraordinaire.Ilnedevaitpasmontercheval,ilnedevait
voirnicheval,nihommearm,ilnepouvaitporterqu'unanneaubris,ilnedevait
avoiraucunnudsursesvtements,ilnedevaitpastoucherlafarinedefromentet
lapteleve,ilnepouvaitdsignerparleurnomnichvre,nichien,niviandecrue,
nifve,nilierre; sescheveuxnepouvaient trecoupsqueparunhommelibre,
utilisant pourcela uncouteau debronze, etdevaient tre ensevelis,ainsi queles
rognuresdesesongles,sousunarbresacr;ilnedevaitpastoucherauxmortsetillui
taitdfendudesetenirenpleinairlattedcouverte,etc.Safemme,laFlaminica,
taitsoumise,sontour,desprescriptions:surcertainsescaliers,ellenepouvait
pasdpasserlestroispremiresmarcheset,certainsjoursdefte,ellen'avaitpasle
droitdepeignersescheveux;lecuirservantseschaussuresdevaitprovenirnond'un
animalmortd'unemortnaturelle,maisd'unanimalabattuousacrifi;lelaitd'avoir
1

A.Bastian,DiedeutscheExpeditionanderLoanqokste,lena1814,chezFrazer,l.c.

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entenduletonnerrelarendaitimpure,etsonimpuretduraitjusqu'cequ'elleait
offertunsacrificed'expiation .
1

Lesanciensroisdel'Irlandetaientsoumisunesriederestrictionstoutl'ait
singulires dontl'observation tait unesourcedebienfaits etlatransgressionune
sourcedemalheurspourlepays.L'numrationcompltedecestabouestdonne
dansle BookofRights, dontlesexemplairesmanuscritslesplusanciensdatentde
1390etde1418.Lesprohibitionssonttrsdtailles,etportentsurdesactesdter
mins, commis ou commettre dans des endroits dtermins et des moments
dtermins:danstellevilleleroinedoitpassjourneruncertainjourdelasemaine;
ilfiedoitpasfranchirtelfleuveuneheuredtermine;ilnedoit,pascamperplusde
neufjoursdansunecertaineplaine,etc. .
2

Lasvritdesprescriptionstabou,imposesauxroisprtres,aeu,chezbeau
coupdepeuplessauvages,uneconsquenceimportanteaupointdevuehistoriqueet
particulirement intressante notre point de vue nous. La dignit sacerdotale
royaleacessd'tredsirable.C'estainsiqu'Combodscha,oilyaunroidufeuet
unroidel'eau,onestobligd'imposerparlaforcel'acceptationdel'uneoudel'autre
decesdignits.ANine,ouSavageIsland,lecorallifredelOcanPacifique,la
monarchies'estpratiquementteinte,carpersonnenesemontraitdisposassumer
lesl'onctionsroyales,lourdesderesponsabilitsetdedangers.Danscertainspaysde
l'OuestAfricain,unconseilsecretesttenu,aprslamortduroi,aucoursduqueldoit
tredsign,sonsuccesseur.Celuisurlequelesttomblechoixestapprhend,liet
gardvuedanslamaisonduftiche,jusqu'cequ'ilsedclareprtaccepterla
couronne. Dans certaines occasions, le successeur prsomptif au trne trouve le
moyendesesoustrairel'honneurqu'onveutluiimposer;onraconte,parexemple,
quetelchefavaitl'habitudedeportersurluijouretnuitdesarmes,afindepouvoir
rsisterparlaforcetoutetentatived'installationsurletrne .Chezlesngresde
SierraLeone,larsistancel'acceptationdeladignitroyaletaittellementgrande
quelaplupartdestribusonttobligesdeconfiercettedignitdestrangers.
3

Frazervoitdanscesconditionslacauseduddoublementprogressifdelaroyaut
sacerdotaleprimitiveenunpouvoir,temporeletunpouvoirspirituel.Pliantsousle
fardeau de leur saintet, les rois sont devenus incapables d'exercer rellement le
pouvoiretonttobligsd'abandonnerleschargesadministrativesdespersonnages
moinsimportants,maisactifsetnergiques,n'ayantaucuneprtentionauxhonneurs
deladignitroyale.C'estainsiqueseseraientformslesseigneurstemporels,tandis
quelesroistabouontcontinud'exercerlasuprmatiespirituelle,devenueenfait
1
2
3

Frazer,l.c.,p.13.
Frazer,l.c.,p.11.
A.Bastian,Diedeutsche ExpeditionanderLoangokste,chezFrazer,l.c.,p.18.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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insignifiante.L'histoiredel'ancienJaponnousoffreunebelleconfirmationdecette
maniredevoir.
Enprsencedecetableaudesrapportsintervenantentrel'hommeprimitifetses
souverains,pouvonsnousnousattendreentrouverfacilementuneexplicationpsy
chanalytique?Cesrapportssontexcessivementcompliqusetloind'treexemptsde
contradictions. On accorde aux seigneurs de grandes prrogatives qui forment un
pendantauxtabouimpossauxautres.Cesontdespersonnagesprivilgis;ilsontle
droitdefairecequiestinterditauxautres,dejouirdecequiestinaccessibleaux
autres.Maislalibertmmequ'onleurreconnatestlimitepard'autrestabouquine
psentpassurlesindividusordinaires.Nousavonsdonciciunepremireopposition,
presqu'unecontradiction,entre,uneplusgrandelibertetuneplusgranderestriction
pourlesmmespersonnes.Onleurattribueunepuissancemagiqueextraordinaireet
onredoutepourcetteraisontoutcontactavecleurpersonneoulesobjetsleurappar
tenant,toutenattendantdececontactleseffetslesplusbienfaisants.Ilyalappa
remmentuneautrecontradiction,particulirementflagrante;maisnoussavonsdj
qu'ellen'est,enralit,qu'apparente.Estbienfaisantl'attouchementeffectuparleroi
luimme,dansuneintentionbienveillante;n'estdangereuxquel'attouchementeffec
tuparl'hommeducommunsurleroioulesobjetsluiappartenant,sansdouteparce
quecetattouchementpeutdissimuleruneintentionagressive.Uneautrecontradic
tion,moinsfacileexpliquer,consisteenceque,toutenattribuantauseigneurun
grandpouvoirsurlesforcesdelanature,onsecroitobligdeleprotgeravecunsoin
particuliercontrelesdangersquilemenacent,commesisonpouvoir,capabledetant
dechoses,taitimpuissantassurersapropreprotection.Uneautredifficultencore
rsidedanscefaitqu'onnesefiepasauseigneurpourl'emploidesonextraordinaire
pouvoir,quinedoitservirqu'aubiendessujetsetqu'sapropreprotection,mais
qu'onsecroitobligdelesurveillersouscerapport.C'estdecettemfianceetdece
besoindesurveillancequesontneslescrmoniestabouauxquellesestsoumisela
vieduroietdestinesprotgerleroiluimmecontrelesdangersquipeuventle
menacer,etlessujetscontrelesdangersdontilssontmenacsdelapartduroi.
Lamanirelaplusnaturelled'expliquercesrapports,sicompliqusetsipleinsde
contradictions,entrelessauvagesetleursseigneurssembletrelasuivante:pourdes
raisonsayantleursourcedanslasuperstitionouailleurs,lessauvagesexprimentdans
leur attitude l'gard des rois diverses tendances dont chacune est pousse
l'extrme,sansaucungardpourlesautresetindpendammentd'elles.D'otoutes
cescontradictionsparlesquellesl'intellectdusauvagen'estpaspluschoququecelui
de l'homme trs civilis lorsqu'il s'agit de rapports tablis par la religion ou les
devoirsdeloyaut.
Cetteexplication n'estpasrepousser ;maistechnique psychanalytiquenous
permettradepntrercesrapportsplusprofondmentetnousapprendrabeaucoup

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plusdechosessurlanaturedecestendancessivaries.Ensoumettantlasituationque
nousvenonsdedcrirel'analyse,commes'ils'agissaitdutableausymptomatique
d'unenvrose,nousarrteronstoutd'abordnotreattentionsurlasurabondancede
proccupationscraintivesquenoustrouvonsaufondducrmonialtabou.Unpareil
excsdetendresseestunphnomnecourantdanslanvrose,surtoutdanslanvrose
obsessionnelle,quis'imposelapremirenotrecomparaison.Nousconnaissonset
comprenonssonorigine.Cetexcsseproduittouteslesfoisqu'ilexiste,ctdela
tendresseprdominante,unsentimentd'hostilitinconscient,parconsquenttoutes
lesfoisquesetrouveralislecastypiquedelasensibilitambivalente.L'hostilit
estalorstouffeparuneexagrationdmesuredelatendressequisemanifestesous
la forme d'une angoisse et devient obsdante, sans quoi elle serait impuissante
s'acquitterdesatcheconsistantmaintenirrefoullesentimentoppos.Iln'estpas
depsychanalystequin'aitconstatavecquellecertitudelatendresseexagrment
inquite et passionne, dans les conditions les plus invraisemblables, comme, par
exemple,entremreetenfantouentrepouxtrsunis,selaisseexpliquerdecette
manire.Encequiconcerneletraitementinfligauxpersonnesprivilgies,nous
pouvonsdemmeadmettrequ'l'adorationdontellessontl'objet,leurdivinisation
s'oppose un sentiment puissamment hostile et que, par consquent, ici se trouve
galementraliselasituationdel'ambivalenceaffective.Lamfiance,quiapparat
commelemotifincontestabledestabouimpossauxrois,seraitd'autrepart,etplus
directement,unemanifestationdelammehostilitinconsciente.Ettantdonnles
formesvariesqu'affectel'issuedececonflitchezdiffrentspeuples,ilnenousserait
pasdifficiledetrouverdesexemplesolapreuvedecettehostilitapparatraitavec
unevidenceparticulire.Frazer nousracontequelessauvagesTimmos,delaSierra
Leone,sesontrservladroitderouerdecoupsleroiqu'ilsontlu,laveilledeson
couronnement;etils'acquittentsiconsciencieusementdedroitconstitutionnelque
biensouventlemalheureuxsouverainnesurvitpaslongtempssonavnementau
trne:aussilespersonnagesimportantsdelatribusesontilsfaitunergled'lever
laroyautl'hommecontrelequelilsnourrissentunerancune.Mais,mmedansces
castranchs,l'hostilit,loindes'avouercommetelle,sedissimulesouslesapparences
ducrmonial.
1

Unautretraitdel'attitudedel'hommeprimitifl'gardduroirappelleunproces
susqui,trsfrquentdanslanvroseengnral,estparticulirementaccusdansla
manieditedelaperscution.Cetraitconsisteexagrerl'excsl'importanced'une
personnedtermine,luiattribuerunepuissanceincroyablementillimite,afinde
pouvoiravecd'autantplusdedroitetderaisonluiattribuerlaresponsabilitdecequi
arriveaumaladedepnibleetdedsagrable.Et,vraidire,lessauvagesneproc
dentpasautrementenversleurroi,lorsque,luiayantattribulepouvoirdeprovoquer
oudefairecesserlapluie,derglerl'clatdusoleil,ladirectionduvent,etc.,ilsle
1

L.c.,p.18,d'aprsZweifeletMoustier:VoyageauxsourcesduNiger,1880.

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renversentouletuent,parcequelanaturelesadusdansleurattented'unefruc
tueusechasseoud'unebonnercolte.Letableauqueleparanoaquereproduitdanssa
maniedelaperscutionestceluidesrapportsentrel'enfantetlepre.Celuilattri
bue rgulirement une pareille toutepuissance celuici, et l'on constate que la
mfiancel'garddupreestenrapportdirectavecledegrdepuissancequ'onluia
attribu.Lorsqu'unparanoaqueareconnusonperscuteurdansunepersonnede
sonentourage,ill'apromue,decefait,aurangd'unpre,c'estdirequ'ill'aplace
dansdesconditionsquiluipermettentdelerendreresponsabledetouslesmalheurs
imaginairesdontilestvictime.Cettesecondeanalogieentrelesauvageetlenvros
nousmontrequelpointlattitude,dusauvagel'garddesonroirefltel'attitude
infantiledufilsl'garddupre.
Maislesargumentslesplusfortsenfaveurdenotremaniredevoir,fondesur
unecomparaisonentrelesprescriptionstabouetlessymptmesdesnvroses,nous
sontfournisparle,crmonialtabouluimme,dontnousavonsmontrplushautle
rleimportantdanslesfonctionsroyales.Ledoublesensdececrmonialnousappa
ratracommecertainetsonoriginepartirdetendancesambivalentesserapournous
audessus de toute contestation, sinous consentons seulement admettre qu'il se
proposedsledbutdeproduireleseffetsparlesquelsilsemanifeste.Cecrmonial
nesertpasseulementdistinguerlesroisetlesleveraudessusdetouslesautres
mortels :iltransformeencoreleurvieenenfer,enfaitunfardeauinsupportableet
leurimposeuneservitudebienplusonreusequecelledeleurssujets.Cecrmonial
nousapparatdonccommel'exactpendantdel'actionobsdantedelanvroseola
tendancerprimeetlatendancerprimanteobtiennentunesatisfactionsimultaneet
commune.L'actionobsdanteestapparemmentunactededfensecontrecequiest
interdit;maisnouspouvonsdirequ'elleWestenralitquelareproductiondecequi
estinterdit.L'apparenceserapportelaviepsychiqueconsciente,laralitlavie
inconsciente.C'estainsiquelecrmonialtaboudesroisestenapparenceuneexpres
sionduplusprofondrespectetunmoyendeprocurerauroilapluscompltescu
rit;mai;ilestenralitunchtimentpourcettelvation,unevengeancequeles
sujetstirentduroipourleshonneursqu'ilsluiaccordent.Pendantqu'iltaitgouver
neurdesonle,leSanchePanadeCervantsaeul'occasiond'prouversurluimme
quelpointcetteconceptionducrmonialestexacte.Ilestpossiblequesilesvoiset
souverainsd'aujourd'huivoulaientbiennousfaireleursconfessions,ilsnousappor
teraientdenouvellespreuvesenfaveurdecettemaniredevoir.
Pourquoil'attitudeaffectivel'garddusouveraincomportetelleunlmentsi
puissantd'hostilitinconsciente?Laquestionesttrsintressante,maissasolution
dpasseraitlecadredecetravail.Nousavonsdjfaitallusionaucomplexepaternel
del'enfance;ajoutonsencorequel'examendel'histoireprimitivedelaroyautserait
denaturenousapporterunerponsedcisivecettequestion.D'aprslesexplica

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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tionstrsimpressionnantes,mais,desonpropreavis,peuprobantesdeFrazer,les
premiers rois taient des trangers qui, aprs unebrve priode dergne, taient
sacrifisladivinitdontilstaientlesreprsentants,avecaccompagnementdeftes
solennelles .Onretrouveencorel'chodecettehistoireprimitivedelaroyautdans
lesmythesduchristianisme.
1

Frazer,ThemagicartandtheevolutionofKings,2vol.,1911.(Thegoldenbaugh).

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c)Letaboudesmorts
Noussavonsquelesmortssontdesdominateurspuissants;etnousseronspeut
tretonnsd'apprendrequ'ilssontaussiconsidrscommedesennemis.
Ennousentenantlacomparaisonaveclacontagion,dontnousavonsfaitusage
prcdemment,nouspouvonsdirequeletaboudesmortsmanifestechezlaplupart
despeuplesprimitifsuneviolenceparticulire,aussibienparlessuitesqu'entranele
contactaveclesmortsquedanslamaniredontsonttraitsceuxquisontendeuil
d'un mort. Chez les Maori, tous ceux qui ont touch un mort ou assist un
enterrementdeviennentextrmementimpursetsontprivsdetoutecommunication
avecleurssemblables,autantdireboycotts.Unhommesouillparlecontactd'un
mortnepouvaitpasentrerdansunemaison,toucherunepersonneouunobjet,sans
les rendre impurs. Il ne devait mme pas toucher la nourriture de ses mains
devenueshorsd'usage,causedeleurimpuret.Ondposaitlanourritureparterre
devantlui,etildevaitsedbrouiller,commeilpouvait,avecseslvresetsesdents,
lesmainscroisesderrireledos.Quelquefoisilluitaitpertuisdesefairenourrir
paruneautrepersonne,laquelledevaits'acquitterdesatche,enprenantsoindene
pas toucher aumalheureux, etqui tait ellemme soumise desrestrictions non
moinsrigoureusesquecellesdecedernier.Ilexistaitdanschaquevillageunindividu
abandonn, mis au ban de la socit, qui vivait misrablement de quelques rares
aumnes.Celuiciavaitseullapermissiondes'approcherunedistancedelalon
gueurd'unbrasdeceluiquiavaitrenduunmortsesderniersdevoirs.Quandla
prioded'isolementprenaitfinetquel'hommeimpurpouvaitdenouveaufrayeravec
sessemblables,toutelavaisselledontils'taitservipendantcettedangereusepriode
taitdtruiteettousleshabitsqu'ilavaitportstaientjets.
Lescoutumestabou,imposeslasuiteducontactcorporelavecunmort,sontles
mmesdanstoutelaPolynsie,toutelaMlansieetunepartiedel'Afrique;laplus
importantedecescoutumesconsistedansl'interdictiondetoucherlanourritureet
danslancessitosetrouvel'individuinterditdesefairenourrirpard'autres,Fait
noterenPolynsie,etpeuttreaussiauxlesHawa ,lesroisprtressontsoumisaux
mmesrestrictionspendantl'exercicedeleursactessacrs.ATonga,ladureetla
rigueurdel'interdictionvarientaveclaforcetabouinhrenteaussibienaumortqu'
l'individuquis'esttrouvencontactaveclui.Celuiquitouchelecadavred'unchef,
devientimpurpourdixmois;maiss'ilestchefluimme,sonimpuretnedureque
trois,quatreoucinqmois,selonlerangdumort;lorsqu'ils'agitducadavred'unchef
suprmedivinis,letaboutaitdedixmois,mmepourlesplusgrandschefs.Les
1

Frazer,Taboo,p.138etsuivantes.

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sauvagescroientfermementqueceuxquitransgressentcestaboustombentmaladeset
meurent;etleurfoiesttellementrobusteque,d'aprscequeraconteunobservateur,
ilsn'ontjamaiseulecouragedes'assurerducontraire .
1

Analoguesdansleurtraitsessentiels,maisbeaucoupplusintressantespournous
sontlesrestrictionstabouauxquellessontsujetteslespersonnesdontlecontactavec
lesmortsdoittrecomprisausensfigurdumot:parentsendeuil,veufsetveuves.
Si,danslesprescriptionscitesplushaut,nousn'avonsvuquel'expressiontypiquede
lavirulenceetdupouvoirdepropagationdutabou,cellesdontnousallonsnousoccu
permaintenantnouspermettentd'entrevoirlesmotifsmmesdutabou,aussibienles
motifsallgusqueceuxquenouspouvonsconsidrercommelesmotifsprofonds,
vritables.
Chezles Shuswap,delaColombie Britannique, veufset,veuves doiventvivre
isolspendantlapriodededeuil;ilsnedoiventtoucherdeleursmainsnileurtteni
leurcorps;touslesustensilesdontilsseserventsontinutilisablespourlesautres.Nul
chasseurnes'approcheraitdelahuttehabiteparunedecespersonnes,carcelalui
porteraitmalheur;sil'ombred'unepersonneendeuilvenaitseprojetersurlui,il
tomberaitmalade.Lespersonnesendeuilcouchentsurdes pisdontilsentourent
galementleurlit.Cettedernirepratiqueapourbutdetenirloignl'espritdumort;
et plus significative encore est la coutume de certaines tribus nordamricaines,
d'aprslaquellelaveuvedoitporterpendantuncertaintemps,aprslamortdeson
mari,unvtementenformedepantalon,faitavecdesherbessches,afindedtour
ner d'elle l'approche de l'esprit. Cela nous autorise penser que, mme au sens
figur,lecontactesttoujoursconucommecorporel,carl'espritdumortnese
sparepasdesparentssurvivantsetcontinuedeplanerautourd'euxpendanttoute
laduredudeuil.
ChezlesAgutainos,habitantsdePalawan,ledesPhilippines,uneveuvenedoit
quittersacabane,pendantles7ou8premiersjoursquisuiventlamortdumari,que
lanuit,alorsqu'ellenes'exposepasdesrencontres.Celuiquil'aperoit,estmenac
demortimmdiate:aussiavertitelletoutlemondedesonapproche,enfrappant
chaquepassurunarbreavecunbtondebois;lesarbresqu'ellesafrappsmeurent
desschs.Enquoiconsisteledangerinhrentuneveuve,c'estcequenousmontre
uneautreobservation.DansledistrictMekeo,delaNouvelleGuineBritannique,un
veufperdtoutsesdroitsciviquesetvitpendantuncertaintempsenrprouv.Ilne
doitnicultiverlaterre,nisemontrerenpublie,nitrevudanslevillageetdansla
rue.Ilerrecommeunebtesauvagedanslesherbeshautesoudanslesbuissons,afin
depouvoirsecacherfacilement,dsqu'ilaperoitquelqu'un,surtoutunefemme.Ce
dtailnouspermetdevoirdanslatentationleprincipaldangerqueprsententleveuf
1

W.Mariner,ThenativesoftheTongaIslands,1818,chezFrazer,l.c.,p.110.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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etlaveuve.L'hommequiaperdusafemmedoitsemettrel'abridetoutetentation
delaremplacer;laveuvedoitluttercontrelammevellit,etenoutre,n'ayantpas
dematre,elleestsusceptibled'veillerlesconvoitisesd'autreshommes,cars'aban
donnerainsiauxtentationsestunactecontraireausensdudeuiletnepeutqu'allumer
lacolredel'esprit .
1

Unedesplusbizarres,maisaussidesplusinstructives,coutumesdutabouserap
portantaudeuilchezlesprimitifsconsistedansl'interdictiondeprononcerlenomdu
mort.Cettecoutumeestextrmementrpandue,prsentedenombreusesvariationset
aeudesconsquencestrsimportantes.
OutrechezlesAustraliensetlesPolynsiens,chezlesquelslescoutumestabouse
sontle mieux conserves,nous retrouvons la mme prohibition chez des peuples
aussiloignslesunsdesautresetaussidiffrentsquelesSamoydesdeSibrieet
lesTodasdel'Indemridionale,chezlesMongolsdelaTartarieetlesTouaregsdu
Sahara,chezlesAnosduJaponetlesAkambasetlesNandiduCentreAfrique,chez
lesTinguansdesPhilippinesetleshabitantsdeslesNicobar,deMadagascaretde
Borno .Chezquelquesunsdecespeuples,laprohibitiondontils'agitetlescons
quencesqu'ellecomportenesontvalablesquependantladuredudeuil,chezd'autres
ellessontpermanentes,maissemblentpresquepartoutperdredeleurrigueuravecle
temps.
2

L'interdiction de prononcer le nom du mort est gnralement observe avec


beaucoupderigueur.C'estainsiquecertainestribussudamricainesconsidrentque
c'estinfligerauxsurvivantslaplusgraveoffensequedeprononcerdevanteuxlenom
duparentmort,etlapunitionqu'entranecetteoffenseestlammequecelledontest
frapplemeurtre .Iln'estpasfaciledecomprendrelaraisondelasvritdecette
interdictionmaislesdangersserattachantcetacteontfaitnatreunefouled'exp
dients,intressantsetsignificatifsbeaucoupd'gards.C'estainsiquelesMassa,de
l'Afrique,onteurecoursaumoyenquiconsistechangerlenomdudcdimm
diatementaprssamort;partirdecemoment,ilpeuttrenommsanscrainte,
touteslesinterdictionsneserapportantqu'sonanciennom.Cefaisant,onsuppose
quel'espritneconnatpassonnouveaunometnesaitpasquec'estdeluiqu'ils'agit.
Lestribusaustraliennesdel'Adladeetdel'EncounterBaypoussentleursprcau
tionsplusloin:aprsunemort,touteslespersonnesdontlesnomsressemblaient
celuidudfuntprennentd'autresnoms.Parfoistouslesparentsdudfuntchangentde
nom,sansaucuneconsidrationderessemblance;c'estcequiatobservchez
3

2
3

Lamaladedontj'aiplushaut(p.45)comparlesimpossibilitscellesimposesparles
tabous,avouait qu'elle tait indigne chaque foisqu'ellerencontrait danslarueunepersonne
portantledeuil.cetgensl,disaitelle,ildevraittredfendudesortir!
Frazer,l.c.,p.353.
Frazer,l.c.,352etsuivantes.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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certaines tribusdeVictoria,dansl'Amrique duNord.EtchezlesGayacurus,du


Paraguay,lechefdonnait,danscestristesoccasions,touslesmembresdelatribude
nouveauxnomsquileurrestaientetdontilsseprvalaient,commes'ilslesavaient
toujoursports .
1

Enoutre,lorsqueledfuntavaitportunnomquitaitaussiceluiutilispour
dsignerunanimal,unobjet,etc.,certains decespeuplesjugeaientncessairede
donnergalementcetanimaloucetobjetunnouveaunom,afinqueriendansla
conversationn'veilltlesouvenirdudfunt.Ilenrsultaituneinstabilit,unchange
mentcontinuelduvocabulairequitaitpourlesmissionnairesunesourcedegrandes
difficults,surtoutchezlespeuplesquiavaientunehorreurpermanentedesnoms.
AucoursdesseptannesquelemissionnaireDobrizhoferpassachezlesAbipons
del'Uruguay,lenomdujaguaratchangtroisfois,etlesmotsservantdsigner
le crocodile, les pines, l'abattage des animaux ont subi le mme sort . Mais, la
craintedeprononcerunnomayantappartenuundfunts'amplifieets'tendtout
cequiserapportedeloinoudeprscedfunt;lagraveconsquencedeceproces
susderpressionconsisteencequecespeuplesn'ontnitraditionnisouvenirshistori
quesetn'offrentaucundocumentcertainceluiquitudieleurhistoireprimitive.
Certainsdecespeuplesprimitifsontcependantadoptdescoutumescompensatrices,
dontl'uneconsisteconserverles noms des morts enlesdonnant desenfants,
considrscommedesrincarnationsdesmorts.
2

Cestaboudenomsapparaissentmoinsbizarres,sil'onsongequepourlesauvage
lenomconstitueunepartieessentielledelapersonnalit,unepropritimportante,et
qu'ilpossdetoutesasignificationconcrte.Ainsiquejel'aimontrailleurs,nos
enfantsprocdentexactementdelammemanire:ilsnesecontententjamaisd'ad
mettreunesimpleressemblanceverbale,maisconcluentlogiquementd'uneressem
blancephontiqueentredeuxmots,laressemblancedenatureentrelesobjetsque
cesmotsdsignent.Etmmel'adultecivilis,s'ilanalysaitsonattitudedansbeaucoup
decas,n'auraitpasdepeineconstaterqu'iln'estpasaussiloinqu'illecroitd'attacher
auxpropresunevaleuressentielleetdetrouverquesonnomnefaitqu'unavecsa
personne.Riend'tonnant,danscesconditions,silapratiquepsychanalytiquetrouve
si souvent l'occasion d'insister sur l'importance qu'attribue aux noms la pense
inconsciente .Lesnvrossobsdssecomportentl'garddesnoms,etl'onpouvait
prvoircefaitapriori,toutcommelessauvages.Ilsragissent(commelesautres
nvrosesd'ailleurs)parlemmecomplexedesensibilitl'noncoulapercep
tionauditivedecertainsmotsetnoms,etbonnombredeleurtroublesproviennentde
leurattitudel'garddeleurproprenom.Unedecesmaladestabou,quej'aiconnue,
3

1
2
3

D'aprsunobservateurespagnol(1732),citparFrazer,l.c.,p.351.
Frazer,l.c.,p.360.
Stekel,Abraham.

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55

aprislepartid'viterd'criresonnom,decraintequ'ilnetombeentrelesmainsde
quelqu'unquisetrouveraitainsienpossessiond'unepartiedesapersonnalit.Dans
seseffortsdsesprspoursedfendrecontrelestentationsdesapropreimagination,
elles'taitimposlargledenerienlivrerdesapersonne,qu'elleidentifiaitenpre
mierlieuavecsonnom,endeuximelieuavecsoncriture.Aussiatellefinipar
renoncercrirequoiquecesoit.
Nousnesommesdoncplussurprisparlefaitquelessauvagesvoientdanslenom
unepartiedelapersonneetenfassentl'objetdutabouconcernantledfunt.Lefait
d'appelerlemortparsonnomselaissed'ailleursramener,luiaussi,aucontactavecle
mort.Aussidevonsnousprsentaborderunproblmeplusvasteetnousdemander
pourquellesraisonscecontactestfrappd'untabouaussirigoureux.
L'explicationquivienttoutnaturellementl'espritestcellequiinvoquel'horreur
instinctivequ'inspirentlecadavreetlesaltrationsanatomiquesqu'onobserveaprs
lamort.Onpourraitajoutercetteraisoncellequ'ontiredudeuildanslequellamort
d'unprocheplongesafamilleetsonentourage.Et,cependant,l'horreurqu'inspirele
cadavrenesuffitvidemmentpasaexpliquertouslesdtailsdesprescriptionstabou,
etledeuilnenousexpliquepaspourquoil'noncdunomdumortconstitueune
graveoffensepourlessurvivants.Lesgenspleurantunmortprfrents'occuperde
toutcequileleurrappelle,conserventdeluiunsouveniraussidurablequepossible.
Lesparticularitsdescoutumestaboudoiventdoncavoird'autresraisonsetrpondre
desintentionsportantsurd'autresfins.Cesontprcismentlestaboudesnomsqui
nous rvlent ces raisons inconnues; et mme, en l'absence des coutumes, les
donnesquenouspouvonsrecueillirauprsdessauvagesendeuilsuffiraientnous
difier.
Lessauvagesnecherchentpasdissimulerlapeurqueleurinspirelaprsencede
l'espritetlacraintequ'ilsprouventl'idedesonretourpossible;ilsontrecours
unefouledecrmoniesdestinesletenirl'cart,lechasser .Prononcerson
nom,c'estuserd'unexorcismequinepeutavoirpoureffetquederendrel'esprit
prsentetactuel .Aussifontilstoutcequ'ilspeuventpours'opposercetexorcisme
etpourempcherainsilerveildel'esprit.Ilssetravestissent,afinquel'espritne
puisselesreconnatre ,oubienilsdformentleurnomoulenomdumort;ilssont
furieuxcontrel'trangersansscrupules qui, enprononantlenomdumort,dresse
celuicicontrelesvivants.Ilestimpossibledesesoustraire laconclusionqu'ils
1

1
2
3

Frazercite,souscerapport,l'aveudesTouaregsduSahara(l.c.,p.353).
Ilconvientpeuttredeformulericiunerserve:tantqu'ilsubsisteencorequelquechosede
sesrestescorporels.Frazer,l.c.,p.372.
AuxlesNicobar,Frazer,l.c..p.382.

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souffrent,pournousservirdel'expressiondeWundt,delapeurqueleurinspireson
medevenuedmon .
1

En adoptant cette conclusion, nous nous rapprocherions de la conception de


Wundtqui,d'aprscequenoussavonsdj,expliqueletabouparlacrainte des
dmons.
Cettethoriereposesurl'ided'aprslaquellelecherdisparusetransformeraitau
momentmmedesamortenundmondelapartduquellessurvivantsnepeuvent
s'attendre qu' une attitude hostile et dont ils cherchent carter les mauvaises
dispositionspartouslesmoyenspossibles.Idetellementbizarrequ'onprouvetout
d'abordunefortehsitationl'admettre.Maistous,oupresquetouslesauteurscom
ptentssontunanimesattribuerauxprimitifscettemaniredevoir.Danssonouvra
ge UrsprungundEntwickelung derMoralbegriffe, Westermarck, qui, monavis,
attacheautaboutroppeud'importance,s'exprimeainsi,danslechapitreconsacr
l'attitudel'garddesmorts :Lesfaitsenmapossessionm'autorisentfor
mulercetteconclusiongnralequelesmortssontconsidrsplussouventcomme
desennemisquecommedesamis,etqueJevonsetGrantAllensetrompent,lorsqu'ils
affirmentqu'oncroyaitautrefoisquelamchancetdesmortstaitdirigeprinci
palementcontrelestrangers,alorsqu'ilstendaientleursollicitudepaternellesur
leursdescendantsetlesmembresdeleurclan .
2

B.Kleinpaulaessay,danssonouvragetrssuggestif,d'expliquerlesrapports
entremortsetvivantschezlespeuplesprimitifsl'aidedessurvivancesdel'ancienne
croyanceanimistechezlesciviliss .Ilarrive,luiaussi,laconclusionquelesmorts
cherchent attirer, les vivants l'gard desquels ils nourrissent des intentions
homicides.Lesmortstuent;lesquelette,quireprsentelaformeactuelledelamort,
montrequelamortellemmen'estqu'unhommemort.Levivantnesesentaitl'abri
despoursuitesdumortquelorsqu'iltaitspardeceluiciparuncoursd'eau.C'est
pourquoi on enterrait volontiers les morts dans des les, sur la rive oppose d'un
fleuve;lesexpressionsendeetaudeln'auraientpasd'autreorigine.Par
uneattnuationultrieure,lamchancet,aulieud'treattribuetouslesmorts,
3

1
2

Wundt,MythusundReligion,vol,II,p.49.
Westermarck,l.c.,vol.II,p.424.Letextedecetouvrageetlesnotesquil'accompagnent
contiennent, l'appui de cette manire de voir, de nombreux tmoignages, souvent trs
caractristiques;parexemple:lesMaoriscroyaientquelesparentslesplusprochesetlesplus
aimschangeaientdenatureaprsleurmortetdevenaientmalintentionnsenversceuxqu'ils
avaientaims.Lesngresaustralienscroientquelemortrestenuisiblependantlongtemps;la
crainteestd'autantplusgrandequelaparent,estplusproche.LesEsquimauxducentresont
convaincusquelesmortsnes'apaisentqu'auboutd'untempstrslong,maisqu'ilssontcraindre
audbutcommedesespritsmalfaisantsquierrenttraverslevillage,.pourysemerlamaladie,la
mortetd'autresmalheurs.
R.Kleinpaul,DieLebendigenunddieTotenimVolksglauben.ReligionundSage1898.

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57

n'estrestequelacaractristiquedeceuxauxquels,onpouvaitreconnatreuncertain
droitlacolreetlarancune:leshommesassassinsqui,transformsenmauvais
esprits,poursuivaientsanscesseleursmeurtriers;ouleshommesqui,commeles
fiancs, taient morts avant d'avoirpusatisfaire leurs dsirs.Mais primitivement,
penseKleinpaul,touslesmortstaientdesvampires,touspoursuivaient,pleinsde
colre,lesvivantsetnesongeaientqu'leurnuire,qu'lesdpouillerdeleurvie.
C'estlecadavrequiafournilapremirenotiondumauvaisesprit.
L'hypothse,d'aprslaquellelesmortslespluscherssetrouveraienttransforms
endmons,faitsurgirtoutnaturellementune.autrequestion:quellesfurentlesrai
sonsquiontpousslesprimitifsattribuerleursMortsunepareilletransformation
affective?Pourquoienfaisaientilsdesdmons?Westermarckcroitqu'ilestfacile
derpondrecettequestion .Lamorttantleplusgravemalheurpouvantfrapper
l'homme,onpensequelesdcdsnepeuventtrequ'auplushautdegrmcontents
deleursort.D'aprslaconceptiondespeuplesprimitifs,onnemeurtquedemort
violente,causesoitparlamaindel'homme,soitparunsortilge;c'estpourquoila
mortrendtoujoursl'meirascibleetavidedevengeance.Onsupposeque,jalousedes
vivantsetvoulantseretrouverdanslasocitdesanciensparents,ellechercheles
fairemourirenlesfrappantdemaladiesseulmoyenpourellederalisersondsir
d'union...Uneautreexplicationdelamchancetattribueauxmesdoittrecher
che dans la peur instinctive qu'elles inspirent, peur qui rsulte, son tour, de
l'angoissequ'onprouvedevantlamort
1

L'tudedestroubles psychonvrotiques nousmetsurlavoied'uneexplication


plusvaste,englobantcelledonneparWestermarck.
Lorsqu'unefemmeaperdusonmarioulorsqu'unefilleavumourirsamre,il
arrivesouventquelessurvivantsdeviennentlaproiededoutespnibles,quenous
appelonsreprochesobsdants,etsedemandents'ilsn'ontpaseuxmmescaus,
parleurngligenceouleurimprudence,lamortdelapersonneaime.Ilsontbeause
direqu'ilsn'ontrienngligpourprolongerlavieduoudelamalade,qu'ilsontrem
pliconsciencieusementtousleursdevoirsenversledisparuouladisparue:rienn'est
capable de mettre fin leurs tourments qui reprsentent une sorte d'expression
pathologiquedudeuiletnes'attnuentqu'avecletemps.L'examenpsychanalytique
decescasnousarvllesraisonssecrtesdecettesouffrance.Noussavonsqueles
reprochesobsdantssont,dansunecertainemesure,justifisetrsistentvictorieuse
menttouteslesobjectionsettouteslesprotestations.Celaneveutpasdirequela
personneendeuilsoitrellementcoupabledelamortduparentouaitcommisune
ngligencesongard,ainsiqueleprtendlereprocheobsdant:celasignifietout
simplementquelamortduparentaprocurunesatisfactionundsirinconscient
1

L.c.,p.426.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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qui,s'ilavait tassezpuissant,aurait provoqucette mort.C'estcontre cedsir


inconscientqueragitlereprocheaprslamortdel'treaim.Onretrouveunepareil
lehostilit,dissimulederrireunamourtendre,danspresquetouslescasdefixation
intensedusentimentsurunepersonnedtermine:c'estlecasclassique,leprototype
del'ambivalencedel'affectivithumaine.Cetteambivalenceestplusoumoinspro
nonce,selonleshommes;normalement,ellen'estpasassezfortepourprovoquerles
reprochesobsdantsdontnousvenonsdeparler.Maisdanslescasoelleexisteun
degrtrsprononc,ellesemanifested'unemanired'autantplusintensequel'tre
perdutaitpluscheretplusaim,etdansdescirconstances ol'ons'yattendle
moins.Ladispositionlanvroseobsessionnellequinousasisouventservideterme
decomparaisondansladiscussionsurlanaturedutabou,nousparatprcisment
caractrise par un degr excessivement prononc de cette ambivalence affective
originelle.
Nousconnaissonsmaintenantlefacteursusceptibledenousfournirl'explication
etduprtendudmonismedesmesdepersonnesmortesrcemmentetdelances
sitpourlessurvivantsdesedfendrecontrel'hostilitdecesmes.Sinousadmet
tons que la vie affective des primitifs est ambivalente un degr trs prononc,
commelavieaffectivedesmaladesobsds,tellequenouslarvlelapsychanalyse,
nousnetrouveronspastonnantqu'lasuited'unepertedouloureuseceuxlragis
sentdelammemanirequeceuxcicontrel'hostilitexistantl'tatlatentdans
l'inconscient.Maiscesentimentsipniblesubitchezleprimitifunsortdiffrentde
celuiquenousobservonschezlesnvross:ilestextrioris,attribuaumortlui
mme.C'estlunprocessusdedfensequenousappelons,aussibiendanslaviepsy
chiquenormalequemorbide,projection.Lesurvivantsedfendd'avoirjamaisprou
veunsentimenthostilel'gardducherdisparu;c'est,pensetil,l'medecedisparu
quinourritcesentimentqu'ellechercheraassouvirpendanttouteladuredudeuil.
Lecaractredepnalitetderemordsqueprsentecetteractionaffectivesemani
festera,malgrladfenseparlaprojection,parlacrainte,pardesprivationsetdes
restrictionsqu'ons'imposeraetquiattesterontlecaractredemesuresdeprotection
contreledmonhostile.Nousconstatonsainsiunefoisdeplusqueletabouestnsur
lesold'uneambivalenceaffective,qu'ilestleproduitd'uneoppositionentreladou
leur consciente et la satisfaction inconsciente, l'une et l'autre occasionnes par l
mort.tantdonncetteoriginedelacolredesesprits,oncomprendquecesoientles
survivantslesplusproches,ceuxqueledfuntavaitleplusaimsquiaientsurtout
craindresarancune.
Iciencorelesprescriptionstabouprsentent,commelessymptmesdesnvroses,
unedoublesignification:si,d'unepart,ellesexpriment,parlesrestrictionsqu'elles
imposent,lesentimentdedouleurqu'onprouvelamortd'untreaim,elleslais
senttransparatre,d'autrepart,cequ'ellesvoudraientcacher,savoirl'hostilitenvers
lemortlaquelleellesdonnentmaintenantuncaractredencessit.Nousavonsvu

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

59

quecertainesprohibitionstabous'expliquentparlacraintedelatentation.Lemort
tantdsarm,onpourraittretentdesatisfairelesentimentd'hostilitqu'onnourrit
songard:or,laprohibitionestdestineprcismentS'opposercettetentation.
Westermarckacependantraison,lorsqu'ilaffirmequelesauvagenefaitaucune
diffrenceentrelamortviolenteetlamortnaturelle.Pourlapenseinconsciente,la
mortnaturelle,est,elleaussi,unproduitdelaviolence:cesontlesmauvaisdsirs
quituentdanscescas .Ceuxquis'intressentl'origineetlasignificationdesrves
portantsurlamortdeparentsprochesetchers(parents,frresetsurs)trouveront
quelerveur,l'enfantetlesauvagesecomportentd'unemanireabsolumentiden
tiqueenverslemort,envertummedel'ambivalenceaffectivequileurestcommune.
1

Nous nous sommes dclars plus haut en opposition avec une conception de
Wundt,d'aprslaquelleletabouneseraitquel'expressiondelacraintequ'inspirent
lesdmons;etcependantnousvenonsdefairentrel'explicationquiramneletabou
desmortslacraintequ'inspirel'medumort,devenuedmon.Celapourraitsembler
unecontradiction;maisriennenousseraplusfacilequedersoudrecettecontradic
tion.Nousavonsbienacceptlaconceptiondesdmons,maissansvoirenelleun
lmentpsychologiqueirrductible.Nousavonspupntreraudeldecetlment,
en concevant les dnions comme des projections des sentiments hostiles que les
survivantsnourrissentenverslesmorts.
Cettemaniredevoirtantbientablie,nousprtendonsquecessentiments
caractredouble,c'estdirelafoistendresethostiles,cherchentsemanifester,
s'exprimer simultanment aumoment delamort, sous la forme dedouleuret de
satisfaction.Entrecesdeuxsentimentsoppossunconflitestinvitable,etcomme
l'undecessentiments,l'hostilit,estengrandepartieinconscient,leconflitnepeutse
rsoudreparunesoustractiondesdeuxintensits,avecacceptationconscientedela
diffrence,comme,parexemple,danslescasol'onpardonneunepersonneaime
uneinjusticedontelles'estrenduecoupableenversceluiquil'aime.Leprocsse
terminepluttparl'entreenjeud'unmcanismepsychiqueparticulierqu'ondsigne
habituellementdanslapsychanalysesouslenomdeprojection.L'hostilit,dontonne
saitrienetneveutriensavoir,estprojetedelaperceptioninternedanslemonde
extrieur,c'estdiredtachedelapersonnemmequil'prouve,pourtreattribue
uneautre.Cen'estplusnous,lessurvivants,quisommescontentsd'tredbarrasss
deceluiquin'estplus;bienaucontraire:nouspleuronssamort,maisc'estluiqui
estdevenuunmauvaisdmonquenotremalheurrjouiraitetquicherchenousfaire
prir.Aussilessurvivantsdoiventilssedfendrecontrecetennemi;ilsnesesont
librsd'uneoppressionintrieurequepourl'changercontreuneangoisseayantune
sourceextrieure.
1

Voirplusloin,chapitreIII.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

60

Sansdoute,cetteprojection,grcelaquelleledcdsetrouvetransformenun
ennemimalfaisant,peuttrouversajustificationdanslesouvenirdecertainesmanifes
tationshostilesqu'onarellementeureprocheraudfunt:svrit,tyrannie,injus
tices ettantd'autres actes demalveillance quiformentl'arrirefonddesrelations
humainesmmelesplustendres.Maisceseraitadopteruneexplicationtropsimpliste
quedevoirdanscefacteuruneraisonsuffisantjustifierlacrationdedmonsparle
processusdelaprojection.Lesfautesdontsesontrenduscoupables,pendantleurvie,
ceux qui ne sont plus peuvent certainement expliquer, jusqu' un certain degr,
l'hostilit des survivants, mais non l'hostilit attribue aux morts, et d'ailleurs le
momentdelamortseraittrsmalchoisipourfairerevivrelesouvenirdetousles
reprochesqu'onsecroitendroitdeleuradresser.Nousnepouvonsdoncpasnepas
voirdansl'hostilitinconscientelemotifconstantetdcisifdel'attitudedontnous
nousoccupons.Cessentimentshostilesl'garddesparentslesplusprochesetles
pluscherspouvaientbienresterlatents,tantquecesparentstaientenvie,c'estdire
nepasservlerlaconscience,directementouindirectement,paruneformation
substitutivequelconque.Maisaprslamortdespersonneslafoisaimesethaes,
cettesituationnepeutsubsisteretleconflitdoitncessairementprendreuncaractre
aigu.Ladouleurned'unsurcrotdetendresseservolte,d'unepart,deplusenplus
contrel'hostilitlatenteetnepeutpas,d'autrepart,admettrequecettehostilitengen
dreunsentimentdesatisfaction.C'estainsiques'effectuelerefoulementdel'hostilit
inconscienteparlemoyendelaprojection,avecformationducrmonialdanslequel
s'exprimelacrainteduchtimentdelapartdesdmons;etmesurequ'ons'loigne
dumomentdelamort,leconflitperddeplusenplusdesonacuit,cequidoitavoir
poureffetl'affaiblissementoummel'oublidestabouserapportantauxmorts.

4
Aprsavoirainsiexplorleterrainsurlequelsontnslestabousiinstructifs,
relatifsauxmorts,nousallonsrattacherauxrsultatsobtenusquelquesremarquesqui
peuventavoirunegrandeimportancepourl'intelligencedutabouengnral.
Laprojectiondel'hostilitinconscientesurlesdmons,quicaractriseletabou
des morts,n'estqu'un,desnombreuxprocessusdumme genreauxquels ondoit

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

61

attribuerlaplusgrandeinfluencesurlaformationdelavitpsychiqueprimitive.Dans
lecas quinousintresse,laprojection sert rsoudreunconflit affectif;etelle
remplit le mme rle dans un grand nombre de situations psychiques ayant pour
aboutissantlanvrose.Maislaprojectionn'estpasuniquementunmoyendedfense;
onl'observegalementdansdescasoiln'estpasquestiondeconflit.Laprojection
audehorsdeperceptionsintrieuresestunmcanismeprimitifauquelsontsoumises
galementnosperceptionssensorielles,parexemple,etquijoue,parconsquent,un
rlecapitaldansnotremodedereprsentationdumondeextrieur.Dansdescondi
tionsencoreinsuffisammentlucides,nosperceptionsintrieuresdeprocessusaffec
tifsetintellectuelssont,commelesperceptionssensorielles,projetesaudehorset
utilisespourlaformation(lumondeextrieur,aulieuderesterlocalisesdansnotre
mondeintrieur.Aupointdevuegntique,celas'expliquepeuttreparlefaitque,
primitivement,lafonctiondel'attentions'exerce,nonsurlemondeintrieur,maissur
les excitations venant duinonde extrieur et quenous nesommes avertis denos
processusendopsychiquesqueparlesseulessensationsdeplaisiretdedouleur.C'est
seulement aprs la formation d'un langage abstrait que les hommes sont devenus
capablesderattacherlesrestessensorielsdesreprsentationsverbalesdesprocessus
internes;ilsontalorscommencpercevoirpeupeucesderniers.C'estainsique
leshommesprimitifsontconstruitleurimagedumonde,enprojetantaudehorsleurs
perceptionsinternes;etcetteimage,nousdevonslatransposerdenouveau,ennous
servantdetermespsychologiques,utilisantpourcelalaconnaissancequenousavons
acquisedelavieintrieure.

Laprojectiondesmauvaisestendancesdel'individuaudehorsetleurattribution
desdmonsfontpartied'unsystmedontnousparleronsdanslechapitresuivantet
qu'onpeutappelerlaconceptionanimistedumonde.Nousauronsalorsdgager
lescaractrespsychologiquesdecesystmeetchercherdespointsd'appuipourson
explicationdansl'analysedessystmesquenousretrouvonsdanslesnvroses.Nous
nousborneronsdireiciquetouscessystmessesontformsparunmcanismedont
leprototypeestconstituparcequenousavonsappell'laborationsecondaire
descontenusdesrves.N'oublionspas,enoutre,qu'partirdumomentolesystme
estform,toutactesoumisaujugementdelaconsciencepeutprsenterunedouble
orientation : une orientation systmatique et une orientation relle, mais incon
sciente .
1

Lescrationsprojectivesdesprimitifsserapprochentdespersonnificationsparlesquellesle
poteextriorise, souslaformed'individualitsautonomes,lestendancesopposesquiluttent
danssonme.

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de la vie sociale des peuples primitifs

62

Wundt notecefaitqueparmilesactionsquelesmythesdetouslespeuples
attribuentauxdmons,lesmalfaisantesl'emportentdebeaucoupsurlesbienfaisantes,
desortequ'ilestvidentquedanslacroyancedespeupleslesdmonsmchantssont
plus anciens que les bons .Il est fort possible que l'ide du dmon dcoule en
gnraldesrelationssisignificativesquiexistententrelesmortsetlessurvivants.
L'ambivalence,inhrentecesrelations,semanifeste,aucoursdudveloppementhu
main,pardeuxcourantsopposes,maisprovenantdelammesource:lacraintedes
dmonsetdesrevenants,d'unepart ;lecultedesanctres,del'autre .Quelesd
nionssoienttoujoursconuscommetantlesespritsdepersonnesmortesrcemment,
nousenavonsunepreuveincontestabledansl'influenceexerceparledeuilsurla
formationdelacroyanceauxdnions.Ledeuilaremplirunemissionpsychique
dfinie,quiconsistetablirunesparationentrelesmortsd'unct,lessouvenirset
les esprances des survivants, de l'autre. La rsultat une fois obtenu, la douleur
s'attnue,etavecelles'attnuentleremords,lesreprochesqu'ons'adressait soi
mmeet,parconsquent,lacraintedudmon.Etalorslesmmesesprits,quiontt
redouts commedesdmons,deviennentl'objet desentiments plusamicaux, sont
adorscommedesanctresdontoninvoquelesecoursdanstouteslesoccasions.
1

Sil'onsuitl'volutiondesrapportsexistantentresurvivantsetmorts,onconstate
queleurambivalenceaconsidrablementdiminuavecletemps.Ilestaujourd'hui
facilederprimer,sansgrandeffortpsychique,l'hostilitinconscientequisubsiste
toujoursl'garddesmorts.Loilyavaitautrefoislutteentrelahainesatisfaiteet
latendressedouloureuse,s'lveaujourd'hui,telleuneformationcicatricielle,lapit
quiexige,selonl'adage,demortuisnilnisibene.Seulslesnvrosstroublentencore
ladouleurqueleurcauselaperted'unprochepardesaccsdereprochesobsdants
danslesquelslapsychanalysedcouvrelestracesdel'ambivalenceaffectivedejadis.
Iln'yapaslieuderecherchericilamaniredonts'esteffectucechangementnilaart
quiyrevientunetransformationdenatureetuneamliorationrelledesrelations
familiales.Maisonpeutadmettrecommeunfaitcertainquedanslaviepsychiquedu
primitifl'ambivalencejoueunrleinfinimentplusgrandquedanscelledel'homme
civilisdenosjours.Ladiminutiondecetteambivalenceaeupourcorollaireladis
paritionprogressivedutabouquin'estqu'unsymptmedecompromisentrelesdeux
tendancesenconflit.Encequiconcernelesnvross,quisontobligsdereproduire
etcettelutteetletabouquienrsulte,nousdironsqu'ilssontnsavecuneconstitu

1
2

MythusundReligion,II,p.129.
En soumettant l'tude psychanalytique des personnes nvroses, atteintes et ayant t
atteintes dans leur enfance de la crainte des revenants, on dcouvre souvent et sans grande
difficult que cesrevenants tant redouts nesont autres quelesparents. Voir sur ce sujet le
mmoiredeP.Haeberlin,intitulSexualqespensler(Sexualprobleme,fvrier1912);ilyestbien
question d'un pre dcd, mais le revenant est reprsent par une autre personne, nuance
rotique.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

63

tion archaque, reprsentant un reste atavique, dont la rpression, exige par les
convenancesdelaviecivilise,leurimposeunedpensenormed'nergiepsychique.
IlyalieudenousrappelericilesrenseignementsconfusetobscursqueWundta
donns(voirplushaut)surladoublesignificationdumottabou:sacretimpur.Pri
mitivement,ditil,lemottabounesignifiaitnisacrniimpur:ildsignaittoutsim
plementcequitaitdmoniaque,cequoiilnefallaitpastoucher.ilfaisaitainsi
ressortiruncaractreimportant,communauxdeuxnotions,cequiprouveraitqu'il
existait au dbut, entre ces deux domaines, une affinit, voire une confusion qui
n'auraitcdquepeupeuetbeaucoupplustardlaplaceladiffrenciation.
Telleestlaconceptionde,Wundt.Enoppositionavecelle,l'analyselaquelle
nousnoussommeslivrsnousautoriseaconclurequelemottabouprsentaitdsle
dbutladoublesignificationdontparleWundt,qu'ilservaitdsignerunecertaine
ambivalenceettoutcequidcoulaitdecetteambivalenceouserattachaitelle.Le
mottabouluimmeestunmotambivalent,etnouscroyonsaprscoupquesilesens
decemotavaittbientabli,onauraitpuendduiresansdifficultcequenous
n'avonsobtenuqu'lasuitedelonguesrecherches,savoirquelaprohibitiontabou
doittreconuecommelersultatd'uneambivalenceaffective.L'tudedeslangues
lesplusanciennesnousamontrqu'ilexistaitautrefoisbeaucoupdemotsdecegenre
quiservaientexprimerchacundeuxnotions,opposesettaientambivalentsdans
uncertainsens,sinontoutfaitdanslemmesens,quelemottabou .Certaines
modificationsphontiques,imprimesaumotprimitifdoublesens,ontserviplus
tardcreruneexpressionverbaleparticulirepourchacundessensoppossqui
taientrunisdanscemot.
1

Lemottabouaeuunsortdiffrent:l'importancedel'ambivalencequ'ildsignait
diminuantsanscesse,ilafinipardisparatrecompltement,luietlesmotsanalogues,
duvocabulaire.J'esprepouvoirmontrerunjourqu'ausortsubiparcettenotionse
rattacheunegrandetransformationhistorique,etquecemot,quiservaitaudbut
dsignerdesrelationshumainesparfaitementdfinies,caractrisesparunegrande
ambivalenceaffective,attenduultrieurementladsignationd'autresrelations
analogues.
Sinousnenoustrompons,l'analysedelanaturedutabouestfaitepourprojeter
unecertainelumiresurlanatureetl'originedecequenousappelonslaconscience,
bonneoumauvaise.Onpeut,sansfaireviolenceauxnotions,parlerd'unremords
tabou,d'uneconsciencetabou,rsultantdelatransgressiond'untabou.Leremords
tabouconstitueprobablementlaformelaplusancienneduremords,delaconscience
engnral.
1

Voirmoncompterendudel'ouvragedeM.Abel:GegensinnderUrworte,dansJahrbuch
frpsychoanalyt.undpsychopathol.,Forschugen,vol.I,1919.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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Qu'estcequ'eneffetlaConscience(bonneoumauvaise)?D'aprsletmoi
gnagemmedelalangue,laconsciences'appliquecequ'onsaitdelafaonlaplus
certaine.Ilyammedeslanguesoilexistepeineunedistinctionentrelacon
sciencemoraleetlaconscience,ausensdelaconnaissance.
Laconscience morale,c'estlaperception interne delarpudiationdecertains
dsirsquenousprouvons,tantbienentenduquecetterpudiationn'apasbesoin
d'invoquerdesraisonsquelconques,qu'elleestsred'ellemme.Cecaractreressort
avecplusdenettetencoredanslaconscienced'unefaute,lorsdelaperceptionetde
la condamnation intrieure d'actes que nous avons accomplis sous l'influence de
certainsdsirs.Unemotivationde,cettecondamnationsemblesuperflue:quiconque
possde une conscience morale doit trouver en luimme la justification de cette
condamnation,doittrepoussparuneforceintrieuresereprocheretreprocher
auxautrescertainsactescommis.Maisc'estprcismentcequicaractrisel'attitude
dusauvagel'garddutabou,quiestuncommandementdesaconsciencemoraleet
dont la transgression est suivie d'un pouvantable sentiment de culpabilit, aussi
naturelqu'inconnuquantsesorigines .
1

C'estainsiquelaconsciencemoralenatprobablement,elleaussi,surleterrainde
l'ambivalenceaffective.Dcoulantdecertainesrelationshumaines,caractrisespar
cetteambivalence,elleapourconditionscelleslmmesquenousavonsassignes
autabouetlanvroseobsessionnelle,savoirquel'undesdeuxtermesdel'opposi
tiondemeureinconscientetestretenul'tatderpressionparl'autre,semanifestant
avecuneforceobsdante.Cetteconclusionsetrouveconfirmeparungrandnombre
dedonnesquenousafourniesl'analysedesnvroses.Nousavonstrouv,eneffet,
enpremierlieu,quelenvrosobsdsouffredescrupulesmorbidesquiapparaissent
commedessymptmesdelaractionparlaquellelemals'lvecontrelatentation
quileguettedansl'inconscientetqui,mesurequelamaladies'aggrave,s'amplifie,
jusqu'l'accablersouslepoidsd'unefautequ'ilconsidrecommeinexpiable.Onpeut
mmerisquercetteaffirmationques'ilnenoustaitpaspossiblededcouvrirl'ori
ginedelaconsciencemoraleparl'tudedelanvroseobsessionnelle,nousdevrions
renoncertoutespoirdejamaisladcouvrir.Or,cetteorigine,nouslasaisissonschez
l'individunvros;aussipouvonsnousesprerarriverunjouraummersultat,en
cequiconcernelespeuples.
Unautrefaitquinousfrappe,c'estquelaconsciencemoraleprsenteunegrande
affinitavecl'angoisse;onpeut,sanshsiter,ladcrirecommeuneconscience
1

Ilestintressantdemettreenparalllelefaitquelaconsciencedelafaute,dansletabounese
trouve nullement diminue, parce que la transgression a t accomplie inconsciemment (voir
exempleplushaut),etlefaitquedanslemythegreclafauted'Oediperesteunefautegrave,bien
qu'elleaittaccompliel'insuetendehorsdelavolontdesonauteur.

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angoissante.Or,l'angoisse,nouslesavons,asasourcedansl'inconscient;lapsy
chologiedesnvrosesnousamontrquelorsquedesdsirsontsubiunrefoulement,
leurlibidosetransformeenangoisse.Et,cepropos,nousrappelleronsquedansla
consciencemoraleilyaaussiquelquechosed'inconnuetd'inconscient,savoirles
raisonsdurefoulement,delarpudiationdecertainsdsirs..Etc'estcetinconnuet
inconscientquidterminelecaractreangoissantdelaconsciencemorale.
Lorsqu'un tabou se manifeste principalement par des prohibitions, on pourrait
admettre comme vident et nencessitant aucuneconfirmation tire de l'analogie
aveclesnvroses,lefaitquecetabous'adressedes,dsirspositifsauxquelsildoit
sanaissance.Onnevoitpasquellencessitilyauraitdfendrecequepersonnene
dsirefaire,etdanstouslescascequiestdfendudelafaonlaplusformelledoit
tre l'objet d'un dsir. Si nous appliquions ce raisonnement nos primitifs, nous
devrionsconclurequ'ilssontlittralementpoursuivisparlatentationdetuerleursrois
etleursprtresoudecommettredesincestesoudemaltraiterleursmorts.Celaest
peuvraisemblable;etcettepropositionnousapparattoutfaitabsurde,lorsquenous
l'appliquonsdescasonouscroyonsentendrenousmmesdistinctementlavoixde
laconscience.Noussommesalorstentsd'affirmer,avecuneassuranceinbranlable,
quenousn'prouvonspaslmoindretentationdetransgresserdescommandements
danslegenredeceluici:tunetueraspoint,etquel'ideseuled'unepareilletrans
gressionnousinspiredel'horreur.
Sil'onaccordecetmoignagedenotreconsciencel'importancelaquelleilpr
tend,lecommandementengnral,aussibienlaprohibitiontabouquelecomman
dementmoral,devientsuperfluet,d'autrepart,lefaitmmedelaconsciencemorale
resteinexplicable,enmmetempsquenouschappentlesrelationsexistantentre
consciencemorale,tabouetnvrose.Nousnousretrouvonsdanslasituationdeceux
quiserefusentappliquerlasolutionduproblmelespointsdevuedelapsy
chanalyse.
Maissinoustenonscomptedufaitrvlparlapsychanalyse,parl'analyseno
tammentdesrvesdepersonnessaines,savoirquelatentationdetuerestplusforte
ennousquenousnelecroyonsetqu'ellesemanifestepardeseffetspsychiques,alors
mmequ'ellechappenotreconscience;sinousadmettons,enoutre,etnous
avonstouteslesraisonsdelefaire,quelesprohibitionsobsessionnellesdesnvrose
ne sont quedes prcautions et des chtiments qu'ils s'infligent euxmmes, parce
qu'ilsressententavecuneforceaccruelatentationdetuer,alorsnouspourronsre
prendre, en lui donnant une interprtation nouvelle, la proposition formule plus
haut:touteslesfoisqu'ilyauneprohibition,elleadtremotiveparundsir,par
uneconvoitiseinavoueetinconsciente.Nousadmettronsquecettetendancetuer
existerellementdansl'inconscientetqueletabou,commelecommandementmoral,

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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66

loind'tresuperflu,s'expliqueetsejustifieparuneattitudeambivalentel'gardde
l'impulsionaumeurtre.
Lecaractre,quenousavonsreconnucommefondamental,decetteattitudeambi
valente,savoirqueledsirpositifestinconscient,nousfaitentrevoirdenouvelles
perspectivesetdenouvellespossibilitsd'explication.Lesprocessuspsychiquesde
l'inconscient, loind'treentouspoints identiques ceuxdenotre vieconsciente,
jouissentdecertaineslibertsapprciablesquisontrefuses4cesderniers.Uneim
pulsioninconscienten'estpasncessairementnelo,nouslavoyonssemanifes
ter;ellepeutprovenird'unesourcetoutfaitdiffrente,avoirportaudbutsur
d'autrespersonnesetd'autresrelationsetnesetrouverlonousconstatonssapr
sencequ'lafaveurdesmcanismesdudplacement.Ellepeut,enoutre,tantdonn
l'indestructibilitetl'incorrigibilitdesprocessusinconscients,s'tretransported'une
poquelaquelleelletaitpourainsidireadapteunepoqueetdescirconstances
ultrieuresaumilieudesquellessesmanifestationssemblentbizarresetdplaces.Ce
nesontlquedesindications,maisleurapplicationattentivechaquecasdonn
montreratoutel'importancequ'ellesprsententparlalumirequ'ellesprojettentsur
l'histoiredudveloppementdelacivilisation.
Avantdeclorecesconsidrations,nousallonsfaireuneremarquequiformeraune
sortedeprparationauxrecherchesultrieures.Toutenaffirmantl'identitdenature
delaprohibition tabouetducommandement moral, nousneconstatons pasqu'il
existeentrel'uneetl'autreunediffrencepsychologique.Silecommandementmoral
n'affectepluslaformedutabou,lacausedoitentrechercheuniquementdansun
changementsurvenudanslesconditionsetlesparticularitsdel'ambivalence.
Jusqu'prsent,nousnoussommeslaissguider,danslaconsidrationpsychana
lytiquedesphnomnestabou,parlesanalogiesquiexistententrecesphnomneset
lesmanifestationsdesnvroses.N'oublionscependantpasqueletaboun'estpasune
nvrose,maisuneformationsociale.Nousavonsdoncmontrerenquoiconsistela
diffrencedeprincipequisparelanvrosedutabou.
Iciencorejeprendrai,pourpointdedpart,unseuletuniquefait.Latransgres
siond'untabouapoursanctionunchtiment,leplussouventunegravemaladieoula
mort.N'estmenacdecechtimentqueceluiquis'estrenducoupabledecettetrans
gression.Ilenesttoutautrementdanslanvroseobsessionnelle.Lorsquelemalade
estsurlepointd'accomplirquelquechosequiluiestdfendu,ilcraintlechtiment,
nonpourluimme,maispouruneautrepersonnesurlaquelleilnedonneaucune
prcision,maisquel'analyservlecommetantunedespersonnesquiluisontles
plusprochesetlespluschres.Lenvrossecomportedoncdanscetteoccasionen
altruiste,leprimitifengoste.C'estseulementquandlatransgressiond'untaboun'est
passuivieautomatiquementetspontanmentduchtimentducoupable,quelessau

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vagessentents'veillereneuxlesentimentcollectifqu'ilssontmenacsd'undanger,
et ils s'empressent d'appliquer euxmmes le chtiment qui ne s'est pas produit
spontanment,Ilnousestfaciled'expliquerlemcanismedecettesolidarit.C'estla
craintedel'exemplecontagieux,del'impulsionl'imitation,doncdelanatureinfec
tieusedutabou,quientreenjeu.Lorsqu'unindividuarussisatisfaireundsir
refoul,touslesautresmembresdelacollectivitdoiventprouverlatentationd'en
faireautant;pourrprimercettetentation,ilfautpunirl'audacedeceluidontonenvie
lasatisfaction,etilarrivesouventquelechtimentfournitceuxquil'excutent
l'occasionde,commettreleurtour,souslecouvertdel'expiation,lemmeacte
impur.C'estlundesprincipesfondamentauxdelapnalithumaine,etildcoule
naturellementdel'identitdesdsirsrefoulschezlecrimineletchezceuxquisont
chargsdevengerlasocitoutrage.
Lapsychanalyseconfirmeicil'opiniondespersonnespieusesquiprtendentque
nous sommes tous de grands pcheurs. Comment expliquerionsnous maintenant.
cettenoblesseinattenduedunvrosquinecraintrienpourluimmeetquicraint
toutpourunepersonneaime?L'examenanalytiquemontrequecettenoblessen'est
pasdenatureprimaire.Audbutdesonaffection,lemalade,commelesauvage,
redoutelamenaceduchtimentpourluimme,tremblepoursaproprevie,etc'est
seulementplustardquelacraintedelamortsetrouvedplacesuruneautreper
sonne.Leprocessusestquelquepeucompliqu,maisnouspouvonsenembrasser
toutes lesphases.Alabasedelaprohibition setrouvegnralementunmauvais
dsir,unsouhaitdemortformulcontreunepersonneaime.Cedsirestrefoulpar
uneprohibition;maiscelleciestrattacheunecertaineactionqui,parsuited'un
dplacement,sesubstituel'actionhostilel'garddelapersonneaimeetdont
l'excutionestmenacedelapeinedemort.Maisleprocessussubitundveloppe
mentultrieur,lasuiteduquellesouhaitdemortformulcontreunepersonneaime
estremplac parlacrainte devoircettepersonnemourir.Enfaisantpreuved'un
tendrealtruisme,lanvrosenefaitdoncquecompenserl'attitudeopposequiestsa
baseetquiestcelled'unbrutal.gosme.Sinousdonnonslenomdesociauxaux
sentiments se rapportant d'autres personnes, sans qu'il s'y mle aucun lment
sexuel,nouspouvonsdirequeladisparitiondecesfacteurssociauxconstitueuntrait
fondamentaldelanvrose,traitquisetrouvemasquunephaseultrieureparune
sortedesurcompensation.
Sansnousappesantirsurl'originedecestendancessocialesetsurleursrapports
aveclesautrestendancesfondamentalesdel'homme,nousvoulonsmettreenrelief,
ennousappuyantsurunexemple,ledeuximecaractrefondamentaldelanvrose.
Danssesmanifestationsextrieures,letabouprsentelaplusgranderessemblance
avecledliredutoucherdesnvross.Ordansledliredutoucherils'agitrgulire
mentdelaprohibitiondecontactssexuels,etlapsychanalyseamontr,d'unefaon

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68

gnrale,quelestendancesqui,danslanvrose,subissentunedrivationetundpla
cementsontd'originesexuelle.Dansletabou,lecontactprohibn'apas,selontoute
vidence,unesignificationuniquementsexuelle:cequiestencoreprohib,c'estle
faitd'affirmer,d'imposer,defairevaloirsaproprepersonne.Lorsqu'ilestdfendude
toucherauchefoudesobjetsaveclesquelsils'esttrouvencontact,oncherchepar
cetteprohibitionainhiberuneimpulsionquis'exprimedansd'autresoccasionspar
unesurveillanceserreduchef,voirepardessvicescorporelsquiluisontinfligs
avantsoncouronnement(voirplushaut). C'estainsiquelaprdominancedesten
dancessexuellessurlestendancessocialesconstitueletraitcaractristiquedela
nvrose. Mais les tendances sociales ellesmmes ne sont nes que du mlange
d'lmentsgostesetrotiques.
Cettedernire comparaisonentreletabouetlanvroseobsessionnelle montre
djlesrapportsquiexistententrelesdiversesformesdenvroseetlesformations
sociales,ainsiquel'importancequeprsentel'tudedelapsychologiedesnvroses
pourl'intelligencedudveloppementdelacivilisation.
D'unepart,lesnvrosesprsententdesanalogiesfrappantesetprofondesavecles
grandesproductionssocialesdel'art,delareligionetdelaphilosophie;d'autrePart,
ellesapparaissentcommedesdformationsdecesproductions.Onpourraitpresque
direqu'unehystrieestuneoeuvred'artdforme,qu'unenvroseobsessionnelleest
unereligiondformeetunemanieparanoaqueunsystmephilosophiquedform.
Cesdformationss'expliquent,endernireanalyse,parlefait(luelesnvrosessont
desformationsasociales,qu'ellescherchentraliseravecdesmoyensparticuliersce
quelasocitraliseparletravailcollectif.Enanalysantlestendancesquisontla
basedesnvroses,ontrouvequelestendancessexuellesyjouentunrledcisif,
tandisquelesformationssocialesdontilatquestionplushautreposentsurdes
tendancesnesd'unerencontredefacteursgostesetdefacteursrotiques.Lebesoin
sexuel est impuissant unir les hommes, comme le font les exigences de la
conservation;lasatisfactionsexuelleestavanttoutuneaffaireprive,individuelle.
Aupointdevuegntique,lanatureasocialedelanvrosedcouledesatendance
originellefuirlaralitquin'offrepasdesatisfactions,pourserfugierdansun
mondeimaginaire,pleindepromessesallchantes.Danscemonderelquelenvros
fuit,rgnelasocithumaine,avectouteslesinstitutionscresparletravailcollec
tif;ensedtournantdecetteralit,lenvross'exclutluimmedelacommunaut
humaine.

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69

ChapitreIII
ANIMISME,MAGIEETTOUTE
PUISSANCEDESIDES

1
Retourlatabledesmatires

C'estundfautinvitabledetouslestravauxquiseproposentd'appliqueraux
sciencesmoraleslespointedevuedelapsychanalysedenepouvoirdonneraulecteur
quedesnotionsinsuffisantessurlesunesetsurlesautres.Aussisebornentils
stimulerlesspcialistes,leursuggrerdesidesqu'ilspuissentutiliserdansleurs
recherches.Maisledfautenquestionseraparticulirementsensibledansunchapitre
portantsurl'immensedomainedecequ'ondsignesouslenomd'animisme .
1

Lancessitol'onsetrouvedecondenserlesmatriauxfaitqu'onestgalementobligde
renoncerdonnerunebibliographieplusoumoinsdtaille.Aussimeborneraijerappelerles
ouvragesconnusdeHerbertSpencer,J.G.Frazer,A.Lang,B.B.Tylor,W.Wundt,auxquelsj'ai
emprunttouslesrenseignementssurl'animismePtlamagie.Lapersonnalitdal'auteurs'affirme

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70

Ausenstroitdumot,l'animismeestlathoriedesreprsentationsconcernant
l'me;ausenslargeduterme,lathoriedestresspirituelsengnral.Ondistingue
encoreunanimatisme,quiestladoctrinedelavivificationdelanaturequenoustrou
vonsinanime,etauquelserattachentl'animalismeetlemanisme.Letermeanimis
me, qui servait autrefois dsigner un systme philosophique dtermin, semble
avoirreusasignificationactuelledeE.B.Tylor .
1

Cequiaprovoqulacrationdetouscestermes,c'estlaconnaissancequ'ona
acquisedelamanireextrmementcurieusedontlespeuplesprimitifsconnus,dispa
rusouencoreexistants,concevaientlanatureetlemonde.D'aprscetteconception,
lemondeseraitpeupld'ungrandnombred'tresspirituels,bienveillantsoumalveil
lantsl'garddeshommesquiattribuentcesespritsetdmonslacausedetoutce
quiseproduitdanslanatureetconsidrentquecestresanimentnonseulementles
animauxetlesplantes,maismmelesobjetsenapparenceinanims.Untroisime
lment,etquiestpeuttreleplusimportant,dacettephilosophiedelanature
nousfrappebeaucoupmoins,parcequ'ilnousestfamiliernousmmes,bienque
nousn'admettionsgurel'existencedesespritsetquenousexpliquionsaujourd'huiles
processus naturels par l'action de forces physiques impersonnelles. Les primitifs
croientnotammentuneanimationdummegenredestreshumains.Lesper
sonnes humaines, pensentils, contiennent des mes qui peuvent abandonner leur
sjouretallers'attacherd'autreshommes;cesmessontlessourcesdesactivits
spirituelleset,jusqu'uncertainpoint,indpendantesdescorps.Primitivement,
onsereprsentaitlesmescommetrssemblablesauxindividus,etc'estseulement
lasuited'unlongdveloppementqu'ellessesontdpouillesdetoutlmentmatriel
pouracqurirundegrdespiritualisationtrslev .
2

Laplupartdesauteurssontportsadmettrequecesreprsentationsrelativesaux
mesconstituentlenoyauprimitifdusystmeanimiste,quelesespritsnecorres
pondent qu'aux mes devenues indpendantes et que les mes des animaux, des
plantesetdeschosessontconuescommesemblablesauxmeshumaines.
Commentcesconceptionssingulirementdualistes,surlesquellesreposelesyst
meanimiste,ontellespuseformerchezleshommesprimitifs?Onsupposequece
futlasuitedesobservationsfourniesparlesphnomnesdusommeil(aveclerve)
etdelamortquiluiressembletant,ainsiqu'lasuitedeseffortsfaitspourexpliquer
cestatssifamilierschaqueindividu.C'estprincipalementleproblmedelamort
quiad.fournirlepointdedpartdecettethorie.Auxyeuxduprimitif,lapersis
1
2

danslechoixdesmatriauxetdanslesopinionsqu'ilsluisuggrent.
E. B. Tylor, Primitive Culture, vol. I, p. 425. 2e dition, 1903. W. Wundt, Mythus und
Religion,vol,II,p.113,1906.
Wundt,l.c.,chap.IV,DieSeelenvorstellungen.

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de la vie sociale des peuples primitifs

71

tance.delavie,l'immortalit,taitunechosetoutfaitnaturelle.Lareprsentation
delamortnes'estformequetardivementetn'atacceptequ'avechsitation;pour
nousencore,elleestdpourvuedecontenuetdifficileraliser.Quantaurlequ'ont
pujouerdansl'laborationdesthoriesanimistesd'autresobservationsetexpriences,
celles,parexemple,relativesauximagesapparaissantdanslesrves,auxombres,aux
images refltes parlesmiroirs,etc.,il afait l'objet dediscussionsquin'ontpas
encoredonndersultatpositif .
1

Leprimitifayantragisousl'actiondesphnomnesquisesontimposssa
rflexionparlaformationdesesreprsentationsdesmes,c'estlunfaitqu'on
trouvetoutfaitnatureletaussipeunigmatiquequepossible.Wundtditcesujet
qu'onretrouvelesmmesreprsentationsdesmeschezlespeupleslesplusdiverset
auxpoqueslesplusdiverses,quecesreprsentationssontleproduitpsychologique
ncessairedelaconsciencecratricedesmythesetquel'animismeprimitifdoittre
considr comme l'expression spirituelle de l'tat naturel de l'humanit, dans la
mesureocettatestaccessiblenotreobservation .Ontrouvedjlajustification
del'animationdecequiestinanimdanslaNaturalHistoryofReligion,deHumequi
crivait :Ilexistedansl'humanitunetendanceuniverselleconcevoirtousles
autrestrescommesemblablesl'hommeetattribuerauxobjetstoutes,.lesqualits
quisontfamiliresl'hommeetdontilestintimementconscient .
2

L'animismeestunsystmeintellectuel:iln'expliquepasseulementteloutelph
nomneparticulier,maispermetdeconcevoirlemondecommeunvasteensemble,
partir d'un point donn. A en croire auteurs, l'humanit aurait, dans le cours des
temps,connusuccessivementtroisdecessystmesintellectuels,troisgrandescon
ceptions du monde: conception animiste (mythologique), conception religieuse et
conceptionscientifique.Detouscessystmes,l'animismeestpeuttrelepluslogique
etlepluscomplet,celuiquiexpliquel'essencedumonde,sansrienlaisserdansl'om
bre.Or,cettepremireconceptiondumondeparl'humanitestunethoriepsycho
logique.Ceseraitdpassernotrebutquedemontrercequidecette,thoriesubsiste
encoredanslaviedenosjours,soitsouslaformedgradedelasuperstition,soiten
tantquefondvivantdenotrelangage,denoscroyancesetdenotrephilosophie.
C'estenpensantcettesuccessiondestroisconceptionsdumondequ'onditque
l'animisme luimme, sans tre encore une religion, implique dj les conditions
pralablesdetouteslesreligionsquisurgirontultrieurement.Ilestgalementvident
quelemythereposesurdeslmentsanimistes;maislesdtailsdesrapportsexistant
entrelemytheetl'animismen'ontpasencoretlucidsdansleurspointsessentiels.
1
2
3

Voirsurcesujet,outrelestravauxdeWundtetdeH.Spencer,lessubstantielsarticlesde
l'EncyclopediaBritannica,1911,(Animism,Mythology,etc.).
L.c.,p.154.
ChezTylor,PrimitiveCulture,1,p.477.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

72

2
Notre travail psychanalytique commencera ailleurs. Disons, en attendant, qu'il
serait erron de croire que les hommes aient t pousss la cration de leurs
premierssystmescosmiquesparlaseulecuriositspculative,parlaseulesoifde
savoir.Lebesoinpratiquedesoumettrelemondeadjouerunrledanscesefforts.
Aussinesommesnouspastonnsd'apprendrequelesystmeanimisteauncorol
laire,etnotammentunsystmed'indicationsrelativeslamaniredontondoitse
comporterpourdominerleshommes,lesanimauxetleschosesou,plutt,lesesprits
des hommes, des animaux et des choses. Ce systme d'indications, ces rgles de
conduite,connuessouslenomdesorcellerieetmagie,sontconsidrsparS.
Reinach commelastratgiedel'animisme;jeprfre,avecHubertetMauss,les
comparerlatechnique .
1

Peutontablirunedistinctiondeprincipeentrelasorcellerieetlamagie?Oui,si
l'on fait un peu arbitrairement abstraction des hsitations du langage courant. La
sorcellerieapparatalorsessentiellementcommel'artd'influencerlesesprits,enles
traitantcommeontraiteleshommesdansdesconditionsidentiques,c'estdireenles
apaisant,enselesconciliant,enselesrendantfavorables,enlesintimidant,enles
dpouillantdeleurpuissance,enlessoumettantsavolont,ettoutcelaparlere
coursauxmoyensdontonaprouvl'efficacitparrapportauxhommesvivants.
Mais la magie est quelque chose de diffrent: elle fait, au fond, abstraction des
espritsetsesert,nondelamthodepsychologiquebanale,maisdeprocdsparticu
liers.Ilestfaciledeserendrecomptequelamagieconstituelapartielaplusprimitive
etlaplusimportantedelatechniqueanimiste,carparmilesmoyensdontonsesert
pourinfluersurlesesprits,figurentgalementdesprocdsmagiques ,etlamagie
trouveencoresonapplication dans les casosembletil,laspiritualisation dela
naturen'apastaccomplie.
3

1
2
3

Cultes,MythesetReligions,t.II,Introduction,p.XV,1919.
AnneSociologique.t.VII,1904.
Effrayerunespritparlebruitetpardescrisestunprocddesorcelleriepure;maisc'est
employersongardunprocdmagiquequed'exercersurluiunepression,ens'emparantdeson
nom.

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73

Lamagiedoitservirauxfinslesplusvaries:soumettrelesphnomnesdela
naturelavolontdel'homme,protgerl'individucontrelesennemisetlesdangers
etluidonnerlepouvoirdenuiresesennemis.Maisleprincipesurlequelrepose
l'actionmagiqueou,plutt,leprincipedelamagieesttelle.mentvidentqu'ilad
trereconnupartouslesauteurs.Onpeutl'exprimerd'unefaonclaireetconcise,en
seservantdelaformuledeE.B.Tylor(maisenfaisantabstractiondujugementde
valeurquecetteformuleimplique):mistakinganidealconnexionforarealone
(prendreparerreurunrapportidalpourunrapportrel).Nousallonsmettrece
caractreenvidencesurdeuxgroupesd'actionsmagiques.
Undesprocdsmagiquesdontonsesertlepluscommunmentpournuireun
ennemiconsistefabriquersoneffigie,avecdesmatriaux,quelconques.Onpeut
encoredcrterqueteloutelautreobjetreprsenterasonimage.Toutcequ'on
infligecetteeffigiefrappegalementlemodleha;ilsuffitdelserunepartie
quelconquedecellel,pourquelapartiecorrespondanteducorpsdeceluicidevien
nemalade.Aulieud'employercettetechniquemagiquepourlasatisfactiondel'hos
tilitprive,onpeutlamettreauservicedelapit,pourprotgerlesdieuxcontre
lesmchantsdmons.Jecited'aprsFrazer :
1

Chaquenuit,lorsqueledieudusoleilRa(dansl'gypteancienne)regagnaitson
sjour dans le brlant Occident, il avait soutenir une lutte acharne contre une
armededmonsquil'assaillaientsouslaconduited'Apepi,sonmortelennemi.Il
luttaitcontreeuxtoutelanuit,etsouventlespuissancesdestnbrestaientassez
fortespourlancer,mmependantlejour,desnuagessombrer,quiobscurcissaientle
cielbleu,rendaientRaimpuissantmettresalumire.Afind'assisterledieu,la
crmoniesuivantetaitaccomplietouslesjoursdanssontempledeThbes :on
fabriquaitavecdelacireuneimagedesonennemiApepi,auquelondonnaitlaforme
d'un horrible crocodile ou d'un serpent aux anneaux innombrables, et on crivait
dessusl'encrelenomdudmon.Placedansunegainedepapyrussurlaquelleon
traaitlammeinscription,cettefiguretaitentouredecheveuxnoire;puisleprtre
crachaitdessus,latailladaitavecuncouteaudesilexetlajetaitparterre.Ilmettait
ensuitesurellesonpiedgauche,etonterminaitlacrmonieenbrlantlafiguresur
unfeualimentpardesplantes.Apepidtruit,touslesdmonsdesasuitedevaient
subirlemmesort.Ceservicedivin,quidevaittreaccompagndecertainsdiscours,
avaitlieunonseulementlematin,l'aprsmidietlesoir,maispouvaittrerpt
n'importequelmomentdelajourne,lorsquelatemptefaisaitrageouqu'ilpleuvait
torrents ouquedes nuagesnoirs obscurcissaientle ciel.Les mchants ennemis
subissaientleseffetsduchtimentinfligleursimages,commesicechtimentleur

Themagicart,II,p.61.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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avait t applique directement; ils fuyaient, et le dieu du soleil triomphait de


nouveau. .
1

Innombrablessontlesactionsmagiquesfondessurlesmmesprincipesetmoti
vesparlesmmesreprsentations.J'enciteraideuxquionttoujoursjouunrle
importantchezlespeuplesprimitifsetsesontencoreconservesenpartiedansle
mytheetlecultedepeuplesplusavancs:ils'agitdespratiquesmagiquesdestines
provoquerlapluieetunebonnercolte.Onprovoquelapluiepardesmoyensmagi
ques,enl'imitantetenreproduisantartificiellementlesnuagesetl'orage.Ondirait
quelesgensjouentlapluie.LesAnosjaponais,parexemple,provoquentla
pluiedelamaniresuivante:lesunsfonttomberdel'eautraversungrandtamis,
tandisqued'autrespromnenttraverslevillage,commesic'taitunbateau,unrci
pientmunid'unevoileetd'unaviron.Quantlafertilitdusol,onl'assuraitparla
voiemagique,enluioffrantlespectaclederapportssexuelshumains.C'estainsi,
pourneciterqu'unexempleentremille,quedanscertainesrgionsdel'ledeJava,
lorsqu'approchelemomentdelafloraisonduriz,paysansetpaysannesserendentla
nuitsurleschampspourstimulerparleurexemplelafconditdusolets'assurerune
bonne rcolte . Au contraire, les rapports sexuels incestueux taient bannis et
redouts,causedeleurinfluencenfastesurlafertilitdusoletsurl'abondancede
larcolte .
2

Onpeutencorerangerdanscemmegroupecertainesprescriptionsngatives,qui
sont des mesures de prcaution magiques. Lorsqu'une partie des habitants d'un,
villageDayakserendlachasseausanglier,ceuxquirestentnedoiventtoucherde
leursmainsnil'huilenil'eau;l'inobservancedecetteprcautionauraitpoureffet
deramollirlesdoigtsdeschasseursquilaisseraientainsi chapperfacilementleur
proie .Ouencore,lorsqu'unchasseurGilyaksuitdanslafortlapisted'ungibier,il
estinterditsesenfants,restslamaison,detracerdesdessinssurduboisousurle
sable;autrement,lessentiersdelafortsetrouveraient,embrouills,commelesont
leslignesdudessin,etlechasseurneretrouveraitpluslecheminduretour .
4

Si,danscedernierexemple,commedansbeaucoupd'autrescasd'actionmagique,
l'loignementnejoue,aucunrle,c'estdiresil'actiontlpathiqueestconsidre
commeunphnomnenaturel,nousnesommespasembarrasssnonplusdecom
prendrelesraisonsdecetteparticularitdel'actionmagique.
1

2
3
4
5

L'interdictionbibliqued'excuteruneimaged'untrevivantquelconquen'apastdictepar
unpartiprisdeprincipecontrelesartsplastiques:elleavaituniquementpourbutdedtournerles
hommesdelamagiequelareligionhbraqueabhorrait.Frazer,l.c.,p.87,note.
Themagieart,II,p.98.
NoustrouvonsunchodecettecroyancedansOedipeRoi,deSophocle.
Themagicart,I,p.120.
L.c.,p.122.

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75

Nousvoyonseneffetsansdifficultcequiassurel'efficacitdel'actiondanstous
cesexemples.C'estlasimilitudeentrel'actionaccomplieetlephnomne,dontla
productionestdsire.AussiFrazerappelletilcettevaritdemagie imitativeou
homopatique.Sijeveuxqu'ilpleuve,jen'aiqu'fairequelquechosequiressemble
lapluieouquilarappelle.Aunephasedecivilisationplusavance,onremplacera
cetteprocduremagiquepardesprocessionsautourd'untempleetpardesprires
adressesauxsaintsquiysjournent.Endernierlieu,onrenonceragalementcette
techniquereligieuse,pourrechercherparquellesactionssurl'atmosphreellemme
ilestpossibledeprovoquerlapluie.
Dansunautregrouped'actionsmagiques,leprincipedelasimilitudeestremplac
parunautrequelesexemplessuivantsferontfacilementcomprendre.
Pournuireunennemi,onpeutencoreseservird'unautreprocdquiconsiste
seprocurerdesrognuresdesescheveux,desesongles,oummeunepartiedeses
vtementsetselivrersurcesobjetsdesactesd'hostilit.C'estcommesil'onavait
souslamainlapersonneellemmequiprouvetousleseffetsdumalqu'oninflige
auxobjetsluiappartenant.C'estlenomqui,d'aprslesprimitifs,constituelapartie
essentielled'unepersonne;lorsqu'onsaitlenomd'unepersonneoud'unesprit,ona
parlmmeacquis uncertain pouvoirsurleporteurdecenom.D'otoutes les
singuliresprcautionsetrestrictionsqu'ondoitobserverdansl'usagedesnomset
dontnousavonsnumrquelquesunesdanslechapitresurletabou.Lasimilitude
estremplacedanscesexemplesparlasubstitutiondelapartieoutout.
La motivation sublime du cannibalisme, des primitifs peuttre dduite de la
mmefaon.Enabsorbantparl'ingestiondespartiesducorpsd'unepersonne,on
s'appropriegalementlesfacultsdontcettepersonnetaitdoue.C'estpourquoile
rgimealimentaireestsoumisdanscertainescirconstancesparticulires,diffrentes
prcautionsetrestrictions.Unefemmeenceintes'abstiendrademangerdelachairde
certainsanimauxdontlescaractresindsirables,lalchet,parexemple,pourraient
setransmettreainsil'enfantqu'ellenourrira.L'efficacitdel'actionmagiquenese
trouvenullementdiminuedufaitdelasparationsurvenueentreletoutetlapartie,
oummedufaitquelecontactentrelapersonneettelobjetn'atqu'instantan.
C'estainsiquelacroyanceaurapportmagiqueentreuneblessureetl'armequil'a
produite se maintient invariable pendant des millnaires. Lorsqu'un Mlansien a
russis'emparerdel'arcparlequelilavaittbless,illedposesoigneusement
dansunendroitfrais,croyantparldiminuerl'inflammationdelaplaie.Maissil'arc
estrestentrelesmainsdesennemis,ceuxciledposerontsrementdanslevoisi
nageimmdiatd'unfeu,afind'aggraverl'inflammationdelaplaie.

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Lorsque,conseillePline(Histor.Nat.XXVIII),onserepentd'avoirfaitdumal
quelqu'un,ondoitcracherdanslamainquiacauslemal;ladouleurdelavictimese
trouvera aussitt calme. Francis Bacon, dans sa Natural History, mentionne la
croyance,trsrpandue,d'aprslaquelleilsuffirait,pourguriruneplaie,d'enduire
degraissel'armequil'aproduite.Certainspaysansanglaisseconformentaujourd'hui
encorecetteprescription,etlorsqu'ilssesontblesssavecunefaux,ilsconservent
l'instrumentdansleplusgrand tatdepropret,afind'viterlasuppurationdela
plaie.Enjuin1912,racontaitunjournallocalanglais,unefemmenommeMathilde
Henry,deNorwich,s'taitintroduitdansuntalonuncloudefer.Sanslaisserexa
minerlaplaie,sansmmetersonbas,elleordonnasafilledebienhuilerleclou,
afindeprvenirdescomplicationsfcheuses.Ellemourutquelquesjoursaprsdu
ttanos,fauted'avoirfaitantiseptiserlaplaie.
Lesexemplesdecederniergroupesontdesexemplesdemagiecontagieuseque
Frazerdistinguedelamagieimitative.Cequiconfreuneefficacitlamagieconta
gieuse,cen'estpluslasimilitude,maisacontigut dansletemps,toutaumoinsla
contiguttelle qu'onselareprsente,lesouvenirdesonexistence. Etcommela
similitudeetlacontigutsontlesdeuxprincipesessentielsdesprocessusd'associa
tion,toutel'absurditdesprescriptionsmagiquesestdomine,pourainsidire,par
l'associationdesides.NousvoyonsdonccombienestvraieladfinitionqueTylora
donnedelamagieetquenousavonsciteplushaut:mistakinganidealconnexion
forarealone.Frazerladfinitd'ailleurspeuprsdanslesmmestermes:Les
hommesontprisparerreurl'ordredeleursidespourl'ordredelanatureetsesont
imaginesquepuisqu'ilssontcapablesd'exerceruncontrlesurleursides,ilsdoivent
galement.treenmesuredecontrlerleschoses .
1

Aussiestontonntoutd'aborddevoircertainsauteursrejetercommenonsatis
faisantecettelumineuseexplicationdelamagie .Maisenrflchissantunpeu,on
trouvejustifiel'objectiond'aprslaquellelathoriequimetl'associationlabasede
lamagieexpliqueseulementlesvoiessuiviesparcelleci,sansnousrenseignersurce
qui constitue son essence mme, sur les raisons qui poussent l'homme primitif
remplacerlesloisnaturellesparlesloispsychologiques.Ilestvidentqu'ilestnces
sairedefaireinterveniriciunfacteurdynamique,maisalorsquelarecherchedece
facteurfaitcommettredeserreursauxcritiquesdelathoriedeFrazer,ilestfacilede
donneruneexplicationsatisfaisantedelamagie,rienqu'enpoursuivantetenappro
fondissantlathoriedel'association.
2

Considronsd'abordlecas,plussimpleetplusimportant,delamagieimitative.
D'aprsFrazer,cellecipeuttrepratiqueseule,alorsquelamagiecontagieuseatou
1
2

Themagicart,I,p.420etsuivantes.
VoirarticleMagic(N.d.T.)dansla11editiondeEncyclopedia.Britannica.

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joursbesoindela,magieimitative .Lesmotifsquipoussentl'exercicedelamagie
sontfacilesreconnatre:cesontlesdsirshumains.Nousdevonsseulementadmet
trequel'hommeprimitifauneconfiancedmesuredanslapuissancedesesdsirs.
Aufond,toutcequ'ilchercheobtenirpardesmoyensmagiquesnedoitarriverque
parcequ'illeveut.C'estainsiqu'audbutnousn'avonsfairequ'audsir.
1

Encequiconcernel'enfant,quisetrouvedansdesconditionspsychiquesanalo
gues,maisnepossdepasencorelesmmesaptitudesmotrices,nousavonsadmis
ailleursqu'ilcommenceparprocurersesdsirsunesatisfactionvraimenthalluci
natoire,enfaisantnatrelasituationfavorable,grcedesexcitationscentrifugesde
sesorganessensoriels .Auprimitifadultes'offreuneautrevoie.Asondsirseratta
cheuneimpulsionmotrice,lavolont,etcettevolont,quiseraunjourassezforte
pourchangerlafacedelaterre,estutiliseparleprimitifpourseprocurerunesatis
factionparunesorted'hallucinationmotrice.Cette reprsentation dudsirsatisfait
peuttreCompareau jeu desenfants,laseulediffrenceprsquelatechnique
purementsensoriellemanquecejeu.Silejeuetlareprsentationimitativesuffisent
l'enfantetauprimitif, cen'estni causedeleursobritetmodestie (ausens
modernedecesmots),nicausedelarsignationqueleurinspirelaconsciencede
leurrelleimpuissance :ils'agitd'uneconsquencetrsnaturelledelavaleurexa
grequ'ilsattachentleurdsir,lavolontquiendpendetauxvoiesdansles
quellesilssontengags.Avecletemps,l'accentpsychiquesedplacedesmotifsde
l'actionpsychiquepours'attachersesmoyens.,voirel'actionellemme.Ilserait
peuttreplusexactdedirequecesontlesmoyensdontilsesertquidonnentau
sauvageuneidedelagrandevaleurqu'ilattachesesactespsychiques.S'entenant
auxapparences,ilestpersuadquec'estl'actionmagiquequi,grcesaressemblance
avec ce qu'il dsire, amne la ralisation de l'vnement dsir. Dans la phase
animistedelapenseiln'existepasencored'occasiondeserendrecomptequela
situationMellen'estpasdutouttellequ'onsel'imagine.Cecidevientpossibledes
phasesultrieures,alorsqu'oncontinued'avoirrecoursauxmmesprocds,mais
unmomentolephnomnepsychiquedudoutecommencedjintervenir,titre
d'expressiond'unetendanceaurefoulement.Alorsleshommescommencentadmet
trequ'ilnesertderiend'invoquerlesesprits,sil'onn'apaslafoi,etquelaforce
magiquedelaprireresteinefficace,siellen'estpas,dicteparunepitvritable .
2

Lapossibilitd'unemagiecontagieusereposantsurl'associationparcontigut
nousmontrequelavalorisationpsychiquedudsiretdelavolonts'esttendue
1
2
3

L.c.,51.
FormutierungenberdiezweiPrinzipiendespsychischenGescitehens(Jahrb.f.psychoanal.
Forsch.,III,Yd.1912,p.2).
Le roi dit dans Hamlet (III, 4): Mywordsflyup,mythoughts remain below; words
withoutthoughtsnevertoheavengo.(Mesparoless'envolentlhaut,maismespensesrestent
icibas.Lesparolesquen'animentpaslespensesn'atteignentjamaisleciel).

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touslesactespsychiquessubordonnslavolont.Ilenrsulteunesurestimation
gnraledetouslesprocessuspsychiques,c'estdireuneattitudel'garddumonde
qui,d'aprscequenoussavonsconcernantlesrapportsentrelaralitetlapense,
doitnousapparatrecommeunesurestimationdecettedernire.Leschosess'effacent
devantleursreprsentations;tousleschangementsimprimscellescidoiventaussi
atteindre cellesl. On suppose que les relations existant entre les reprsentations
doiventgalementexisterentreleschoses.Commelapense,quineconnatpasles
distances, runit facilement dans le mme acte de conscience les choses les plus
loignesdansl'espaceetdansletemps,lemondemagiquefranchiratlpathique
mentlesdistancesspatialesettraiteralesrapportspassscommes'ilstaientactuels.
Al'poqueanimiste,l'imagedumondereflteparlemondeintrieurdoitrendre
visiblecetteautreimagedumondequenouscroyonsreconnatre.
Relevonstoutefoislefaitquelesdeuxprincipesdel'association,lasimilitudeetla
contigut,trouventleursynthsedansuneunitsuprieure:lecontact.L'association
parcontigutquivautuncontactdirect,l'associationparsimilitudeestuncontact
ausensfigurdumot.Lapossibilitdedsignerparlemmemotlesdeuxvarits
d'associationprouvedjquelemmeprocessuspsychiqueprsidel'uneetl'autre.
Nousretrouvonslammetenduedelanotioncontactquecellequenousarvle
prcdemmentl'analysedutabou .
1

Ennousrsumant,nouspouvonsdire:leprincipequirgitlamagie,latechnique
dumodedepenseanimiste,estceluidelatoutepuissancedesides.

3
Jedoiscetteexpressiontoutepuissancedesidesunmaladetrsintelligent
quisouffraitdereprsentationsobsessionnellesetqui,unefoisgurigrcelapsy
chanalyse,s'esttrouvenmesurededonnerdespreuvesdesesaptitudesetdesonbon
sens .Ilaforgcetteexpressionpourexpliquertouscesphnomnessingulierset
inquitantsquisemblaientlepoursuivre,luiettousceuxquisouffraientdamme
mal.Illuisuffisaitdepenserunepersonnepourlarencontreraussitt,commes'il
2

1
2

Voirlechapitreprcdent.
Bemerkungen ber einen Fall von Zwangsneurose. Jahrbuch fr psychoanalyt. und
psychopath. Forschungen, I, Bd, 1909. (Sammlung Kleiner Schriften zur Neurosenlehre , 3.
Folge,1913).

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l'avaitinvoque.DemandaitilunJourdesnouvellesd'unepersonnequ'ilavaitperdue
devuedepuisquelquetemps?C'taitpourapprendrequ'elletaitmorte,desortequ'il
pouvaitcroirequecettepersonnes'taitrappeletlpathiquementsonattention.
Lorsqu'illuiarrivait,sansqu'ilpritlachoseausrieux,deformulerunemaldiction
l'adressed'unepersonne,ilvivait,partirdecemoment,danslacrainteperptuelle
d'apprendrelamortdecettepersonneetdesuccombersouslepoidsdelaresponsa
bilitqu'ilavaitencourue.Dansbeaucoupdecas,ilapumedireluimme,aucours
dessancesdetraitement,comments'taitproduitelatrompeuseapparenceetcequ'il
yavaitajoutdesapart,pourdonnerplusdeforcesesattentessuperstitieuses .
Touslesmaladesobsdssontainsisuperstitieux,leplussouventl'encontredeleurs
propresconvictions.
1

Lapersistancedelatoutepuissancedesidesnousapparatavecleplusdenettet
danslanvroseobsessionnelle,lesconsquencesdecettemaniredepenserprimitive
tanticilesplusprochesdelaconscience.Nousdevonscependantnousgarderde
voirdanslatoutepuissancedesideslecaractredistinctifdecettenvrose,carl'exa
menanalytiquedcouvrelemmecaractredanstouteslesautresnvroses.Quelle
quesoitlanvroselaquelleonaitfaire,elleestdterminedanssessymptmes,
nonparlaralitdesfaitsvcus,maisparcelledumondedelapense.Lesnvross
viventdansunmondespcialoseulesontcours(pouremployeruneexpressiondont
jemesuisdjserviailleurs)lesvaleursnvrosiques;c'estdirequelesnvro
ssn'attribuentdel'efficacitqu'cequiestintensmentpens,affectivementrepr
sent,sansseproccuperdesavoirsicequiestainsipensetreprsents'accordeou
nonaveclaralitextrieure.L'hystriquereproduitdanssesaccsetfixeparses
symptmesdesvnementsquinesesontdroulecommetelsquedanssonimagi
nationetneseramnentqu'endernireanalysedesvnementsrels,soitleur
source,soitdesmatriauxayantservileurconstruction.Oncomprendraitmalle
sentiment deculpabilit quiaccable lenvros,sil'onvoulaitl'expliquer pardes
fautesrelles.Unnvrosobsdpeuttreaccablparunsentimentdeculpabilitqui
serait justifi chez un criminel ayant commis plusieurs assassinats, alors que lui
mmesecomporteets'esttoujourscomportl'garddesesprochainsdelamanire
laplusrespectueuseetlaplusscrupuleuse.Et,pourtant,sonsentimentestfond;il
tiresesmotifsdessouhaitsdemortintensesetfrquentsqui,danssoninconscient,se
dressentcontresessemblables.Ilestfond,pourautantqu'ils'agit,nondefaitsrels,
maisd'intentionsinconscientes.C'estainsiquelatoutepuissancedesides,laprdo
minanceaccordeauxprocessuspsychiquessurlesfaitsdelavierellemanifestent
uneefficacitillimitedans]avieaffectivedesnvros%etdanstouteslescons
quencesquiendcoulent.Maissil'onsoumetlenvrosautraitementpsychana
1

Nous avons, sembletil, une tendance qualifier d'inquitantes et sinistres des


impressionsparlesquellesnouscherchonsconfirmerlatoutepuissancedesidesetlamanire
de penser animiste, alors que dans nos jugements nous nous sommes dj depuis longtemps
dtournsdel'uneetdel'autre.

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lytiquequiluirendconscientsoninconscient,ilnepourrapascroirequelesides
soientlibresetilcraindratoujoursd'exprimerdemauvaissouhaits,commes'ilsuffi
saitdelesexprimerpourqu'ilsseralisent.Parcetteattitudeetparlessuperstitions
quidominentdanssavie,ilmontrecombienilestprochedusauvagequis'imagine
pouvoirtransformerlemondeextrieuruniquementparsesides.
Lesactesobsessionnelsprimairesdecesnvrosssont,proprementparler,de
naturepurementmagique.Sicenesontpasdesactesdesorcellerie,cesonttoujours
des actes decontresorcellerie, destins dtourner les menaces demalheurdans
l'attentedesquelleslenvrosvitaudbutdesamaladie.Touteslesfoisqu'ilm'at
possibledepntrerlemystre,j'aiconstatquelemalheurauquellemalades'atten
daitn'taitautrequelamort.D'aprsSchopenhauer,leproblmede,lamortsedresse
auseuildetoutephilosophie.Noussavonsdjquelacroyancel'meetauxd
mons,quicaractrisel'animisme,s'estformesousl'influencedesimpressionsquela
mortproduitsurl'homme.Ilestdifficiledesavoirsicespremiersactesobsessionnels
oudedfensesontsoumisauprincipedelaressemblanceetducontraste,car,tant
donnlesconditionsdelanvrose,lesactessetrouventleplussouventdformspar
suitedeleurdissimulationderriredesactionstoutfaitinsignifiantes .Mmeles
formulesdedfensedelanvroseobsessionnelletrouventleurpendantdanslesfor
mulesdesorcellerieetdemagie.Maispourdcrireexactementl'histoiredudvelop
pementdesactesobsessionnels,ilfautreleverlafaitque,trsloignsdelasphre
sexuelle, ils nesont au dbut qu'une sorte de sorcellerie destine dtourner les
mauvaisdsirs,maisqu'ilsfinissentparn'treplusqu'unetrsfidleimitationdes
actessexuels,unemanifestationpourainsidiredguise,substitutivedecesactes.
1

Sinousacceptonslemoded'volutiondesconceptionshumainesduinonde,tel
qu'il a t dcrit plus haut, savoir que la phase animiste a prcd la phase
religieusequi,sontour,aprcdlaphasescientifique,ilnousserafaciledesuivre
aussil'volutiondelatoutepuissancedesidestraverscesphases.Dansla
phaseanimiste,c'estluimmequel'hommeattribuelatoutepuissance;dansla
phasereligieuse,ill'acdeauxdieux,sanstoutefoisyrenoncersrieusement,caril
s'estrservlepouvoird'influencerlesdieuxdefaonlesfaireagirconformment
sesdsirs.Danslaconceptionscientifiquedumonde,iln'yaplusplacepourlatoute
puissancedel'homme,quiareconnusapetitesseets'estrsignlamort,commeil
s'estsoumistouteslesautresncessitsnaturelles.Maisdanslaconfianceenla
puissancedel'esprithumainquicompteaveclesloisdelaralit,onretrouveencore
lestracesdel'anciennecroyancelatoutepuissance.

Nousauronsl'occasiondemontrerplusloinl'existenced'unautremotifdecettedissimulation
derrireuneactioninsignifiante.

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Enremontantl'histoiredudveloppementdestendanceslibidineuses,depuisla
formequ'ellesaffectentl'gemr,jusqu'leurspremiersdbutschezl'enfant,nous
avonstablitoutd'abordunedistinctionimportantequenousavonsexposedans
Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie (1905). Les manifestations des tendances
sexuellespeuventtrereconnuesdsledbut,maisdansleurstoutpremierscom
mencements elles nesontencore diriges suraucun objet extrieur. Chacune des
tendancesdontsecomposelasexualittravaillepoursoncompte,rechercheleplaisir
sansseproccuperdesautresettrouvesasatisfactionsurleproprecorpsdel'indi
vidu.C'estlaphasedel'autorotisme,laquellesuccdecelleduchoixdel'objet.
Unetudeplusapprofondieafaitressortirl'utilit,voirelancessit,d'intercaler
entrecesdeuxphasesunetroisimeou,sil'onprfre,dedcomposerendeuxlapre
mirephase,celledel'autorotisme.Danscettephaseintermdiaire,dontl'impor
tances'imposedeplusenplus,lestendancessexuelles,quitaientindpendantesles
unes des autres,serunissent enuneseule etsontdiriges vers unobjet, lequel,
d'ailleurs,n'estpasencoreunobjetextrieur,trangerl'individu,maislepropremoi
deceluiciqui,cettepoque,setrouvedjconstitu.Tenantcomptedesfixations
pathologiques decettat,qu'onobserveultrieurement,nousavonsdonncette
nouvellephaselenomdenarcissisme.Lapersonnesecomportecommesielletait
amoureused'ellemme;lestendancesgotistesetlesdsirslibidineuxneservlent
pasencorenotreanalyseavecunedistinctionsuffisante.
Bienquenousnesoyonspasencoreentatdedonnerunecaractristiquesuffi
sammentprcisedecettephasenarcissique,danslaquellelestendancessexuelles,
jusqu'alors spares, se trouvent fondues en une seule, nous n'en pressentons pas
moins quecetteorganisationnarcissiquenedisparatra plusjamais compltement.
L'hommereste,dansunecertainemesure,narcissique,aprsmmequ'ilatrouvpour
sa libido des objets extrieurs; mais les forces (lui l'attirent vers ces objets sont
commedesmanationsdelalibidoquiluiestinhrenteetpeuventtoutinstanty
rentrer.Lestatssiintressantsaupointdevuepsychologique,quisontconnussous
lenomd'tatsamoureuxetquisontcommelesprototypesnormauxdespsychoses,
correspondentaudegrlepluslevdecesmanations,parrapportauniveaude
l'amourdesoimme.
Rienneparatdoncplusnaturelquederattacheraunarcissisme,commetantsa
caractristique essentielle, le fait que nous avons dcouvert concernant la grande
valeur(lavaleurexagre,notrepointdevue)queleprimitifetlenvrosattribuent
auxactionspsychiques
Nousdironsquechezleprimitiflapenseestencoretrsfortementsexualise,
d'o la croyance la toutepuissance des ides, d'o aussi la conviction de la

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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possibilit dedominerlemonde,convictionquineselaisse,pas branlerparles


expriences,facilesfaire,susceptiblesderenseignerl'hommesurlaplaceexacte
qu'iloccupedanslemonde.Nousretrouvons,d'unepart,danslanaturemmedu
nvrosunebonnepartiedecetteattitudeprimitive;et,d'autrepart,nousconstatons
quelarpressionsexuelle,quis'estproduitechezlui,adterminunenouvellesexua
lisationdesesprocessusintellectuels.Leseffetspsychiquesdoiventtrelesmmes
danslesdeuxcasdetransformationlibidineusedelapense,c'estdireaussibien
danslatransformationprimitivequedanslatransformationrgressive;etceseffets
consistentdanslenarcissismeintellectueletdanslatoutepuissancedesides .
1

S'ilestvraiquelatoutepuissancedesideschezlesprimitifsfournituntmoi
gnageenfaveurdunarcissisme,nouspouvonsessayerd'tablirunparallleentrele
dveloppementdelamanirehumainedeconcevoirlemondeetledveloppementde
lalibidoindividuelle.Noustrouvonsalorsqu'aussibiendansletempsqueparson
contenu,laphaseanimistecorrespondaunarcissisme,laphasereligieuseaustade
d'objectivation,caractrisparlafixationdelalibidoauxparents,tandisquelaphase
scientifiqueasonpendantdanscettatdematuritdel'individuqui,estcaractris
parlarenonciationlarechercheduplaisiretparlasubordinationduchoixdel'objet
extrieurauxconvenancesetauxexigencesdelaralit .L'artestleseuldomaineo
latoutepuissancedesidessesoitmaintenuejusqu'nosjours.Dansl'artseulement
il arrive encore qu'un homme, tourment par des dsirs, fasse quelque chose qui
ressembleunesatisfaction;et,grcel'illusionartistique,cejeuproduitlesmmes
effetsaffectifsques'ils'agissaitdequelquechosederel.C'estavecraisonqu'on
parledelamagiedel'artetqu'oncomparel'artisteunmagicien.Maiscettecompa
raisonestpeuttreencoreplussignificativequ'elleleparait.L'art,quin'acertaine
mentpasdbutentantquel'artpourl'art,setrouvaitaudbutauservicede
tendancesquisontaujourd'huiteintespourlaplupart.Ilestpermisdesupposerque
parmicestendancessetrouvaientbonnombred'intentionsmagiques .
2

Presquetouslescrivainsquisesontoccupsdecettequestionconsidrentpresquecomme
unaxiomequec'estenvertud'unesortedesolipsismeouberkleianisme(pournousservirduterme
proposparleprofesseurSullyencequiconcernel'enfant)quelesauvageserefusereconnatre
lamortcommeunfait.Marett,Preanimisticreligion,FolkloreXI,1900,p.178.
Anotericiquelenarcissismeprimitifdel'enfantfournituncritredcisifpourlamanirede
concevoirledveloppementdesoncaractreetexclutl'hypothsequiprtendquelesentiment
primitifdel'enfantestlesentimentdesonintriorit.
S.Reinach,L'artetlamagie,danslerecueil:Cultes,MythesetReligion,1,pp.125136.M.
Reinachpensequelespeintresprimitifs,quiontlaissdesimagesd'animauxgravesoupeintes
surlesparoisdescavernesdeFrance,cherchaientnon,procurerduplaisirmaisexorci
ser.C'estpourquoi,ditil,cesdessinssetrouventdanslespartieslesplus loignes,lesplus
inaccessiblesdescavernesetqu'onnetrouvepasaparmicesdessins,d'imagesd'animauxdeproie

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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Lapremireconceptiondumondequel'humanitaitrussidifier,l'animisme,
taitdoncuneconceptionpsychologique.Pourl'difier,ellen'avaitpasbesoinde,
science,carlasciencen'intervientquelorsqu'ons'estrenducomptequ'onneconnat
paslemondeetqu'ilestncessairedechercherlesmoyenspermettantd'arriversa
connaissance.Pourl'hommeprimitif,l'animismetaituneconceptionnaturelleetqui
portaitenellemmesaproprejustification;ilsavaitqueleschosesdontsecompose
lemondesecomportentexactementcommel'homme,d'aprscequeluiapprendsa
propreexprience.Nousnedevonsdoncpastretonnsdevoirl'hommeprimitif
extriorisersapropreorganisationpsychique ;etilnousincombenousdereplacer
dansl'mehumainecequel'animismenousenseigneconcernantlanaturedeschoses.
1

Latechniquedel'animisme,lamagie,nousrvledelafaonlaplusnettel'inten
tiond'imposerauxobjetsdelaralitextrieurelesloisdelaviepsychique,une
poqueolesesprits,loindejouerunrlequelconque,taienteuxmmesdesobjets
deprocdsmagiques.Lesprincipessurlesquelsreposelamagiesont,eneffet,plus
primitifsetplusanciensquelathoriedesespritsquiformelenoyaudel'animisme.
NotreconceptionpsychanalytiqueconcidesurcepointavecunethoriedeR.R.
Marettquiadmetunephase pranimiste del'animisme,phasequinesauraittre
mieuxcaractrisequeparladsignation d'animatisme(sorte d'hylozosmeuniver
sel).Iln'yapasgrandchosediresurlepranimisme,caronn'apasencoretrouv
depeupleauquelmanquelacroyanceauxesprits .
2

1
2

redouts.Lesmodernesparlentsouvent,parhyperbole,delamagiedupinceauouduciseaud'un
grand artisteet,engnral, delamagiedel'art.Entenduai!senspropre,quiestcelui d'une
contraintemystique,exerceparl'hommesurd'autresvolontsousurleschoses,cetteexpression
n'estplusadmissible;maisnousavonsvuqu'elletaitautrefoisrigoureusementvraie,dumoins
dansl'opiniondesartistes.(p.136).
Envertudelaperceptionditeendopsychique.
R.R.Marett,PreanimisticreligionFolkloreXI,2,London,1900.Cfr.Wundt,Mythus
undReligion,II,p.171etsuivantes.

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Alorsquelamagieutiliseencorelatotalitdelatoutepuissancedesides,l'ani
mismeacdunepartiedecettetoutepuissanceauxesprits,ouvrantainsilavoiela
religion.Qu'estcequiapoussleprimitifcettepremirerenonciation?Cen'est
certainementpaslaconvictiondel'inexactitudedeseprincipes,carilconserveet
maintientlatechniquemagique.
Lesespritsetlesdmonsnesont,nousl'avonsmontrailleurs,quelesprojections
desestendancesaffectives ;ilpersonnifiecestendances,peuplelemondeavecles
incarnations ainsi cres et retrouve en dehors de lui ses propres processus psy
chiques.
1

Nousn'allonspasentreprendreicidersoudreleproblmeconcernantlesorigines
delatendanceprojeterl'extrieurcertainsprocessuspsychiques.Nousdevons
nouscontenterd'admettrequecettetendance,setrouveaccentue,lorsquelaprojec
tionimpliquel'avantaged'unsoulagementpsychique.Cetavantageestcertaindansla
casolestendancesentrenten,conflitpourlaconqutedelatoutepuissance.Ilest
videntalorsquetoutesnepeuventpasconqurirlatoute.puissance.Danslapara
noa,leprocessusmorbide utilise rellement le mcanisme dela projection, pour
rsoudrecesconflitssurgissantdanslaviepsychique.Orlecastypedesconflitsde
cegenreestceluiquisurgitentrelesdeuxtermesd'uneopposition,c'estdirelecas
del'attitudeambivalentequenousavonsanalyseendtailproposdelasituation
d'unepersonnefrappededeuilparlamortd'unparentcher.Cecasnousparatra
particulirementaptejustifierlacrationdeformationsprojectives.Icinousnous
trouvonsdenouveaud'accordavecl'opiniondsauteursquiconsidrentlesesprits
mchantscommelespremiersnsparmilesespritsetfontremonterlacroyance
l'meauximpressionsquelamortlaisseauxsurvivants.Leseulpointsurlequelnous
noussparonsdecesauteursconsisteencequ'aulieud'accorderlapremireplaceau
problmeintellectuelquelamortposeauxvivants,nouscroyonsquelaforce,qui
poussel'hommerflchirsurlamortasasourcedansleconflitaffectifquecette
situationcrechezlessurvivants.
Lapremirecrationthoriquedeshommes,cellelesesprits,proviendraitdoncde
lammesourcequelespremiresrestrictionsmoralesauxquellesilssesoumettent,
c'estdirelesprescriptionstabou.Maisl'identitd'originen'impliquenullementla
simultanitd'apparitiondel'uneetdesautres.S'ilestvraiquelasituationdessurvi
vantsparrapportauxmorts,atlapremirecausequipoussal'hommerflchir,
cderauxespritsunepartiedesatoutepuissanceetsacrifierunepartiedel'arbi
traireauquelilseconformaitdanssesactions,onpeutdirequecesformationssocia
lesreprsententunepremirereconnaissancedel'[motengrecdansletexte]d'une
1

Nousadmettonsquedanscettephasenarcissiqueprimitiveiln'existepasencorededistinction
entrelesfixationslibidineusesetcellesprovenantd'autressourcesd'excitation.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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85

ncessitquis'opposeaunarcissismehumain.Leprimitifs'inclineraitdevantl'inluc
tabilitdelamortaveclemmegesteaveclequelilsemblelanier.
Sinousavionslecouragedepoursuivrel'analysedenosprincipes,nouspourrions
nousdemanderquelssontleslmentsdenotreproprestructurepsychologiquequise
refltentetseretrouventdanslesformationsprojectivesdesmesetdesesprits.C'est
faitdifficilenierquelareprsentationprimitivedel'me,malgrladistancequila
sparedelareprsentationultrieureimpliquantl'immatrialitdel'me,nes'enrap
prochepasmoins,danssestraitsessentiels,decettedernire,encequ'elleconoit
unepersonneouunechosecommecomposededeuxpartiesquiparticipentdansune
mesuregaleauxpropritsetmodificationsconnuesdutout.Cettedualitprimitive,
pournousservirdel'expressiondeHerbertSpencer ,estdjidentiqueaudualisme
quinousestfamilier,celuiducorpsetdel'me,dualismedontnousretrouvonsles
expressions verbales indestructibles, lorsque nous entendons dire d'un homme
impuissantouenproielacolreilnesepossdepas,ilesthorsdelui.
1

Cequenousprojetonsainsi,toutcommeleprimitif,danslaralitextrieure,ne
peutguretreautrechosequelaconnaissancequenousavonsqu'ctd'untat
danslequelunechoseestperueparlessensetparlaconscience,c'estdirect
d'untatounechosedonneest prsente, ilexisteunautretatdanslequelcette
mmechosen'estquelatente,toutenpouvantredevenirprsente.Autrementdit,nous
projetonsnotreconnaissancedelaperceptionet.dusouvenirou,pournousexprimer
d'unemanireplusgnrale,notreconnaissancedel'existencedeprocessuspsychi
ques inconscients ctdeprocessusconscients .Onpourraitdirequel'esprit
d'unepersonneoud'unechoseserduitendernireanalyselapropritquepossde
cette personne ou cette chose d'tre l'objet d'un souvenir ou d'une reprsentation,
lorsqu'ellechappelaperceptiondirecte.
3

Onnes'attendracertainementpastrouverdanslareprsentationprimitiveou
modernedel'melasparationnettequenotresciencemodernetablitentreles
activitspsychiquesinconscienteetconsciente.L'meanimisterunitpluttlespro
pritsduconscientetdel'inconscient.Safluiditetsamobilit,lepouvoirqu'elle
possded'abandonnerlecorpsetdeprendrepossession,d'unefaonpermanenteou
passagre,d'unautrecorps,sontautantdecaractresquirappellentceuxdelacon
science.Maislafaondontellesetientdissimulederrirelesmanifestationsdela
personnalitfaitsongerl'inconscient;aujourd'huiencore,nousattribuonsl'immuta
bilitetl'indestructibilitnonauxprocessusconscients,maisauxinconscientsque
nousconsidronsaussicommelesvritablesporteursdel'activitpsychique.
1
2
3

Danslevol.I.desPrincipesdeSociologie.
HerbertSpencer,L.c.,p.119.
Cfr.monmmoireAnoteontheUnconsciousinPsychoanalysis,(ProceedingsoftheSociety
forPsychicalResearch,PartXLVI,vol.XXVI,London,1912).

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86

Nousavonsditprcdemmentquel'animismeestunsystmeintellectuel,lapre
mirethoriecompltedumonde;nousvoulonsmaintenanttirerquelquescons
quencesdelaconceptionpsychanalytiquedecesystme.Notreexpriencedetousles
joursestfaitepournousrappelerchaqueinstantsesprincipalesparticularits.Nous
rvonspendantlanuit,etnousavonsapprisinterprternosrvespendantlejour.Le
rvepeut,sansrenierenriensanature,apparatreconfusetincohrent,maisilpeut
aussiimiterl'ordredesimpressionsdelavierelle,enfaisantdcoulerunvnement
d'unautre,entablissantunecorrlationentrediffrentespartiesdesoncontenu.Ily
russitplusoumoins,maispresquejamaisassezcompltement,pournepasprsenter
etluneabsurdit,unefissure.Ensoumettantunrvel'interprtation,nousap
prenonsqueladisposition,inconstanteetirrguliredesespartiesconstitutives,ne
prsenteaucuneimportance,n'opposeaucunobstaclel'intelligencedurve.L'essen
tieldanslerve,cesontlesidesdontilsecompose,etnonlesfaits,etcesidesont
toujoursunsens,sontcohrentesetdisposesselonuncertainordre.Maisleurordre
etleurdispositiondiffrenttotalementdecequenotresouvenirretrouvedanslecon
tenumanifestedurve.Lesrapportsentrelesidesdurvepeuventtreintervertisou
mme compltement dtruits, ouencore tre remplacs par de nouveaux rapports
entreleslmentsducontenudurve.Ils'effectuepresquetoujoursunecondensation
deslmentsdurve,unenouvelledispositiondeceslments,plusoumoinsind
pendantedelaprcdente.Nousrsumonscettesituation,endisantquelesmatriaux
fournisparlesidesdesrves,aprsavoirtutilissparletravails'accomplissantau
coursdurveluimme,subissentcequenousavonsappelunelaborationsecon
dairevisantmanifestementdonnerunsens cequi,lasuitedutravail
accomplipendantlerve,apparatcommeincohrentetincomprhensible.Orce
sensnouveau,rsultantdel'laborationsecondaire,n'estpluslevraisensdesides
durve.
L'laboration secondaire du produit du travail accompli pendant le rve nous
fournitunexempleexcellentdelamaniredontseformeunsystme,avecsanature
etsesexigences.Uneformationintellectuellenousestinhrente,quiexigedetousles
matriauxquiseprsententnotreperceptionetnotrepenseunminimumd'unit,
decohrenceetd'intelligibilit;etelle.necraint,pasd'affirmerdesrapportsinexacts,
lorsque,pourcertainesraisons,elleestincapabledesaisirlesrapportscorrects.Nous
connaissonscertainssystmesquicaractrisentnonseulementlerve,maisaussiles
phobies,lesidesobsdantesetcertainesformesdelafolie.Chezlesparanoaques,le
systmedomineletableaumorbide,maisilnedoitpastrenglignonplusdansles
autresformesdepsychonvrose.Danstouscescas,etilnousestfaciledenousen
rendrecompte,s'esteffectuun regroupement desmatriauxpsychiques,regroupe
mentsouventviolent,bienquecomprhensible,sil'onseplaceaupointdevuedu
systme.Cequicaractrisealorslemieuxlesystme,c'estquechacundesesl
mentsselaisserameneraumoinsd'euxmotivations,dontl'uneestfournieparles

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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principesmmesquisontlabasedusystme(etquipeut,parconsquent,avoir
danscertainscas,touslescaractredelafolie)tandisquel'autre,quiestdissimule,
doittreconsidrecommelaseuleefficaceetrelle.
Voici,titred'illustration,unexempleempruntlanvrose:danslechapitresur
letabou ,j'aimentionnenpassantunemaladedontlesinterdictionsobsessionnelles
prsentaientlaressemblancelaplusfrappanteavecletaboudesMaori.Lanvrosede
cettefemmeestdirigecontresonmari;elleculminedansladfensecontreledsir
inconscientdesamort.Cependant,danssaphobiemanifeste,systmatique,ellene
songenullementsonmariquisetrouvelimindesessoucisetproccupations
conscients :toutcequ'ellecraint,c'estd'entendreparlerdelamortengnral.Un
jourelleentendsonmarichargerquelqu'undefairerepassersesrasoirsdansune
certaineboutique.Pousseparunebizarreinquitude,elles'envavoirellemme
l'emplacementdecetteboutiqueet,deretourdesonvoyaged'exploration,ellemet
sonmariendemeuredesedbarrasserunefoispourtoutesdecesrasoirs,carellea
dcouvertqu'ctdelaboutiqueoilsdevaienttrerepassssetrouvaitunmagasin
de cercueils, articles de deuil, etc. C'est ainsi que son intention a cr un lien
indissolubleentrelesrasoirsetl'idedelamort.Telleestlamotivationsystmatique
del'interdiction.Nouspouvonstrecertainquemmesansladcouvertedumacabre
voisinage,lamaladeseraitrentrechezelledanslammedispositiond'esprit.Illui
auraitsuffipourceladerencontrersursoncheminuncorbillard,unepersonneen
deuilouportantunecouronnemortuaire.Lerseaudesconditionstaitasseztendu,
pourquelaproies'ytrouvtpriselamoindreoccasion;ilnetenaitqu'ellede
profiterdesoccasionsquipouvaientseprsenter.Nouspouvonsadmettresansrisque
denoustromperque,dansd'autrescas,ellefermaitlesyeuxsurcesoccasions;elle
disaitsansdoutealorsquelajourneavaittbonne.Quantlacauserellede
l'interdictionrelativeauxrasoirs,nousladevinonsfacilement:ils'agissaitd'unmou
vement dedfensecontrelaplaisirqu'elle pouvait prouver lapensequ'ense
servantdesrasoirsrepassssonmaririsquaitfacilementdesecouperlagorge.
1

Nouspouvonsexactementdelammemanirereconstitueretdtailleruntrouble
delamarche,uneabasieouuneagoraphobie,danslescasol'unoul'autredeces
symptmesarussisesubstituerundsirinconscientou.ladfensecontrece
dsir.Toutcequelemaladepossdeencoreenfaitdefantaisiesinconscientesoude
rminiscencesefficacesutilisecetteissuepours'imposertitred'expressionssympto
matiques et pour se ranger dans le cadre form par le trouble de la marche, en
affectantaveclesautreslmentsdesrapportsenapparencerationnels.Ceseraitdonc
uneentreprisevaineetmmeabsurdequedevouloirdduirelastructuresymptoma
tique,etlesdtailsd'uneagoraphobie,parexemple,duprincipefondamentaldecelle
ci.Lacohrenceetlarigueurdesrapportsnesontqu'apparentes.Uneobservation
1

p.45.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

88

plusclairvoyanteestcapabled'ydcouvrir,commedanslaformationdefaadedu
rve, les pires consquences et le plus grand arbitraire. Les dtails d'une pareille
phobiesystmatiqueempruntentleurmotivationrelledesraisonscachesquin'ont
rienvoiravecletroubledelamarche,etc'estd'ailleurspourquoilesmanifestations
decettephobiediffrentsiprofondmentetsiradicalementd'unepersonnel'autre.
Pourenrevenirausystmequinousintresseiciplusparticulirement,celuide
l'animisme,nouspouvonsconclure,d'aprscequenoussavonsconcernantlesautres
systmespsychologiques,quelescoutumesoulesprohibitionsdesprimitifsnesont
pas.motivesuniquementparlasuperstition;qu'iln'estmmepasncessaireque
cellecifournisselamotivationvraie,desortequeriennenousdispensedechercher
desmotifscachs.Souslergned'unsystmeanimiste,ilestinvitablequechaque
prescriptionetchaqueactivitreoiventunejustificationsystmatiquequenousappe
lonssuperstitieuse.Superstitionest,commeangoisse,rve,dmon,
unedecesconstructionsprovisoiresquis'croulentdevantlarecherchepsychana
lytique.Enregardantderrirecesconstructionsquiserventd'cranentrelesfaitsetla
connaissance,onconstatequelaviepsychiqueetlaculturedessauvagessontencore
loind'avoirtjugesleurvaleur.
Sil'onfaitdelarpressiondetendanceslecritreduniveaudecultureatteint,ou
estobligdeconcevoirque,mmesouslesystmeanimiste,ilyaoudesprogrset
desdveloppementsqu'onatraitsavecunmprisinjustifi,causedeleurmoti
vationsoidisantsuperstitieuse.Lorsquenousentendonsraconterquelesguerriers
d'unetribusauvage,avantdesemettreencampagne,s'imposentlaplusrigoureuse
chastetetpuret ,noussommesaussitttentsdedireques'ilssedbarrassentde
leursimpurets,c'estpourserendremoinsvulnrablesl'influencemagiquedeleurs
ennemisetqueleurabstinencen'estainsimotivequepardesraisonssuperstitieuses.
Maislefaitdurefoulementdecertainestendancesn'ensubsistepasmoins,etnous
comprendrionsmieuxlecas,enadmettantquesileguerriers'imposetoutescesres
trictions,c'estpouruneraisond'quilibre,carilsaitqu'ilserabienttmmede
s'offrirlasatisfactionlapluscompltedesestendancescruellesethostilesdontillui
estinterditderechercherlessatisfactionsentempsordinaire.Ilenestdemmedes
nombreuxcasderestrictionsexuellequ'ons'imposependantqu'onestabsorbpardes
travauxcomportantunecertaineresponsabilit .Onabeaudonnerdecesinterdic
tionsuneexplicationtirederapportsmagiques;leurraisonfondamentalen'ensaute
pasmoinsauxyeux:ils'agitderaliseruneconomiedeforcesparlarenonciation
lasatisfactiondecertainestendances,etsil'onveuttoutprixadmettrelarationa
lisationmagiquedelaprohibition,ilnefautpasngligernonplussaracinehygi
nique.Lorsqueleshommesd'unetribusauvagesontconvoquspourlachasse,la
pche,laguerreoulacueillettedeplantesprcieuses,leursfemmes,quirestentla
1

1
2

Frazer,Tabooundtheperilsofthesoul,p.158.
Frazer,l.c.,p.200.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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maison,sont,pendantladuredel'expdition,soumisesdenombreusesetgraves
restrictions auxquelles lessauvageseuxmmesattribuentuneactionfavorable,se
manifestant distance, surle rsultat del'expdition. Mais iln'estpas besoinde
beaucoupdeclairvoyancepours'apercevoirquecetteactionsemanifestantdistance
n'estautrequelapenseduretour,lanostalgiedesabsentsetquederriretousces
dguisementssedissimuleuneexcellenteidepsychologique,savoirqueleshom
mesnetravaillerontdeleurmieuxques'ilssontentirementrassurssurlaconduite
deleursfemmesresteslamaisonsanssurveillance.Parfoisonentendexprimer
directement, sans aucune motivation psychologique, l'ide que l'infidlit de la
femmeestcapablederendrevainletravailresponsabledel'hommeabsent.
Lesinnombrablesprescriptionstabouauxquelleslesfemmesdessauvagessont
soumisespendantleurmenstruation,sontmotivesparlacraintesuperstitieusedu
sang,etc'estl,ilfautenconvenir,uneraisonrelle.Maisilseraitinjuste.denepas
tenircomptedesintentionsesthtiquesethyginiquesauxquellessertcettecrainte,
intentionsquiontdsedissimulerdanstouslescassousdesdguisementsmagiques.
Nous nous rendons parfaitement compte queparces essais d'explication nous
nousexposonsaureproched'attribuerausauvageactuelunefinessepsychiquequi,
dpasselesbornesdelavraisemblance.Jepensecependantquelapsychologiedes
peuplesrestslaphasededveloppementanimistepourraitnousrserver,sinous
procdionsautrement,lesmmesdceptionsquecellesquenousaprocureslavie
psychiquedel'enfantquenousautresadultesnecomprenonsplusetdontlarichesse
etlafinessenousontpourcetteraisonchapp.
Jevaismentionnerencoreungroupedeprescriptionstabourestesjusqu'prsent
sansexplication,etjelefais,parcequecesprescriptionsapportentuneconfirmation
clatantel'interprtationpsychanalytique.Chezbeaucoupdepeuplessauvages,ilest
interdit,danscertainescirconstances,deconserverlamaisondesarmestranchantes
etdesinstrumentsaiguiss .Frazerciteunesuperstitionallemande,d'aprslaquelle
onnedoitpasdposerouteniruncouteauavecletranchantdelalamedirigversle
haut,car,Dieuetlesangespourraientseblesser.Commentnepasvoirdanscetabou
uneallusioncertainsactessymptomatiquesqu'onpourraittretentdecom
mettrel'aidedel'armetranchanteetsousl'influencedemauvaispenchantsincon
scients?
1

Frazer,l.c.,p.237.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

90

ChapitreIV
LERETOURINFANTILE
DUTOTMISME

Retourlatabledesmatires

La psychanalyse ayant dcouvert le dterminisme le plus loign et le plus


profonddesactesetformationspsychiques,iln'yapascraindrequ'ellesoittente
de ramener une seule source un phnomne aussi compliqu que la religion.
Lorsque,pardevoirouparncessit,elleestobligedesemontrerunilatraleetde
nefaireressortirqu'uneseulesourcedecesinstitutions,elleneprtendaffirmerni
que cette sourcesoitunique niqu'elle occupe lapremire place parmi toutes les
autres.Seuleunesynthsedesrsultatsfournispardiffrentesbranchesderecherches
pourramontrerquelleimportancerelativeilfautattribuerdanslagensedesreligions
aumcanismequenousallonsessayerdedcrire;maisuntravail pareildpasse
aussibienlesmoyensdontdisposelepsychanalystequelebutqu'ilpoursuit.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

91

1
Danslepremierchapitredecetouvrage,nousavonsdgaglanotiondutot
misme. Nous avons appris que le totmisme tait un systme qui, chez certains
peuplesprimitifsdel'Australie,del'Amriqueetdel'Afrique,remplacelareligionet
fournitlesprincipesdel'organisationsociale.Noussavonsqueds1869l'cossais
MacLennanavaitattirl'attentiongnralesurlesphnomnesdutotmismequi
taient jusqu'alors considrs comme des curiosits, et qu'il le fit en exprimant
l'opinion que beaucoup de coutumes et usages existant dans diffrentes socits
anciennesetmodernesdevaienttreconsidrscommedessurvivancesdel'poque
totmique.Depuiscettepoque,lascienceareconnul'importancedutotmismedans
toutesonampleur.Jeciterai,commeunedesderniresopinionsformulessurcette
question, celle que Wundt exprime dans un passage de ses lments de la
psychologiedespeuples(1912) :Entenantcomptedetouscesfaits,nouspouvons
admettre,sansrisquerdetropnouscarterdelavrit,quelaculturetotmiquea
constitupartoutunephaseprparatoiredudveloppementultrieuretunephasede
transitionentrel'humanitprimitiveetl'poquedeshrosetdesdieux.
1

Lepointdevueauquelnousnousplaonsnousobligetudierdeplusprsles
caractres dutotmisme. Pour.desraisonsqu'oncomprendraplustard,jeprfre
suivreiciunexposdonnparS.Renachqui,en1900,aformullecodesuivantdu
totmisme,endouzearticles,sortedecatchismedelareligiontotmiste :
2

Certains animaux ne doivent tre ni mangs ni tus; les hommes lvent des
individusdecesespcesanimalesetlesentourentdesoins.
2.Unanimalmortaccidentellementestunobjetdedeuiletestenterravecles
mmeshonneursqu'unmembredelatribu.
3.Laprohibitionalimentaireneportequelquefoisquesurunecertainepartiedu
corpsdel'animal.
4.Lorsqu'onsetrouvedanslancessitdetuerunanimalhabituellementpargn,
on s'excuse auprs de lui et on cherche attnuer par toutes sortes d'artifices et
d'expdientslaviolationdutabou,c'estdirelemeurtre.
1
2

P.139.
Revuescientifique,octobre1900.Reproduitdansl'ouvrageenquatrevolumesdumme
auteur:Cultes,MythesetReligions,1909,t.I,p17etsuivantes.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

92

5.Lorsquel'animalestsacrifirituellement,ilestsolennellementpleur.
6.Danscertainesoccasionssolennelles,dansdescrmoniesreligieuses,onrevt
la peau de certains animaux. Chez les peuples vivant encore sous le rgime du
totmisme,onsesertceteffetdelapeaudutotem.
7.Destribusetdesindividussedonnentdesnomsd'animauxtotem.
8.Beaucoupdetribusseserventd'imagesd'animauxenguised'armoiriesdont
ellesornentleursarmes;deshommesdessinentsurleurscorpsdesimagesd'animaux
etlesfixentparletatouage.
9.Lorsqueletotemestunanimaldangereuxetredout,ilestadmisqu'ilpargne
lesmembresduclanportantsonnom.
10.L'animaltotemdfendetprotgelesmembresduclan.
11.L'animaltotemannoncel'avenirsesfidlesetleursertdeguide.
12. Les membres d'une tribu totmiste croient souvent qu'ils sont rattachs
l'animaltotemparlesliensd'uneoriginecommune.
Pourapprciersavaleurcecatchismedelareligiontotmique,ilfautsavoir
queReinachyaintroduittouslessignesettouslesphnomnesdesurvivancesur
lesquelsonsebasepouraffirmerl'existence,unmomentdonn,dusystmetot
mique.L'attitudeparticuliredel'auteurl'gardduproblmesemanifesteencequ'il
ngligedansunecertainemesure.lestraitsessentielsdutotmisme.Nousverrons
plusloinquedesdeuxpropositionsfondamentalesducatchismetotmique,l'unese
trouverefoulel'arrireplanetl'autreestcompltementomise.
Pournousl'aireuneideexactedescaractresdutotmisme,nousnousadresse
ronsunauteurquiaconsacrcesujetunouvrageenquatrevolumesdanslesquels
ontrouve,ctd'unecollectionaussicompltequepossibled'observations,ladis
cussion la plus approfondie des problmes qu'elles soulvent. Nous n'oublierons
jamaiscequenousdevonsM.Frazer,l'auteurde TotemismandExogamy , alors
mmequenosrecherchespsychanalytiquesnousaurontconduitdesrsultatss'car
tantdessiens .
1

1
2

1910.
Peuttreferonsnousbiendemettreauparavantleslecteursaucourantdesdifficultscontre
lesquellesonalutter,lorsqu'onchercheobtenirdescertitudesdanscedomaine.
EnpremierLieu:lespersonnesquirecueillentlesobservationsnesontpaslesmmesque
cellesquileslaborentetlesdiscutent,lespremirestantdesvoyageursetdesmissionnaires,les

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

93

Untotem,crivaitFrazerdanssonpremiertravail (Totemism, Edinburgh1887),


reproduitdanslepremiervolumedesongrandouvrageTotemismandExogamy,est
unobjetmatrielauquellesauvagetmoigne unrespectsuperstitieux, parcequ'il
croitqu'entresaproprepersonneetchacundesobjetsdecetteespceexisteunerela
tiontoutfaitparticulire.Lesrapportsentreunhommeetsontabousontrcipro
ques:letotemprotgel'homme,etl'hommemanifestesonrespectpourletotemde
diffrentesmanires,parexempleenneletuantpas,lorsquec'estunanimal,ennele
cueillantpas,lorsquec'estuneplante.Letotemsedistinguedufticheencequ'iln'est
jamaisunobjetunique,commecedernier,maistoujourslereprsentantd'uneespce,
animaleouvgtale,plusrarementd'uneclassed'objetsinanims,etplusrarement
encored'objetsartificiellementfabriqus.
Onpeutdistingueraumoinstroisvaritsdetotem:
1letotemdelatribu,setransmettantdegnrationengnration;
2 letotem particulier unsexe,c'estdireappartenant touslesmembres,
mlesoufemelles,d'unetribudonne,l'exclusiondesmembresdusexeoppos;
3 letotemindividuel,quiappartientuneseulepersonneetsetransmetses
descendants.Lesdeuxderniresvaritsdetotemontuneimportanceinsignifianteen
autresdessavantsquin'ontpeuttrejamaisvulesobjetsdeleursrecherches.Iln'estpasfacilede
s'entendreaveclessauvages.Touslesobservateursnesontpasfamiliarissavecleurslangueset
sontobligsderecourirdesinterprtesoudeseservirdelalangueauxiliairepigginenglish.
Lessauvagesnesontpasvolontierscommunicatifs,lorsqu'ils'agitdeschoseslesplusintimesde
leurcultureetneseconfientqu'auxtrangersquiontvcu,longtempsaumilieud'eux.Pourles
raisonslesplusdiverses(voirFrazer:Thebeginningsofreligionandtotemismamongtheaustra
lianaborigines, FortnightlyReview, 1905,TotemismandExogamy,I,p.150), ilsdonnent
souventdesrenseignementsfauxeterrons.Ilnefautpasoubliernonplusquelespeuples
primitifs,loind'tredespeuplesjeunes,sontaussivieuxquelespeupleslespluscivilissetqu'on
nedoitpass'attendrecequeleursidesetinstitutionsprimitivessesoientconservesintacteset
sanslamoindredformationjusqu'nosjours.Ilestpluttcertainquedeschangementsprofonds
sesontproduitschezlesprimitifsdanstouteslesdirections,desortequ'onnepeutjamaisdirece
qui,dansleursidesetopinionsactuelles,reprsentecommeuneptrificationd'unpassprimitif
et ce qui n'est qu'une dformation et une modification de ce pass. D'o les interminables
discussionsentrelesauteurssurcequi,danslesparticularitsd'unecultureprimitive,doittre
considrcommeprimaireetsurcequin'estqu'uneformationsecondaire.L'tablissementdel'tat
primitifresteainsitoujoursuneaffairedeconstruction.Endernierlieu,iln'estpasfaciledese
replacerdanslamentalitduprimitif.Nouscomprenonsceluiciaussipeuquenouscomprenons
lesenfantsetsommestoujoursportsinterprtersesactesetsentimentsd'aprsnospropres
constellationspsychiques.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

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comparaisondu.totemdelatribu.Onadesraisonsdecroirequ'ellesnesontapparues
quetardivementetnereprsententquedesformationspeuessentielles.
Letotemtribal(duclan)estvnrparungrouped'hommesetdefemmesqui
portentsonnom,seconsidrentcommelesdescendantsd'unanctrecommunetsont
troitementlislesunsauxautrespardesdevoirscommunsetparlacroyanceleur
totemcommun.
Letotmismeestunsystmelafoisreligieuxetsocial.Aupointdevuereli
gieux,ilconsistedansdesrapportsderespectetd'gardsmutuelsentrel'hommeet
sontotem;aupointdevuesocial,dansdesobligationsrciproquesexistantentreles
membresduclanetdansdesobligationsdetributribu.Aucoursdudveloppement
ultrieurdutotmisme,cesdeuxaspectsontunetendancesesparerl'undel'autre;
lesystmesocialsurvitsouventausystmereligieuxet,inversement,onretrouvedes
restesdetotmismedanslareligiondepaysdanslesquelslesystmesocialfondsur
letotmismeadjdisparu.tantdonnl'ignoranceonoussommesrelativement
auxoriginesdutotmisme,nousnepouvonsconnatreaveccertitudelamodalitdes
rapportsquiavaientexistprimitivemententrecesdeuxaspects.Ilestcependanttout
fait vraisemblable qu'ils taient au dbut insparablement lis l'un l'autre. En
d'autrestermes,plusnousremontonsenarrire,etplusnousconstatonsquelesmem
bresdelatribuseconsidrentcommeappartenantlammeespcequeletotemet
queleurattitudeenversleurssemblablesnediffreenriendecellequ'ilsobservent
l'garddutotem.
Danssadescriptionspcialedutotmismecommesystmereligieux,Frazernous
apprendquelesmembres d'unetribusednommentd'aprsleurtotem et croient
aussi,engnral,qu'ilsendescendent.Ilrsultedecettecroyancequ'ilsnefontpas
lachassel'animaltotem,neletuentpasetnelemangentpasetqu'ilss'abstiennent
detoutautreusagedutotem,lorsqueceluicin'estpasunanimal.L'interdictionde
tueretdemangerletotemn'estpasleseultabouquileconcerne;parfoisilestaussi
interditdeletoucher,voiredeleregarder;danscertainscas,letotemnedoitpastre
appelparsonvrainom.Latransgressiondecesprohibitionsdetabou,protectrices
dutotem,sepunitautomatiquementpardegravesmaladiesetparlamort .
1

Desindividusdelaracetotemsontsouvent levsparleclanetmaintenusen
captivit .Unanimaltotem,lorsqu'ilesttrouvmort,estpleuretenterrcommeun
2

1
2

Voirlechapitresurletabou.
Commelesontencoreaujourd'huilesloupsencagesurl'escaliertuCapitoleetlesoursdans
lafossedeBerne.

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membre duclan. Lorsqu'on tait oblig detuerunanimal totem,onlefaisait en


observantunrituelprescritd'excusesetdecrmoniesd'expiation.
Latribuattendaitdesontotemprotectionetfaveurs.Lorsqu'il taitunanimal
dangereux(btedeproie,serpentvenimeux)onlesupposaitincapabledenuireses
camaradeshommes,etdanslecascontrairelavictimetaitexcluedelatribu.Les
serments,penseFrazer,taientaudbutdesordalies;c'estainsiqu'ons'enremettait
ladcisiondutotem,lorsqu'ils'agissaitdersoudredesquestionsdedescendanceet
d'authenticit.Letotemassisteleshommesdanslesmaladies,dispenseauclansignes
etavertissements.L'apparitiond'unanimaltotemproximitd'unemaisontaitsou
vent considre comme l'annonce d'une mort : le totem venait y chercher son
parents.
1

Dansbeaucoupdecirconstancesimportantes,lemembreduclanchercheaccen
tuersaparentavecletotem,enserendantextrieurementsemblablelui,ense
couvrantdelapeaudel'animal,enfaisantgraversursoncorpsl'imagedel'animal,
etc.Danslescirconstancessolennellesdelanaissance,del'initiationlamaturit,des
enterrements,cetteidentificationavecletotemestraliseenparolesetenfait.Des
danses,aucoursdesquellestouslesmembresdelatribusecouvrentdelapeaude
leurtotemetaccomplissentlesgestesetlesdmarchesquilecaractrisent,sontex
cutesenvue,decertainesfinsmagiquesetreligieuses.Ilyaenfindescrmoniesau
coursdesquellesl'animalesttusolennellement .
2

Lectsocialdutotmismes'exprimesurtoutdanslarigueuraveclaquelleon
observelaprohibitionetdansl'tendueetl'ampleurdesrestrictions.Lesmembres
d'unclantotmiqueseconsidrentcommefrresetsurs,obligsdes'entraideretde
seprotgerrciproquement.Lorsqu'unmembreduclanesttuparunranger,toute
latribudontfaitpartielemeurtrierestresponsabledesonactecriminel,etleclan
dontfaisaitpartielavictimeexigesolidairementl'expiationpourlesangvers.Les
lienstotmiquessontplusfortsquelesliensdefamille,ausensquenousleurattri
buons;lesunsetlesautresneconcidentpas,carletotemsetransmetgnralement
en lignematernelle, etil estprobable quel'hrdit paternelle n'tait pas dutout
reconnueaudbut.
Ilenrsulteunerestrictiontabou,envertudelaquellelesmembresdummeclan
totmiquenedoiventpascontractermariageentreeuxetdoivent,engnral,s'abs
tenirderelationssexuellesentrehommesetfemmesappartenantaummeclan.Nous
voilenprsencedul'exogamie,cefameuxetnigmatiquecorollairedutotmisme.
Nousluiavonsconsacrtoutlepremierchapitredecetouvrage;rappelonsseulement
qu'elleestuneffetdelaphobiedel'incestequiexistel'tattrsprononcchezle
1
2

Commeladameblanchedecertainesfamillesdelanoblesse.
L.c.,p.45.Voirplusloinlesconsidrationssurlesacrifice.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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sauvage;qu'entantqu'assurancecontrel'incesteelleseraittoutfaitcomprhensible
danslesmariagesdegroupes;qu'ellevisetoutd'abord prserverdel'incestela
jeunegnration,etcen'estqu'aucoursdesondveloppementultrieurqu'ellede
vientaussiuneentravepourlesgnrationsplusanciennes .
1

cetexposdutotmismeparFrazer,undespremiersquiaientparudanslalitt
raturesurcesujet,nousajouteronsquelquesextraitsdesynthsesparuespostrieure
ment. Dans ses lments de psychologie des peuples, parus en 1912, W. Wundt
crit :L'animaltotemestconsidrcommel'animalanctredugroupecorrespon
dant.Totemestdonc,d'unepart,unnomdegroupeetdedescendanceet,entantque
nomdedescendance,ilaaussiunesignificationmythologique.Toutescessignifica
tionsdelanotionsontcependantloind'trerigoureusementdlimites;danscertains
cas,quelquesunesd'entresellesreculentlarrireplan,lestotemsdevenantalorsun
simpleprocdde.nomenclaturedesdivisionsduclan,tandisquedansd'autrescas
c'estlareprsentationrelativeladescendanceoulasignificationsocialedutotem
quipasseaupremierplan...Lanotiondutotemsertdebaselasubdivisionintrieure
etl'organisationduclan.Cesnormesayantpoussdeprofondesracinesdansla
croyanceetlessentimentsdesmembresduclan,ilentaitrsultquel'animaltotem
neservaitpasseulementaudbut,dsignerungroupedemembresd'unetribu,mais
taitaussiconsidrlaplupartdutempscommel'anctred'unsousgroupedonn...
Aussi les anctres animaux taientils l'objet d'un culte... Abstraction faite de
certaines crmoniesetftescrmoniales,cecultes'exprimaitprincipalementpar
uneattitudedterminel'garddutotem:cen'taitpasseulementteloutelanimal
particulier,c'taienttouslesreprsentantsdelammeespcequitaientconsidrs,
dans une certaine mesure, comme des animaux sacrs; il tait interdit, sauf dans
certainescirconstancesexceptionnelles,demangerdelachairdel'animaltotem.Et
cetteinterdictionavaitsacontrepartiesignificativedansdescrmoniesqui,dans
certainesconditions,accompagnaientl'absorptiondelachairdel'animaltotem...
2

...Lectsocialleplusimportantdecettedivisiontotmique.delatribucon
siste dame les normes morales qui en rsultent concernant les rapports entre les
groupes.Lesprincipalesdecesnormessontcellesrelativesauxrapportsmatrimo
niaux.C'estainsiquecettedivisiondelatribuimpliqueunphnomneimportantqui
apparatpourlapremirefoisl'poquetotmique:l'exogamie.
Si,faisantlapartdesmodificationsetattnuationsultrieures,nousvoulons
maintenantnousfaireuneidedelanaturedutotmismeprimitif,nouspouvonsla
rsumerainsi,lestotemn'taientprimitivementquedesanimauxettaientconsidrs
commeles anctres des tribus;letotem nesetransmettait hrditairement qu'en
lignematernelle;iltaitdfendudeletuer(oud'enmanger, cequi,pourl'homme
1
2

VoirchapitreI.
P.116.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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97

primitif,taitlammechose);iltaitdfenduauxmembresd'untotemdecontracter
mariageavecdesmembresdusexeopposreconnaissantlemmetotem .
1

Cequiestfaitpournoustonner,c'estquenefigurepasdansleCodedutot
misme,telqueleformuleReinach,letabouprincipal,celuidel'exogamie,tandis
quelecaractreancestraldel'animaltotemnes'ytrouvementionnqu'enpassant.
Maisj'aiprfrdonnerl'exposdeReinach,quiestundesauteursauquelnous
devonslaplusgrandelumiresurcettequestion,pourprparerlelecteurauxdiver
gences d'opinions que nous allons constater chez les savants dont nous nous
occuperons.

2
Plusonserendaitcomptequeletotmismereprsentaitunephasenormalede
touteculture,etplusonprouvaitlebesoindelecomprendre,d'luciderl'nigmede
sanature.Toutest,eneffet,nigmatiquedansletotmisme;lesquestionsdcisives
sontcellesrelativesauxoriginesdelagnalogietotmique,lamotivationdel'exo
gamie(etdutaboudel'incesteauquelellesertdetruchement)etauxrapports,entrela
gnalogieetl'exogamie,c'estdireentrel'organisationtotmiqueetlaprohibition
del'inceste.Nousdevrionschercherobteniruneconceptionlafoishistoriqueet
psychologiquedutotmisme,uneconceptionquinousclairesurlesconditionsdans
lesquellessesontdveloppescessinguliresinstitutionsetsurlesbesoinspsychi
quesdel'hommedontellessontl'expression.
1

ArapprocherdecesthseslesconclusionssuivantesqueFrazerformulesurletotmisme
danssondeuximetravailsurcesujet(Theoriginoftotemism,FortnightlyReview.1899):
C'est ainsi que le totmisme a t gnralement trait comme un systme primitif, la fois
politiqueetreligieux.Commesystmereligieux,ilsignifiel'unionmystiquedusauvageavecson
totem;commesystmesocial,ilcomprendlesrelationsrciproquesexistantentrehommeset
femmesdummetotemet entredesgroupestotmiquesdiffrents. Et cesdeuxaspectsdu
systmecorrespondentdeuxcanonsnetsettranchsdutotmisme:enpremierlieu,largleen
vertudelaquelleunhommenedoitpastueronmangersontotem,animalouplante;endeuxime
lieu,larglequiluiinterditdesemarierondecohabiteravecunefemmeappartenantaumme
totem que lui (p. 101). Frazer ajoute ensuite ceci, qui nous introduit au cur mme des
discussionssurletotmisme:Quantsavoirsilesdeuxaspects,religieuxetsocial,onttoujours
coexistousontessentiellementindpendantsl'undel'autre,c'estlunequestionquiareudes
rponsesvaries.

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Or,meslecteursserontcertainementtonnsd'apprendrequepourrpondreces
questions,deschercheursaussicomptentslesunsquelesautressesontplacsdes
pointsdevueextrmementvarisetontexprimdesopinionsentrelesquellesles
divergencessontsouventconsidrables.C'estainsiquetoutcequ'onpourraitdiredu
totmismeetdel'exogamieengnralestencoresujetcaution,etmmeletableau
quenousavonstrac,d'aprsunouvragedeFrazerpublien1887,exprimeluiaussi
unpartiprisarbitrairedel'auteurqui,aprsavoirsouventchangd'idessurcesujet,
n'hsiteraitcertainementpaslerenieraujourd'hui .
1

Ilsemblenatureld'admettrequesil'onpouvaitpntrerlanaturedutotmismeet
del'exogamie,onferaitungrandpasverslaconnaissancedesoriginesdecesdeux
institutions.Maispourpouvoirbienjugerlasituation,ondoitavoirprsentel'esprit
l'observationd'AndrewLang,asavoirque,mmechezlespeuplesprimitifs,lesfor
mesoriginellesdecesinstitutionsetlesconditionsdeleurformationontdisparu,de
sortequenousensommesrduitsremplacerlesfaitsquimanquentpardeshypo
thses .Parmilesessaisd'explicationprconiss,quelquesunsparaissentd'avance
inadquatsauxyeuxdupsychologue.Ilssonttroprationnels etnetiennentaucun
compteductaffectifdeschoses.D'autresreposentsurdesprmissesquinesont
pasconfirmesparl'observation;d'autresencores'appuientsurdesmatriauxqu'on
pourraitavecplusderaisoninterprterautrement.Iln'estpasdifficileengnralde
rfuterlesdiffrentesopinionsmises;commetoujours,lesauteurssemontrentplus
experts dans les critiques qu'ils s'adressent les uns aux autres que dans la partie
positivedeleurstravaux.Aussin'estilpastonnantdeconstaterquedanslesouvra
geslesplusrcentssurcesujet,dontnousnepouvonsciterqu'unepetitepartie,on
trouveunetendancedeplusenplusgrandedclarerimpossiblelasolutiongnrale
des problmes totmistes (Voir, par exemple, B. Goldenweiser, dans Journal of
Amer.FolkLore,XXIII,1910.TravailrsumdansBritannicaYearBok,1913).Je
me permets de citer ces hypothses contradictoires, sans tenir compte de l'ordre
chronologique.
2

Aproposd'undeceschangementsd'opinions,ilacritlesbellesparolesquevoici:Jene
suis pas assez naf pour prtendre que mes conclusions sur ces difficiles questions soient
dfinitives J'ai souvent chang mes opinions et je les changerai aussi souvent que les faits
l'exigeront,car,teluncamlon,lechercheursincredevraitchangersescouleurspours'adapter
aux changements de couleurs du sol qu'il foule . Prface au 1er volume de Totemism and
Exogamy,1910.
tantdonnlanatureducas,etcommelesoriginesdutotmismedpassentnosmoyens
d'examenhistoriqueonexprimental,nousnommesobligsd'avoirrecours,encequiconcerne
cesquestions,laconjecture.A.Lang:SecretoftheTotem,p.27.Nousnetrouvonsnulle
partunhommeabsolumentprimitifetunsystmetotmiqueenvoiedeformation,,p.29.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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99

a)L'originedutotmisme.
Laquestiondesoriginesdutotmismepeutencoretreformuleainsi:comment
leshommesprimitifsensontilsvenussednommer(euxetleurstribus)d'aprsdes
animaux,desplantes,desobjetsinanims ?
1

L'cossaisMacLennan ,auquellasciencedoitladcouverte,dutotmismeetde
l'exogamie,s'estabstenudesePrononcersurlesoriginesdutotmisme.D'aprsune
communication d'A. Lang , il tait longtemps port ramener le totmisme la
coutumedutatouage.Jediviselesthoriesquionttpubliessurlesoriginesdu
totmismeentroisgroupes:i)lesthoriesnominalistes,ii)lesthoriessociologiques,
iii)lesthoriespsychologiques.
2

i) Les thories nominalistes.


Cequenoussavonsdecesthoriesjustifieleurclassementsouscetitre.
GarcilasodelaVega,descendantdesInkasduProu,quicrivitauXVIIesicle
l'histoiredesonpeuple,ramenacequ'ilsavaitdesphnomnestotmiquesaubesoin
destribusdesedistinguerlesunesdesautresparleursnoms .Onretrouvelamme
opiniondeuxsiclesplustarddansl'EthnologydeA.K.Keane:letotem,d'aprscet
auteur,auraiteupourpointdedpartlesarmoirieshraldiqnes(heraldicbadges)
parles.quellesindividus,famillesettribusvoulaientsedistinguerlesunsdesautres .
4

MaxMulleramislammeopiniondansses ContribulionstotheScienceof
Mythology .Untotem,d'aprslui,serait:1uninsignedeclan;2unnomdeclan;
3lenomd'unanctreduclan;4lenomd'unobjetvnrparleclan.En1899,J.
Piklercrivait:Leshommesavaientbesoin,pourlescollectivitsetlesindividus,
6

1
2
3
4
5
6

Audbutd'aprsdesanimauxseulsprobablement.
TheWorshipofAnimalsandPlants,FortnightlyReview,18691870.PrimitiveMarriage,
1865.CesdeuxtravauxsontreproduitsdansStudiesinancientHistory,1816,2edition,1886.
ThesecretoftheTotem,1405,p.34.
D'aprsA.Lang,SecretoftheTotem,p.34.
Ibid.
D'aprs.A.Lang.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

100

d'unnompermanent,fixparl'criture...Letotmismenaquitainsi,nond'unbesoin
religieux,maisd'unbesoinprosaque,pratique.Lenoyaudutotmisme,ladnomi
nation,estunrsultatdelatechniquedel'critureprimitive.Lecaractredutotemest
celuidesignesd'criturefacilesreproduire.Maisunefoisquelessauvagessesont
donnlenomd'unanimal,ilsenontdduitl'ided'uneparentaveccetanimal .
1

HerbertSpencer attribuaitgalementladnominationlerledcisifdansla
formationdutotmisme.D'aprslui,certainsindividusauraientprsentdesqualits
quileurauraientfaitattribuerdesnomsd'animaux;ilsauraientainsiacquisdestitres
oudessobriquetsqu'ilsauraientensuitetransmisleurdescendance.Enraisonde
l'indterminationetdel'inintelligibilitdeslanguesprimitives,lesgnrationsult
rieures auraient conu ces noms comme tmoignant de leur descendance de ces
animaux.C'estainsiqueletotmismeseseraittransform,lasuited'unmalentendu,
encultedesanctres.
2

LordAvebury(plusconnusouslenomSirJohnLubbock)expliqueexactement
demme,sanstoutefoisinsistersurlemalentendu,l'originedutotmisme.Si,ditil,
nousvoulonsexpliquerlecultedesanimaux,nousnedevonspasoublieravecquelle
frquenceleshommesempruntentleursnomsauxanimaux.Lesenfantsoulesparti
sansd'unhommequiavaitreulenomd'oursoudelionontnaturellementfaitdece
nomunnomdefamilleoudetribu.Iladvintainsiquel'animalluimmeestdevenu
l'objetd'uncertainrespectetmmed'unculte.
Fisonaformuluneobjection,quiparatirrfutable,contrecettetendancevou
loirdduirelesnomstotmiquesdenomsindividuels .Invoquantlesrenseignements
quenouspossdonssurl'Australie,ilmontrequeletotemesttoujoursunedsigna
tiond'ungrouped'hommes,jamaiscelled'unindividu.S'ilenavaittautrement,si
letotemavaittprimitivementlenomd'unindividu,iln'auraitjamaispusetrans
mettreauxenfants,tantdonnlergimedelasuccessionmater
3

Toutescesthoriesquenousvenonsdecitersontd'ailleursmanifestementinsuffi
santes.Siellesexpliquentpourquoilestribusprimitivesportentdesnomsd'animaux,
elleslaissentsansexplicationl'importancequecettednominationaacquiseleurs
yeux,autrementditellesn'expliquentpaslesystmetotmique.Lathorielaplus
remarquabledecegroupeestcelledveloppeparLangdanssesouvrages:Social
Origins(1903)etThesecretofthetotem(1905).Toutenfaisantdeladnomination
1
2
3

PikleretSoml,DerUrsprungdesTolemismus,1901.Lesauteursdfinissentavecraisonleur
essaid'explicationcommeunecontributionlathoriematrialistedel'histoire.
Theoriginof animal worship,FortnightlyReview,1870.PrincipesdeSociologie,I,
169176.
KamilaroiandKurmai,p.165,1880l'aprsA.Lang,SecretoftheTotem).

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

101

lenoyauduproblme,elletientcomptededeuxintressantsfacteurspsychologiques
etprtendainsirsoudred'unefaondfinitivel'nigmedutotmisme.
Peuimporte,d'aprsA.Lang,lamaniredontlesclansonttconduitssedon
ner des noms d'animaux. Qu'on se contente d'admettre qu'ils ont eu un jour la
consciencedufaitqu'ilsportaientdesnomsd'animaux,sanspouvoirserendrecompte
d'oilsvenaient.L'originedecesnomsestoublie.Ilsauraientessayalorsd'obtenir
decefaituneexplicationspculative,ettantdonnl'importancequ'ilsattribuaient
auxnoms,ilsdevaientncessairementaboutirtouteslesidescontenuesdansle
systme totmique. Comme pour les sauvages de nos jours et mme pour nos
enfants ,lesnomssontpourlesprimitifs,nonquelquechosedeconventionneletd'in
diffrent,maisdesattributssignificatifsetessentiels.Lenomd'unhommeestunedes
partiesessentiellesdesapersonne,peuttremmedesonme.Lefaitdeporterle
mmenomqu'unanimaldonnadamenerleprimitifadmettreunlienmystrieux
etsignificatifentresapersonneetl'espceanimaledontilportaitlenom.Quelautre
lienauraitilpuconcevoir,sicen'estunliendesang?Celienunefoisadmis,en
raison de l'identit de noms, toutes les prescriptions totmiques, y compris
l'exogamie,devaientendcouler,entantqueconsquencesdirectesdutaboudusang.
1

Troisconditions,etrienquetrois,ontcontribuelanaissancedescroyanceset
pratiquestotmiques,ycomprislexogamie:l'existenced'unnomd'animal,d'origine
inconnue,servantdsignerungroupe;lacroyanceunlientranscendantalentre
touslesporteurs,hommesetanimaux,decenom;leprjugdusang.(Secretofthe
Totem,p.126).
L'explicationdeLangest,pourainsidire,deuxtemps.Elledduitlesystme
totmique,avecunencessitpsychologique,del'existencedunomtotmique,en
admettantquelesouvenirconcernantl'originedecenoms'estperdu.L'autrepartiede
lathoriecherchedcouvrircetteorigine,etnousverronsqu'elleestd'unetrempe
toutediffrente.
Cetteautrepartie,eneffet,nes'cartepasbeaucoupdetouteslesautresthories
quej'appellenominalistes.Le.besoinpratiquedesedistinguerlesunesdesautres
aobliglestribusadopterdesnoms,ceuxdeprfrencequechaquetribudonnait
uneautre.Cenamingfromwithoutconstituelacaractristiquedelathoriede
Lang.Lefaitquelesnomsadoptstaientempruntsdesanimauxn'arienquidoive
noustonneretn'taitcertainementpasconsidrparlesprimitifscommeunehonte
ouuneraillerie.Langcited'ailleursdescasasseznombreuxempruntsdespoques
historiques plus proches de nous o des noms donns titre de raillerie ont t
adoptsettrsvolontiersportsparlesintresss(LesGueux,lesTories,lesWhigs).
1

Voirplushaut,lechapitresurleTabou.

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L'hypothsequel'originedecenomatoublieaucoursdestempsrattachecette
secondepartiedelathoriedeLangcelleexposeprcdemment.

ii) Les thories sociologiques


S.Reinach,quiarecherchavecsuccslessurvivancesdusystmetotmique
dansleculteetlescoutumesdespriodespostrieures,maisquianglig(lsled
butlecaractreancestraldel'animaltotem,ditquelquepartsanshsitationqu'don
avisletotmismen'estpasautrechosequ'unehypertrophiedel'instinctsocial .
1

Telle est aussi l'ide qui se trouve la base de l'ouvrage d'mile Durkheim
(1912):Lesformeslmentairesdelaviereligieuse.LesystmetotmiqueenAus
tralie.Letotemneserait,d'aprsDurkheim,quelereprsentantvisibledelareligion
socialedecespeuples.Ilincarneraitlacollectivitqui,elle,seraitl'objetpropredu
culte.
D'autresauteursontcherchdesargumentsplusfortsenfaveurdecettethsequi
attribueauxtendancessocialesunrleprdominantdanslaformationdesinstitutions
totmiques.C'estainsiqueA.C.Haddonsupposequetoutetribuprimitivesenourris
saitaudbutd'uneseuleespced'animauxoudeplantes,dontellefaisaitmmepeut
trecommerce,ens'enservantcommed'unmoyend'changecontredesproduits
fournispard'autrestribus.Iltaitdoncnaturelquecettetribuftfinalementconnue
d'autressouslenomdel'animalquijouaitdanssavieunsigrandrle.Enmme
tempsdevaitnatrechezcettetribuunefamiliaritparticulireavecl'animalenques
tionetunesorted'intrtpourlui,fonduniquementsurlepluslmentaireetleplus
urgentdesbesoinshumains,lafaim .
2

cettethorie,laplusrationnelledetoutescellesrelativesautotmisme,ilat
object quel'tat d'alimentation qu'elle suppose n'a ttrouv nulle partchez les
primitifsetn'aprobablementjamaisexist.Lessauvagessontomnivores,etilslesont
d'autantplusqueleniveaudeleurnatureestplusbas.Enoutre,onnecomprendpas
commentcettediteexclusiveapudonnernaissanceuneattitudepresquereligieuse
l'garddutotem,caractriseparuneabstentionabsoluedetoucherlanourriture
prfre.

1
2

L.c.,t.I,p.41.
Address to the Anthropological Section of the British Association, Belfast, 1902. D'aprs
Frazer,l.c.t.IV,p.50etsuivantes.

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LapremiredestroisthoriesqueFrazeraformulessurl'originedutotmisme
taitunethoriepsychologique.Nousenparleronsailleurs.
Icinousnenousoccuperonsquedeladeuxime,quiatsuggreFrazerpar
unimportanttravaildedeuxsavantssurlesindignesdel'AustralieCentrale .
1

SpenceretGillenontdcrittoutunensembled'institutions,coutumesetcroyan
cessinguliresexistantdansungroupedetribusconnusouslenomdenationArunta,
etFrazeraadhrleurconclusion,d'aprslaquellecessingularitsseraientconsi
drercommeautantdetraitsd'untatprimitifetseraientdenatureanousrenseigner
surlesenspremieretauthentiquedutotmisme.
Lesparticularitsqu'onobservechezlatribuArunta(unepartiedelanation
Arunta)sontlessuivantes:
1.LesAruntaprsententbienladivisionenclanstotmiques,maisletotem,au
lieu d'tre transmis hrditairement, est attach (nous verrons plus loin de quelle
manire)chaqueindividu.
2.Lesclanstotmiquesnesontpasexogamiques,lesrestrictionsmatrimoniales
tantfondessurunedivision,poussetrsloin,enclassesmatrimonialesquin'ont
rienvoiravecletotem.
3.Lafonctionduclantotmiqueconsistedansl'accomplissementd'unecrmonie
ayantpourbutdeprovoquer,pardesmoyensessentiellementmagiques,lamultipli
cationdel'objettotmiquecomestible(cettecrmonies'appelleIntichiuma).
4.LesAruntaontunethoriesingulireconcernantlaconceptionetlarsurrec
tion. Ils prtendent que dans certaines rgions de leur pays les esprits des morts
appartenantaummetotemqu'euxattendentleurrsurrectionets'introduisentdansle
corpsdesfemmesquiviennentpasserdanscesendroits.Lorsqu'unenfantnat,la
mreindiquel'endroitoellecroitl'avoirconu.Etc'estd'aprscetteindicationque
setrouvedsignletotemdel'enfant.Ilsadmettent,enoutre,quelesesprits,aussi
biendesmortsquedeceuxquiontsubilarsurrection,sontattachsdesamulettes
depierreparticulires(appelesChuringa)qu'ontrouvedanscesendroitsl.
1

ThenativetribesofCentralAustralia,byBaldwinSpencerandH.J.Gillen,London,1891.

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104

Deux faits semblent avoir suggr Frazer l'opinion que les institutions des
Aruntareprsententlaforme'laplusanciennedutotmisme.C'estd'abordl'existence
decertainsmythesaffirmantquelesanctresdesAruntasesontnourrisrgulirement
deleurtotemetn'ontjamaispousquedesfemmesappartenantaummetotem
qu'eux.C'est,ensuite,l'importanceenapparencetoutfaitsecondairequelesArunta
attribuentl'actesexueldansleurthoriedelaconception.Or,deshommesquin'ont
pasreconnuquelaconceptionestlaconsquencederapportssexuelspeuventbon
droittreconsidrscommelesplusprimitifsparmitousceuxquiviventaujourd'hui.
EnprenantpourbasedesonopinionsurletotmismelacrmonieIntichiuma,Frazer
crutapercevoirletotmismesousunjourentirementnouveau,sousl'aspectd'une
organisationpurementpratique,destineacombattrelesbesoinslesplusnaturelsde
l'homme(voirplushautl'opiniondeHaddon) .Lesystmeluiestapparutoutsimple
mentcommeunecooperativemagicdegrandstyle.Lesprimitifsformaientune
associationpourainsidiremagiquedeproductionetdeconsommation.Chaqueclan
totmique tait charg d'assurer l'abondance d'une certaine denre alimentaire.
Lorsqu'ils'agissait,nondetotemcomestibles,maisd'animauxdangereux,delapluie,
duvent,etc.,leclantaitchargdes'occuperdecetordredephnomnes,afinde
dtournerseseffetsnuisibles.Commeleclannedevaitpasmangerdersontotemou
qu'ildevaitenmangerpeine,iltaitoccupapprovisionnerdeceprcieuxbienles
autresqui,enchange,luifournissaientcedontilstaientchargsleurtour.Ala
lumiredecetteconception,fondesurlacrmonieIntichiuma,ilavaitparuFrazer
que la prohibition de manger de son propre totem a fait ngliger le ct le plus
importantdecetteinstitution,savoirlecommandementdeveillerautantquepossi
blecequelesautresnemanquentpasdutotemcomestible.
1

FrazeraadmislatraditiondesArunta,d'aprslaquellechaqueclantotmiquese
seraitnourriprimitivement,sansrestrictionaucune,desontotem.Maisdesdifficults
sesontprsentes,lorsqu'ils'estagidecomprendreledveloppementultrieur,au
coursduquelonsecontentaitd'abandonnerletotemlaconsommationdesautres,en
renonantsoimmesonusage.Frazerpensaalorsquecetterestrictionavaittdic
te,nonparunrespectreligieux,maisparl'observationqu'aucunanimalnesenour
rissaitdelachairdesautresanimauxdesonespce;etonenauraittirlaconclusion
qu'enfaisantlecontraireonporteraitatteintel'identificationavecletotem,cequi
seraitprjudiciableaupouvoirqu'onvoulaitacqurirsurlui.Ou,encore,larestriction
enquestionpouvaits'expliquerparledsirdeserendrel'animalfavorable,enl'par
gnant.Frazernesefaisaitd'ailleursaucuneillusionsurlesdifficultsqueprsentait
1

Iln'yadanstoutcelariendevagueoudemystique,riendecevoilemtaphysiquedont
certainsauteursaimentcouvrirte%humblescommencementsdelaspculationhumaine,maisqui
esttoutfaittrangerauxhabitudessimples,sensuellesetconcrtesdusauvage.(Totemismand
Exogamy,1,p.117).

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cetteexplication ,demmequ'iln'osapasseprononcersurlamaniredontl'habitude
de contracter des mariages l'intrieur de la tribu totmique a pu aboutir
l'exogamie.
1

LathoriedeFrazer,fondesurl'Intichiuma,sebasesurl'affirmationdelanature
primitivedesinstitutionsArunta.Or,ilsembleimpossibledemaintenircetteaffirma
tionenprsencedesobjectionsquiluionttopposesparDurkheim etparLang .
Les Arunta se prsentent plutt comme les plus dveloppes parmi les tribus
australiennes,pluttlaphasededissolutionqu'audbutdutotmisme.Lesmythes
quiontfaitunesiprofondeimpressionsurFrazer,parceque,contrairementauxins
titutionsaujourd'huienvigueur,ilsproclamentlalibertdemangerdutotemetde
contracterdesmariagesl'intrieurduclantotmique,doiventplutttreconsidrs,
toutcommelemythedel'ged'or,commedesexpressionsdedsirsdontlaralisa
tionatprojetedanslepass.
2

iii) Les thories psychologiques.


LapremirethoriepsychologiquequeFrazeraformuleavantd'avoirpriscon
naissancedesobservationsdeSpenceretGillen,reposaitsurlacroyancel'me
extrieure .Letotemreprsenteraitunrefugesrdanslequell'meseraitdpose,
afind'tresoustraiteauxdangersquipourraientlamenacer.Lorsqueleprimitifavait
confisonmesontotem,ildevenaitluimmeinvulnrableetsegardaitnaturelle
mentdecauserlemoindreprjudiceauporteurdesonme.Maiscommeilnesavait
paslequeldesindividusdel'espceanimaletaitceporteur,ilprenaitlepartide
mnagerl'espceentire.Plustard,Frazeraluimmerenoncrattacherletotmis
melacroyanceauxmes.
4

Lorsqu'ileutprisconnaissancedesobservationsdeSpenceretGillen,ilaformul
sathoriesociologiquedutotmismequenousavonsanalyseprcdemment,touten
reconnaissantquelemotifdontildduisaitainsiletotmismetaittroprationnel
etsupposaituneorganisationsocialetropcompliquepourtreprimitive .Lesasso
5

1
2
3
4
5

L.c.,p.120.
L'Annesociologique,tomesI,V,VIII,etc.VoirplusparticulirementlechapitreSurle
totmisme,t.V,1901.
SocialOriginsandSecretoftheTotem.
TheGoldenBough,II,p.332.
Il est peu probable qu'une communaut de sauvages ait pu avoir l'ide de partager le
royaumedelanatureenprovinces,d'assignerchaqueprovinceunecorporationparticulirede
magiciensetd'ordonnertouteslescorporationsd'exercerleurmagieetd'oprerleurscharmesen

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ciationscooprativesmagiquesluiapparurentalorspluttcommedesfruitstardifs
quecommedesgermesdutotmisme.Ilrecherchait,derrirecesformations,unfac
teurplussimple,unesuperstitionprimitived'oilptfairedriverletotmisme.Etil
crutl'avoirtrouvdanslaremarquablethorieconceptionnelledesArunta.
LesAruntasuppriment,ainsiquenousl'avonsdjdit,lerapportentrelacon
ceptionetl'actesexuel.Lorsqu'unefemmesesentdevenirmre,c'estqu'aumoment
oelleprouvecettesensationundesespritsaspirantlarsurrectionaquittle
sjourdesespritsleplusprochepours'introduiredanslecorpsdecettefemmequile
mettraaumondecommetantsonenfant.Cetenfantauralemmetotemqueles
autresespritssjournantdanslemmeendroit.Cettethorieconceptionnelleestinca
pabled'expliquerletotmisme,puisqu'ellesupposedjl'existencedutotem.Maissi,
faisantunpasdeplusenarrire,onadmetquelafemmecroyaitdsledbutque
l'animal,laplante,lapierre,l'objet,quioccupaientsonespritaumomentouelles'est
sentiemrepourlapremirefois,ontvraimentpntrenellepournatreensuite
avecuneformehumaine:sil'onadmetcela,disonsnous,alorsl'identitd'unhomme
avec sontotemtrouve rellement sajustification dans lacroyancedelamre, et
touteslesautresprohibitionstotmiques(l'exceptiondel'exogamie)peuventtre
dduitesdecettecroyance.L'hommehsite,danscesconditions,mangerl'animal
oulaplantetotem,parcequ'ilsemangeraitluimme.Maisdetempsautreilsera
disposconsommeraveccrmonieunpeudesontotem,afinderenforcerainsison
identitaveclui,identitquiconstituelapartieessentielledutotmisme.Lesobser
vationsdeW.H.R.RiverssurlesnaturelsdesIlesBancosemblenteneffetdmon
trer l'identification directe de l'homme avec son totem, sur la base d'une pareille
thorieconceptionnelle .
1

Lasourcederniredutotmismeconsisteraitdoncdansl'ignoranceosetrouvent
lessauvagesquantlamaniredonthommesetanimauxprocrentetperptuentleur
espce,etsurtoutdansl'ignorancedurlequelemlejouedanslafcondation.Cette
ignoranceaputrefavoriseparlalongueurdel'intervallequisparel'actedela
fcondationdelanaissancedel'enfant(oudumomentolamreressentlespremiers
mouvementsdel'enfant).Letotmismeseraitainsiunecrationdel'espritfminin,et
nonmasculin.Ilauraitsasourcedanslesenvies(sickfancies)delafemmeen
ceinte.Toutcequiafrappl'imaginationd'unefemmecemystrieuxmomentde
savieoellearessentipourlapremirefoisqu'elletaitmreapu,eneffet,facile
menttreidentifiparelleavecl'enfantqu'elleportaitdanssesflancs.Cesillusions
maternelles,sinaturelleset,sembletil,siuniverselles,peuventtrsbienavoirtla
racinedutotmisme .
2

1
2

vuedubiencommun.TotemismandExogamy,IV,p.57.
TotemismandExogamy,II,p.89etIV,p.59.
L.c.,IV,p.63.

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L'objectionprincipalequ'onpeutadressercettetroisimethoriedeFrazerestla
mmequecellequiatformulecontresadeuximethorie,lathoriesociologi
que. Les Arunta semblent trs loigns des commencements du totmisme. Leur
ngationdelapaternitneparatpasreposersuruneignoranceprimitive;dansbeau
coupdecasilsconnaissentmmel'hrditenlignepaternelle.Ondiraitqu'ilsont
sacrifilapaternitunesortedespculation,destineassurerleshonneursaux
espritsdesanctres .Enfaisantdumythedelaconceptionimmaculeunethorie
conceptionnelle gnrale, ils n'ont pas fait preuve de plus d'ignorance, en ce qui
concernelesconditionsdelafcondation,quelespeuplesdel'antiquitl'poquede
lanaissancedesmytheschrtiens.
1

LeHollandaisG.A.Wilkenaproposeuneautreexplicationdel'originedutot
misme,enrattachantceluicilacroyancelatransmigrationdesmes.L'animal
danslequel,d'aprslacroyancegnrale,ontpasslesmesdesmorts,devenaitun
parent desang,unanctre ettait vnrcomme tel.Cependantc'estpluttla
croyance la transmigration des mes qui s'expliquerait par le totmisme, et ton
celuiciparcellel .
2

Uneautrethoriedutotmismeatformulepard'excellentsethnologistesam
ricains,telqueFr.Boas,HillToutetautres.S'appuyantsurdesobservationsfaites
surdestribustotmiquesamricaines,elleaffirmequeletotemestprimitivement
l'esprittutlairequ'unanctres'estacquisgrceunrveetqu'ilatransmissapos
trit.Nousavonsdjfaitressortirplushautlesdifficultsquis'opposentl'explica
tiondesoriginesdutotmismeparlatransmissionhrditaireindividuelle;enoutre,
lesobservationsfaitesenAustralienejustifientnullementcetterelationgntique
entrel'esprittutlaireetletotem .
3

Laderniredesthoriespsychologiques,celledeWundt,considrecommedci
sifslesdeuxfaitssuivants:enpremierlieu,lefaitquel'objettotmiquelepluspri
mitifetleplusrpanduestl'animalet,ensecondlieu,lefaitque,parmilesanimaux
totmiques,lesplusrpandussontceuxayantuneme. Lesanimauxpourvus
d'me,telsqueserpents,oiseaux,lzards,souris,grceleurgrandemobilit,leur
pouvoirdevolerdanslesairset.d'autrespropritsinspirantlasurpriseetl'horreur,
semblentprdestinstrelesporteursdesmesayantabandonnlescorps.L'animal
totmiqueestunproduitdestransformationsanimalesdel'mehumaine.C'estainsi
4

1
2
3
4

Cettecroyanceconstitueunephilosophiequiestloind'treprimitive.A.Lang,Secretof
theTotem,p.192.
Frazer,TotemismandExogamy,IV,p.45etsuivantes.
Frazer,l.c.,p.48.
Wundt.ElementederVlkerpsychologie,p.190.

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que,d'aprsWundt,latotmismeserattacheraitdirectementlacroyanceauxmes,
c'estdirel'animisme.

b)etc).L'originedel'exogamieetsesrapportsavecletotmisme

Toutenayantcitavecquelquesdtailslesthoriesrelativesautotmisme,je
crainsfortden'enavoirpasdonnuneidesuffisante,enraisondesabrviations
auxquellesj'aitobligd'avoirrecours.Encequiconcernelesquestionsdontnous
allonsnousoccupermaintenant,jecroispouvoirmepermettre,dansl'intrtmme
du lecteur, d'tre plus concis encore. Les discussions sur l'exogamie des peuples
totmiquessontparticulirementcompliquesetnombreuses,tantdonnlanature
desmatriauxrelatifscesujet.;onpourraitmme(lire,sansexagration,quecequi
lescaractrisesurtout,c'estlaconfusion.Lebutquejepoursuismepermetd'ailleurs
demebornerreleverquelqueslignesdirectricesetderenvoyerceuxquiveulentse
faire une ide plus approfondie de la question aux ouvrages spciaux que j'ai si
souventeul'occasiondeciter.
L'attitude d'un auteur l'gard des problmes relevant de l'exogamie dpend
naturellement,dansunecertainemesuretoutaumoins,desessympathiespourtelle
outellethorietotmique.Quelquesunesdesexplicationsproposessontsansaucun
rapportavecl'exogamie,commes'ils'agissaitdedeuxinstitutionstoutfaitdistinc
tes.C'estainsiquenousnoustrouvonsenprsencededeuxconceptions,dontl'une,
s'entenantauxapparencesprimitives,voitdansl'exogamieunepartieessentielledu
systmetotmique,tandisquel'autrecontestecelienetnecroitqu'uneconcidence
accidentelle de ces deux traits caractristiques des cultures primitives. Dans ses
travauxlesplusrcents,Frazeraadoptsansrservescedernierpointdevue.
Jedois,ditil,prierlelecteurd'avoirtoujoursprsentl'espritlefaitqueles
deuxinstitutions,letotmismeetl'exogamie,sontfondamentalementdistinctespar
leurorigineetparleurnature,bienqu'elless'entrecroisentetsemlangentaccidentel
lementdansungrandnombredetribus.(Totem.andExog.I,Prface,p.xii.)
Ilmetdirectementengardecontrelepointdevueoppos,danslequelilvoitune
sourcededifficultsetdemalentendus.ContrairementFrazer,d'autresauteursont
trouvunmoyenquileurpermetdevoirdansl'exogamieuneconsquencedesides
fondamentalesdutotmisme.Durkheim amontrdanssestravauxqueletabou,qui
1

L'Annesociologique,18981904.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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se rattache au totem, devait ncessairement impliquer la prohibition de rapports


sexuelsavecunefemmeappartenantaummetotemquel'homme.Letotemayantle
mmesangquel'homme,c'estcommettreunactecriminel(etcetteprohibitionsem
bletenirplusparticulirementcomptedeladflorationetdelamenstruation)que
d'avoirdesrapportssexuelsavecunefemmeappartenantaummetotem .A.Lang
qui,surcepoint,serattacheDurkheim,pensemmequ'iln'taitpasncessaired'in
voquerlestaboudesangpourmotiverlaprohibitiondesrapportssexuelsavecdes
femmesfaisantpartiedelammetribuqueleshommes .Letaboutotmiquegnral
quidfend,parexemple,des'asseoirl'ombredel'arbretotmique,yauraitsuffi.Le
mmeauteurprconised'ailleursuneautrethoriedesoriginesdel'exogamie(voir
plusloin),sansnousdirequelrapportilyaentresesdeuxexplications.
1

Encequiconcernelasuccessiondansletemps,laplupartdesauteurspensentque
letotmismeestantrieurl'exogamie .
3

Parmilesthoriesquiveulentexpliquerl'exogamieindpendammentdutotmis
me,nousnerelveronsquecellesquimettentenlumirelesdiffrentesattitudesdes
auteursl'gardduproblmedel'inceste.
MacLennan atrsingnieusementexpliqul'exogamieparlessurvivancesdes
coutumesquisemblentrvlerl'existence,unepoqueplusancienne,duraptde
femmes. Il avait donc admis qu'aux poques les plus primitives existait l'usage
gnraldeseprocurerdesfemmesenlesenlevantdestribustrangresetquepeu
peulemariageavecdesfemmesdesapropretribudevenantdeplusenplusexcep
tionnelavaitfinipartrefrappd'interdiction .Ilcherchelaraisondecettecoutume
del'exogamiedanslapnuriedefemmesdontsouffraientcestribusprimitivespar
suitedel'usagequiyrgnaitdetuerlaplupartdesenfantsdusexefminin,dsleur
naissance.Nousn'avonspasnousoccuperdesavoirsilesfaitssontdenature
confirmerleshypothsesdeMacLennan.Cequinousintressedavantage,c'estque,
mmeenadmettantceshypothses,onn'arrivepass'expliquerpourquoileshom
mesdelatribuseseraientinterditlesmariagesaveclesquelquesfemmesdeleur
propresang,nipourquoil'auteurlaissetoutfaitdectleproblmedel'inceste .
4

1
2
3

4
5
6

VoirlacritiquedesIdesdeDurkheimchezFrazer,Totem.andExog.,IV,p.101.
SecretoftheTotem,p.125.
Parexemple,Frazer(l.c.,IV,p.75),Leclantotmiqueestunorganismesocialquidiffre
totalementdelaclasseexogamique,etnousavonsdebonnesraisonsdecroirequ'ilestbeaucoup
plusancien.
Primitivemariage,1863.
Impropre,parcequ'inusit.
Frazer,l.c.,pp.7392.

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Enoppositionaveccettemaniredevoiretmanifestementavecbeaucoupplusde
raison,d'autreschercheursontvudansl'exogamieuneinstitutiondestineprserver
contrel'inceste .
1

Sil'ontientcomptedelacomplicationcroissantedesrestrictionsmatrimoniales
existantenAustralie,onnepeutquepartagerl'opiniondeMorgan,BaldwinSpencer,
Frazer,Howitt ,d'aprslaquellecesmesuresporteraientl'empreinted'uneintention
consciente,voulue(deliberatedesign,d'aprsFrazer)etauraientrellementatteint
lebutqu'ellesseproposaient.Ilestimpossibled'expliquerautrementdanstousses
dtailsunsystmelafoissicomplexeetsirgulier .
2

Un fait intressant relever est que les premires restrictions conscutives


l'introductiondesclassesmatrimonialesfrappaient]alibertsexuelledelajeuneg
nration,doncl'incesteentrefrresetsursetentrefilsetmres,tandisquel'inceste
entrepresetfillesn'atsupprimquepardesprohibitionsultrieures.
Maisenattribuantlesrestrictionssexuellesexogamiquesdesintentionslgis
latrices,onn'explique,paspourquellesraisonscesinstitutionsonttcres.D'o
vient,endernireanalyse,laphobiedel'incestequidoittreconsidrecommela
racinemmedel'exogamie?Ilnesuffitvidemmentpasd'expliquerlaphobiedel'in
cesteparuneaversioninstinctivepourlesrapportssexuelsentretrsprochesparents,
cequiquivautinvoquerlefaitmmedelaphobiedel'inceste,alorsquel'exprien
cenousmontreque,malgrcetinstinct,l'incesteestloind'treunphnomnerare,
mmedansnossocitsmodernes,etalorsquel'expriencehistoriquenousenseigne
quelesmariagesincestueuxtaientobligatoirespourcertainespersonnesprivilgies.
Westermarck expliquelaphobiedel'inceste,endisantquedespersonnesde
sexediffrent,vivantensembledepuisleurenfance,prouventuneaversioninne
entrerenrapportesexuels,etcommeilexistegnralemententrecespersonnesune
parentdesang,cesentimenttrouvedanslacoutumeetlaloisonexpressionnaturel
le,quiestcelledel'interdictionderapportssexuelsentreprochesparents.Havel
lockEllis,toutencontestantlecaractreinstinctifdecetteaversion,nes'enrapproche
pasmoins,dansses Studiesinthepsychologyofsex, delammemaniredevoir,
lorsqu'ildit:lefaitquel'instinctsexuelnesemanifestepasnormalemententre
frres etsurs ouentregarons etjeunes filles ayantvcuensembledepuis leur
enfance,neconstituequ'unphnomnengatif,provenantdeceque,danslescircons
tancesdontils'agit,lesconditionsncessairesl'veildel'instinctd'accouplement
4

1
2
3
4

Voirchapitre1.
Morgan,AncientSociety,1877.Frazer,Totem.andExog.,IV,p.105etsuivantes.
Frazer,l.c.,p.106.
UrsprungundEntwicklungderMoralbegriffe,II.DieEhe,1909.Voirdanscemmeouvrage
larfutationparl'auteurdesobjectionsquionttformulescontresamaniredevoir.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

111

fontdfaut...Chezdespersonnesayantvcuensembledepuisleurenfance,l'habitude
amousstouteslesexcitationsquepeuventprovoquerlavue,l'oueetlecontact,
elleacrentrecespersonnesuntatd'inclinationexemptdedsirsetlesarendues
incapablesdeprovoquerl'excitationrotiquencessairelaproductiondelatumes
cencegnsique.
Jetrouvetoutfaitsingulierqu'enparlantdel'aversioninnepourdesrapports
sexuelsqu'prouventdespersonnesayantvcuensembledepuisleurenfance,Wester
marck,voieennimetempsdanscettetendanceuneexpressionpsychiquedufait
biologiquequelesmariagesconsanguinesontprjudiciablesl'espce.
Ilestdifficiled'admettrequ'uninstinctbiologiquedecegenresetrompedanssa
manifestationpsychologiqueaupointdefrapperd'interdiction,aulieudesrapports
sexuels,nuisiblesl'espce,entreparentsdesang,ceux,toutfaitinoffensifssousce
rapport,entremembresd'unemmemaisonoud'unemmetribu.Maisjenepuis
rsisterauplaisirdereproduirelacritiquequeFrazeropposel'affirmationdeWes
termarck.Frazertrouveeneffetinconcevablequ'iln'existeaujourd'huiaucunprjug
contrelesrapportssexuelsentremembresd'unemmefamille,alorsquelaphobiede
l'inceste,qui,d'aprs,Westermarck,neseraitqu'uneffetdeceprjug,estaujourd'hui
plusfortequejamais.PlusprofondesencoresontlesremarquessuivantesdeFrazer
quejeciteicitextuellement,parcequ'elless'accordent,dansleurspointsessentiels,
aveclesargumentsquej'aidveloppsmoimmedanslechapitresurletabou.
Onnevoitpasbienpourquoiuninstincthumainprofondmentenracinaurait
besoind'trerenforcparuneloi.Iln'yapasdeloiordonnantl'hommedemanger
etdeboireouluidfendantdemettresesmainsdanslefeu.Leshommesmangent,
boivent,tiennentleurmainsloignesdufeuinstinctivement,parcraintedechti
mentsnaturels,etnonlgaux,qu'ilss'attireraientensecomportantl'encontredeleur
instinct.Laloinedfendquecequeleshommesseraientcapablesdefairesousla
pressiondecertainsdeleursinstincts.Cequelanatureellemmedfendetpunitn'a
pasbesoind'tredfenduetpuniparlaloi.Aussipouvonsnousadmettresanshsita
tionquelescrimesdfendusparuneloisontvritablementdescrimesquebeaucoup
d'hommesaccompliraientfacilementparpenchantnaturel.Silesmauvaispenchants
n'existaientpas,iln'yauraitpasdecrimes;ets'iln'yavaitpasdecrimes,quelbesoin
auraitondelesinterdire?C'estainsiqu'aulieudeconcluredel'interdictionlgalede
l'inceste qu'il existepourl'inceste uneaversionnaturelle, nousdevrions plutten
conclurel'existenced'uninstinctnaturelpoussantl'inceste,etquesilaloirprou
vecetinstinct comme tantd'autres instincts naturels, c'estparcequeles hommes
civilisssesontrenducomptequelasatisfactiondecesinstinctsnaturelsseraitnui
sibleaupointdevuesocial .
1

L.c.,p.91.

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112

AcetteremarquableargumentationdeFrazerjepuisencoreajouterquelesexp
riencesdelapsychanalyseprouventl'impossibilitdel'existenced'uneaversioninne
pourles rapportsincestueux.Elles montrent,aucontraire, quelespremiers dsirs
sexuelsdel'hommeadolescentsonttoujoursdenatureincestueuseetquecesdsirs
rprimsjouentunrletrsimportantentantquecausesdterminantesdesnvroses
ultrieures.
Ilfautdoncabandonnerlaconception quivoitdans laphobiedel'inceste un
instinctinn.Iln'enestpasautrementd'uneautreconceptiondelaprohibitionde
l'inceste,conceptionquicomptedenombreuxpartisans,savoirqu'ayantconstatde
bonneheurelesdangersquelesmariagesconsanguinsprsententaupointdevuede
laprocration,lespeuplesprimitifsauraientdictlaprohibitiondel'incesteentoute
connaissancedecause.Lesobjectionscontrecetessaid'explicationsepressentnom
breuses .Enpremierlieu,outrequelaprohibitiondel'incestedoittredebeaucoup
antrieurel'conomiebasesurl'emploid'animauxdomestiquesetquiseuleaurait
pufournirdesdonnessurleseffetsdelaconsanguinitsurlesqualitsdelarace,la
naturenuisibledeceseffetsest,mmedenosjours,encoreloind'treadmiseet,en
cequiconcernel'homme,difficileprouver.Endeuximelieu,toutcequenous
savonssurlessauvagesactuelsrendpeuvraisemblablel'hypothse,d'aprslaquelle
leurs anctres les plus loigns auraient t proccups par le souci de mettre la
postritl'abrideseffetsnuisiblesdesunionsconsanguines.Ilestpresqueridicule
d'attribuerceshommesincapablesdetouteprvoyance,vivantaujourlejour,des
motifs hyginiques et eugniques dont ontient peine compte mme dans notre
civilisationactuelle .
1

Onpeut enfinobjecter qu'il nesuffitpas d'attribuer la prohibition des unions


consanguinesdesraisonshyginiquesetpurementpratiques,pourexpliquerlapro
fondeaversionquiexistecontrel'incestedansnossocitsmodernes.Ainsiquejel'ai
montrailleurs ,cettephobiedel'incesteestencoreplusviveetplusfortechezles
peuplesprimitifsencoreexistantquechezlespeuplesciviliss.
3

Alorsqu'onpouvaits'attendre avoiraussipourl'explication delaphobiede


l'incestelechoixentredescausessociologiques,biologiquesetpsychologiquesles
facteurspsychologiquesn'tant,leurtourquelemodedemanifestationdeforces
biologiques,onsevoitoblig,lafindel'analyse,desouscrirel'aveursignde
Frazer:nousignoronsl'originedelaphobiedel'incesteetnousnesavonsmmepas
1
2
3

Cf.Durkheim:Laprohibitiondel'inceste,Annesociologique,I,18961897.
Charles Darwin dit des sauvages: ils sont incapables de prvoir les maux loigns,
susceptiblesdefrapperleurprogniture.
Voirchapitre1.

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dans quelle direction nousdevons la chercher. Aucunedes solutions del'nigme,


jusqu'prsentproposes,nenousparatsatisfaisante .
1

Jedoisencorementionnerundernieressaid'explicationdel'originedel'inceste.
Cetessaidiffretotalementdeceuxdontnousnoussommesoccupesjusqu'prsent
etpourraittrequalifid'historique.
Il se rattache une hypothse de Charles Darwin sur l'tat social primitif de
l'humanit.Deshabitudesdeviedessingessuprieurs,Darwinaconcluquel'homme
a,luiaussi,vcuprimitivementenpetiteshordes,l'intrieurdesquelleslajalousie
dumleleplusgetleplusfortempchaitlapromiscuitsexuelle.D'aprsceque
noussavonsdelajalousiedetouslesmammifres,dontbeaucoupsontmmearms
d'organesspciaux,destinsleurfaciliterlaluttecontredesrivaux,nouspouvons
conclureeneffetqu'unepromiscuitgnraledessexesl'tatdenatureestunfait
extrmement peu probable... Mais si, remontant le cours du temps assez loin en
arrire,nousjugeonsleshabitudeshumainesd'aprscequiexisteactuellement,la
conclusionparaissantlaplusprobableestqueleshommesontvcuprimitivementen
petites socits, chaque homme ayant gnralement une femme, parfois, s'il tait
puissant, enpossdant plusieurs qu'ildfendait jalousement contretous les autres
hommes.Oubien,sanstreunanimalsocial,iln'enapasmoinspuvivre,commele
gorille,avecplusieursfemmesquin'appartenaientqu'lui:c'estqu'eneffettousles
naturelsseressemblentencequ'unseulmleestvisibledansungroupe.Lorsquele
jeunemleagrandi,ilentreenlutteaveclesautrespourladomination,etc'estleplus
fortqui,aprsavoirtuouchasstoussesconcurrents,devientlechefdelasocit.
(DrSavage,dansBostonJournalofHist.,V,184547).Lesjeunesmles,ainsilimi
nseterrantd'endroitenendroit,seferontleur'tourundevoir,lorsqu'ilsauront
enfinrussitrouverunefemme,d'empcherlesunionsconsanguinestroptroites
entremembresd'uneseuleetmmefamille.
2

Atkinson semble avoir t le premier reconnatre que les conditions que


Darwinassignelahordeprimitivenepouvaient,danslapratique,quefavoriser
l'exogamie.Chacundecesexilspouvaitfonderunehordeanalogue,l'intrieurde
laquellelaprohibitiondesrelationssexuellestaitassureetmaintenueparlajalousie
duchef;etc'estainsiqu'avecletempscesconditionsontfiniparengendrerlargle
existant,actuellementl'tatdeloiconsciente:pasderelationssexuellesentremem
3

2
3

C'estainsiquel'originederniredel'exogamieet,parconsquent,delatoidel'inceste
(puisquel'exogamieatinstitueenvuedeprvenirl'inceste)resteunproblmeaussiobscurque
jamais.Totem.andExog.,I,p.165).
AbstammungderMenschen,traductionallemanded'A.Carus,II,chap.20,p.341.
PrimalLaw,London1903(chezA.Lang:SocialOrigins).

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114

bresdelammehorde.Aprsl'introductiondutotmisme,cettergles'esttransfor
meencetteautre:pasderelationssexuellesl'intrieurdutotem.
A.Lang s'estrallicetteexplicationdel'exogamie.Maisdanslemmeouvrage
ilsemontrepartisandel'autrethorie(celledeDurkheim)quivoitdansl'exogamie
uneconsquencedesloistotmiques.Iln'estpasaisdeconcilierlesdeuxmanires
devoir;d'aprslapremire,l'exogamieauraitexistavantletotmisme;d'aprsla
dernire,elleseraitl'effetdeceluici .
1

3
Danscetteobscuritl'expriencepsychanalytiqueneprojettequ'unseuletunique
rayondelumire.
L'attitudedel'enfantl'garddesanimauxprsentedenombreusesanalogiesavec
celleduprimitif.L'enfantn'prouveencoreriendecetorgueilproprel'adultecivi
lisquitraceunelignededmarcationnetteentreluiettouslesautresreprsentants
durgneanimal.Ilconsidresanshsitationl'animalcommesongal;parl'aveu
francetsincredesesbesoins,ilsesentplusprochedel'animalquedel'homme
adultequ'iltrouvesansdouteplusnigmatique.
Danscetaccordparfaitquiexisteentrel'enfantetl'animal,onvoitparfoissurve
niruntroublesingulier.L'enfantcommencetoutcoupavoirpeurdecertainsani
1
2

SecretoftheTotem,pp.114,143.
S'ilestvraiquel'exogamie,encroirelathoriedarwinienne,existaitenfait,avantqueles
croyances totmiques aient introduit dans la pratique une sanction lgale, notre tche est
relativementaise.LapremirerglepratiqueseraitalorscelleduMatrejaloux:Aucunmle
nedoittoucherauxfemellesdemoncamp,renforceparL'expulsiondesadolescents.Avecla
temps,cettergle,devenuehabituelle,auraitprislaformesuivante:Pasdemariagel'intrieur
dugroupelocal.Supposezensuitequelesgroupeslocauxreoiventdesnomsd'animaux;la
rgledevientalors:aPasdemariagesl'intrieurdugroupeportantunnomd'animal;pasde
mariageentrebcasseetbcassine.Niaissilesgroupesprimitifsn'taientpasexogamiques,ils
ontdledevenirdsquelesnomsd'animaux,devgtaux,etc.,adoptsparlesgroupeslocaux,
ontdonnnaissanceauxmythesetauxtaboutotmiques(Secret of theTotem,p.143).Les
quelquesmotssoulignsdanscettecitationl'onttparmoi).Danssonderniertravailsurle
mmesujet(Folklore,dcembre1911),Langnousinformed'ailleursqu'ilarenoncvoirdans
l'exogamieuneffetdutaboutotmiquegnral.

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mauxetfuirlecontact etmmel'aspectdetouslesreprsentants d'uneespce


donne.Onvoitalorssereproduireletableaucliniquedelazoophobie,unedesaffec
tionspsychonvrosiqueslesplusfrquente@cetgeet,peuttre,laformeprcoce
d'uneaffectiondecegenre.Laphobieporteengnralsurdesanimauxpourlesquels
l'enfantavaittmoignjusqu'alorsleplusvifintrtetelleneprsenteaucunrapport
avecteloutelanimalparticulier.Lechoixdesanimauxsusceptiblesdedevenirobjets
dephobiesn'estpastrsgranddanslesvilles.Cesontdeschevaux,deschiens,des
chats, plus rarement des oiseaux, bien souvent de trs petites btes comme les
scarabesetlespapillons.Quelquefoiscesontdesanimauxquel'enfantneconnat
queparseslivresd'imagesouparlescontesqu'ilsaentendus;ilsdeviennentl'objetde
l'angoisseirraisonneetdmesurequiaccompagnecesphobies.Onrussitrarement
dcouvrirl'accident oul'vnement quiadtermin cet extraordinaire choixde
l'animal,objetdelaphobie.JedoisK.Abrahamlacommunicationd'uncaso
l'enfant a expliqu luimme sa peur des gupes, en disant que la couleur et les
rayuresducorpsdelagupelefaisaientpenserautigrequi,d'aprscequ'ilavait
entenduraconter,taitunanimaldontilfallaitavoirpeur.
Leszoophobiesdesenfantsn'ontpasencorefaitl'objetd'unexamenanalytique
attentif,bienqu'elleslemritentauplushautpoint.Celas'expliquecertainementpar
lesdifficultsqueprsentel'analysed'enfantstrsjeunes.Aussinesauraitonaffirmer
qu'onconnatlesensgnraldecesaffections,etjepensemmequ'ilnepeuts'agir
d'unesignificationunique.Quelquescascependantdecesphobiesayantpourobjets
degrandsanimauxsesontmontrsaccessiblesl'analyseetontrvlauchercheur
leurmystre.Danstouscescasils'estagidelammechose:lorsquelesenfantsexa
minstaientdesgarons,leurangoisseleurtaitinspireparlepreetaseulement
tdplacesurl'animal.
Tousceuxquisontplusoumoinsfamiliarissaveclapsychanalyseontcertai
nementvudescasdecegenreetrecueillilammeimpression.Cependantlespubli
cationsdtaillessurcesujetnesontgurenombreuses.C'estlunaccidentlittraire
dontonauraittortdeconclurequenotreaffirmationnes'appuiequesurdesobserva
tionsisolesJeciterai,parexemple,unauteurquis'est,d'unemanireintelligente,
occupdesnvrosesdesesenfants.Cethomme,leDrWulff(d'Odessa)raconte,
proposdeladescriptioncliniqued'une.nvrosed'ungarongde9ans,quece
jeunemaladesouffraitdepuis4ansd'unephobiedeschiens.Lorsqu'ilvoyait,dans
larue,unchiencouriraudevantdelui,ilsemettaitpleureretcrier:Mignon
petitchien,nem'emportepas,jeseraigentil.Par tregentil ilentendait neplus
jamaisjouerduviolon(c'estdireneplussemasturber)
1

M.Wulff:BeitrgezurinfantilenSexualitt.ZentralblattfrPsychoanalyse,1912,II,No
1,p.15etsuivantes.

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Lemmeauteurrsumeensuitesoncascommesuit:Saphobiedeschiensn'est
aufondquelacrainteduprequis'estdplacesurlechien,carlabizarreexcla
mation:chien,jeseraigentil(c'estdirejenememasturberaipas)s'adresse
proprementparlerauprequiadfenducettemasturbation.L'auteurajoutedans
unenotececi,quis'accordesibienavecmespropresobservationsettmoigneen
mmetempsdugrandnombredecescas:Jecroisquecesphobies(phobiesdes
chevaux,deschiens,deschats,despoulesetd'autresanimauxdomestiques)sontau
moinsaussifrquenteschezl'enfantquelesterreursnocturnesetservlenttoujours
l'analysecommeprocdantd'undplacementsurunanimaldelapeurprouve
devantl'unoul'autredesparents.Laphobiesirpanduedessourisetdesratsserait
elleproduite,parlemmemcanisme?C'estcequejenesauraisaffirmer.
DanslepremiervolumedeJahrbuchfrpsychoanalytischeundpsychopathoIo
gischeForschangen,j'aipublil'analysed'unephobied'ungaronde5ans,dont
l'observationm'atobligeammentcommuniqueparlepre.Ils'agissaitd'unepeur
deschevauxtellequel'enfanthsitaitsemontrerdanslarue.Ilcraignaitdevoirle
chevalentrerdanssachambrepourlemordre.Ontrouvaplustardqu'ilyvoyaitune
punitionpourlachute(lamort)qu'ilsouhaitaitaucheval.Lorsqu'oneutapaisla
craintequel'enfantprouvaitdevantlepre,ons'aperutqu'ilavaitluttcontrele
dsirayantpourobjetl'absence(ledpart,lamort)dupre.Ainsiqu'illefitnettement
comprendre,ilvoyaitdanslepreunconcurrentluidisputantlesfaveursdelamre
verslaquelle taient vaguement'diriges sespremires impulsions sexuelles.Ilse
trouvait,parconsquent,danslasituationtypiquedel'enfantmle,situationquenous
dsignonssouslenom d'dipecomplexe etdanslaquellenousvoyonslecomplexe
centraldesnvrosesengnral.Lefaitnouveauquenousarvll'analysedupetit
flansesttrsintressantaupointdevuedel'explicationdutotmisme:l'enfanta
notammentdplacsurunanimalunepartiedessentimentsqu'ilprouvaitpourle
pre.
L'analyseapermisdedcouvrirlestrajetsd'association,soitimportantsaupoint
devueducontenu,soitaccidentels,suivantlesquelss'esteffectucedplacement.La
hainenedelarivalitaveclepren'apaspusedvelopperlibrementdanslavie
psychiquedel'enfant,parcequ'elletaitneutraliseparlatendresseetl'admiration
qu'ilavaittoujoursprouvespourlammepersonne;ilenrsultapourl'enfantune
attitudequivoque,ambivalente,l'garddupre,uneluttelaquelleilachappen
dplaantsessentimentsd'hostilitetdecraintesurunobjetdesubstitution.Toute
foiscedplacementestimpuissantrsoudreleconflit,enoprantunesparation
netteentrelessentimentstendresetlessentiments hostiles.Leconflitsepoursuit
aprsledplacement,etl'attitudeambivalentepersiste,maiscettefois l'gardde
l'objetdesubstitution.IlestcertainquelepetitHansnecraintpasseulementles
chevaux,maisestpleinaussipoureuxderespectetleurporteleplusvifintrt.Ds
quesacraintes'estapaise,ils'estidentifiluimmeavecl'animalredout,ense

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mettantsautercommeunchevaletmordreluimmesonpre .Dansuneautre
phasederelchementdelaphobie,ilidentifievolontierssesparentsavecd'autres
grandsanimaux .
1

Onnepeuts'empcherdereconnatredansceszoophobiesdesenfantscertains
traitsdutotmismesoussonaspectngatif.NousdevonscependantM.Ferenczila
rareetbelleobservationd'uncasqu'onpeut.considrercommeunemanifestationdu
totmismepositifchezunenfant .ChezlepetitArpd,dontM.Ferenczinousconte
l'histoire,lestendancestotmistess'veillent,nonenrapportdirectavec l'Oedipe
complexe,maisindirectement,enrapportavecl'lmentnarcissiquedececomplexe,
aveclaphobiedelacastration.Maisenlisantattentivementl'histoireprcdente,
celledupetitHans,onytrouvegalementdenombreuxtmoignagesdel'admiration
quel'enfantprouvaitpourlepre,causeduvolumedesonappareilgnitaletparce
qu'ilvoyaitenluiunemenacepoursespropresorganesgnitaux.Dans l'Oedipe
complexeetdanslecomplexedelacastration,leprejouelemmerle,celuide
l'adversaireredoutdesintrtssexuelsinfantiles.Lacastrationoul'arrachementdes
yeux,telssontleschtimentsdontillemenace .
3

LorsquelepetitArpd,gdedeux,ansetdemi,voulut,unjourqu'iltaitla
campagne,urinerdanslepoulailler,ileutlavergemordueouhappeparunepoule.
tantretourn,l'anned'aprs,danslemmeendroit,ils'imaginatreluimmeune
poule,nes'intressaqu'aupoulaillerettoutcequis'ypassaitetchangeasonlanga
gehumaincontrelepiaillementetleglapissementdelabassecour.Al'poque
laquelleserapportel'observation(ilavaitalorscinqans),ilavaitretrouvsonlanga
ge,maisneparlaitquedepoulesetautresvolailles.Ilneconnaissaitaucunautrejouet
etnechantaitquedeschansonsoiltaitquestiondevolatiles.Sonattitudel'gard
desonanimaltotemtaitnettementambivalente:haineetamourdmesurs.Sonjeu
prfrtaitlecombatdePoules.
C'taitpourluiunejoieetunefted'assisterauxcombatsqueselivraientles
volatiles.iltaitcapablededanserpendantdesheuresautourdescadavresdepoules,
enproieunegrandeexcitation.Puisilsemettaitembrasseretcaresserl'animal
tu, nettoyer et couvrir de baisers les images de poules qu'il avait luimme
maltraitesauparavant.
1
2
3
4

Loc.cit.,p.37.
DieGiraffenphantasie,p.24.
S. Ferenczi:EinkleinerHahnemann, Internat.Zeitschr.f.rztlichePsychoanal,II.1913,I,
No3.
Surlasubstitutiondel'arrachementdesyeuxlacastration,dontIlestquestiongalement
danslemytherelatifOedipe,voirlescommunicationsdeReitler,Ferenczi,RanketEderdans
Internat.Zeifschr.f.rztlichePsychoanal,1913,I,N.2.

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LepetitArpdprenaitluimmesoindenelaisseraucundoutesurlesensdesa
bizarreattitude.Al'occasion,ilsavaittransposersesdsirs,enremplaantleurmode
d'expressiontotmiqueparlemoded'expressionempruntaulangagevulgaire.Mon
preestlecoq,disaitilunjour.Aprsentjesuispetit,jesuisunpoussin.Mais
quandjeseraiplusgrand,jeseraiunepoule,et,plusgrandencore,jeseraiuncoq.
Uneautrefois,ilvoulaittoutcoupmangerdelamreconfite(paranalogieavec
dupouletconfit).Ilmenaaittrsvolontiersettrsnettementlesautresdecastration,
ayantluimmeprouvdesmenacesdecegenreparsuitedespratiquesonaniques
auxquellesilsoumettaitsaverge.
Quantlacausedel'intrtqu'ilprouvaitpourtoutcequisepassaitdansla
bassecour,ellenefaitpasl'objetdumoindredoutepourM.Ferenczi:Lesrapports
sexuelsanimsentrelecoqetlapoule,lapontedesufsetlasortiedupetitpous
sinsatisfaisaientsacuriositsexuellequi,proprementparler,taittourneversce
quisepassaitdanslafamillehumaine.C'estenconcevantlesobjetsdesesdsirs
d'aprscequ'ilavaitvudanslabassecourqu'ilditunjourunevoisineJevous
pouserai,vousetvotresuretmestroiscousinesetlacuisinire...non,pluttma
trirelaplacedelacuisinire.
Nouscomplteronsplusloinlesconclusionsquesuggrecetteobservation.Con
tentonsnousicidereleverdeuxtraitsderessemblanceentrenotrecasetletotmisme
:l'identificationcomplteavecl'animaltotmique etl'attitudeambivalenteson
gard.Nousbasantsurcesobservations,nousnouscroyonsautorissintroduire
danslaformuledutotmisme(pourautantqu'ils'agitdel'homme)leprelaplace
del'animaltotmique.Maiscettesubstitutionopre,nousnousapercevonsquenous
n'avonsgureavancet,surtout,quenousn'avonspasfaitunpasbienhardi.Ceque
nouscroyonsavoirtrouv,lesprimitifsnousledisenteuxmmes,etpartoutole
systmetotmisteestencoreenvigueur,letotemestdsigncommeunanctre.Tout
cequenousavonsfait,c'estd'attribuerunsenslittralcettedsignationdontles
ethnologistesnesavaientquefaireetqu'ilsont,pourcetteraison,refoulel'arrire
plan.Lapsychanalysenousengage,aucontraire,relevercepointetyrattacherun
essaid'explicationdutotmisme .
1

Lepremierrsultatdenotresubstitutionesttrsintressant.Sil'animaltotmique
n'estautrequelepre,nousobtenonseneffetceci:lesdeuxcommandementscapi
tauxdutotmisme,lesdeuxprescriptionstabouquienformentcommelenoyau,
1

JedoisM.O.Ranklacommunicationd'uncasdephobiedechienschezunjeunehomme
intelligent,dontl'explicationdumodedeproductiondesamaladierappellenettementlathorie
totmiquedesArunta,mentionneplushaut(p.159).ilcroyaitavoirapprisparsonprequesa
mreavaitteffrayeparunchien,pendantqu'elleleportait.
Cetteidentificationconstitue,d'aprsFrazer,l'essencemmedutotmisme:Letotmisme
estuneidentificationdel'hommeavecsontotem.TotemandExog.,.IV.p.5.

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savoirlaprohibitiondetuerletotemetcelled'pouserunefemmeappartenantau
mmetotem,concident,quantleur,contenu,aveclesdeuxcrimesd'Oedipe,quia
tusonpreetpoussamre,etaveclesdeuxdsirsprimitifsdel'enfantdontle
refoulementinsuffisantoulerveilformentpeuttrelenoyaudetouteslesnvroses.
Sicette ressemblance n'estpasunsimplejeuduhasard,elle doitnouspermettre
d'expliquer la naissance du totmisme aux poques les plus recules. En d'autres
termes,nousdevonsrussirrendrevraisemblablelefaitquelesystmetotmique
estndesconditionsdel'Oedipecomplexe,toutcommelazoophobie,dupetitHans
etlaperversiondupetitArpd.Pourtablircettevraisemblance,nousallons,
danslespagessuivantes,tudieruneparticularitnonencorementionnedusystme
totmiqueou,pourrionsnousdire,delareligiontotmique.

4
Physicien,philologue,exgtebibliqueetarchologue,espritaussiuniverselque
clairvoyantetlibredeprjugs,W.RobertsonSmith ,morten1894,amis,dansson
ouvrage sur la religion des Smites, paru en 1889, l'opinion qu'une crmonie
singulire,lerepasdittotmique,faisaitdsledbutpartieintgrantedusystme
totmique.Ilnedisposait,l'appuidesasupposition,qued'uneseuledescriptiond'un
actedecegenre,datantduVesicledenotrere,maisilasuluiimprimerungrand
degr de vraisemblance, grce l'analyse du sacrifice chez les Smites anciens.
Commelesacrificesupposeunepersonnedivine,ils'agissaitd'uneinfrenceayant
pourpointdedpartunephasesuprieureducultereligieuxetpouraboutissementla
phaselaplusprimitivedutotmisme.
1

Jevaisessayerdeciter,del'excellentlivredeRobertsonSmith,les,passagesles
plus intressants, relatifs l'origine et la signification du rite du sacrifice, en
ngligeantlesdtailssouventpleinsd'attraitetledveloppementultrieurdecerite.
Jeprvienslelecteurqu'ilnedoitpass'attendretrouverdansmonextraitlalucidit
etlaforcededmonstrationdel'exposoriginal.
RobertsonSmithmontrequelesacrificesurl'autelconstituaitlapartieessentielle
duritueldesreligionsanciennes.Iljouaitlemmerledanstouteslesreligions.de

W.RobertsonSmith:ThereligionoftheSemites,secondedition,London,1907.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

120

sortequ'onpeutexpliquersonexistencepardescausestrsgnrales etexerant
partoutlammeaction.
Lesacrifice,l'actesacrparexcellence(sacrificiummotengrecdansletexte),
n'avaitcependantpasaudbutlammesignificationquecellequ'ilaacquiseaux
poquesultrieures:uneoffrefaiteladivinit,danslebutdeselaconcilieroude
selarendrefavorable.(L'emploiprofanedumotestfondsursonsenssecondaire,
quiestceluidedsintressement,dedvouement,d'oublidesoimme).Toutporte
croirequelesacrificen'taitprimitivementpasautrechosequ'unactedecamara
derie(fellowship)socialeentreladivinitetsesadorateurs,decommunionentreles
fidlesetleurdieu.
Onoffraitensacrificedeschosesquisemangentetseboivent;l'hommesacrifiait
sondieucedontilsenourrissaitluimme:viande,crales,fruits,vins,huile.Il
n'yavaitderestrictionsetd'exceptionsqu'encequiconcernaitlaviandedusacrifice.
Lesanimauxoffertsensacrificetaientconsommslafoisparledieuetparses
adorateurs;seulslessacrificesvgtauxtaientrservsaudieusanspartage.Ilest
certainquelessacrificesd'animauxsontlesplusanciensetontjadisexistseuls.
L'offredevgtauxaeupoursourcel'offredeprimeursdetouslesfruitsetrepr
sentaituntributpayaumatredusoletdupays.Maislessacrificesd'animauxsont
plusanciensquel'agriculture.
Des survivances linguistiques prouvent d'une faon certaine que la part du
sacrificedestineaudieutaitconsidreaudbutcommesanourriturerelle.Avec
ladmatrialisationprogressivedelanaturedivinecettereprsentationestdevenue
choquante;oncrutychapper,enn'assignantladivinitquelapartieliquidedu
repas,L'usagedufeuarendupossibleplustardunecertaineprparationdesaliments
humains,quileurdonnaituneforme,ungotetunaspectplusdignesdel'essence
divine.Atitredebreuvage,onoffraitaudbutlesangdesanimauxsacrifis,rem
placplustardparlevin.Levintaitconsidrparlesancienscommelesangdela
vigne:c'estlenomqueluidonnentencorelespotesdenosjours
Laformelaplusanciennedusacrifice,antrieurel'agricultureetal'usagedu
feu,estdoncreprsenteparlesacrificeanimaldontlachairetlesangtaientgots
encommunparledieuetsesadorateurs.Ilimportaitbeaucoupquechaqueparticipant
retsapartdurepas,dtermineetrgled'avance.
Cesacrificetaitunecrmonieofficielle,unefteclbreparleclantoutentier.
D'unefaongnrale,lareligiontaitlachosedetous,ledevoirreligieuxune,obliga
tionsociale.Sacrificesetftesconcidaientcheztouslespeuples,chaquesacrifice
comportaitunefte,etiln'yavaitpasdeftesanssacrifice.Lesacrificeftetaitune

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de la vie sociale des peuples primitifs

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occasiondes'leverjoyeusementaudessusdesintrtsgostesdechacun,defaire
ressortirlesliensquirattachaientchaquemembredelacommunautladivinit.
Laforcemoraledurepasdesacrificepubliereposaitsurdesreprsentationstrs
anciennesconcernantlasignificationdel'actedemangeretdeboireencommun.
Mangeretboireavecunautretaitlafoisunsymboleetunmoyenderenforcerla
communautsocialeetdecontracterdesobligationsrciproques;lerepasdesacrifice
exprimaitdirectementlefaitdelacommensalitdudieuetdesesadorateurs,etcette
commensalitimpliquaittouslesautresrapportsqu'onsupposaitexisterentreceluil
etceuxci.Descoutumesencoreaujourd'huienvigueurchezlesArabesdudsert
montrentquelerepasencommunformaitunlien,nonentantquereprsentation
symbolique d'un facteur religieux, mais directement, en tant qu'acte de manger.
QuiconqueapartagavecunBdouinlemoindremorceauoubuunegorgedeson
lait,n'apluscraindresoninimiti,maispeuttoujourstreassurdesonaideetdesa
protection,dumoinsaussilongtempsquelanourriturepriseencommundemeure,
d'aprscequ'onsuppose,danslecorps.Leliendelacommunautestdoncconu
d'unemanirepurementraliste;pourqueceliensoitrenforcetqu'ildure,ilfaut
quel'actesoitsouventrpt.
Maisd'ovientcetteforce,cepouvoirdelierqu'onattribuel'actedemangeret
deboireencommun?Danslessocitslesplusprimitives,iln'existequ'unseullien
quiliesansconditionsetsansexceptions:c'estlacommunautdeclan(Kinship).Les
membres de cette communaut sont solidaires les uns des autres; un Kin est un
groupedepersonnesdontlavieformeuneunitphysiquetellequ'onpeutconsidrer
chacuned'ellescommeunfragmentd'uneviecommune.Lorsqu'unmembreduKin
esttu,onneditpas:lesangdeteloutelatvers,maisondit:notresanga
tvers.Laphrasehbraque,parlaquelleestreconnuelaparenttribaledit:tu
esl'osdemesosetlachairdemachair.Kinshipsignifiedonc:fairepartied'une
substancecommune.AussilaKinshipn'estellepasseulementfondesurleseulfait
d'treunepartie,delasubstancedelamredontonestnetdulaitdelaquelleon
s'estnourri,maisaussisurcetautrefaitquelanourriturequ'onabsorbeultrieure
mentetparlaquelleonentretientetrenouvellesoncorpsestdenatureconfreret
renforcerlaKinship.Enpartageantunrepasavecsondieu,onexprimeparlmme
laconvictionqu'onestfaitdelammesubstancequelui,etonnepartagejamaisde
repasavecceluiqu'onconsidrecommeuntranger.
Lerepasdesacrificetaitdoncprimitivementunrepassolennelrunissantles
membresduclanoudelatribu,conformmentlaloiqueseulslesmembresduclan
pouvaientmangerencommun.Dansnossocitsmodernes,lerepasrunitlesmem
bresdelafamille,maiscelan'arienvoiraveclerepasdesacrifice.Kinshipestune
institutionplusanciennequelaviedefamille;lesplusanciennesfamillesquenous
connaissionssecomposentrgulirementdepersonnesappartenantdiffrentesasso

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ciations de parentage. Les hommes pousent des femmes appartenant d'autres


clans;lesenfantssuiventleclandelamre;iln'existeaucuneparenttribaleentre
l'hommeetlesautresmembresdelafamille.Dansunefamillepareilleiln'yapasde
repascommun.Lessauvagesmangentencoreaujourd'huisparmentetlesprohi
bitions religieuses du totmisme, relatives aux aliments, les mettent souvent dans
l'impossibilitdemangerencommunavecleursenfants.
Revenonsmaintenantl'animaldesacrifice.Noussavonsdjqu'iln'yavaitpas
deruniondelatribusanssacrificed'unanimal,maisaussi(etlefaitestsignificatif)
unanimalnepouvaittretuqu'l'occasiond'undecesvnementssolennels.Onse
nourrissaitdefruits,degibier,delait d'animauxdomestiques,mais des scrupules
religieuxdfendaientchacundetuerunanimaldomestiquepoursaconsommation
personnelle. Il est hors de doute, dit Robertson Smith, que chaque sacrifice tait
primitivementunsacrificecollectifduclanetquelamisemortdelavictimetaitun
actedfendul'individuetquin'taitjustifiquelorsquelatribuenassumaitlares
ponsabilit. Il n'existechezlesprimitifsqu'uneseulecatgoried'actionsauxquelles
s'appliquecettecaractristique:cesontlesactionsquiportentatteinteaucaractre
sacrdusangcommunlatribu.Uneviequenulindividunepeutsupprimeretqui
nepeuttresacrifiequ'avecleconsentement,laparticipationdetouslesmembresdu
clan,occupelemmerangquelaviedesmembresduclaneuxmmes.Largle,qui
ordonnechaqueconvivequiassisteaurepasdusacrificedegoterdelaviandede
l'animalsacrifi,alammesignificationquelaprescriptiond'aprslaquelleunmem
bre de la tribu ayant commis une faute doit tre excut par la tribu entire. En
d'autrestermes,l'animalsacrifitaittraitcommeunmembredelatribu;lacommu
nautoffrantlesacrifice,sondieuetl'animaltaientdummesang,membresd'un
seuletmmeclan.
S'appuyantsurdenombreusesdonnes,RobertsonSmithidentifiel'animalsacri
fiavecl'ancienanimaltotmique.Ilyavaitdansl'antiquitdeuxsortesdesacrifices:
lessacrificesd'animauxdomestiquesquitaientgnralementmangs,etlessacri
ficesextraordinairesd'animauxquitaientinterditscommeimpurs.Unexamenplus
approfondirvlequecesanimauximpurstaientdesanimauxsacrs,qu'ilstaient
sacrifisauxdieuxpourlesquelsilstaientsacrs,qu'ilstaientprimitivementident
iques aux dieux euxmmes et qu'en offrant le sacrifice les fidles faisaient en
quelquesorteressortirlaparentdesangquilesrattachaitl'animaletaudieu.Aune
poqueplusancienne,cettediffrenceentresacrificesordinairesetsacrificesmythi
quesn'existepasencore.Touslesanimauxsontalorssacrs:l'usagedeleurchair
estdfendu,saufdanslesoccasionssolennellesetaveclaparticipationdetoutela
tribu.Lamisemortdel'animalestassimileunmeurtre,commes'ilportaitsurun
membredelatribu,etcemeurtrenedoittreeffectu qu'enobservantlesmmes
prcautionsetlesmmesgarantiescontretoutreprochepossible.

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Ladomesticationdesanimauxetl'introductiondel'levagesemblentavoirsigni
fipartoutlafindutotmismepuretstrictdestempsprimitifs .Maislestracesdu
caractresacrdesanimauxdomestiquesqu'onretrouvedanscesreligionspastora
lessuffisentfairereconnatredanscesanimauxlesancienstotem.Encorel'po
queclassiqueassezavance,leriteprescrivaitausacrificateur,danscertainsendroits,
deprendrelafuiteunefoislesacrificeaccompli,commes'ilavaitsesoustraireun
chtiment.EnGrce,l'idedevaittreautrefoisgnralementrpanduequelamise
mortd'unbuftaitunvritablecrime.
1

AuxftesathniennesdeBouphonies,lesacrificetaitsuivid'unvritableprocs,
avecinterrogatoiredetouslesparticipants.Onsemettaitfinalementd'accordpour
rejeterlafautesurlecouteauqu'onjetaitlamer.
Malgrlacraintequiprotgeaitlaviedel'animalsacr,commes'iltaitunmem
bredelatribu,lancessits'imposaitdetempsautredelesacrifiersolennellement
enprsencedetoutelacommunautetdedistribuersachairetsonsangauxmembres
delatribu.
Lemotifquidictaitcesactesnouslivrelesensleplusprofonddusacrifice.Nous
savons que plus tard tout repas pris en commun, toute participation la mme
substanceayantpntrdanslecorps,craiententrelescommensauxunliensacr,
maisauxpoquesplusanciennescettesignificationn'taitattribuequ'laconsom
mationencommundelachairdel'animalsacr. Lemystresacr(lelamortde
l'animalsejustifieparlefaitquec'estainsiseulementquepeuts'tablirlelienunis
santlesparticipantsentreeuxetleurdieu .
2

Celienn'estautrequelaviemmedel'animalsacrifi,cetteviersidantdanssa
chairetdanssonsangetsecommuniquantaucoursdurepasdesacrificetousceux
quiyprennentpart.Cettereprsentationformelabasedetouslesliensdesangque
leshommescontractentlesunsenverslesautres,mmedespoquesassezrcentes.
La conception minemment raliste, qui voit dans la communaut de sang une
identit de substance, laisse comprendre pourquoi on jugeait de temps autre
ncessairederenouvelercetteidentitparleprocdpurementphysiquedurepasde
sacrifice.
ArrtonsicileraisonnementdeRobertsonSmith,pourenrsumeraussibrive
mentquepossiblelasubstanceetlenoyau.Aveclanaissancedel'idedeproprit
1

La conclusion est que la domestication laquelle le totmisme aboutit invariablement


(lorsqu'ilya(lesanimauxseprtantladomestication)estfataleautotmisme.Jevons:An
introductiontotheHistoryofReligion,5thdit.,1911,p.120.
Loc.cit.,p.113.

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prive,lesacrificefatconucommeundonfaitladivinit,commelaremise
cellecid'unechoseappartenant enproprit l'homme.Mais cette interprtation
laissaitsansexplicationtouteslesparticularitsduritueldusacrifice.Auxpoques
trsanciennes,l'animaldesacrificetaitsacr,savietaitintangibleetnepouvait
tresupprimequ'aveclaparticipationetsouslacommuneresponsabilitdetoutela
tribu,enprsencedudieu,afinques'assimilantsasubstancesacre,lesmembresdu
clanraffermissentl'identitmatriellequi,croyaientils,lesreliaitlesunsauxautres
etladivinit.Lesacrificetaitunsacrement,l'animaldusacrificeunmembredu
clan.C'taitenralitparlamisemortetparl'absorptiondel'ancienanimaltotmi
que,dudieuprimitifluimme,quelesmembresduclanentretenaientetrenforaient
leurcommunionintimeavecladivinit,afindejourssemblablescelleci.
Decetteanalysedusacrifice,RobertsonSmithtiralaconclusionquelamise
mort et l'absorption priodiques du totem aux poques ayant prcd le culte de
divinits anthropomorphiques formaient un lment trs important de la religion
totmique.Lecrmoniald'unrepastotmiquedecegenresetrouve,pensetil,dans
ladescriptiond'unsacrificedatantd'unepoquepostrieure.SaintNilusparled'une
coutumedesacrificedesBdouinsdansledsertdeSina,verslafinduIVesicle
aprsJsusChrist.Lavictime,unchameau,taittendue,lie,surungrossierautel
fait(lepierres;lechefdelatribufaisaitfaireauxassistantstroisfoisletourdel'autel
enchantant,aprsquoiilportaitl'animallapremireblessureetbuvaitavecavidit
lesangquienjaillissait;ensuite,toutelatribusejetaitsurl'animal,chacunenlevait
avecpeunmorceaudelachairencorepalpitanteetl'avalaittelqueletsirapide
mentquedanslebrefintervallequis'coulaitentreleleverdel'toiledumatin,
laquellecesacrificetaitoffert,etleplissementdel'astredevantlalumiredusoleil,
toutl'animaldesacrificetaitdtruit,desortequ'iln'enrestaitnichair,nipeau,nios,
ni entrailles. Ce rite barbare,remontant selontoute probabilit une poque trs
ancienne,n'taitcertainementpasunique,d'aprslestmoignagesquenousposs
dons,maispeuttreconsidrcommelaformeprimitivegnraledusacrificetot
miquequiapeupeusubiavecletempsdiversesattnuations.
Beaucoupd'auteursonthsitattacheruneimportancequelconquelaconcep
tiondurepastotmique,parcequ'ellenesetrouvaitpasconfirmeparlesobserva
tionsfaitessurdespeuplesenpleinephasetotmique.RobertsonSmithaluimme
citlesexemplesolasignificationsacramentelledusacrificeparathorsdecause,
comme,parexemple,danslessacrificeshumainsdesAztquesetdansd'autresqui
rappellent les conditions du repas totmique, comme, par exemple, les sacrifices
d'ourschezlatribudesoursdesOuataouksd'Amriqueoulesftesd'ourschezles
AnosduJapon.Frazerarapportendtailcescasetd'autresanaloguesdanslesdeux
partiesdernirementparuesdesongrandouvrage .UnetribuindiennedelaCali
1

TheGoldenBoughPart.V:SpiritsoftheCornandoftheWild,1912,souslesrubriques:
EatingtheGodandkillingthedivineanimal.

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fornie,quiadoreungrandoiseaudeproie(labuse),tuetouslesans,aucoursd'une
solennellecrmonie,unindividudecetteespce,aprsquoil'oiseautuestpleur,
tandisquesapeauetsesplumessontconserves.LesIndiensZuni,duNouveau
Mexique,procdentdemmel'garddeleurtortuesacre.
OnaobservdanslescrmoniesIntichiumadestribusdel'AustralieCentrale
uneparticularitquivientfortl'appuideshypothsesdeRobertsonSmith.Chaque
tribuquiarecoursdesprocdsmagiquespourassurerlamultiplicationdeson
totemdontellen'acependantpasledroitdegotertouteseule,esttenue,aucoursde
lacrmonie,d'absorberunmorceaudutotem,avantquelesautrestribuspuissenty
toucher.Leplusbelexempled'ingestionsacramentelled'untotem,prohibentemps
ordinaire,nousestfourni,d'aprsFrazer,parlesBnidel'AfriqueOccidentaleetse
rattacheaucrmoniald'inhumationexistantchezcestribus .
1

Nousadhronscependantl'opiniondeRobertsonSmith,d'aprslaquellelamise
mortsacramentelleetlaconsommationencommundel'animaltotmique,prohi
besentempsnormal,doiventtreconsidrescommedescaractrestrssignifi
catifsdelareligiontotmique .
2

5
Reprsentonsnousmaintenantlascned'unrepastotmique,enyajoutantquel
questraitsvraisemblablesdontnousn'avonsputenircompteprcdemment.Dans
uneoccasionsolennelle,leclantuecruellementsonanimaltotmiqueetleconsomme
toutcrusang,chair,os;lesmembresduclansontvtusdefaonressemblerau
totemdontilsimitentlessonsetlesmouvements,commes'ilsvoulaientfaireressortir
1
2

Frazer:TotemismandExogamy,1,p.590.
Lesobjectionslevesparplusieursauteurs(Marillier,HubertetMaussetautres)contrecette
thoriedusacrificenemesontpasinconnues,maisnesontpasdenaturemodifierenquoique
cesoitmonattitudel'garddesidesdeRobertsonSmith.

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de la vie sociale des peuples primitifs

126

leuridentitaveclui.Onsaitqu'onaccomplituneactionquiestinterditechacun
individuellement,maisquiestjustifiedsl'instantotousyprennentpart;personne
n'ad'ailleursledroitdes'ysoustraire.L'actionaccomplie,l'animaltuestpleuret
regrett.Lesplaintesqueprovoquecettemortsontdictesetimposesparlacrainte
d'unchtimentquimenaceetontsurtoutpourbut,selonlaremarquedeRobertson
Smithrelativeuneoccasionanalogue,desoustraireleclanlaresponsabilitdu
meurtreaccompli .
1

Maiscedeuilestsuividelaplusbruyantejoiedefte,avecdchanementdetous
lesinstinctsetacceptationdetouteslessatisfactions.Eticinousentrevoyonssans
peinelanature,l'essencemmedelafte.
Unefteestunexcspermis,voireordonn,uneviolationsolennelled'uneprohi
bition.Cen'estpasparcequ'ilssetrouvent,envertud'uneprescription,joyeusement
dispossqueleshommescommettentdesexcs:l'excsfaitpartiedelanaturemme
delafte;ladispositionjoyeuseestproduiteparlapermissionaccordedefairece
quiestdfenditentempsnormal.
Maisquesignifieledeuilqu'onprouvelasuitedelamortdel'animaltotmi
queetquisertd'introductioncetteftejoyeuse?Sil'onserjouitdumeurtredu
totem,quiestunacteordinairementprohib,pourquoilepleuretongalement?
Noussavonsquelesmembresduclansesanctifientparl'absorptiondutotemet
renforcentainsil'identitquiexisteentreeuxetleuridentitaveclui.Ladisposition
joyeuseettoutcequilasuitpourraients'expliquerparlefaitqueleshommesont
absorb la vie sacre dont la substance du totem tait l'incarnation ou, plutt, le
vhicule.
Lapsychanalysenousarvlquel'animaltotmiqueservaitenralitdesubs
titutionaupre,etcecinousexpliquelacontradictionquenousavonssignaleplus
haut:d'unepart,ladfensedetuerl'animal;d'autrepart,laftequisuitsamort,fte
prcded'uneexplosiondetristesse.L'attitudeaffectiveambivalentequi,aujourd'hui
encore,caractriselecomplexepaternelcheznosenfantsetseprolongequelquefois
jusque dans la vie adulte, s'tendrait galement l'animal totmique qui sert de
substitutionaupre.
Enconfrontantlaconceptiondutotem,suggreparlapsychanalyse,aveclefait
durepastotmiqueetavecl'hypothsedarwinienneconcernantl'tatprimitifdela
socithumaine,onobtientlapossibilitd'unecomprhensionplusprofondeeton
1

ReligionoftheSemites,2edition,1907,p.412.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


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127

entrevoitlaperspectived'unehypothsequipeutparatrefantaisiste,maisprsente
l'avantagederaliser,entredessriesdephnomnesisolesetspares,uneunit
jusqu'alorsinsouponne.
Ilvasansdirequelathoriedarwiniennen'accordepaslamoindreplaceauxd
butsdutotmisme.Unpreviolent,jaloux,gardantpourluitouteslesfemelleset
chassantsesfils,mesurequ'ilsgrandissent:voiltoutcequ'ellesuppose.Cettat
primitifdelasocitn'atobservnullepart.L'organisationlaplusprimitiveque
nousconnaissionsetquiexisteencoreactuellementchezcertainestribusconsisteen
associationsd'hommesjouissantdedroitsgauxetsoumisauxlimitationsdusystme
totmique, ycompris l'hrdit en ligne maternelle. Cette organisation atelle pu
provenirdecellequepostulel'hypothsedarwinienneetparquelmoyenatellet
obtenue?Ennousbasantsurlaftedurepastotmique,nouspouvonsdonnercette
questionlarponsesuivante.unjour ,lesfrreschassssesontrunis,onttuet
manglepre,cequiamisfinl'existencedelahordepaternelle.Unefoisrunis,ils
sontdevenusentreprenantsetontpuralisercequechacund'eux,prisindividuel
lement, aurait t incapable de faire. Il est possible qu'un nouveau progrs de la
civilisation,l'inventiond'une.nouvellearmeleuraientprocurlesentimentdeleur
supriorit.Qu'ilsaientmanglecadavredeleurpre,iln'yacelariend'tonnant,
tantdonnqu'ils'agitdesauvagescannibales.L'aeulviolenttaitcertainementle
modleenvietredoutdechacundesmembresdecetteassociationfraternelle.
1

Or,parl'actedel'absorptionilsralisaientleuridentificationaveclui,s'appro
priaientchacununepartiedesaforce.Lerepastotmique,quiestpeuttrelapre
mireftedel'humanit,seraitlareproductionetcommelaftecommmorativede
cetactemmorableetcriminelquiaservidepointdedparttantdechoses:organi
sationssociales,restrictionsmorales,religions .
2

1
2

Lespropositionsfinales delanotequisuit permettront decomprendre l'expos quenous


allonsfaireetqui,sanscecorrectif,seraitdenaturesurprendrelelecteur.
L'hypothseenapparenceextraordinairedurenversementetdumeurtredupretyrannique
parl'associationdesfilsexpulssserait,d'aprsAtkinson,uneconsquencedirectedesconditions
delahordeprimitive,tellequelaconoitDarwin:Unebandedejeunesfrres,vivantensemble
sousunrgimedeclibatforcou,toutauplusderelations,polyandriquesavecuneseulefemelle
captive.Unehordeencorefaible,causedel'immaturitdesesmembres,maisqui,lorsqu'elle
auraacquisavecletempsuneforcesuffisante,etlachoseestinvitable,finira,grcedesatta
quescombinesetsanscesserenouveles,pararracherautyranpaternellafoissafemmeetsa
vie.(PrimalLaw,pp.220221).Atkinson,quiad'ailleurspasstoutesaviedanslaNouvelle
Caldonie,oilaputoutsonaisetudierlesindignes,invoquelefaitquelesconditionsdela
hordeprimitive,tellesquelessupposeDarwin,s'observentrgulirementdanslestroupeauxde
bufsetdechevauxsauvagesetaboutissenttoujoursaumeurtredupre.Iladmetenoutrequele
meurtre du pre est suivi d'une dsagrgation de la horde, par suite des luttes acharnes qui
surgissententrelesfilsvictorieux.Danscesconditions,unenouvelleorganisationdelasocit
n'auraitjamaispuseproduire:Lesfilssuccdentparlaviolenceausolitairetyranpaternelet

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

128

Pour trouver vraisemblables ces consquences, en faisant abstraction de leurs


prmisses,ilsuffitd'admettrequelabandefraternelle,entatderbellion,taitani
mel'garddupredessentimentscontradictoiresqui,d'aprscequenoussavons,
formentlecontenuambivalentducomplexepaternelchezchacundenosenfantsetde
nosmaladesnvross.Ilshassaientlepre,quis'opposaitsiviolemmentleurbe
soindepuissanceetleursexigencessexuelles,maistoutenlehassantilsl'aimaient
etl'admiraient.Aprsl'avoirsupprim,aprsavoirassouvileurhaineetralisleur
identificationaveclui,ilsontdselivrerdesmanifestationsaffectivesd'uneten
dresseexagre .Ilslefirentsouslaformedurepentir;ilsprouvrentunsentiment
deculpabilitquiseconfondaveclesentimentdurepentircommunmentprouv.
Lemortdevenaitpluspuissantqu'ilnel'avaitjamaistdesonvivant;touteschoses
quenousconstatonsencoreaujourd'huidanslesdestineshumaines.Cequelepre
avaitempchautrefois,parlefaitmmedesonexistence,lesfilsseledfendaient
prsenteuxmmes,envertudecetteobissancertrospective ,caractristique
d'une situation psychique, que la psychanalyse nous a rendue familire. Ils dsa
vouaientleuracte,enprohibantlamisemortdutotem,substitutiondupre,etils
renonaientrecueillirlesfruitsdecetacte,enrefusantd'avoirdesrapportssexuels
aveclesfemmesqu'ilsavaientlibres.C'estainsiquelesentimentdeculpabilitdix
filsa engendrlesdeuxtaboufondamentauxdutotmismequi,pourcetteraison,
devaientseconfondreaveclesdeuxdsirsrprimsdeI'Oedipecompleve.Celuiqui
agissait l'encontre decestabouserendaitcoupable des deuxseulscrimes qui
intressaientlasocitprimitive .
1

tournentaussittleurviolencelesunscontrelesautres,pours'puiserdansdesluttesfratricides
(p.228).Atkinson,auquellesdonnesdelapsychanalysen'taientpasfamiliresetquinecon
naissaitpaslestudesdeRobertsonSmith,trouveunephasedetransitionmoinsviolenteentrela
bordeprimitiveetlestadesocialsuivant,reprsentparunecommunautdanslaquelleungrand
nombred'hommesviventpaisiblementensemble.Ceserait,d'aprslui,l'amourmaternelquiaurait
obtenu que les fils les plus jeunes d'abord, les autres ensuite restassent dans la horde o ils
n'taientd'ailleurstolrsquepourautantqu'ilsreconnaissaientleprivilgesexueldupre,en
renonant,touteconvoitisel'garddelamreetdessurs.
Telest,brivementrsume,laremarquablethoried'Atkinson;onvoitqu'elleconcordesur
lespointsessentielsaveccellequenousprconisonsnousmme;maisonvoitaussilespointssur
lesquelselles'encarte,renonantainsiutilisertantd'autresdonnes.
L'indtermination,labrivetetlaconcisiondesdonnescitesdanslesconsidrationsci
dessusm'onttimposesparlanaturemmedusujet.Ilseraitaussiabsurdederechercherl'exac
titudeencesmatiresqu'ilseraitinjusted'yexigerdescertitudes.
Cequiaencorepufavorisercetteattitudeaffective,c'estlefaitquel'actemeurtriernepouvait
pleinementsatisfaireaucundescomplices.C'taitunacteinutilecertainsgards.Aucundesfils
nepouvaitraliserdondsirprimitifdeprendrelaplacedupre.Or,noussavonsquel'chec
favorisebeaucouppluslaractionmoralequenelefaitlesuccs.
Meurtreetincesteouautresviolationsdummegenredelaloisacredusang:telssont,
danslessocitsprimitives,lesdeuxseulscrimesdontlacommunautcommetelleaitconscience
.(ReligionoftheSemites,p.919).

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

129

Lesdeuxtaboudutotmismeparlesquelsdbutelamoralehumaine,n'ontpasla
mme,valeurpsychologique.Seulel'attituderespectueusel'garddel'animaltot
miquereposesurdesmobilesaffectifs:lepreestmortet,puisqu'ilenestainsi,iln'y
aplusrienfairepratiquement.Maisl'autretabou,laprohibitiondel'inceste,avait
aussiunegrandeimportancepratique.Lebesoinsexuel,loind'unirleshommes,les
divise.Silesfrrestaientassocis,tantqu'ils'agissaitdesupprimerlepre,ilsdeve
naientrivaux,dsqu'ils'agissaitdes'emparerdesfemmes.Chacunauraitvoulu,
l'exempledupre,lesavoirtouteslui,etlaluttegnralequienseraitrsulteaurait
amenlaruinedelasocit.Iln'yavaitplusd'hommequi,dpassanttouslesautres
parsapuissance,auraitpuassumerlerledupre.Aussilesfrres,s'ilsvoulaient
vivreensemble,n'avaientilsqu'unseulpartiprendre:aprsavoir,peuttre,sur
mont de graves discordes, instituer la prohibition de l'inceste par laquelle ils
renonaienttouslapossessiondesfemmesdsires,alorsquec'taitprincipalement
pours'assurercettepossessionqu'ilsavaienttulepre.Ilssauvrentainsil'organisa
tion qui les avait rendus forts et qui reposait peuttre sur des sentiments et des
pratiqueshomosexuelsquis'taientinstallschezeuxl'poquedeleurexil.C'est
peuttredecettesituationqu'estnle droitmaternel dcritparBachofenetquia
existjusqu'aujouroilatremplacparl'organisationdelafamillepatriarcale.
Dansl'autretabou,aucontraire,dansceluiquiestdestinaprotgerlaviede
l'animaltotmique,nouspouvonsvoirlapremirevellitreligieusedutotmisme.Si
l'animalseprsentaitl'espritdesfilscommelasubstitutionnaturelleetlogiquedu
pre, il n'en est pas moins vrai que l'attitude qui leur tait impose son gard
exprimaitquelquechosedeplusquelesimplebesoindemanifesterleurrepentit.On
pouvaitessayer,parcetteattitude,d'apaiserlesentimentdeculpabilitdontontait
tourment,deraliserunesortederconciliationaveclepre.Lesystmetotmique
taitcommeuncontratconcluaveclepre,contratparlequelceluicipromettaittout
cequel'imaginationinfantilepouvaitattendredelui,protection,soins,faveurs,contre
l'engagementqu'onprenaitenversluiderespectersavie,c'estdiredenepasrenou
veler sur lui l'acte qui avait cot la vie au pre rel. Il y avait encore dans le
totmismeunessaidejustification.Silepre,pensaientsansdoutelesfils,nous
avaittraitscommenoustraiteletotem,nousn'aurionsjamaisttentsdeletuer.
C'estainsiqueletotmismecontribuait amliorer lasituation etfaireoublier
l'vnementauquelildevaitsanaissance.
Destraitsontalorsapparuquiresterontdsormaisattachstoutereligion,quelle
qu'ellesoit.Lareligiontotmiqueestrsultedelaconsciencedeleurculpabilit
qu'avaientlesfils,commeunetentativedestinetouffercesentimentetobtenirla
rconciliationaveclepreoffensparuneobissancertrospectiveTouteslesreli
gionsultrieuresnesontqu'autantdetentativesfaitesenvuedersoudrelemme
problme,tentativesquivarientselonl'tatdecivilisationquilesavunatreetne
diffrentlesunesdesautresqueparladirectionqu'ellesontsuiviepourtrouvercette

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

130

solution:maistoutesreprsententdesractionscontrelegrandvnementparlequel
lacivilisationadbutetquidepuislorsn'apascessdetourmenterl'humanit.
Maisdjcettepoqueletotmismeprsenteuntraitquelareligionafidle
mentconservdepuislors.Latensionambivalentetaittropgrandepourqu'onpt
paruneorganisationquelconqueassurersonquilibre,autrementditlesconditions
psychologiques n'taient rienmoins quefavorables lasuppressiondecesoppo
sitionsaffectives.Onconstateentoutcasquel'ambivalenceinhrenteaucomplexe
paternelsubsisteaussibiendansletotmismequedanslesreligionsengnral.La
religiondutotemnecomprendpasseulementdesmanifestationsderepentiretdes
tentativesderconciliation:ellesertaussientretenirlesouvenirdutriompherem
portsurlepre.C'estdanscedernierbutqu'atinstituelaftecommmorativedu
repastotmique,l'occasiondelaquelletouteslesrestrictionsimposesparl'obis
sancertrospective sontmises dect; le devoirconsistant alors reproduirele
crimecommissurlepreparlesacrificedel'animaltotmique,etcelatouteslesfois
quelebnficeacquislasuitedececrime,c'estdirel'assimilation,l'appropriation
desqualitsdupre,menacededisparatre,des'vanouirsousl'influencedenouvel
lesconditionssurvenantdansl'existence.Nousneseronspassurprisderetrouver,
mmedanslesformationsreligieusespostrieures,uncertaindegrdeprovocation,
dervoltefiliale,affectantsouvent,ilestvrai,desformesvoilesetdissimules.
J'arrtelmonexamendesconsquencesquel'attitudedetendressel'garddu
pre,attitudequiaprisensuitelaformedurepentir,aproduitesdanslareligionet
danslecodemoralencoresipeudifFrencisdansletotmisme.Jeveuxseulement
attirerl'attentionsurlefaitqu'toutbienconsidrerlavictoireestresteauxten
dancesquiavaientpoussauparricide.Apartirdecemoment,lestendancesfrater
nellement sociales exerceront pendant longtemps une profonde influence sur le
dveloppementdelasocit.Elless'exprimerontparlasanctificationdusangcom
mun,parl'affermissementdelasolidaritentretouteslesviesdontsecomposeun
clan.Ensegarantissantainsirciproquementlavie,lesfrress'engagentnejamais
setraiterlesunslesautrescommeilsonttoustraitlepre.Ilexcluentlesunspour
lesautreslapossibilitdusortquiavaitfrapplepre.Alaprohibitiondetuerle
totem,quiestdenaturereligieuse,s'ajoutedsormaislaprohibition,d'uncaractre
social,dufratricide.Ilsepasseraencorebeaucoupdetemps,avantquecetteprohibi
tion,dpassantleslimitesduclan,deviennecebrefetclaircommandement:tune
tueraspoint.Lahordepaternelleatremplaceparleclanfraternel,fondsurles
liens desang.Lasocit reposedsormaissurunefautecommune,suruncrime
commisencommun;lareligion,surlesentimentdeculpabilitetsurlerepentir;la
morale,surlesncessitsdecettesocit,d'unepart,surlebesoind'expiationengen
drparlesentimentdeculpabilit,d'autrepart.

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de la vie sociale des peuples primitifs

131

Contrairementauxplusrcentesetconformmentauxplusanciennesconceptions
dutotmisme,lapsychanalysenousrvleunetroitecorrlationentreletotmisme
etl'exogamieetleurassigneuneoriginecommuneetsimultane.

6
J'aidefortes etnombreuses raisonsdem'abstenird'exposerledveloppement
ultrieurdesreligions,depuisleursdbutsdansletotmismejusqu'leurtatactuel.
Dansletissucompliququeformecedveloppement,deuxfilssedgagentavecune
nettetparticulire,auxquelsjem'arrteraiuninstantpoursuivre,pendantquelque
tempsdumoins,leurtrajet:ils'agitdumotifdusacrificetotmique,etdel'attitude
dufilsl'garddupre .
1

RobertsonSmithnousamontrquel'ancienrepastotmiquesetrouvereproduit
danslaformeprimitivedusacrifice.Lesensdel'acteestlemme:lasanctification
parlaparticipationaurepascommun;mmelesentimentdeculpabilitpersistealors
etilnepeuttreapaisquepar,lasolidaritdetousceuxquiprennentpartaurepas.
L'lmentnouveauestreprsentparladivinitduclanquiassisteinvisiblementau
sacrifice,prendpartaurepas,aummetitrequelesautresmembresduclan,etavec
laquelle on s'identifie par cette participation au mme acte. Comment le dieu se
trouvetiloccupercettesituationquiluitaitprimitivementtrangre?
Onpourraitrpondrequel'idededieutait,onnesaittropcomment,nedans
l'intervalle,s'taitemparedetoutelaviereligieuseetquelerepastotmique,comme
toutcequivoulaitsubsister,avaittobligdes'adapteraunouveausystme.Mais
del'examenpsychanalytiquedel'individuilressortavecune videnceparticulire
quepourchacunledieuestfaitl'imagedesonpre,quel'attitudepersonnellede
chacunl'garddudieudpenddesonattitudel'garddesonprecharnel,varieet
setransformeaveccetteattitudeetqueledieuWestaufondqu'unpred'unedignit
plus leve. Ici encore, comme dans le cas du totmisme, la psychanalyse nous
conseilledecroirelecroyant,lorsqu'ilparledu.dieucommedesonpre,demme
quenousl'avonscru,lorsqu'ilparlaitdutotemcommedesonanctre.Silesdonnes
1

Cfr.latravaildeC.G.Jung,critunpointdevuequelquepeudiffrent:Wandlungenund
SymbolederLibido.(JahrbuchvonBleulerFrend,IV,1912).

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de la vie sociale des peuples primitifs

132

delapsychanalysemritentengnrald'treprisesenconsidration,nousdevons
admettreque,endehorsdesautresoriginesetsignificationspossiblesdedieu,sur
lesquelleselleestincapabledeprojeterunelumirequelconque,l'lmentpaternel
joueuntrsgrandrledansl'idededieu.Ets'ilenestainsi,leprefigurerait
doubletitredanslesacrificeprimitif:commedieud'abord,commeanimaldesacri
ficeensuite;et,malgrtoutelamodestiequenousimposelenombrelimitdesolu
tions psychanalytiques possibles,nousdevonsessayerderecherchersilefaitque
noussignalonsestrelet,dansl'affirmative,quelsensilfautluiattribuer.
Noussavonsqu'ilexisteentreledieuetl'animalsacr(totem,animaldesacrifice)
desrapportsmultiples;1chaquedieuestgnralementconsacrunanimal,parfois
plusieurs;2danscertainssacrifices,particulirementsacrs,c'estprcismentl'ani
malconsacraudieuquiluiestoffertensacrifice ;3ledieuestsouventadorou
vusouslestraitsd'unanimal;etmmelongtempsaprsletotmisme,certainsani
mauxsontl'objetd'uncultedivin;4danslesmythes,ledieusetransformesouvent
enunanimal,danslaplupartdescasdansl'animalquiluiestconsacr.Ilsemblerait
doncnatureld'admettrequec'estledieuluimmequitaitl'animaltotmique,dontil
seraitnunephasededveloppementsuprieuredusentimentreligieux.Maisnous
chapponstoutediscussionultrieure,enadmettantqueletotemluimmen'est
qu'unereprsentationsubstitutivedupre.Ilseraitdonclapremireformedecette
substitution,dontledieuseraitlaformeplusdveloppe,danslaquelle leprea
recouvrlestraitshumains.Cettenouvellecration,nedelaracinemmedetoute
formationreligieuse,c'estdiredel'amourdupre,n'apudevenirpossiblequ'la
suitedecertainechangementsessentielssurvenusaucoursdestempsdansl'attitude
l'garddupre,etpeuttreaussil'garddel'animal.
1

Ceschangementssontfacilesconstater,mmesil'onfaitabstractiondel'loi
gnementpsychiquequis'estoprl'garddel'animaletleladcompositiondu
totmismeparl'effetdeladomestication .Danslasituationcreparlasuppression
dupreilyavaitunlmentquidevait,avecletemps,avoirpoureffetunrenforce
mentextraordinairedel'amourdupre.Lesfrresquis'taientrunispouraccomplir
leparricide,devaientavoirchacunledsirdedevenirgalaupre,etilscherchaient
satisfairecedsir,ens'incorporant,pendantlerepastotmique,despartiesdel'ani
mal.quiservaientdesubstitutionaupre.Maistantdonnlapressionquelesliens
du clan fraternel exeraient sur chacun de ses membres, ce dsir devait rester
insatisfait.Personnenepouvaitninedevaitplusjamaisatteindrelatoutepuissance
duprequitaitlebutdesconvoitisesdechacun.C'estainsiqueleressentimentcon
trelepre,quiavaitpoussaumeurtrede.celuici,apus'teindreaucoursd'unlong
dveloppement,pourcderlaplacel'amouretdonnernaissanceunidaldesou
missionabsoluecemmepreprimitifqu'onavaitcombattu,maisqu'onserepr
2

1
2

RobertsonSmith,ReligionoftheSemites.
Voirplushaut,pp.187188.

Sigmund Freud (1912), Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse


de la vie sociale des peuples primitifs

133

sentaitmaintenantcommeayantrecouvrsapuissanceillimitedejadis.Laprimitive
galitdmocratiquedetouslesmembresduclannepouvaitplustremaintenuela
longue,enraisondesprofondschangementssurvenusdansl'tatdecivilisation;la
tendanceadnatrealorsressusciterl'ancienidaldupre,enlevantaurangde
dieuxdesindividusqui,parcertainesdeleursqualits,taientsuprieursauxautres.
Qu'unhommepuissedevenirundieuouqu'undieupuissemourir,cesontldes
choses qui nous paraissent choquantes, mais que l'antiquit classique considrait
encorecommetoutfaitpossiblesetnaturelles .L'lvationaurangd'undieudu
prejadisassassin,auquellatribufaisaitdsormaisremontersesorigines,taitce
pendantunetentatived'expiationbeaucoupplussrieusequenelefutautrefoisle
pacteconcluavecletotem.
1

Osetrouvedanscettevolutionlaplacedesdivinitsmaternellesquiontpeut
treprcdpartoutlesdieuxpres,c'estcequejenesauraisdire.Maiscequiparait
certain,c'estquelechangementd'attitudel'garddupren'estpasrestlimitau
domaine religieux, mais s'est galement fait sentir dans l'organisation sociale qui
avait,elleaussi,subiauparavantleseffetsdelasuppression.dupre.Avecl'institu
tiondedivinitspaternelles,lasocit,privedepre,s'esttransformepeupeuen
socitpatriarcale.Lafamilleestdevenueunereconstitutiondelahordeprimitivede
jadis,danslaquellelespresontrecouvrunegrandepartiedesdroitsdontilsavaient
jouidanscettehorde.Ilyeutdenouveaudespres,maislesconqutessocialesdu
clanfraternelnefurentpasperdues,etladistancedefaitquiexistaitentrelenouveau
predefamilleetlepre,souverainabsoludelahordeprimitive,taitassezgrande.
pourassurerlapersistancedubesoinreligieux,c'estdiredel'amourtoujoursveill
pourlepre.
C'estainsiquedanslascnedusacrificeoffertaudieudelatribu,lepreest.
rellementprsentdoubletitre:commedieuetcommeanimaldesacrifice.Mais
dansleseffortsquenousfaisonspourcomprendrecettesituation,nousdevonsnous
mettreengardecontredesinterprtationsdanslesquellescettesituationestreprsen
tesimplementcommeuneallgorie,sansqu'ilsoittenucomptedelastratification
historique.Ladoubleprsenceduprecorresponddeuxsignificationssuccessives
delascne,danslaquellel'attitudeambivalentel'garddupreetletriomphedes
1

nous autres modernes, qui avons creus entre l'humain et le divin un foss
infranchissable,unepareillemimicrypeutparatreimpie,maisilentaitautrementauxyeuxdes
anciens.Poureux,ilexistaituneparententrelesdieuxetleshommes,carbeaucoupdefamilles
faisaientremonterleursoriginesunedivinit,etladivinisationd'unhommeleurparaissaitsans
douteaussipeuextraordinairequelacanonisationd'unsaintuncatholiquemoderne.(Frazer:
GoldenBough,1,ThemagieartandtheevolulionofKings,II,p.177.

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sentiments tendres du fils sur ses sentiments hostiles ont trouv une expression
plastique.Ladfaitedupreetsaprofondehumiliationontfournidesmatriauxpour
lareprsentationdesonsuprmetriomphe.Lasignificationquelesacrificeaacquise
d'unefaongnralersideencequel'actemmequiavaitservihumilierlepre
sertmaintenantluiaccordersatisfactionpourcettehumiliation,toutenperptuantle
souvenirdecelleci.
Plustard,l'animalperdsoncaractresacr,etlesrapportsentrelesacrificeetla
fte totmique disparaissent. Le sacrifice devient un simple hommage rendu la
divinit,unactededsintressementetderenonciationensafaveur,.Dieusetrouve
dsormaistellementaudessusdeshommesqu'onnepeutpluscommuniqueraveclui
queparl'intermdiairedesprtres.Al'organisationsocialeprsidentalorsdesrois
revtusd'uncaractredivinetquitendentl'tatlesystmepatriarcal.Ilfautdire
quelepre,rtablidanssesdroits,aprsavoirtrenvers,sevengecruellementde
sa dfaite de jadis et exerce une autorit que nul n'ose discuter. Les fils soumis
utilisentlesnouvellesconditionspourdgagerencoredavantageleurresponsabilit
ducrimecommis.Cenesontpluseux,eneffet,quisontdsormaisresponsablesdu
sacrifice.C'estledieuluimmequil'exigeetl'ordonne.Acettephaseappartiennent
desmythesd'aprslesquelsc'estledieuluimmequituel'animalquiluiestconsacr
etquin'estautrequeluimme.C'estlangationextrmedugrandcrimequiamar
qu les dbuts dela socit et lanaissance dusentiment de responsabilit. Cette
manire deconcevoir lesacrificeprsente encoreuneautresignification, facile
saisir:celledelasatisfactionqu'onprouved'avoirabandonnlecultedutotempour
celuid'unedivinit,c'estdireunesubstitutioninfrieureduprepourunesubstitu
tionsuprieure.Latraductionplatementallgoriquedelascneconcideiciavecson
interprtationpsychanalytique.Cellelnousdit:lascneenquestionestdestine
montrerqueledieuasurmontlapartieanimaledesontre .
1

Ceseraitcependantuneerreurdecroirequelesdispositionshostilesl'gardde
l'autoritpaternellertablie,dispositionsquifontpartieducomplexepaternel,soient
dsormaiscompltementteintes.Aucontraire,c'estdanslespremiresphasesde
l'existencedesdeuxnouvellesformationssubstitutivesdupre,c'estdiredesdieux
etdesrois,quenoustrouvonslesmanifestationslesplusaccentuesdecetteambiva
lencequirestecaractristiquedelareligion.

Lerenversementd'unegnrationdedieuxparuneautre,dontparlenttouteslesmythologies,
signifievidemmentleprocessushistoriqueduremplacementd'unsystmereligieuxparunautre,
soitlasuited'uneconquteparunpeupletranger,soitcommeconsquencedudveloppement
psychologique.Danscederniercas,lemytheserapprocheraitdecequeH.Silbererappelleles
Phnomnesfonctionnels.L'affirmationdeC.G.Jung(l.c.)queledieuquituel'animalestun
symbolelibidineux,supposeuneautreconceptiondelalibidoquecelle qui a tenvigueur
jusqu'prsentetmeparaitengnraldiscutable.

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135

Danssongrandouvrage:TheGoldenBough,Frazeramisl'hypothsequeles
premiersroisdestribuslatinestaientdestrangersquijouaientlerled'unedivinit
ettaientsacrifiscommetellesolennellement,unjourdeftedtermin.Lesacrifice
(variante:lesacrificedesoimme)annueld'undieusembleavoirtuntraitcaract
ristiquedesreligionssmitiques.Lecrmonialdessacrificeshumainssurlespoints
lesplusdiversdelaterrehabitemontre,n'enpasdouter,queceshommestaient
sacrifis,entantquereprsentantsdeladivinit,etlacoutumesemaintientencore
despoquesasseztardives,ladiffrenceprsquedeshommesvivantssontrem
placspardesmodlesinanims(mannequins,poupes).Lesacrificedivinthoan
thropique,quejenepuismalheureusementpastraitericiaveclesmmesdtailsque
lesacrificeanimal,projetteunelumirecruesurlepasseetnousrvlelesensdes
formesdesacrificeplusanciennes.Ilnousmontreavectoutelacertitudequenous
pouvonsdsirerquel'objetdel'actedusacrificetaittoujourslemme,celuiquiest
maintenantadorcommeundieu,c'estdirelepre.Laquestiondesrapportsentre
sacrificesanimauxetsacrificeshumainstrouvemaintenantunesolutionsimple.Le
sacrificeanimalprimitiftaitdjdestinremplacerunsacrificehumain,lamise
mortsolennelledupre,etlorsque,cettereprsentationsubstitutivedupreeutrecou
vr les traits humains, le sacrifice animal put se transformer de nouveau en un
sacrificehumain.
C'estainsiquelesouvenirdecepremiergrandactedesacrifices'estmontrin
destructible,etcelamalgrtousleseffortsfaitspourl'effacerdelammoire;etc'est
au moment mme o l'on voulait s'carter le plus possible des motifs qui l'ont
engendrqu'ons'esttrouvenprsencedesareproductionfidleetexactesousla
formedusacrificedivin.Jen'aipasrecherchericilasuitedequellevolution,
conuecommeunerationalisationprogressive,ceretourestdevenupossible.Robert
sonSmith,auquellesrapports entrelesacrifice etcegrand vnement delavie
primitivedel'humanitchappentcependant,nousapprendquelescrmoniesdes
ftesparlesquelleslesancienssmitesclbraientlamortd'unedivinittaientune
commmorationd'unetragdiemythique,etquelesplaintesdontelless'accompa
gnaientn'avaientpaslecaractred'uneexpressionspontane,maissemblaientavoir
timposes,ordonnesparlacraintedelacolredivine .Nouscroyonspouvoir
reconnatrecetteinterprtationcommeexacteetvoirdanslessentimentsexprims
parceuxquiprenaientpartlafteuneffetdirectdelasituationquenousvenons
d'esquisser.
1

Religion of the Semites, pp. 412413. Le deuil n'est pas une expression spontane de
sympathie pour la tragdie divine: il est obligatoire et impos par la crainte de la colre
surnaturelle. Et le principal but de l'homme manifestant son deuil consiste dgager sa
responsabilitdelamortdudieu,dtailquenousavonsdjeusignalerproposdesacrifices
thoanthropiques,telquel'gorgementdubufAthnes.

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Admettonsmaintenantcommeunfaitque,mmeaucoursdel'volutionult
rieuredesreligions,lesdeuxfacteursdterminants,sentimentderesponsabilitdufils
etsonsentimentdervolte,nedisparaissentjamais.Lesessaisdesolutionduprobl
mereligieux,lestentativesdeconciliationentrelesdeuxforcespsychiquesopposes
sontpeupeuabandonns,probablementsousl'influencecombinedeschangements
survenusdansl'tatdecivilisation,desvnementhistoriquesetdesmodifications
psychiquesintrieures.
Deplusenplussefaitjourlatendancedufilsprendrelaplacedudieupre.
Avecl'introductiondel'agriculture,l'importancedufilsdanslafamillepatriarcale
augmente.Ilselivredenouvellesmanifestationsdesalibidoincestueusequitrouve
unesatisfactionsymboliquedanslaculturedelaterrematernellementnourricire.On
voitalorsapparatrelesfiguresdivinesd'Attis,Adonis,Tammuz,etc.,lafoisesprits
de la vgtation et divinits juvniles, qui jouissent des faveurs amoureuses de
divinitsmaternellesetselivrent,l'encontredupre,l'incestematernel.Maisle
sentimentdelafautequecescrationsneparviennentpasattnuers'exprimedans
lesmythesquiassignentcesjeunesamantsdesdivinitsmaternellesuneviebrve
ouunchtimentparlacastrationouparleseffetsdelacolredudieupresousles
traitsd'unanimal.Adonisesttuparlesanglier,l'animalsacrd'Aphrodite;Attis,
l'amantdeCyble,meurtmascul. Les lamentations quisuiventlamortdeces
dieuxetlajoiequisalueleurrsurrectionsontdevenuespartieintgrantedurituel
d'uneautredivinitsolairequi,elle,atprdestineunsuccsdurable.
1

Lorsquelechristianismeacommencs'introduiredanslemondeantique,ils'est
heurtlaconcurrencedelareligiondeMithra,etpendantquelquetempslavictoire
avaithsitentrelesdeuxdivinits.
Levisageinonddelumiredujeunedieupersenousestcependantrestincom
prhensible.LeslgendesquireprsententMithratuantdesbufsnousautorisent
peuttreconclurequ'ilfiguraitlefilsqui,ayantaccomplitoutseullesacrificedu
1

Cheznosjeunesnvross,laphobiedelacastrationjoueunrleextrmementimportantdans
ladterminationdeleurattitudel'garddupre.LabelleobservationdeFerenczinousamontr
commentlegaronreconnatsontotemdansl'animalquivoulutattrapersaverge.Lorsquenos
enfantsentendentparlerdelacirconcisionrituelle,ilsselareprsententcommequivalantla
castration.Lependantdecetteattitudedel'enfantn'apasencoretsignal,maconnaissance,
parmilesfaitsressortissantdelapsychologiecollective.Lacirconcision,sifrquentechezles
peuplesprimitifsetanciens,faitpartie,del'initiationlamaturit,parlaquelleellesejustifiedans
unecertainemesure,etn'atreportequesecondairementungeplusprcoce.Cequiest
intressant, d'une faon gnrale, c'est que chez les primitifs, la circoncision tait associe
l'ablationdelachevelureetl'extractiondesdents,etparfoismmeremplaceparcesdeuxder
niresoprationsetquenosenfants,qui,cependant,nesaventriendetoutcela,secomportent,
dans leurractions d'angoisse, l'gard de cesdeux oprations commes'ilslesconsidraient
commequivalantlacastration.

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137

pre,alibrlesfrresdusentimentderesponsabilitquilesoppressaitlasuitede
cecrime.Ilyavaituneautrevoiepoursupprimercesentimentderesponsabilit,et
cettevoie,c'estleChristquil'asuivielepremier:ensacrifiantsaproprevie,illibra
toussesfrresdupchoriginel.
Ladoctrinedupchoriginelestd'origineorphique,elles'estconservedansles
mystres et s'est ensuite rpandue dans les coles philosophiques de la Grce
antique .LeshommestaientdesdescendantsdeTitansquionttuetcoupenmor
ceauxlejeuneDionysosZagreus;lepoidsdececrimelesoppressait.Onlitdansun
fragmentd'Anaximandrequel'unitdumondeatdtruitelasuited'uncrime
commis aux temps primitifs et que tout ce qui en est rsult doit supporter le
chtimentpourcequiatfait .Sil'exploitdesTitansnousrappelleasseznettement,
par les faits de l'association du meurtre et de l'cartlement, celui qui, d'aprs la
descriptiondeSaintNilus,atcommissurl'animaldestinausacrifice,demme
qu'ilnousrappelled'ailleursbeaucoupd'autresmythesdel'antiquit,parexemplela
mortd'Orpheluimme,iln'enrestepasmoinscettediffrencequec'estundieu
juvnilequiatlavictimedecetexploitmeurtrier.
1

Danslemythechrtien,lepchoriginelrsulteincontestablementd'uneoffense
enversDieulePre.Or,lorsqueleChristalibrleshommesdelapressiondupch
originel,ensacrifiantsaproprevie,noussommesendroitdeconclurequecepch
avaitconsistdansunmeurtre.D'aprslaloidutalionprofondmentenracinedans
l'mehumaine,unmeurtrenepeuttreexpiqueparlesacrificed'uneautrevie;le
sacrifice de 'soimme signifie l'expiation pour un acte meurtrier . Et lorsque ce
sacrificedesapropreviedoitamenerlarconciliationavecDieulePre,lecrime
expiernepeuttreautrequelemeurtredupre.
3

C'estainsiquedansladoctrinechrtiennel'humanitavouefranchementsacul
pabilitdansl'actecrimineloriginel,puisquec'estseulementdanslesacrificedel'un
desfilsqu'elleatrouvl'expiationlaplusefficace.Larconciliationaveclepreest
d'autantplussolidequ'enmmetempsques'accomplitcesacrifice,onproclamela
renonciationlafemmequiatlacausedelarbellioncontrelepre.Maisicise
manifesteunefoisdepluslafatalitpsychologiquedel'ambivalence.Danslemme
tempsetparlemmeacte,lefils,quioffreauprel'expiationlaplusgrandequ'on
puisseimaginer,ralisesesdsirsl'garddupre.Ildevientluimmedieuct
dupreou,plusexactement,laplacedupre.Lareligiondufilssesubstituela
religion du pre. Et pour marquer cette substitution, on ressuscite l'ancien repas
totmique,autrementditoninstituelacommunion,danslaquellelesfrresrunis
1
2
3

Reinach,Cultes,MythesetReligions,II,pp.75etsuivantes.
Unesortedepchproethnique,l.c.,p.16.
Lesimpulsionsausuicide,prouvesparnosnvross,servlentrgulirementcommetant
larecherched'unchtimentpourlesdsirshomicidesdirigscontrelesautres.

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de la vie sociale des peuples primitifs

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gotentdelachairetdusangdufils,etnondupre,afindesesanctifieretdes'iden
tifieraveclui.C'estainsiqu'ensuivant,traverslespoquessuccessives,l'identitdu
repastotmiqueaveclesacrificeanimal,aveclesacrificehumainthoanthropiqueet
avec l'eucharistie chrtienne, on retrouve dans toutes ces solennits l'cho et le
retentissementducrimequipesaitsilourdementsurleshommesetdontilsdevaient
pourtanttresifiers.Maislacommunionchrtiennen'est,aufond,qu'unenouvelle
suppressiondupre,unerptitiondel'acteayantbesoind'expiation.Etnousnous
rendonscomptecombienFrazeraraison,lorsqu'ilditquelacommunionchrtienne
aabsorbets'estassimilunsacrementbeaucoupplusancienquelechristianisme .
1

7
Unactecommeceluidelasuppressiondupreparleseffortsrunisdesfrresa
dlaisserdestraces,ineffaablesdansl'histoireets'exprimerdansdesformations
substitutivesd'autantplusnombreusesqu'ontenaitmoinsenconserverunsouvenir
direct .Jemesoustraislatentationdesuivrecestracesdanslamythologieoelles
sont cependant faciles trouver, et je m'adresse un autre domaine, suivant un
conseildonnparS.Reinachdansuntravailpleind'intrtsurlamortd'Orphe .
2

Ilexistedansl'artgrecunesituationquiprsentedesressemblancesfrappantes,
enmmetempsquedeprofondesdiffrences,aveclascnedurepastotmiqued
criteparRobertsonSmith.Nousvoulonsparlerdelasituationqu'ontrouvedansla
plusancienneformedelatragdiegrecque.Unefouledepersonnesportanttoutesle
mmenometpareillementvtuessetientautourd'unseulhomme,chacunedpen
dantdesesparolesetdesesgestes:c'estlechurrangautourdeceluiquiprimiti
vementtaitlaseulreprsenterlehros.Undeuxime,puisuntroisimeacteuront
1

EatingtheGod,p.51.Toutepersonneunpeufamiliariseaveclesouvragescritesurce
sujet,n'admettrajamaisquelerattachementdelacommunionchrtienneaurepastotmiquesoit
uneidepersonnelledel'auteur.
Cfr.LaTemptedeShakespeare(Acte1,scneII):Ariel(chantant):Tonpreestenterr
souscinqbrassesd'eau.Onafaitducorailaveccesos;cequi taitsesyeuxestdevenudes
perles.Riendeluin'adisparu,maistoutattransformparlamerenquelquechosederiche
etd'trange.
LaMort d'Orphe (dans lelivresouvent cit:Mythes,Cultes et Religions,II,p.100et
suivantes).

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tintroduiteplustarddanslatragdie,pourservirdepartenaireauhrosprincipal
oupourreprsentertelouteldesestraitecaractristiques.Maislecaractremmedu
hrosetsesrapportsaveclechurrestrentinchangs.Lehrosdelatragdiedevait
souffrir; ettel estencore aujourd'hui leprincipal caractre d'unetragdie. Il tait
chargdecequ'onappellelafautetragique,dontonnepeutpastoujourssaisirles
raisons;leplussouvent,cettefauten'ariendecommunaveccequenousconsidrons
commeunefautedanslaviecourante.Elleconsistaitleplussouventenunerbellion
contreuneautoritdivineouhumaine,etlechuraccompagnait,assistaitlehrosde
sessentimentssympathiques,cherchaitleretenir,lemettreengarde,lemodrer
etleplaignait,lorsque,sonentrepriseaudacieuse ralise,iltrouvaitlechtiment
mrit.
Maispourquoilehrosdelatragdiedoitilsouffriretquesignifiesafaute
tragique?Nousallonstrancherladiscussionparunerapiderponse.Ildoitsouffrir,
parcequ'ilestlepreprimitif,lehrosdelagrandetragdieprimitivedontnous
avonsparletquitrouveiciunereprsentationtendancieuse;quantlafautetragi
que,c'estcelledontildoitsecharger,pourendlivrerlechur.Leslmentsquise
droulentsurlascnereprsententunedformation,qu'onpourraitdirehypocriteet
raffine, d'vnements vritablement historiques. Dans toute ralit ancienne, ce
furentprcismentlesmembresduchurquionttlacausedessouffrancesdu
hros;ici,aucontraire,ilss'puisentenlamentationsetenmanifestationsdesympa
thie,commesilehrosluimmetaitlacausedesessouffrances.Lecrimequ'onlui
impute,l'insolenceetlarvoltecontreunegrandeautorit,estprcismentceluil
mmequi,enralit,psesurlesmembresduchur,surlabandedesfrres.Etc'est
ainsiencore,qu'l'en.contredesavolont,lehrostragiqueestpromurdempteur
duchur.
Si,danslatragdiegrecque,lessouffrancesdubouedivinDionysosetlesplaintes
etlamentationsduchurdeboucsaspirants'identifieravecluiformaientlecontenu
de la reprsentation, on comprend facilement que le drame teint ait retrouv un
regaindevitalitaumoyenge,ens'emparantdelapassionduChrist.
Jepourraisdonctermineretrsumercetterapiderechercheendisantqu'onretrou
vedansl'Oedipecomplexelescommencementslafoisdelareligion,delamorale,
delasocitetdel'art,etcelaenpleineconformitaveclesdonnesdelapsychana
lysequivoitdanscecomplexelenoyaudetouteslesnvroses,pourautantquenous
avonsrussijusqu'prsentpntrerleurnature.N'estilpastonnantquemmeces
problmesrelatifslaviepsychiquedespeuplespuissenttrersolus,enpartantd'un
seulpointconcret,commeceluidel'attitudel'garddupre?Ilestpossibleque
noussoyonsmmed'expliquerdelammemanireunautreproblmepsychologi
que.Nousavonssouventeul'occasiondemontrerquel'ambivalenceaffective,au
senspropredumot,c'estdireunmlangedehaineetd'amourpourlemmeobjet,

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setrouvelaracined'ungrandnombredeformationssociales.Nousignoronstotale
mentlesoriginesdecetteambivalence.Onpeutsupposerqu'elleconstituelephno
mnefondamentaldenotrevieaffective.Maisilestgalementpossiblequ'trangre
audbutlavieaffective,ellen'aittacquiseparl'humanitqu'lafaveurducom
plexepaternel ,danslequel,d'aprscequenousenseignelapsychanalyse,elletrouve
encoreaujourd'huisaplushauteexpression .
1

Avantdeterminer,jetiensavertirlelecteurquemalgrlaconcordancedes
conclusionsquenousavonsobtenueslasuitedenosrecherchesetquiconvergent
toutesversunseuletmmepoint,nousnenousdissimulonsnullementtoutesles
incertitudesinhrentesnossuppositionsettouteslesdifficultsauxquellesseheur
tentnosrsultats.Jen'enrelveraiquedeux,lesmmespeuttrequisesontdj
imposesl'espritdulecteur.
Et,d'abord,iln'asansdoutechapppersonnequenouspostulonsl'existence
d'unemecollective dans laquelle s'accomplissent les mmes processus queceux
ayantleursigedansl'meindividuelle.Nousadmettonseneffetqu'unsentimentde
responsabilit apersistpendantdesmillnaires,setransmettant degnrationen
gnrationetserattachantunefautetellementanciennequ'unmomentdonnles
hommesn'ontplusdenconserverlemoindresouvenir.Nousadmettonsqu'unpro
cessusaffectif,telqu'iln'apunatrequechezunegnrationdefilsayanttmal
traitsparleurpre,apusubsisterchezdenouvellesgnrationsquitaient,aucon
traire,soustraitescetraitement,grcelasuppressiondupretyrannique.Cesont
ldeshypothsessusceptiblesdesouleverdegravesobjections,etnousconvenons
volontiers que toute autre explication serait prfrable qui n'aurait pas besoin de
s'appuyersurdeshypothsespareilles.
Maisenyrflchissantdeprs,lelecteurconstateraquenousnesommespasles
seulsporterlaresponsabilitdecetteaudace.Sansl'hypothsed'unemecollective,
d'unecontinuitdelaviepsychiquedel'homme,quipermetdenepastenircompte
des interruptions des actes psychiques rsultant de la disparition des existences
individuelles,lapsychologiecollective,lapsychologiedespeuplesnesauraitexister.
Silesprocessuspsychiquesd'unegnrationnesetransmettaientpasuneautre,ne
1
2

Etducomplexeparentalengnral.
Afin d'viter des malentendus, je ne crois pas inutile de rappeler expressment qu'en
tablissantcesrapports,jen'oublienullementlanaturecomplexedesphnomnesqu'ils'agitde
dduireetquemaseuleintentionestd'ajouterauxcausesconnuesounonencorereconnuesdela
religion, de la morale et de la socit, un nouveau facteur qui se dgage des recherches
psychanalytiques.Jedoislaisserd'autreslesoind'oprerlasynthsedetouscesfacteurs.Maisla
naturedunouveaufacteurquenoussignalonsesttellequ'ilnepourrajouerdanslafuturesynthse
quelerleprincipal,alorsmmeque,pourluifaireassignercerle,ilfaudravaincredefortes
rsistancesaffectives.

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se continuaient pas dans une autre, chacune serait oblige de recommencer son
apprentissagedelavie,cequiexclueraitdetoutprogrsettoutdveloppement.Et,
cepropos,nouspouvonsnousposerlesdeuxquestionssuivantes:dansquellemesure
convientildetenircomptedelacontinuitpsychiquedanslaviedesgnrations
successives?Dequelsmoyensunegnrationsesertellepourtransmettresestats
psychiqueslagnrationsuivante?Cesdeuxquestionsn'ontpasencorereuune
solutionsatisfaisante;etlatransmissiondirecteparlatradition,laquelleonesttent
de penser tout d'abord, est loin de remplir les conditions voulues. En gnral, la
psychologiecollectivesesouciefortpeudesavoirparquelsmoyenssetrouverali
selacontinuitdelaviepsychiquedesgnrationssuccessives.Cettecontinuitest
assureenpartieparl'hrditdesdispositionspsychiquesqui,pourdevenireffi
caces, ont cependant besoin d'tre stimules par certains vnements de la vie
individuelle.C'estainsiqu'ilfautinterprterlemotdupote:cequetuashritde
tespresacquierslepourlepossder.Leproblmeparatraitbeaucoupplusdiffi
cile encore, si nous avions des raisons d'admettre l'existence de faits psychiques
susceptiblesd'unerpressiontellequ'ildisparaissentsanslaisserdestraces.Maisdes
faits pareils n'existent pas. Quelque forte que soit la rpression, une tendance ne
disparatjamaisaupointdenepaslaisseraprselleunesubstitutionquelconquequi,
sontour,devientlepointdedpartdecertaines ractions.Forcenousestdonc
d'admettrequ'iln'yapasdeprocessuspsychiqueplusoumoinsimportantqu'une
gnrationsoitcapablededrobercellequilasuit.Lapsychanalysenousamontr
notamment que l'homme possde, dans son activit spirituelle inconsciente, un
appareil quiluipermet'd'interprter les ractions d'autres hommes,c'estdirede
redresser,decorrigerlesdformationsquesessemblablesimprimentl'expressionde
leurs mouvements affectifs. C'est grce cette comprhension inconsciente des
murs,crmoniesetprceptesquiontsurvcul'attitudeprimitivel'garddupre
quelesgnrationsultrieuresontpurussirs'assimilerlelegsaffectifdecellesqui
lesontprcdes.
Uneautreobjectionseprsentequi,elle,estsouleveparlamthodepsychanaly
tiqueellemme.
Nousavonsditquelespremiersprceptesthiquesetlespremiresrestrictions
moralesdessocitsprimitivesdevaienttreconuscommeuneractionprovoque
parunactequifutpoursesauteurslasourceetlepointdedpartdelanotiondu
crime.Serepentantdecetacte,ilsavaientdcidqu'ilnedevaitplusjamaisavoirlieu
etqu'entoutcassonexcutionneseraitpluspourpersonneunesourced'avantageset
debnfices.Cesentimentderesponsabilit,fcondencrationsdetoutgenre,n'est
pasencoreteintparminous.Nousleretrouvonschezlenvrosquil'exprimed'une
manireasociale,entablissantdenouvellesprescriptionsmorales,enimaginantde
nouvellesrestrictions,titred'expiationpourlesmfaitsaccomplisetdemesures

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prventivescontrelesfutursmfaitspossibles .Maislorsquenousrecherchonsles
actesquiontprovoquchezlesnvrosecesractions,nousnemanquonspasd'tre
profondmentdue.Ils'agitmoinsd'actesqued'impulsions,detendancesaffectives
orientesverslemal,maisn'ayantpasreuderalisation.Lesentimentderesponsa
bilitdunvrosreposesurdesralitspsychiques,etnonsurdesralitsmatrielles.
Lanvroseestcaractriseparcequ'elledonnelaralitpsychiquelepassurla
ralitdefait,qu'elleragitl'actiondesidesaveclemmesrieuxaveclequelles
tresnormauxragissentdevantlesralits.
1

Nesepourraitilpasqu'ilenftdemmechezlesprimitifs?Noussavonsdj
qu'tantdonnleurorganisationnarcissique,ilsattachentleursactespsychiquesune
valeurexagre .Aussibienlessimplesimpulsionshostilesl'garddupre,l'exis
tencedudsirimaginairedeletueretdeledvorerauraientellespusuffireprovo
querlaractionmoralequiacrletotmismeetletabou.Nouschapperionsainsi
lancessitdefaireremonterlesdbutsdenotrecivilisation,dontnoussommessi
fiers,etjustetitre.,uncrimehorribleetquiblessetousnossentiments.L'encha
nement causal, qui s'tend de ces dbuts jusqu' nos jours, ne subirait de ce fait
aucunesolutiondecontinuit,carlaralitpsychiquesuffiraitexpliquertoutesces
consquences.Acelaonpeutrpondrequelepassagedelaformesocialecaractrise
parlahordepaternellelaformecaractrise,parleclanfraternelconstituecepen
dantunfaitincontestable. L'argument,quoiquefort,n'estpourtantpasdcisif.La
transformationdelasocitapus'effectuerd'unemaniremoinsviolente,touten
fournissantlesconditionsfavorableslamanifestationdelaractionmorale.Tant
quel'oppressionexerceparl'anctreprimitifsefaisaitsentir,lessentimentshostiles
songardtaientjustifisetleremordsqu'onprouvaitcausedecessentimentset
enmmetempsqu'euxdevait,poursemanifester,attendreunautremoment.Tout
aussipeuprobanteestl'autreobjection,d'aprslaquelletoutcequidcouledel'attitu
deambivalentel'garddupre,tabouetprescriptionsrelativesausacrifice,prsen
teraitlescaractresdusrieuxlaplusprofondetdelaralitlapluscomplte.Mais
lecrmonialetlesinhibitionsdenosnvrosssouffrantd'idesobsdantesprsen
tentlesmmescaractresetrestenttoujoursl'tatderalitspsychiques,deprojets,
sansjamaisdevenirdesfaitsconcrets.Nousdevonsnousgarderd'appliqueraumonde
duprimitifetdunvros,richeseulementenvnementsintrieurs,lemprisque
notremondeprosaque,pleindevaleursmatrielles,prouvepourlesidesetles
dsirspurs.
2

Icinousavonsprendreunedcisionfaitepournousrendreperplexes.Commen
ons cependant par dclarer que cette diffrence, que d'aucuns pourraient trouver
capitale,neportepassurlectessentieldusujet.Sidsirsetimpulsionsprsentent
pourleprimitiftoutelavaleurdefaits,ilnetientqu'nousdecherchercomprendre
1
2

Voirchap.II.
VoirlechapitreIII,Animisme,magieettoutepuissancedesides.

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cetteconception,aulieudenousobstinerlacorrigerconformmentnotrepropre
modle.Essayonsdoncdenousfaireuneideplusprcisedelanvrose,puisquec'est
ellequiasoulevennouslesdoutesdontnousvenonsdeparler.Iln'estpasvraique
lesnvrossobsdsqui,denosjours,subissentlapressiond'unesurmorale,nese
dfendent que contre la seule ralit psychique des tentations et ne considrent
commedescrimesmritantunchtimentquedesimpulsionsuniquementressenties.
Ilyadansleurstentationsetimpulsionsunebonnepartderalithistorique;dans
leurenfance,ceshommesneconnaissaientquedemauvaisesimpulsionset,dansla
mesure o le leur permettaient leurs ressources infantiles, ils ont plus d'une fois
traduitcesimpulsionsenactes.Chacundeceshommessepiquantaujourd'huid'une
moralitsuprieureaconnudanssonenfanceunepriodedemchancet,unephase
de perversion, prparatoire et annonciatrice de la phase surmorale ultrieure.
L'analogieentreleprimitifetlenvrosapparatdoncbeaucoupplusprofonde,si
nous admettons que chez le premier la ralit psychique, dont nous connaissons
l'organisation,agalementconcidaudbutaveclaralitconcrte,c'estdireque
lesprimitifsontrellementaccompliceque,d'aprstouslestmoignages,ilsavaient
l'intentiond'accomplir.
Nenouslaissonspastoutefoistropinfluencer,dansnosjugementssurlesprimi
tifs,parleuranalogieaveclesnvross.Ilfautgalementtenircomptedesdiff
rencesrelles.Certes,nilesauvagenilenvrosneconnaissentcettesparationnette
ettranchequenoustablissonsentrelapenseetl'action.Chezlenvrosl'actionse
trouvecompltementinhibeettotalementremplaceparl'ide.Leprimitif,aucon
traire,neconnatpasd'entravesl'action;sesidessetransformentimmdiatement
enactes;onpourraitmmedirequechezluil'acteremplacel'ide,etc'estpourquoi,
sansprtendrecloreladiscussion,dontnousvenonsd'esquisserlesgrandeslignes,
parunedcisiondfinitiveetcertaine,nouspouvonsrisquercetteproposition:au
commencementtaitlaction.