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NDICE

Prefacio, por L e s l

ie

Be t

hel l

..................................................................................
P r im e r a

pa r t e

MXICO

Mxico: la restauracin de la Repblica y el Porfiriato,


1867-1910, por F r i e d r i c h K a t z ..................................................................

Captulo 1.

La restauracin de la Repblica, 1867-1876 ..................................................


La primera administracin de Daz, 1876-1880 ..........................................
El interregno de Gonzlez, 1880-1884 ..........................................................
El rgimen de Daz, 1884-1900 ...........................................................................
La crisis del Porfiriato, 1900-1910 ..................................................................

13
13
27
33
35
64

Captulo 2. La Revolucin mexicana, 1910-1920, por Jo h n W o m a c k , J r .


78
Octubre de 1910-febrero de 1 9 1 3 ..................................................................
81
Febrero de 1913-agosto de 1 9 1 4 ..........................................................................
91
A gosto de 1914-octubre de 1 9 1 5 .................................................................. 103
Octubre de 1915-mayo de 1 9 1 7 .......................................................................... 114
M ayo de 1917-octubre de 1918 .
...................................................................125
Noviem bre de 1918-j uni de 1920 ..................................................................
131
Junio de 1920-diciembre de 1920 ..................................................................
142
Captulo 3. Mxico: Revolucin y reconstruccin en los aos veinte, por
Je a n M e y e r ............................................................................................................146
La presidencia de Obregn, 1920-1924 ..........................................................
149
La presidencia de Calles, 1924-1928 ..................................................................
154
El M a x im a to ........................................................................................................... 158
La poltica econmica durante el mandato de C a lle s................................. 160
Las organizaciones laborales y el Estado durante el m andato de Ca
lles .................................................................................................................... 169
. . . .
La reforma agraria, la agricultura y el campesinado .
174
C o n c l u s i n ............................................................................................................179

348

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Se g

u nd a

pa r t e

AMRICA CENTRAL Y EL CARIBE


Captulo 4.

Amrica Central: la era liberal, c. 1870-1930, por C i r o F .S .


...................................................................................................... 183
La econom a................................................................................................185
La so c ie d a d ................................................................................................199
......................................................................................... 203
La poltica .
C o n c lu s i n ................................................................................................208
C a rd o so

Captulo 5.

Cuba, c. 1860-1934, por Luis E.

Captulo 6.

Puerto Rico, c. 1870-1940, por

Captulo 7.

La Repblica Dominicana, c. 1870-1930, por H.

H o e tin k

Captulo 8.

Hait, c. 1870-1930, por

Da

v id

A g u i l a r ............................ 210

ngel

G.

ic h o l l s

Q u in te ro R iv e ra

240
259
275

Ensayos b ib lio g r fic o s ................................................................................. 290


ndice alfabtico......................................................................... .......
331
ndice de mapas .
...................................................................
343
ndice de cuadros...............................................................................................345

Captulo 1
MXICO: LA RESTAURACIN
DE LA REPBLICA Y EL PQRFIKIATO, 1867-1910
La

r e s t a u r a c i n

d e l a

e p b l ic a

1867-1876

Las secuelas de la guerra


Los liberales que accedieron al poder en 1855, 34 aos despus de que Mxico
se independizara de Espaa, esperaban poder dar a Mxico la productividad y
estabilidad de su vecino del norte, los Estados Unidos. Habiendo visto cmo su
pas perda casi la mitad de su territorio frente a los Estados Unidos en la reciente
guerra mexicano-norteamericana (1846-1848), teman que sin medidas en favor
tanto del crecimiento econmico como de la estabilidad poltica la existencia de
Mxico como Estado-nacin independiente corriera un serio peligro. Su progra
ma aspiraba a reemplazar los que consideraban los pilares inestables del viejo
orden la Iglesia, el ejrcito, los caciques regionales, los pueblos comunales
por una estructura moderna. Fieles a su programa, comenzaron por debilitar
la posicin de la Iglesia, primero con una serie de leyes de reforma y despus
mediante la Constitucin de 1857. El catolicismo dej de ser la religin oficial
del Estado; las cortes eclesisticas perdieron gran parte de su jurisdiccin; los
matrimonios podan realizarse a travs de una ceremonia civil; poda juzgarse
a los clrigos en tribunales civiles; y se pusieron a la venta las tierras de la Iglesia.
Por otra parte, tambin se priv al ejrcito de muchas de las prerrogativas que
disfrutaba anteriormente. Al igual que la Iglesia, perdi sus privilegios judiciales.
Los oficiales podan ser juzgados por tribunales civiles, y por primera vez en
la historia de Mxico, el jefe del Estado y la mayor parte de su gabinete eran
civiles. Adems, muchos de los antiguos caciques omnipotentes, que eran los pi
lares sobre los que se sustentaba el rgimen conservador derrocado, y que duran
te tanto tiempo haban gobernado sus feudos locales con prcticamente total auto
noma, fueron obligados a ceder el poder a hombres nuevos nombrados por los
liberales. Con la adopcin de la Ley Lerdo en 1856, los liberales haban lanzado
un asalto no slo contra la Iglesia sino tambin contra los pueblos comunales.
La nueva ley prohiba a las instituciones eclesisticas poseer o administrar pro-

HISTORIA
DE AMRICA
LATINA

Mxico durante la Revolucin

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

15

piedades que no estuvieran directamente dedicadas a usos religiosos y extenda


la prohibicin de propiedad corporativa a las instituciones civiles, con lo que abola
de hecho la tenencia comunal de la tierra. Las tierras posedas de forma comunal
tenan que ser vendidas. A partir de entonces, slo podan poseer tierras los cam
pesinos de forma individual o las sociedades y compaas privadas.
Los liberales esperaban que, con la eliminacin del catolicismo como religin
oficial, con la disminucin del papel poltico de la Iglesia y con la destruccin
de la base econmica de su poder poltico, Mxico, como los Estados Unidos,
atrajera a inmigrantes europeos de todas las religiones. Estos inmigrantes consti
tuiran, como en los Estados Unidos, una clase media agrcola que asegurara
el rpido crecimiento econmico, la estabilidad poltica y el desarrollo de las ins
tituciones democrticas. Adems, contaban con que las disposiciones constitucio
nales que prohiban a la Iglesia y a las comunidades indias poseer tierras tuvieran
efectos similares. Ambas instituciones iban a ser reemplazadas por una extensa
clase de pequeos propietarios, que algunos lderes liberales esperaban que se
convirtieran, como los inmigrantes, en los motores de la modernizacin, la esta
bilidad y la democracia en Mxico. Aun en el peor de los casos, si ese desarrollo
no llegaba a producirse, muchos liberales esperaban que al pasar la tierra de las
manos muertas de la Iglesia a las manos vivas de una clase propietaria orien
tada al capitalismo, la consecuencia fuera un desarrollo econmico considerable
y una creciente estabilidad. Estos propietarios podran no estar interesados en
un rgimen poltico democrtico pero, al igual que la clase propietaria en Argen
tina, Brasil y Chile, exigiran cierta estabilidad poltica para poder asegurar el
xito de sus nuevas empresas comerciales. Al mismo tiempo, la destruccin del
viejo ejrcito dominado por oficiales del rgimen conservador significara el fin
de los golpes militares. Un nuevo ejrcito organizado por los liberales tendra
una formacin radicalmente diferente.1
Cuando el presidente liberal, Benito Jurez, volvi a Ciudad de Mxico en
julio de 1867 despus de la guerra contra los franceses, que haba seguido a los
tres aos de guerra civil entre liberales y conservadores, la euforia del triunfo
militar slo pudo ocultar brevemente cun lejos haban quedado los liberales de
alcanzar las metas que se haban propuesto doce aos antes. La ejecucin de Ma
ximiliano y, por tanto, la derrota de Napolen III, hizo desaparecer por mucho
tiempo el peligro de una intervencin europea, y la supervivencia de Mxico como
nacin independiente pareca asegurada. La Iglesia haba perdido en gran parte
su influencia econmica y poltica en el pas; los golpes de Estado de inspiracin
eclesistica pertenecan al pasado. El viejo ejrcito' conservador, tan inclinado
a la indisciplina y la revuelta, por fin estaba disuelto. Los gobiernos regionales
estaban bien asegurados en manos liberales; y se haban reducido en gran nmero
las propiedades comunales de la tierra. Sin embargo, estos logros no produjeron
los resultados esperados, ya que la expropiacin de las tierras de la Iglesia no
hizo surgir una clase de pequeos campesinos como las propiedades se otorga
ban al mejor postor, las adquirieron los propietarios locales ms pudientes y
esto, muy a pesar de los liberales ms radicales, no logr ms que incrementar
v 1. Para un anlisis detallado de la poltica m exicana entre 1855-1867, vase Bazant, H A L C ,
VI captulo 3.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

la fuerza econmica y la cohesin poltica de la clase dominante de ricos hacen


dados ya existente. El nuevo ejrcito liberal no aport mayor garanta de estabili
dad que el anterior conservador, ya que estaba formado por un grupo de solda
dos poco uniforme en tropas regulares y guerrillas a la cabeza de los cuales
haba jefes locales cuyo grado de adhesin al gobierno central era muy diverso
y, adems, era demasiado numeroso para las necesidades de un perodo de paz.
Pero, si se mandaba a casa a los veteranos de dos guerras, sin dar recompensa
adecuada a sus largos servicios, surgira la amenaza de nuevas revueltas. A pesar
del nuevo sentimiento de nacionalismo despertado por la victoria contra los fran
ceses y a pesar del surgimiento de Jurez como encarnacin del genuino lder
popular y nacional, el pas estaba an ms lejos que antes de poder conseguir
la integracin. Durante los aos de la guerra, varias provincias haban llegado
a lograr una existencia casi autnoma, realmente aislada social, econmica y po
lticamente del resto de Mxico. La parcelacin de las tierras comunales haba
contribuido slo ligeramente a aumentar las filas de la clase media puesto que
algunas de las mejores tierras haban ido a parar a manos de los ricos hacenda
dos. Los pocos campesinos que llegaron a adquirir una parcela de tierra propia
fueron calificados como los riquitos por los menos afortunados; stos estaban
creando grupos muy similares a los kulaks rusos o a los coqs du village franceses.
Estos problemas estructurales derivaban de los surgidos a raz de la guerra
civil y la guerra contra los franceses. Los diez aos de lucha haban sumergido
a la economa mexicana en el caos, puesto que la riqueza de la Iglesia con la
que contaban los liberales para pagar algunos de sus proyectos ms ambiciosos
se haba gastado en costear la guerra. Muchas minas y parte del campo estaban
abandonados. La base del impuesto federal haba descendido hasta el punto de
desaparecer. Durante la mayor parte de la presidencia de Jurez, su ltimo minis
tro de Hacienda, Francisco Meja, anot en sus memorias que prcticamente no
haba un peso en el Tesoro. No contribuyeron a mejorar la situacin las fras
relaciones que mantena Mxico con Europa desde la ejecucin de Maximiliano
y la negativa de Jurez a pagar las deudas de Maximiliano. Los Estados Unidos,
con los que Mxico estaba contrayendo cada vez ms relaciones de dependencia
como consecuencia, no podan resarcir al pas de la prdida de los mercados euro
peos y las inversiones de capital.
La nacin mexicana estaba compuesta, por una parte, por un ejrcito enorme
controlado slo vagamente por la administracin central, y, por otra parte, por
los aparatos del gobierno, que estaban tremendamente debilitados. Despus de
la derrota inicial de los liberales en 1863, la mayor parte del aparato burocrtico
haba abandonado al gobierno de Jurez y se haba unido a la administracin
de Maximiliano. Aun en el caso de que los burcratas hubieran permanecido lea
les a Jurez, habran podido hacer muy poco durante muchos aos, ya que la
administracin liberal controlaba slo una pequea parte del pas. La debilidad
del Estado y la falta de control gubernamental sobre el ejrcito podran haberse
enmendado con una base social y poltica unida y coherente. sta la constitua
el movimiento liberal, que estaba resquebrajado. El partido liberal mexicano se
pareca a los partidos libralos e u r o p e o s e n el nombre, en el programa y en la
terminologa quo o m p lo a b a , p on n o on su composicin social, ya que slo en
m e n o r m o d u la lo e iln a a p o y o <li- l.i 1>111 i.u e s a , <|iio p a ra e m p o z a r era poco m im e -

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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i osa y estaba compuesta principalmente de fabricantes textiles y de los llamados


agiotistas: comerciantes que especulaban con prstamos al gobierno. El resto
de la burguesa era, en general, extranjera, no nativa. Despus de la independen
cia mexicana, los comerciantes britnicos reemplazaron a los espaoles que antes
dominaban el sector. Entre los aos 1840 y 1850, los alemanes haban empezado
a ocupar su puesto, y ellos, a su vez, fueron relegados de las empresas comercia
les por comerciantes franceses, conocidos como Barcelonnettes por la ciudad
del sur de Francia de la que la mayora proceda.
El movimiento liberal reciba su fuerza sustancial de los grandes terratenienies; algunos de ellos se asociaron a los liberales porque, al igual que los barones
alemanes de los siglos xv y xvi, esperaban obtener acceso a las extensas propie
dades de la Iglesia. Para otros, la motivacin era oponerse al intento de los con
servadores de imponerles un control centralizado. Luis Terrazas es un tpico re
presentante de este grupo, exceptuando el hecho de que l no era rico de nacimiento
sino que desde sus orgenes como carnicero haba llegado a su posicin por el
matrimonio. Las quejas de Terrazas en contra del rgimen conservador eran muy
variadas; por una parte, se mostraba despectivo ante la incapacidad de los con
servadores para proteger al estado de Chihuahua, su estado natal, de los indios
nmadas que lo acechaban y, adems, estaba resentido por habrsele negado la
entrada en el selecto grupo de la oligarqua; y por otra parte, codiciaba las tierras
pblicas que el gobierno central controlaba. Una vez que se convirti en goberna
dor liberal de su estado natal, utiliz su poder para lograr su enriquecimiento
personal mediante la adquisicin de enormes lotes de tierras pblicas (y algunas
propiedades de la Iglesia), as como para desarrollar, con mucha ms energa
que sus predecesores, una poltica popular de resistencia contra los cada vez ms
numerosos ataques feroces de los indios apaches sobre la poblacin de Chihuahua.
-- Los propietarios, como Terrazas, miraban con mucha suspicacia a otro de
los grupos que daba apoyo a los liberales, la clase media: comerciantes locales,
pequeos empresarios, rancheros, pequeos funcionarios del gobierno y algunos
intelectuales radicales. Esta clase media lleg a ver el poder de los terratenientes
como el mayor obstculo para su propio avance, y por tanto instig al gobierno
central a vigilar ms estrictamente a los caciques regionales mediante, por ejem
plo, la exigencia del pago de una parte ms equitativa de sus rentas procedentes
de las grandes haciendas.
Las dos alas del partido liberal se las arreglaron para mantener un difcil equi
librio y cooperar en los perodos de guerra, pero en cuanto sta termin, surgie
ron las disputas y conflictos entre ambas. De cualquier manera, los grandes pro
pietarios y la clase media estaban unidos para oponerse a las demandas de un
tercer grupo, el sector popular. Todava hoy no se sabe con exactitud qui
nes constituan este sector popular, pero era un grupo heterogneo que reuna
a algunos campesinos, a un proletariado textil incipiente y a herreros, dependien
tes y similares. Su meta era la redistribucin de la tierra a gran escala y sin res
tricciones. Los liberales no haban sido partidarios de la movilizacin de este sec
tor durante la guerra civil, pues recordaban que los campesinos se convirtieron
en una fuerza difcil de controlar en 1810 cuando el cura Hidalgo los llam a
.sus filas, y ms tarde durante la guerra de castas en Yucatn a finales de los
aos cuarenta una de las facciones de la oligarqua en pugna los moviliz. Du-

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

rante la guerra contra los franceses, Jurez haba dejado a un lado esa preocupa
cin y haba hecho una llamada general para luchar contra las fuerzas extranje
ras invasoras. De nuevo, una vez organizadas, las fuerzas populares no dieron
seales de querer disolverse rpidamente.

Estrategia poltica de Jurez


Parece sorprendente en un principio que Jurez, enfrentado a estos graves
obstculos, consiguiera conservar su liderazgo en el movimiento liberal mexicano
por ms de cinco aos. Pero, de hecho, fue la propia escisin dentro del partido
liberal lo que ayud a Jurez a mantenerse en el poder. Las dos fuerzas principa
les del movimiento liberal, los hacendados y la clase media, lo atacaron alternati
vamente por no responder en el grado deseado a sus intereses, pero ninguno de
los dos intent derrocarlo porque saba que mientras l estuviera en el poder la
otra faccin no adquirira la supremaca. Tampoco el sector popular dese su
cese, puesto que, aunque estaba en absoluto desacuerdo con la Ley Lerdo que
Jurez sigui aplicando, lo consideraba como uno de ellos, un indio pobre y
que lleg a gobernar su pas sin dejar nunca de mostrarse orgulloso de sus orgenes.
Poco despus de haber logrado la victoria ante los franceses y los conservado
res, Jurez se enfrent al problema de las crecientes divisiones existentes dentro
del partido liberal que impedan su funcionamiento, tratando de establecer un
Estado fuertemente centralizado que pudiera aumentar de manera decisiva su in
dependencia frente a la creciente divisin de su base poltica y social. Cuando
su prestigio estaba en su punto ms alto, convoc nuevas elecciones y, simult
neamente, un referndum sobre una serie de enmiendas a la Constitucin: la pri
mera aada un Senado a la Cmara de Diputados ya existente, con el fin de
dividir y contrarrestar el poder del Congreso. La segunda daba al presidente el '
derecho a vetar cualquier proyecto de ley sujeto a la posibilidad de rechazarlo
el Congreso con una mayora de dos tercios. La tercera permita a los ministros
contestar las preguntas parlamentarias por escrito en lugar de hacerlo en perso
na. La cuarta privaba a la comisin permanente del Parlamento, que era la comi
sin que continuaba en sesin mientras el Congreso estaba en receso, de su dere
cho a convocar sesin plenaria de ste en cualquier momento. El referndum no
era exactamente para aprobar o no estas proposiciones, sino para decidir sobre
el derecho del Congreso a adoptarlas por mayora simple de votos en vez de tener
que someterlas a la aprobacin por separado de cada uno de los cuerpos legislati
vos del Estado. Durante un breve perodo, las dos fuerzas antagnicas del parti
do liberal se unieron en oposicin a las medidas de Jurez y el presidente mexica
no se vio obligado a retirar las enmiendas propuestas ante la creciente oposicin
que se desarroll frente a ellas.
Para lograr conservar el poder, Jurez tuvo que hacer mayores concesiones
a los dos grupos sociales que se haban opuesto a sus proyectos. A los hacenda
dos les concedi autoridad prcticamente ilimitada sobre sus dominios, y para
asegurarse el apoyo de la clase media, Jurez hizo crecer el aparato burocrtico
estatal una de las fuentes preferidas de empleo de esta clase e invirti presu
puesto federal en reas de particular inters para este grupo, como era el mejora-

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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miento de la educacin pblica, especialmente en las ciudades. Consiguientemen


te, segn mostraba el censo del gobierno, el nmero de escuelas pblicas de pri
mera y segunda enseanza en Mxico pas de 2.424 en 1857 a 8.103 en 1874,
dos aos despus de la muerte de Jurez. Quiz an ms importante para la clase
media fue el hecho de que Jurez mantuviera, posiblemente porque no le queda
ba ms remedio, algunas instituciones democrticas. Mientras el gobierno medi
en las elecciones, stas fueron ms honestas de lo que lo haban sido anterior
mente; el Parlamento ya no era un cuerpo legislativo sin posibilidad de accin,
sino que tena voz para oponerse, la libertad de prensa casi era absoluta, y algu
nos de los ms conocidos intelectuales Manuel de Zamacona, Ignacio Altamirano, Francisco Zarco fueron cada vez ms directos en sus ataques contra los
errores cometidos por el gobierno de Jurez.
Una parte de la clase media liberal, cuya influencia contribuy a mantener
a Jurez en la presidencia en los ltimos aos, estaba compuesta por aquellos
oficiales del ejrcito que continuaban en el servicio activo, lo cual no deja de
parecer una contradiccin, ya que Jurez y los principales idelogos del partido
liberal consideraban que el estamento militar era una de las principales causas
del atraso de Mxico. En la Constitucin de 1857 se haban suprimido los privile
gios judiciales de los militares, y despus de la derrota de Maximiliano se haba
desmovilizado a un gran nmero de soldados. Sin embargo, al incrementarse las
contradicciones en la sociedad mexicana y aumentar las revueltas, la relacin de
dependencia del gobierno con respecto al ejrcito creca cada vez ms, y los ofi
ciales pudieron ejercer su influencia poltica, social y econmica en el campo me
xicano.
Jurez trat de llegar a un acuerdo con sus antiguos enemigos con el fin de
conseguir mayor apoyo para su causa. Los evidentes perdedores de los diez aos
de guerra que atormentaron a Mxico entre 1857 y 1867 acabaron por salir mejor
parados de lo que ellos o muchos de sus contemporneos esperaban. Esto fue
especialmente evidente en el caso de los polticos conservadores, los terratenien
tes y los funcionarios. En 1870, tres aos despus de su victoria, Jurez concedi
una amplia amnista dirigida a aquellos que colaboraron con Maximiliano. Como
resultado, los terratenientes recuperaron sus posesiones y los funcionarios con
servadores pudieron solicitar otra vez puestos en el gobierno. La Iglesia tuvo me
nos suerte que sus aliados, ya que nunca recuper las tierras y propiedades que
haba perdido ni la supremaca econmica que haba hecho de ella la ms impor
tante fuente de crditos. Tampoco le fue posible, para la Iglesia, legalmente, soli
citar impuestos de la poblacin. Los privilegios legales del clero, la supremaca
del catolicismo como religin oficial y la influencia de la Iglesia en materia edu
cativa nunca recobraron el nivel que tenan antes de 1857. Las leyes de reforma
se continuaron aplicando, pero de todas maneras, en la prctica, la Iglesia empe
z a recuperarse rpidamente de sus prdidas. Las contribuciones de sus ricos
miembros enriquecieron sus arcas y se invirtieron de manera subrepticia en pro
piedades urbanas una vez ms. Jurez no hizo ningn esfuerzo por detener esta
acumulacin de riqueza del clero, y, como contrapartida, la Iglesia dulcific ms
adelante su intransigencia hacia los liberales. Esta actitud pudo deberse a la abru
madora victoria de los liberales despus de muchos aos de guerra civil, pero
lambin a que algunos lderes eclesisticos comprendieron que la prdida de las

20

HISTORIA DE AMRICA LATINA

tierras en realidad haba fortalecido su posicin en el campo, al reducirse los


motivos de conflicto entre la Iglesia y las grandes masas de la poblacin rural.
Muchos campesinos vieron en aquellos momentos como sus enemigos a los libe
rales, ms que a la Iglesia. Esta actitud se reforz cuando el clero se hizo ms
receptivo que en aos anteriores a las quejas y demandas de los campesinos.
Jurez esperaba que estas medidas conciliadoras hacia la clase media y media
alta mexicana, y hacia el estamento militar, pudieran evitar que un golpe de Esta
do lo derrocara y le permitieran pacificar el pas. Las expectativas del presidente
mexicano demostraron ser ciertas en cuanto a su permanencia en el poder; Jurez
permaneci en su despacho hasta su muerte por causas naturales en 1872. Pero,
en cuanto a la pacificacin de Mxico, sus esperanzas fueron falsas, porque para
complacer a la elite del pas haba sacrificado los intereses del campesinado. El
resultado fue que el descontento en el campo durante la restauracin de la Rep
blica alcanz proporciones anteriormente desconocidas. El gobierno era dema
siado dbil para reprimir el descontento, lo que debilit an ms la administra
cin juarista. Esto estimul a otras fuerzas, desde tribus nmadas hasta las clases
media y. alta opuestas al rgimen, a tomar las armas y desafiar al gobierno. De
esta manera, el gobierno era an ms incapaz de controlar el desorden en el cam
po. Era un crculo vicioso.
El descontento de los campesinos provena tanto de la frustracin de sus ex
pectativas como del deterioro real de sus condiciones de vida. El gobierno liberal
no hizo nada para satisfacer las esperanzas del campesinado, ni siquiera para
protegerlo del paulatino empeoramiento de sus condiciones polticas y econmi
cas. El final de la guerra supuso la vuelta al campo de un gran contingente de
veteranos de guerra que no posean tierras ni empleo y que aumentaron el ya
abundante nmero de desposedos y desempleados. La Ley Lerdo haba expulsa
do a muchos campesinos de las tierras comunales que antes cultivaban, y haba
distribuido las propiedades, generalmente de manera poco equitativa, entre ellos,
si no se las haban apropiado ya hacendados o especuladores-.
La administracin liberal, aunque hubiera querido, no habra podido evitar
que las tierras de la Iglesia pasaran del clero a manos de los terratenientes, en
lugar de pasar a manos de los campesinos. Hay que tener en cuenta que durante
los aos de la guerra contra los conservadores y contra los franceses, los liberales
slo controlaban ciertas zonas de Mxico y que adems sus ejrcitos necesitaban
el dinero procedente de la venta de las tierras de la Iglesia para financiar la gue
rra. Pero una vez conseguida la victoria, los liberales podran haber utilizado
las haciendas de los conservadores derrotados y las vastas tierras pblicas, fre
cuentemente vacas, para poner en funcionamiento un programa de distribucin
de la tierra y crear en Mxico una clase de campesinos. Sin embargo, la adminis
tracin de Jurez, a pesar de conceder algunas tierras pblicas a un cierto nme
ro de veteranos de guerra, no se plante nunca seriamente esta posibilidad. Las
tierras de los hacendados conservadores, o bien fueron devueltas a sus anteriores
propietarios, o bien vendidas al mejor postor o a los terratenientes liberales. El
gobierno mexicano nunca se plante hacer algo similar a lo que hizo el gobierno
de los Estados Unidos despus de su guerra civil: reducir las tensiones sociales
provocadas por la guerra con la Homestead Act, que ceda tierras gratuitamente
a nuevos pobladores. Se empezaron a ceder o vender algunas tierras del gobierno

podemos pensar
que entonces el
descontento se
encamino desde
Jurez?

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

21

a hacendados mexicnos, mientras otras se reservaron para la gran ola de campe


sinos inmigrantes extranjeros que nunca lleg.
o Tampoco supo Jurez enfrentarse a otra de las principales fuentes de inquie
tud para el campesinado: la desigual carga impositiva. La alcabala aduana
interna y la contribucin personal el equivalente al salario diario de seis a
doce das de un pen medio de hacienda supusieron un impuesto altamente
desproporcionado en perjuicio del pobre: un hacendado que posea una tierra
valorada en 20.000 pesos pagaba al gobierno el mismo impuesto que su empleado
que no tena posesiones. Los liberales originariamente haban abogado por la
eliminacin de la alcabala, no tanto debido al desigual efecto que supona para
el pobre, sino porque representaba una interferencia para el libre comercio, pero
las arcas vacas del Tesoro fueron suficientes para hacerlos desistir en sus inten
tos. Los hacendados, por supuesto, no queran ni or hablar de un reajuste de
la carga fiscal. Finalmente, la nica medida que se adopt para aliviar a los con
tribuyentes ms castigados fue la exencin del impuesto personal a los que gana
ran menos de 26 centavos al da.
Jurez no hizo ms que un dbil esfuerzo por aliviar los terribles excesos co
metidos en nombre de las deudas de peonaje y, estrechamente ligado a ellos, el
poder arbitrario del hacendado sobre el pen. En 1868 un diputado liberal, Julio
Zrate, pidi que se prohibiera a los terratenientes la creacin de crceles pro
pias, el empleo de castigos corporales o hacer hereditarias las deudas de padres
a hijos. El Congreso rechaz su proposicin aduciendo que no tenan jurisdiccin
sobre la materia y que este era un asunto de exclusiva competencia de los jueces
locales. Jurez apoy la proposicin de Zrate e intent intervenir, pero las limi
tadas medidas que decret para restringir las deudas del peonaje nunca se pusie
ron en prctica.
Levantamientos campesinos en la poca de Jurez
Durante la etapa colonial, los conflictos armados en las zonas rurales haban
sido de tres tipos, cada uno de ellos especfico de una determinada regin. En
primer lugar, hubo rebeliones locales, generalmente restringidas a un nico pue
blo, y que pretendan, principalmente, resolver injusticias concretas provenientes
de la administracin colonial ms que derrocar todo el sistema colonial. Este tipo
de revueltas se dio fundamentalmente en las regiones centrales del pas. En se
gundo lugar, hubo levantamientos a mayor escala contra el sistema colonial como
totalidad por parte de grupos que haban asimilado slo superficialmente la civi
lizacin espaola y la religin cristiana, y que pretendan restaurar lo que consi
deraban el orden social, econmico y religioso prehispnico. Esto ocurri funda
mentalmente en el sur de Mxico. Finalmente, hubo movimientos de resistencia
por parte de grupos que todava no se haban dejado conquistar por la civiliza
cin espaola. Este fenmeno se dio casi exclusivamente en la frontera norte.
Durante el perodo de restauracin de la Repblica se produjeron revueltas
en las tres zonas, pero tendieron a ser de carcter ms radical, de ms largo al
cance, de mayor duracin y ms violentas que durante el perodo colonial. Una
de las revueltas ms radicales de Mxico central estall en 1868, muy cerca de

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

la capital. La prensa de Ciudad de Mxico calific a sus protagonistas de so


cialistas rabiosos, y as parecan considerarse ellos. Estaban fuertemente influi
dos por el socialista Plotino Rhodakanati que vio en Jesucristo al divino socia
lista de la humanidad y al salvador de la libertad del mundo, y en Chalco
abri una escuela donde dos de sus discpulos propagaron sus teoras. A su vez,
sus enseanzas estimularon a un discpulo, un campesino llamado Julio Lpez,
a hacer un llamamiento a los campesinos de Chalco, Texcoco y otras poblaciones
vecinas para levantarse contra los terratenientes locales. Queremos socialismo
escribi, queremos destruir el presente y vicioso estado de explotacin ... que
remos nuestra propia tierra para cultivarla en paz.2 Los hombres de Lpez, de
hecho, llegaron a apoderarse de algunas tierras alrededor de las ciudades de Chalco
y Texcoco e inmediatamente se las dividieron entre ellos. Cinco meses despus,
las tropas federales derrotaron a los rebeldes; y Lpez fue arrestado y fusilado.
La influencia socialista tambin se dej sentir en estados ms alejados de la
capital, como Hidalgo. Dos campesinos, Francisco Islas y Manuel Domnguez,
al frente de varios miles de hombres, lograron ocupar la ciudad de Tezontepec
y el centro minero de Mineral del Monte. Su principal objetivo era recuperar
las tierras que, segn ellos, los hacendados locales se haban apropiado indebida
mente. La violencia es nuestra manera de remediar los males cometidos contra
nosotros, escribi Francisco Islas en una carta al peridico La Libertad. El
gobierno respalda a los hacendados, la sociedad tambin, y lo mismo los pe
riodistas que no se avergenzan de venderse al mejor postor. Qu otra cosa po
demos hacer sino luchar?3 Los rebeldes resistieron dos meses, diciembre de 1869
y enero de 1870, y cuando las tropas federales reconquistaron finalmente las ciu
dades, muchos de ellos, incluidos Islas y Domnguez, se retiraron a las montaas
de Hidalgo desde donde encabezaron otra rebelin contra el gobierno varios aos
despus.
Los movimientos campesinos en el sur de Mxico conservaron las caractersti
cas del perodo colonial; es decir, fueron profundamente mesinicos, mezclando
ideas sociales y religiosas en una nica visin de origen milenario. El ejemplo
ms notable es la historia de una campesina, Augustina Gmez Chechep, que
viva en el pueblo de Tzarjalhemel entre los indios chamulas, y se convirti en
la cabecilla de un nuevo culto religioso, que se transform pronto en vehculo
de protesta social contra la dominacin blanca. El levantamiento chamula (12
de junio de 1869 a 20 de octubre de 1870) fue sofocado finalmente por las tropas
federales con el menor derramamiento de sangre posible.
Los mayas tuvieron ms xito en su oposicin al gobierno. Despus de la gue
rra de castas, que se extendi de 1847 a 1855, consiguieron establecer un estado
independiente en el sur de Yucatn y hasta 1901 resistieron los numerosos ata
ques emprendidos por las tropas federales para restablecer la soberana de Mxi
co. Es ms, provistos de armas que compraban a la vecina Honduras britnica,
a menudo llevaban a cabo con relativa impunidad incursiones en los territorios
mexicanos limtrofes.
La frontera norte de Mxico continu eludiendo el control federal, al igual
2.
3.

Citado por G astn Garca Cant, E l socialism o en M xico, M xico, 1969, p. 173.
I b id ., pp. 60, 76.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

23

que durante la poca colonial. Las guerras apaches, que se haban desarrollado
sin cesar desde 1831, alcanzaron un nuevo clmax, pues al verse desplazados cada
vez ms hacia el oeste por el violento empuje de los pobladores norteamericanos,
los indios hacan incursiones cada vez ms frecuentes a travs de la frontera me
xicana que era ms vulnerable. Bajo el liderazgo de su legendario jefe Cochise
y de sus sucesores Victorio y Ju, la vida fronteriza qued casi paralizada durante
algn tiempo. No hay trabajo en los campos porque sera asesinado el trabaja
dor miserablemente por el apache; no hay qu hacer en las poblaciones, porque
habiendo escasez y yendo todo en creciente decadencia, nadie emprende ... La
gente del pueblo no dice otra cosa sino que espera'los carros de don Fulano o
de don Zutano para irse a Arizona, afirmaba en 1879 el editorial de un peridi
co en Sonora.4 En poco tiempo, las bandas de Cochise causaron la muerte de
15.000 personas, ya que los soldados que se enviaban a la frontera norte, dbiles
v mal pagados, no podan competir con los apaches.
Slo de manera gradual, hacia el final de la presidencia de Jurez, reuni
Mxico la fuerza suficiente para controlar las incursiones. Los hacendados co
menzaron a armar y organizar a sus peones en milicias privadas; el gobierno
empez a ofrecer generosas concesiones sobre las tierras para cualquiera que
estuviera dispuesto a defenderlas con su vida. Como resultado, se reforzaron
las colonias militares existentes y se crearon otras nuevas. De esta forma, el cam
pesinado independiente, que estaba siendo eliminado en el centro y en el sur
del pas, se fortaleca en el norte. Al mismo tiempo, se estaba desarrollando
una nueva alianza entre los hacendados norteos y los campesinos para luchar
contra los apaches, lo que hizo que los hacendados cobraran legitimidad a los
ojos de los campesinos debido a su capacidad de organizar la guerra contra los
invasores. En Chihuahua, el jefe militar que luch contra los apaches fue Joa
qun Terrazas, primo del gobernador Luis Terrazas, quien ayud a organizar
v financiar las luchas contra los indios. A pesar de la existencia de estas milicias
campesinas, los gobiernos de la Repblica restaurada se mostraron tan incapaces
de controlar la situacin en la frontera norte como lo fueron para frenar otro
lipo de rebeliones.
La protesta social organizada fue slo una faceta del descontento que caracte
i iz los aos finales del mandato de Jurez, pues tambin el bandolerismo estaba
muy extendido. Peones fugitivos, campesinos descontentos y soldados desmovili
zados recorran los campos asaltando diligencias y haciendas, y atacando los car
gamentos de las minas de oro y plata. A finales del ao 1868 se pensaba que
el nmero de bandidos que actuaba en los alrededores de una sola ciudad, Gua
dalajara, en el estado de Jalisco, era de cerca de un millar. Los progresos logra
dos por la nueva polica organizada por Jurez, los Rurales, en la lucha contra
el bandidismo fueron mnimos frente a lo que era la plaga ms extendida en los
campos mexicanos.

4.
Citado por Luis G onzlez y G onzlez en L os cam pesinos, en Daniel C oso Villegas,
c<l., H isto ria m o d ern a d e M xico: la rep blica restaurada. Vida so cia l, M xico, 1956, p. 186.

24

HISTORIA DE AMRICA LATINA

La primera rebelin de Daz


La disminucin del apoyo popular a Jurez era un constante acicate para los
rivales que intentaban desbancarle. Entre estos rivales haba algunos que eran
antiguos caudillos conservadores a quienes Jurez haba destituido del gobierno
estatal para reemplazarlos por sus propios hombres; otros eran antiguos genera
les liberales que crean que Jurez no les haba dado el cargo que merecan. Estos
hombres lanzaban proclamas en el diario local que ellos controlaban prometien
do salarios ms elevados, leyes ms justas, y un gobierno ms democrti
co; reunan un ejrcito improvisado de peones de sus haciendas y descontentos
de diferentes procedencias, y controlaban alguna pequea ciudad o poblacin de
las proximidades. Rara vez llegaban a lograr algo ms antes de ser dispersados
por las tropas federales.
Sin embargo, hubo una excepcin. Quizs el personaje ms popular que sur
gi de la guerra contra los franceses fue un antiguo subordinado de Jurez, el
general Porfirio Daz, que naci en 1830 en el estado de Oaxaca, estado natal
tambin de Jurez, y estudi en el mismo seminario catlico que ste. A los 17
aos se alist en el ejrcito para combatir a las fuerzas norteamericanas invaso
res. Lleg demasiado tarde para presenciar muchas batallas, pero recuper el
tiempo en la lucha contra los franceses. Ascendi rpidamente al puesto de briga
dier general, y en 1862 por primera vez se oy hablar de l por ser uno de los
comandantes mexicanos al mando de las tropas que infligieron a los franceses
su ms humillante derrota en la primera batalla de Puebla. Poco tiempo despus
fue capturado por los franceses, pero consigui escapar, y estuvo posteriormente
al frente de otra gran victoria militar en la batalla de La Carbonera. Tena 37
aos al terminar la guerra y se consideraba con iguales derechos que Jurez; en
1867 fue candidato para la presidencia en oposicin a ste. Se present nueva
mente en 1871 y perdi otra vez. En 1871, en el plan de La Noria, que recibi
el nombre de la hacienda de Daz, declar que las elecciones haban sido fraudu
lentas e hizo un llamamiento a la rebelin. Aunque el plan contena alguna vaga
referencia a la necesidad de una reforma social, en realidad tena un nico y espe
cfico punto poltico: que se limitara la presidencia a un solo mandato. Para que
el programa pareciera menos personalista de lo que era, Daz prometi que no
se presentara a las siguientes elecciones.
El llamamiento de Daz a las armas tuvo cierto eco, provocando una rebelin
que tuvo algo ms que carcter local. El hermano de Daz, Flix, moviliz gran
nmero de fuerzas en su estado natal de Oaxaca, compuestas por milicias del
estado e incluso algunas tropas federales que estaban estacionadas en la vecin
dad, y se apoder de la capital del estado. Algunos generales norteos, al frente
de los cuales estaba el gobernador de Nuevo Len, Gernimo Trevio, reunieron
un ejrcito de varios miles de hombres y se apoderaron de grandes zonas de Nue
vo Len, Durango, Sinaloa y Zacatecas. El propio Porfirio Daz encabez un
contingente de mil soldados con el cual pretenda apoderarse de Ciudad de Mxi
co. Una vez llegado a Chalco y Texcoco, en las afueras de la capital, Daz reiter
su llamada a la revuelta general, pero no obtuvo respuesta. Entonces Jurez en
vi sus propias tropas a luchar contra los rebeldes y Daz tuvo que retirarse preci

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

25

pitadamente. Mientras tanto, entre las tropas de Flix Daz en Oaxaca reinaba
el desconcierto tras la muerte de su jefe a manos de un asesino desconocido, y
poco despus fueron derrotadas por las tropas federales. Las fuerzas de Trevio
no aguantaron mucho ms. Jurez haba sorteado la revuelta ms grave a que
haba hecho frente desde la derrota de Maximiliano, pero no vivi lo suficiente
para saborearla.
La sucesin de Jurez
El 17 de julio de 1872, Jurez sufri un ataque al corazn, muriendo al da
siguiente. Segn la Constitucin, su sucesor deba ser el presidente del Tribunal
Supremo, que era en aquel momento Sebastin Lerdo de Tejada. A diferencia
de Jurez, Lerdo no era de ascendencia india sino criolla, ya que su padre era
un comerciante espaol; sin embargo, al igual que Jurez, Lerdo estudi en un
seminario y lleg hasta el punto de tomar votos menores en su formacin hacia
el sacerdocio. Llegado a ese punto abandon sus estudios eclesisticos y se dedic
a estudiar leyes. Mientras era todava estudiante de derecho, se interes en la
poltica liberal y llam la atencin de uno de los lderes del movimiento liberal,
Ignacio Comonfort. Bajo la tutela de ste fue designado para el Tribunal Supre
mo, cuando contaba slo 27 aos. Cuando Comonfort fue destituido, Lerdo re
nunci a su puesto en el tribunal y se convirti en rector de su alma mater, el
colegio de San Ildefonso en la capital de Mxico. El sucesor de Comonfort, Ju
rez, llam a Lerdo para formar parte de su gabinete ministerial, primero como
ministro de Justicia y despus como secretario de Estado. Lerdo fue una de las
voces ms poderosas en favor de la independencia de Mxico durante la invasin
francesa, y despus de la guerra volvi al Tribunal Supremo como presidente.
En 1871 compiti con Jurez por la presidencia, pero perdi. A diferencia de
Daz, l no se rebel sino que volvi a ocupar su cargo en el Tribunal Supremo.
Tras la muerte de Jurez, y a pesar de que su cargo le garantizaba el derecho
a asumir la presidencia, decidi convocar elecciones inmediatamente. stas se
celebraron en octubre de 1872, y esta vez gan Lerdo.
El punto de apoyo del gobierno de Jurez durante sus aos de declive fue
la coalicin entre los intelectuales liberales, cuyo liberalismo social iba siendo
reemplazado cada vez ms por un liberalismo econmico, y los propietarios libe
rales, cuya nica razn para apoyar al liberalismo poltico o social era la oposi
cin al poder econmico y poltico de la Iglesia, que haba desaparecido una vez
sta perdi su supremaca; y a ambos, intelectuales y propietarios, se uni el ejr
cito, cuya influencia creca de manera sostenida. Cuando lleg el momento, to
dos ellos dieron su apoyo a Lerdo, pues a sus ojos tena las virtudes de Jurez
pero no sus defectos. Como Jurez en su ltima poca, Lerdo era conservador
en materia social; a diferencia de Jurez provena, en cambio, de la clase alta
criolla y careca de los ocasionales brotes de simpata que su predecesor haba
mostrado hacia los sufrimientos de los estamentos ms pobres de la sociedad.
En muchos aspectos, a pesar de seguir una poltica similar a la llevada a cabo
por Jurez durante sus ltimos aos de mandato, Lerdo obtuvo ms xito que
l. Pudo fortalecer considerablemente el papel del Estado y, ya en los primeros

26

HISTORIA DE AMRICA LATINA

das de su mandato, la Cmara de Diputados se mostr ms receptiva a sus de


seos de lo que nunca lo fuera con Jurez. Adems, se le permiti crear el Senado,
lo cual dilua considerablemente el poder de la Cmara y a la vez aumentaba
el papel bipolar del Ejecutivo.
Tambin tuvo Lerdo, en un principio, ms xito que su predecesor en cuanto
a la pacificacin del pas. Las bases para sta se haban establecido con Jurez,
y Lerdo cosech los beneficios de la reciente victoria militar de su predecesor
sobre Porfirio Daz. Una vez derrotado ste, Lerdo pudo mostrarse magnnimo
y ofrecerle una amnista tanto a l como a sus hombres, amnista que no estaba
en condiciones de rechazar y, aunque humillndose, acept. Se le destituy de
su cargo militar y permaneci exiliado en su hacienda de La Noria. La derrota
de Daz sirvi para desalentar por un tiempo a otros posibles rebeldes y los pri
meros tres aos y medio de gobierno de Lerdo fueron considerablemente ms
tranquilos que los aos de la presidencia de Jurez.
Lerdo consigui extender el poder del gobierno federal hasta regiones que se
haban resistido al control de Jurez. Fue capaz de acabar con un caudillo regio
nal que haba establecido una especie de repblica campesina en Mxico: Manuel
Lozada en el territorio de Tepic. Lozada, a quien la prensa mexicana se refera
como el Tigre de Arica (Arica es la cordillera donde normalmente tena su
cuartel general), era, en algunos sentidos, ejemplo caracterstico de muchos caudi
llos que implantaron su dominio de hierro en el siglo xix mexicano. El trmino
tigre haca referencia a su ferocidad al aplastar a sus enemigos. Estaba deseoso
de establecer alianzas con cualquiera que reconociera su poder y haba ofrecido
su apoyo tanto a Maximiliano como a Jurez, y durante un tiempo haba mante
nido estrechas relaciones con la casa comercial Barron and Forbes, que a cambio
del apoyo quera obtener concesiones a gran escala en Tepic. En otros aspectos,
en cambio, Lozada era un modelo atpico en comparacin con la mayora de
los caudillos, ya que en la base de su poder estaban las comunidades indgenas
a las que haba devuelto las tierras que los hacendados les haban quitado. Los
representantes de las tribus consiguieron de esta manera cada vez ms poder den
tro de su movimiento, lo cual aumentaba el temor de los hacendados de Tepic
y de los estados limtrofes. A cambio de la subordinacin nominal a su gobierno,
Jurez haba permitido a Lozada extender el dominio sobre la regin. Lerdo,
en cambio, envi a las tropas federales para acabar con l. En 1873, capturaron
a Lozada y lo fusilaron, derrotaron a las comunidades indgenas y cedieron mu
chas de sus tierras a los hacendados.
La economa de Mxico se desarroll mucho ms rpidamente que en aos
precedentes, aumentando el prestigio de Lerdo. El desarrollo de la economa res
ponda en parte a la mayor pacificacin del pas y en parte al hecho de que Lerdo
estaba recogiendo los frutos de las distintas iniciativas econmicas emprendidas
por su predecesor. Concretamente, en 1873 se pudo inaugurar la primera lnea
importante de ferrocarril que una Ciudad de Mxico y el puerto de Veracruz,
lo cual estimul el desarrollo econmico.
A la vista de estos logros, parece en un principio sorprendente que Lerdo no
pudiera mantenerse en su cargo ms de una legislatura como haba hecho su pre
decesor. En 1876 el intento de Daz de derrocar a Lerdo tuvo ms xito que cuan
do lo intent con Jurez. En parte fue debido a que Lerdo careca del prestigio

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

27

que haba gozado Jurez como lder durante la guerra contra los franceses y,
adems, no tuvo xito su intento de mantener el consenso con la clase alta que
disfrut cuando lleg a la presidencia. El apoy a Lerdo de estas fuerzas se haba
interrumpido por la poltica que llev a cabo contra la Iglesia, mucho ms enrgi
ca que la de Jurez en los aos de la Repblica restaurada. Jurez, despus de
su victoria sobre las fuerzas encabezadas por la Iglesia, de la expropiacin de
sus propiedades y despus de haber llevado a cabo las leyes de reforma, intent
evitar cualquier tipo de confrontacin con la Iglesia y pas por alto que el clero
violara algunas de las leyes de reforma, como, por ejemplo, la nueva acumula
cin de riqueza. En cambio, Lerdo expropi las propiedades de la Iglesia, expul
s del pas a los jesutas no nacidos en Mxico, y, como gesto simblico, incorpo
r nuevamente a la Constitucin las leyes de reforma.
El apoyo que la clase alta mexicana poda haber dado a Lerdo estuvo tambin
sujeto a su poltica contradictoria con respecto a la construccin de los ferroca
rriles. Aunque el presidente haba apoyado con entusiasmo la construccin de
la lnea Ciudad de Mxico-Veracruz, y era igualmente partidario de la construc
cin de una lnea de este a oeste que uniera ambas costas de Mxico, era mucho
ms reticente a la idea de construir una lnea de ferrocarril que uniera Mxico,,
con los Estados Unidos. Entre la debilidad y la fuerza, el desierto, se comenta
ba que dijo. Cuando hubo de ceder a la presin que se ejerca sobre l en cuanto
a la construccin de la lnea ferroviaria norte-sur, trat de que fuera una compa- ;
a mexicana la encargada de llevar a cabo la construccin, pero dado que esta
compaa no pudo obtener el capital necesario, Lerdo dio finalmente la conce
sin para tender la mayor parte de la lnea a un promotor norteamericano, Ed
ward Lee Plumb. El resultado de este acuerdo dej descontentos tanto a los que
apoyaban como a los que se oponan a la construccin de la lnea de ferrocarril
cutre Mxico y Estados Unidos. Los que la apoyaban sentan que haban espera
do demasiado para que les otorgaran una concesin provechosa en la construc
cin de esta lnea, mientras que los que se oponan teman que la comunicacin
con Estados Unidos, que acercaba sus economas, permitira luego el control y
absorcin de Mxico por el pas vecino. Estos oponentes se unieron a los tradi
cionales cesantes que crean que la cada de la administracin Lerdo les dara
acceso al poder y a las posiciones gubernativas, y en 1876 se unieron al ms pode
roso oponente de Lerdo, Porfirio Daz.
La

PRIMERA ADMINISTRACIN DE D A Z ,

1876-1880

El alzamiento de Tuxtepec
Despus de su retiro forzoso en La Noria, Daz era aparentemente un hombre
acabado, sus actividades diarias estaban reducidas a las labores agrcolas y a ma
nufacturar sillas. Pero, en realidad, se mantena activo, buscando apoyo en vie
jas glorias militares para emprender otro ataque contra la presidencia. En enero
de 1876, cuando la suerte poltica de Lerdo estaba deteriorada, Daz dio el golpe.
A peticin suya, el comandante militar de Oaxaca lanz una proclama, el plan
de Tuxtepec, llamando a la revuelta armada contra Lerdo y a favor de la eleccin

28

HISTORIA DE AMRICA LATINA

de Daz como presidente; igual que el plan de La Noria, el nuevo contemplaba


el principio de la no reeleccin. Pero a diferencia del de La Noria, extenda este
principio al nivel municipal. La insistencia en la democracia municipal era una
causa muy popular entre las clases media y baja de la sociedad mexicana, y tam
bin entre algunos hacendados cuyo poder iba disminuyendo debido a la autori
dad creciente de los gobernadores, que eran usualmente adems los ms impor
tantes terratenientes del estado. Era una propuesta, pues, especialmente atractiva
para la clase media, que haba ejercido medidas de control no slo en las ciudaBes donde su representacin era muy fuerte, sino incluso en muchos pueblos que
elegan con frecuencia como alcaldes y administradores a personas que pudieran
leer y escribir y disfrutaran de mejor situacin econmica que la mayora de los
campesinos. La propuesta de autonoma municipal pareci otorgar a Daz el apoyo
de muchos miembros del campesinado, aunque no hay evidencia de que l mos
trara especial inters en ganrselos para su causa.
En un principio, el segundo alzamiento de Daz pareci ser an ms infruc
tuoso que el primero; las tropas de Lerdo derrotaron hbilmente a las milicias
improvisadas de Oaxaca. Y en Icamole, el ejrcito de Lerdo venci a las tropas
que encabezaba el propio Daz. Lerdo entonces se crey en una situacin sufi
cientemente fuerte como para convocar nuevas elecciones y obtener la reeleccin,
pero la rebelin de Daz se sigui propagando. El nuevo presidente del Tribunal
Supremo, Jos Mara Iglesias, que era legalmente el sucesor a la presidencia, acu
s a Lerdo de haber cometido fraude en las elecciones y se neg a aceptar los
resultados de las mismas. Intent apoderarse de la presidencia con el apoyo de
varios gobernadores, senadores y diputados que haban quedado fuera de la ad
ministracin de Lerdo. Esta divisin interna en el seno del gobierno infundi
nueva vitalidad a la rebelin de Daz, cuyas tropas se enfrentaron con las de Ler
do en Tecoac, infligindoles una dolorosa derrota. Incapaz de enfrentarse a la
presin conjunta de Iglesias y Daz, Lerdo renunci a la presidencia y huy de
Mxico. Daz propuso reconocer a Iglesias como presidente provisional, si l,
a su vez, le reconoca como jefe del nuevo ejrcito revolucionario y prometa
convocar pronto nuevas elecciones. Iglesias, sobreestimando su fuerza, se neg.
Cuando las fuerzas de Daz marcharon contra l, sus tropas fueron completa
mente aniquiladas. En la primavera de 1877, tuvieron lugar las elecciones, y Daz
se convirti en el nuevo presidente.
% El rgimen de Porfirio Daz, en un principio, supuso mucha menos disconti
nuidad con respecto al de sus predecesores de lo que se ha credo habitualmente.
Tuvo un carcter militar ms acentuado que los regmenes de Jurez o Lerdo,
ya que dedic un mayor porcentaje del presupuesto a gastos militares. Adems,
para asegurarse la lealtad del ejrcito, Daz incluy en la nmina a sus propios
soldados y a los que haban luchado al lado de Lerdo e Iglesias. De todas formas,
Daz, obviamente, se dio cuenta de que el ejrcito era demasiado dbil, estaba
demasiado dividido y no era lo suficientemente fiable como para ser el nico
o el principal sostn del rgimen. Por ello, intent recuperar y reforzar la coali
cin existente entre las clases media y alta que haba servido de base social y
poltica al rgimen de sus predecesores. Con respecto a las clases altas, su poltica
fue divide y vencers. Consiguientemente, destituy de sus cargos a caciques
locales leales a sus predecesores, como el gobernador de Chihuahua, Luis Terra

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRATO

29

zas, y nombr en su lugar a oponentes de parecida extraccin social. Aun as,


permiti a los hombres destituidos conservar sus propiedades y extender su in
fluencia econmica, siempre que no se rebelaran contra l. Para muchos hacen
dados la prdida de poder poltico qued ms que compensada por la estrategia
del presidente de vender las tierras pblicas, lo que les proporcion estupendas
oportunidades de enriquecimiento.
A primera vista, parecera que era ms difcil para Daz ganarse el apoyo de
la clase media, ya que las fuentes econmicas de que dispona se haban visto
drsticamente recortadas por las inversiones realizadas para reorganizar el ejrci
to, pero dado que la situacin no le permita ofrecer grandes compensaciones
econmicas a la clase media, opt acertadamente por hacerle concesiones polti
cas. Hizo que el Congreso recin elegido proclamara el principio de la no reelec
cin no slo aplicable al presidente sino tambin a los gobernadores. De esta
forma muchos cesados de la clase media tendran mayores oportunidades de ac
ceder al poder una vez que el perodo legislativo terminara. Adems, con el forta
lecimiento de la autonoma municipal, logr obtener cierto apoyo de la clase me
dia regional que haba sido ignorada durante mucho tiempo tanto por Jurez
como por Lerdo.
Daz no llev a cabo una represin masiva, ni decret el encarcelamiento o
la ejecucin de sus enemigos. Tampoco acab con los grupos polticos, que conti
nuaron existiendo y participando en la vida poltica. Se siguieron celebrando elec
ciones nacionales, regionales y locales, ni ms ni menos honestas que las que
sus predecesores celebraban. La prensa continu teniendo un amplio margen de
libertad. El hecho de que la oposicin no utilizara los cauces para combatir al
rgimen de Daz, como lo haban hecho los oponentes de Jurez y Lerdo, se debe
en gran medida a la emergencia surgida ante la primera amenaza externa que
la soberana de Mxico conoci despus de la derrota de Maximiliano.
Durante diez aftos, desde 1867 hasta 1877, Mxico haba conocido cierto res
piro respecto a la intervencin exterior, hecho que raramente experiment antes
y raramente iba a disfrutar otra vez. La fatal experiencia de Francia haba que
brado cualquier esperanza colonial que Europa alimentara acerca de Mxico. No
se reestablecieron relaciones diplomticas con los pases una vez agresores, Fran
cia, Gran Bretaa y Espaa, pero ninguno de ellos se vio tentado a arriesgarse
en una nueva intervencin. Alemania estableci relaciones diplomticas y los co
merciantes alemanes ocuparon algunas posiciones estratgicas en el comercio ex
terior de Mxico, pero, en ese momento, ese pas no tena ambiciones polticas
respecto a Mxico.
Las relaciones con Estados Unidos, que haban sido buenas durante la inter
vencin francesa, empezaron a enfriarse considerablemente entre 1867 y 1877,
preparndose las condiciones para las confrontaciones que haban de llegar. Las
causas del conflicto eran diversas. Como los pobladores norteamericanos conti
nuaban su avance hacia el oeste, las tribus indias y los ladrones de ganado utiliza
ban como refugio la frontera mexicana, menos poblada y menos defendida, para
luego lanzar sus ataques sobre los Estados Unidos. El resultado era que las auto
ridades de ambos lados de la frontera constantemente se intercambiaban acusa
ciones por no proceder con la energa suficiente en contra de los asaltantes. Se
aada el hecho de que el gobierno mexicano, buscando atraer pobladores a esta

30

HISTORIA DE AMRICA LATINA

regin peligrosa y sumida en la pobreza, haba establecido una zona libre de im


puestos a lo largo de diez millas en la frontera norteamericana. Los bienes adqui
ridos en esta zona eran ms baratos que en territorio mexicano o norteamerica
no, lo cual contribuy a que se extendieran las actividades de contrabando y caus
enorme descontento entre los comerciantes norteamericanos. Finalmente, estaba
la enrgica oposicin de Daz a las generosas concesiones sobre el ferrocarril que
Lerdo al fin haba hecho a los promotores norteamericanos. Daz haba expresa
do pblicamente los temores de los nacionalistas mexicanos, que probablemente
l mismo no comparta, en cuanto a que la penetracin de los ferrocarriles nor
teamericanos en Mxico podra significar el principio de la total anexin del pas.
En general, durante el siglo xix, los Estados Unidos y los pases europeos
reconocieron a los gobiernos revolucionarios de Latinoamrica una vez que
comprobaban que podan mantener el control por s mismos y cumplir sus obli
gaciones internacionales. En el caso de Mxico, los Estados Unidos abandonaron
esta norma y, as, la administracin Grant, en el poder cuando Daz triunf,
se neg a reconocerlo a no ser que resolviera a su favor algunos de los puntos
conflictivos entre los dos pases. Daz se mostr muy dcil. Una de sus primeras
medidas administrativas al entrar en Ciudad de Mxico fue reunir un grupo
de banqueros y empresarios en la capital para conseguir el dinero destinado a
la primera entrega de los pagos que la administracin Lerdo haba prometido
a los Estados Unidos como compensacin por los daos sufridos por los norte
americanos en Mxico. La administracin Hayes, que sucedi a la de Grant, acept
el pago de 300.000 dlares, gesto que Daz interpret como muestra de reconoci
miento. Estaba equivocado, porque Hayes no tena intencin de reconocerlo, ya
que ambicionaba mucho ms que esa simple concesin a plazos, quera un trozo
de Mxico.
Una de las primeras medidas tomadas por Hayes durante su mandato fue
dar permiso al comandante de los distritos militares a lo largo de la frontera
mexicana, el general C. Ord, para capturar, sin necesidad de contar primero con
el consentimiento del gobierno mexicano, a los bandidos, tribus indias, ladrones
de ganado o cualquiera que encontrara violando las leyes de Estados Unidos en
la frontera mexicana. Daz no poda permitir tal medida sin arriesgar seriamente
la soberana de Mxico y sin verse expuesto abiertamente a las crticas de haberse
vendido a los norteamericanos. Tan pronto como se le inform de las instruc
ciones de Ord, dispuso un contingente militar a lo largo de la frontera, a la cabe
za del cual iba Gernimo Trevio, y orden hacer frente a cualquier avance nor
teamericano en Mxico haciendo uso de todos los medios al alcance. Cuando
la guerra entre los dos pases pareca casi inevitable, sbitamente ambos comen
zaron a mostrarse muy comedidos. Las tropas norteamericanas slo cruzaban
la frontera cuando estaban suficientemente seguras de que las mexicanas no an
daban por los alrededores y, a su vez, los soldados mexicanos trataban de evitar
el encuentro con las unidades norteamericanas, que les habra obligado a entrar
en batalla. En vez de estar en guerra se encontraban en un perodo de espera.
La crisis se disip finalmente gracias a la insistente cordialidad de Daz para
con los inversores norteamericanos. ste envi a los Estados Unidos a uno de
sus hombres ms preparados y de ms confianza, Manuel de Zamacona, con ins
trucciones para atraer las inversiones de los hombres de negocios norteamerica

Hayes decide
atacar a aquel
que viole las
leyes de EU.
principalmente
los ataques a la
frontera.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

31

nos. Zamacona, a su vez, solicit la ayuda de Matas Romero, que haba sido
durante muchos aos embajador en Estados Unidos con Jurez, y ste escribi
una serie de libros y folletos describiendo las supuestamente ilimitadas oportuni
dades que Mxico ofreca al inversor norteamericano. Al mismo tiempo, Daz
dio la bienvenida en Mxico a grupos influyentes de promotores norteamerica
nos, como Ulysses S. Grant, el anterior presidente, y les otorg valiosas concesio
nes sobre el ferrocarril y les prometi ayudas posteriores. Como resultado de
estas medidas, los inversores norteamericanos, que poco antes clamaban a gritos
por la intervencin, se convirtieron en entusiastas defensores del rgimen de Daz
y comenzaron a presionar a la administracin Hayes para que reconociera su
gobierno. Adems, cuando la perspectiva de otra guerra, apenas a diez aos de
la ltima, se contempl como una posibilidad real, se organiz una oposicin
interna a la poltica de Hayes. Finalmente, en 1878 ste cedi y reconoci a Daz,
y en 1880 retir las rdenes dadas a Ord.
Elaboracin de la estrategia porfiriana
No es fcil enjuiciar qu influencia tuvieron los conflictos con los norteameri
canos en 1877 y 1878 en la configuracin del rgimen de Daz. Sin embargo,
parece que inspiraron las tres medidas polticas ms importantes que tanto carac
terizaron su rgimen durante su primer mandato a partir de 1878, como al de
su sucesor temporal Manuel Gonzlez (1880-1884) y el del propio Daz, otra vez,
despus de 1884. La primera de estas medidas permita otorgar a los inversores
norteamericanos o a cualquier otro inversor extranjero concesiones de todo tipo
en trminos extremadamente ventajosos. Por la segunda medida, el gobierno me
xicano intentaba hacer todo lo posible para renovar y fortalecer sus lazos con
Europa como medio para contrarrestar la influencia norteamericana. Y como
lercera medida haba que mantener la estabilidad poltica a cualquier precio. Hasta
1900 ms o menos, la aplicacin de estas medidas fortaleci al Estado mexicano
y entre 1900 y 1910 crearon las bases para una de las ms profundas convulsiones
sociales del siglo xx latinoamericano: la Revolucin mexicana.
Durante su primera legislatura, Daz tuvo como mxima prioridad lograr la
estabilidad interna y, para conseguirla, llev a cabo una compleja poltica de con
cesiones y represiones. En su primer mandato, adems de mantener muchas de
las libertades polticas que haban existido con Jurez, Daz tom otra importanle medida poltica: la decisin de mantener su palabra y no presentarse a la
reeleccin. Esto fue del agrado de los cesantes de la clase media y alta, que
vieron una oportunidad de participar en la siguiente administracin y por tanto
no sintieron la necesidad de emprender una revolucin tradicional. Esto no
significa que Daz no estuviera dispuesto a utilizar la violencia para controlar
a los disidentes cuando lo consider necesario. Por ejemplo, cuando el goberna
dor de Veracruz, Mier y Tern, le inform de que un grupo de distinguidos ciu
dadanos estaba conspirando contra l, Daz respondi con un lacnico telegrama
en el que deca: Mtalos en caliente. No fue menos despiadado al tratar con
los campesinos de Hidalgo, Puebla y San Luis Potos que haban ocupado algu
nas haciendas vecinas en la creencia de que Daz les apoyara en su tentativa re

30

HISTORIA DE AMRICA LATINA

regin peligrosa y sumida en la pobreza, haba establecido una zona libre de im


puestos a lo largo de diez millas en la frontera norteamericana. Los bienes adqui
ridos en esta zona eran ms baratos que en territorio mexicano o norteamerica
no, lo cual contribuy a que se extendieran las actividades de contrabando y caus
enorme descontento entre los comerciantes norteamericanos. Finalmente, estaba
la enrgica oposicin de Daz a las generosas concesiones sobre el ferrocarril que
Lerdo al fin haba hecho a los promotores norteamericanos. Daz haba expresa
do pblicamente los temores de los nacionalistas mexicanos, que probablemente
l mismo no comparta, en cuanto a que la penetracin de los ferrocarriles nor
teamericanos en Mxico podra significar el principio de la total anexin del pas.
En general, durante el siglo xix, los Estados Unidos y los pases europeos
reconocieron a los gobiernos revolucionarios de Latinoamrica una vez que
comprobaban que podan mantener el control por s mismos y cumplir sus obli
gaciones internacionales. En el caso de Mxico, los Estados Unidos abandonaron
esta norma y, as, la administracin Grant, en el poder cuando Daz triunf,
se neg a reconocerlo a no ser que resolviera a su favor algunos de los puntos
conflictivos entre los dos pases. Daz se mostr muy dcil. Una de sus primeras
medidas administrativas al entrar en Ciudad de Mxico fue reunir un grupo
de banqueros y empresarios en la capital para conseguir el dinero destinado a
la primera entrega de los pagos que la administracin Lerdo haba prometido
a los Estados Unidos como compensacin por los daos sufridos por los norte
americanos en Mxico. La administracin Hayes, que sucedi a la de Grant, acept
el pago de 300.000 dlares, gesto que Daz interpret como muestra de reconoci
miento. Estaba equivocado, porque Hayes no tena intencin de reconocerlo, ya
que ambicionaba mucho ms que esa simple concesin a plazos, quera un trozo
de Mxico.
Una de las primeras medidas tomadas por Hayes durante su mandato fue
dar permiso al comandante de los distritos militares a lo largo de la frontera
mexicana, el general C. Ord, para capturar, sin necesidad de contar primero con
el consentimiento del gobierno mexicano, a los bandidos, tribus indias, ladrones
de ganado o cualquiera que encontrara violando las leyes de Estados Unidos en
la frontera mexicana. Daz no poda permitir tal medida sin arriesgar seriamente
la soberana de Mxico y sin verse expuesto abiertamente a las crticas de haberse
vendido a los norteamericanos. Tan pronto como se le inform de las instruc
ciones de Ord, dispuso un contingente militar a lo largo de la frontera, a la cabe
za del cual iba Gernimo Trevio, y orden hacer frente a cualquier avance nor
teamericano en Mxico haciendo uso de todos los medios al alcance. Cuando
la guerra entre los dos pases pareca casi inevitable, sbitamente ambos comen
zaron a mostrarse muy comedidos. Las tropas norteamericanas slo cruzaban
la frontera cuando estaban suficientemente seguras de que las mexicanas no an
daban por los alrededores y, a su vez, los soldados mexicanos trataban de evitar
el encuentro con las unidades norteamericanas, que les habra obligado a entrar
en batalla. En vez de estar en guerra se encontraban en un perodo de espera.
La crisis se disip finalmente gracias a la insistente cordialidad de Daz para
con los inversores norteamericanos. ste envi a los Estados Unidos a uno de
sus hombres ms preparados y de ms confianza, Manuel de Zamacona, con ins
trucciones para atraer las inversiones de los hombres de negocios norteamerica

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

31

nos. Zamacona, a su vez, solicit la ayuda de Matas Romero, que haba sido
durante muchos aos embajador en Estados Unidos con Jurez, y ste escribi
una serie de libros y folletos describiendo las supuestamente ilimitadas oportuni
dades que Mxico ofreca al inversor norteamericano. Al mismo tiempo, Daz
dio la bienvenida en Mxico a grupos influyentes de promotores norteamerica
nos, como Ulysses S. Grant, el anterior presidente, y les otorg valiosas concesio
nes sobre el ferrocarril y les prometi ayudas posteriores. Como resultado de
estas medidas, los inversores norteamericanos, que poco antes clamaban a gritos
por la intervencin, se convirtieron en entusiastas defensores del rgimen de Daz
y comenzaron a presionar a la administracin Hayes para que reconociera su
gobierno. Adems, cuando la perspectiva de otra guerra, apenas a diez aos de
la ltima, se contempl como una posibilidad real, se organiz una oposicin
interna a la poltica de Hayes. Finalmente, en 1878 ste cedi y reconoci a Daz,
y en 1880 retir las rdenes dadas a Ord.
Elaboracin de la estrategia porfiriana
No es fcil enjuiciar qu influencia tuvieron los conflictos con los norteameri
canos en 1877 y 1878 en la configuracin del rgimen de Daz. Sin embargo,
parece que inspiraron las tres medidas polticas ms importantes que tanto carac
terizaron su rgimen durante su primer mandato a partir de 1878, como al de
su sucesor temporal Manuel Gonzlez (1880-1884) y el del propio Daz, otra vez,
despus de 1884. La primera de estas medidas permita otorgar a los inversores
norteamericanos o a cualquier otro inversor extranjero concesiones de todo tipo
en trminos extremadamente ventajosos. Por la segunda medida, el gobierno me
xicano intentaba hacer todo lo posible para renovar y fortalecer sus lazos con
Europa como medio para contrarrestar la influencia norteamericana. Y como
tercera medida haba que mantener la estabilidad poltica a cualquier precio. Hasta
1900 ms o menos, la aplicacin de estas medidas fortaleci al Estado mexicano
y entre 1900 y 1910 crearon las bases para una de las ms profundas convulsiones
sociales del siglo xx latinoamericano: la Revolucin mexicana.
Durante su primera legislatura, Daz tuvo como mxima prioridad lograr la
estabilidad interna y, para conseguirla, llev a cabo una compleja poltica de con
cesiones y represiones. En su primer mandato, adems de mantener muchas de
las libertades polticas que haban existido con Jurez, Daz tom otra importanle medida poltica: la decisin de mantener su palabra y no presentarse a la
reeleccin. Esto fue del agrado de los cesantes de la clase media y alta, que
vieron una oportunidad de participar en la siguiente administracin y por tanto
no sintieron la necesidad de emprender una revolucin tradicional. Esto no
significa que Daz no estuviera dispuesto a utilizar la violencia para controlar
a los disidentes cuando lo consider necesario. Por ejemplo, cuando el goberna
dor de Veracruz, Mier y Tern, le inform de que un grupo de distinguidos ciu
dadanos estaba conspirando contra l, Daz respondi con un lacnico telegrama
en el que deca: Mtalos en caliente. No fue menos despiadado al tratar con
los campesinos de Hidalgo, Puebla y San Luis Potos que haban ocupado algu
nas haciendas vecinas en la creencia de que Daz les apoyara en su tentativa re

32

HISTORIA DE AMRICA LATINA

volucionaria. ste, de hecho, entabl negociaciones con varios de estos grupos


y prometi estudiar sus quejas si deponan las armas, pero una vez desarmados
orden disparar contra ellos.
La poltica interna de Daz, que prometa la estabilidad a la vez que generosas
ayudas, estimul a los empresarios norteamericanos a firmar el contrato para
la construccin de dos lneas principales de ferrocarril que unieran Estados Uni
dos y Mxico. La elite poltica mexicana vio la construccin del ferrocarril como
la nica medida posible para salvaguardar la independencia poltica del pas de
una eventual intervencin militar por parte de Estados Unidos. Claramente, Daz
confiaba en que los empresarios, financieros y polticos norteamericanos tendran
muchas cosas de qu preocuparse como para correr el riesgo de otra guerra mexi
cano-norteamericana, que poda arruinar definitivamente a Mxico. Por otro lado,
los adversarios de Daz hacan hincapi en que las inversiones extranjeras masi
vas, a la larga, no slo no disminuan el riesgo de una intervencin extranjera,
sino que lo incrementaban, puesto que si el gobierno mexicano se demostraba
incapaz de mantener la estabilidad deseada por los inversores, stos podran cons
tituirse en un poderoso grupo de presin a favor de la intervencin en Mxico.
Daz logr tambin, en los ltimos aos de su primer mandato, restablecer
las relaciones diplomticas con Francia. Este paso no result nada fcil dada la
intervencin de Napolen en Mxico. Algunos sectores en el interior de Mxico
presionaban para lograr que se exigiera a Francia no slo que olvidara sus posi
bles aspiraciones, sino que adems pagara una alta indemnizacin como paso
previo a la reanudacin de las relaciones entre ambos pases. Al mismo tiempo,
el gobierno mexicano haba afirmado en repetidas ocasiones que el restableci
miento de relaciones tendra lugar slo en el caso de que la iniciativa viniera de
Francia. Aunque la cada de Napolen en 1870 y la proclamacin de la Repblica
francesa cre una situacin ms favorable para el restablecimiento de relaciones,
habran de pasar diez aos antes de que llegara a producirse el intercambio de
embajadores oficiales entre ambos pases. Finalmente, el restablecimiento de re
laciones tuvo lugar en 1880, cuando los franceses renunciaron a todas sus preten
siones sobre Mxico y el gobierno mexicano abandon la idea de obtener repara
ciones de Francia. Con el restablecimiento de relaciones, Daz buscaba crear un
contrapeso econmico con los Estados Unidos y otras potencias europeas. El ca
pital francs y los banqueros franceses asumieron un papel fundamental en la
creacin del Banco Nacional de Mxico y, en los ltimos aos, Francia se convir
ti en una de las principales fuentes de prstamos a Mxico.
Durante la poca porfiriana e incluso despus de ella, Francia fue algo ms
que otro pas europeo a los ojos de la elite mexicana. La moda, la cultura
y la arquitectura francesas eran los modelos que se deban imitar. El positivismo
de Augusto Comte tuvo enorme influencia en la ideologa del rgimen, aunque
se combin con el darvinismo social de Herbert Spencer, que pronto lo ensom
breci. Los ricos propietarios pasaban parte de su tiempo en Pars y la clase alta
enviaba a sus hijos a escuelas francesas. El ejrcito mexicano recibi suministros
de artillera franceses y algunos de sus ms distinguidos oficiales estudiaron tc
nicas militares de este pas. Cuando Daz es derrocado definitivamente en 1911,
se exilia a Francia.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

E L INTERREGNO DE GONZLEZ,

33

1880-1884

Fiel a su promesa, Daz no se present como candidato en 1880; en su lugar,


se present su protegido el general Manuel Gonzlez. Muchos se sorprendieron
ante la ingenuidad cnica de la eleccin de Daz, pues Gonzlez era tenido por
el ms corrupto y el menos capacitado de sus protegidos. Precisamente por estas
razones lo escogi, pues saba que iba a ser un rival fcil al volver Daz a presen
tarse en 1884.
Gonzlez se distingui por su corrupcin, aunque los rumores de que se lleva
ra todos los muebles del Palacio Nacional cuando se fue resultaran exagerados.
Gonzlez estaba lejos de ser el inepto con que frecuentemente se le identific
y reuni un hbil gabinete porfirista, pero l no era Porfirio Daz. Durante su
mandato intent poner en prctica las tres ideas polticas fundamentales de su
predecesor: concesiones a los intereses extranjeros, especialmente norteamerica
nos, nuevo acercamiento a Europa, y el mantenimiento del orden interno a cual
quier precio. De todas maneras, en general fue mucho menos hbil de lo que
haba sido Daz a la hora de evitar que se produjeran profundos conflictos como
resultado de sus esfuerzos por llevar a la prctica las tres estrategias simultnea
mente.
En un intento por mantener y estimular el inters de los inversores extranje
ros, especialmente de las compaas norteamericanas del ferrocarril, Gonzlez
aument el nmero de concesiones especiales que Daz les haba otorgado. A pro
puesta de Gonzlez, el Congreso aprob una nueva ley con el fin de estimular
an ms el paso de las tierras pblicas a manos privadas. La nueva ley permiti
a Gonzlez confiar a compaas privadas la tarea de inspeccionar las tierras p
blicas y recompensarlas con un tercio de la tierra que ellas determinaran como
pblicas. No fue sorprendente que las compaas arremetieran duramente con
ira los derechos de los pequeos propietarios, muchos de los cuales haban culti
vado esas tierras durante generaciones pero no podan presentar ttulos de pro
piedad. Los beneficios tanto para los postores extranjeros como para los nativos
fueron muchos; se pudieron adquirir muchas tierras pblicas que antes no esta
ban en venta, y muchas tierras privadas, recalificadas como pblicas, se pudieron
comprar de una vez, ya no a travs de plazos negociados con los propietarios
de pequeas parcelas.
Una concesin mayor an que se hizo a los empresarios extranjeros vino de
la decisin del gobierno mexicano de revocar el viejo cdigo minero espaol que
estipulaba que el propietario de un terreno no era dueo del mineral que hubiera
en su propiedad. Esto significaba que los derechos mineros deban adquirirse se
paradamente de los de la superficie de la tierra, lo que implicaba que el Estado
posea una mayor parte de la riqueza del pas. La nueva ley de 1884 puso fin
a este reglamento, lo cual fue un alivio tanto para los propietarios mexicanos
como para los inversores extranjeros.
Pero el grupo de inversores extranjeros ms poderoso, el norteamericano, to
dava quera ms. Para Gonzlez, el problema era que al atender las demandas
norteamericanas estaba arriesgando las recin restablecidas relaciones con Eurolia. En 1882 el gobierno de los Estados Unidos propuso a Mxico un acuerdo

34

HISTORIA DE AMRICA LATINA

recproco especial, por el cual aumentaran las tarifas de importacin sobre cier
tas mercancas de cada uno de los pases. Estados Unidos insinu que seguir ade
lante con la construccin del ferrocarril en Mxico no sera beneficioso y parara
los trabajos a no ser que se firmara este tratado. Gonzlez no se mostr entusias
mado, pues este acuerdo no slo afectara al restablecimiento tanto tiempo bus
cado de las relaciones con Europa, sino que privara al ya necesitado Tesoro de
unos impuestos que le eran muy necesarios, pero cediendo a la presin estadouni
dense, el Congreso mexicano aprob el tratado en 1883. Sin embargo, varios me
ses despus el tema volvi a plantearse y se aprob un nuevo tratado que otorga
ba a Alemania el estatus de nacin ms favorecida, concedindole, de hecho,
las mismas reducciones en las tarifas y anulando muchas de las ventajas unilate
rales que los Estados Unidos haban obtenido a travs del tratado. El embajador
estadounidense protest enrgicamente, mientras que el ministro alemn advirti
directamente a Gonzlez que de no mantener su acuerdo con Alemania podra
arriesgar las relaciones de Mxico con toda Europa. Gonzlez se salv a duras
penas gracias a un acontecimiento inesperado: los agricultores norteamericanos,
temiendo la competencia mexicana en los productos agrcolas, presionaron al Se
nado estadounidense para que rechazara el tratado.
En otras ocasiones, el deseo de mejorar las relaciones con Europa supuso un
obstculo para la estabilidad interna. Despus de largas y complicadas negocia
ciones, Gonzlez pudo convencer a Gran Bretaa para que restableciera las rela
ciones con Mxico. A cambio, Gonzlez reconoci la deuda de 15.400 millones
de libras esterlinas que los anteriores gobiernos conservadores haban contrado
con los obligacionistas britnicos. El acuerdo se hizo pblico en 1884, en medio
de una aguda crisis financiera, y se denunci en el Congreso. Los alborotadores
se lanzaron a la calle y slo se restableci la paz despus de que son el entrecho
car de sables y se hizo fuego contra la densa multitud.
La administracin Gonzlez ha pasado a la historia como uno de los gobier
nos ms corruptos de Mxico. Su fama es probablemente merecida, aunque la
imagen negativa que la opinin pblica tena de Gonzlez se deba en parte a
la crisis econmica que oprima a Mxico en 1884 y al esfuerzo consciente por
parte de Porfirio Daz para desacreditar a su sucesor. Como resultado de esta
situacin, se haba desviado la atencin de la profunda transformacin que expe
riment Mxico entre 1880 y 1884. Los cambios legales que se han mencionado
antes constituyen slo una parte de la situacin. La primera lnea ferroviaria en
tre Mxico y los Estados Unidos se inaugur en 1884; las inversiones norteameri
canas crecan a ritmo sobrecogedor; por primera vez desde la derrota de Maximi
liano, Mxico tena relaciones diplomticas con todos los pases europeos relevantes;
la construccin del ferrocarril y la victoria final sobre los apaches, que tuvo lugar
entre 1880 y 1884, abri nuevos caminos a travs de la frontera norte de Mxico
hacia lugares hasta entonces inaccesibles. A partir de entonces, bajo el mandato
de Porfirio Daz que fue elegido presidente de nuevo en 1884 y continu en el
cargo hasta 1911, Mxico conoci su ms profunda transformacin econmica,
poltica y social desde su independencia en 1821.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

35

E l RGIMEN DE D a z , 1884-1900

Entre 1877 y 1900, la poblacin de Mxico aument desde algo menos de


10 millones hasta ms de 15 millones. Durante este perodo no hubo ninguna
nueva guerra que impidiera el crecimiento, y adems una ligera mejora en el nivel
de vida contribuy a incrementar el nmero de habitantes. Las sequas y el ham
bre que antes afectaban peridicamente la vida econmica de muchas regiones
perdieron su impacto devastador gracias a que ahora haba ferrocarriles para trans
portar alimentos a los pueblos hambrientos y para llevar la mano de obra exce
dente de algunas regiones hacia aquellas otras donde haba demanda de ella. Sin
embargo, la asistencia mdica mejor slo marginalmente; aunque el nmero de
mdicos aument de 2 .2 8 2 en 1895 a 3.021 en 1900, estaban concentrados en
las ciudades, y as, la expectativa de vida en Mxico continu siendo mucho ms
baja que en Europa occidental y los Estados Unidos.
El aumento de la poblacin se produjo de forma bastante desigual. Los esta
dos fronterizos, que en aos precedentes tenan poca densidad de habitantes, y
las reas urbanas, fueron los sectores en los que el aumento de la poblacin fue
ms intenso. Entre 1877 y 1910 en los estados fronterizos de Sonora, Chihuahua,
Nuevo Len y Tamaulipas la poblacin aument en un 227 por 100. El creci
miento de las ciudades de Mxico^ Guadalajara, Monterrey y Torren fue an
mayor. Este crecimiento fue debido fundamentalmente al incremento de la po
blacin nativa, ya que a pesar de los esfuerzos y esperanzas de la administracin
ile Daz, la inmigracin continu siendo mnima y preferentemente de comercian
tes, empresarios y tcnicos de clase media y alta. Los salarios en la industria eran
demasiado bajos para atraer trabajadores europeos, excepto en el caso de algu
nos obreros cualificados que estaban muy bien remunerados. Los trabajadores
agrcolas europeos no aceptaban los bajos sueldos ofrecidos por los hacendados
mexicanos y mientras hubiera posibilidad de emigrar a los Estados Unidos, no
vean ninguna razn para cruzar la frontera hacia el sur.
desarrollo econmico bajo el rgimen de Daz,
Entre 1884 y 1900, Mxico experiment un rpido crecimiento econmico.
La inversin de capital extranjero casi 1.200 millones de dlares ayud a
elevar el producto nacional bruto a una tasa anual del 8 por 100. 'Era una tasa
de crecimiento sin precedentes en la historia de Mxico como nacin indepen
diente, que provoc tambin desigualdades sin precedentes: entre sistemas agr
colas equipados con la ms moderna tecnologa y otros donde se trabajaba con
las tcnicas ms primitivas, entre el desarrollo de la industria ligera y la pesada;
entre el control de la economa extranjera y la nacional, y entre la evolucin de
las distintas regiones.
El desarrollo econmico fue ms destacado en los sectores orientados hacia
la exportacin. La minera fue el sector que registr el crecimiento ms rpido.
Hasta la construccin del ferrocarril, la minera en Mxico estaba restringida a
los metales preciosos, especialmente plata y algo de oro, pues el transporte me

36

HISTORIA DE AMRICA LATINA

diante muas era demasiado caro para dedicarlo a otros minerales. El sistema
ferroviario, que prcticamente era inexistente cuando Daz lleg al poder por pri
mera vez, comprenda 14.000 kilmetros de va frrea al acabar el siglo y, como
resultado, la extraccin de cobre, zinc y plomo se hizo tan rentable como la de
plata. La produccin de plata se elev de 607.037 kilogramos en 1877-1878 a
1.816.605 kilogramos en 1900-1901 (y 2.305.094 en 1910-1911). La produccin
de plomo empez con 38.860 toneladas en 1891-1892 y creci hasta 79.011 tone
ladas en 1900-1901 (y 120.525 toneladas en 1910-1911). La produccin de cobre
aument de 6.483 toneladas en 1891-1892 a 28.208 toneladas en 1900-1901 (y
52.116 toneladas en 1910-1911). En agricultura, los cultivos comerciales aumen
taron a pasos agigantados. El ejemplo ms espectacular fue el henequn (sisal),
cuya produccin creci de 11.383 toneladas en 1877 a 78.787 en 1900 (y a 128.849
en 1910). El rendimiento del caucho, el guayule (un sustituto del caucho), el caf
y la cochinilla tambin fue extraordinariamente elevado. Algunas industrias de
exportacin empezaron a ganar terreno en Mxico. En 1891 los Estados Unidos
aprobaron la tarifa McKinley que impona altas tasas aduaneras sobre los mine
rales importados no procesados. Las tarifas por metales procesados eran mucho
ms bajas y como resultado las mayores empresas de los Estados Unidos, entre
ellas la American Smelting and Refining Company de Guggenheim, establecieron
fundiciones en Mxico.
El desarrollo econmico fue rpido hasta el final del siglo para la industria
ligera orientada al consumo interno y prosperaron las industrias textiles. Cuando
el valor de la plata, en que se basaba la moneda mexicana, empez a caer en
la dcada de los ochenta, las importaciones textiles se hicieron caras, y los comer
ciantes franceses que trataban con esta mercanca se empezaron a dedicar a la
manufacturacin textil dentro de Mxico, plantas enormes, como la de Ro Blan
co, se extendieron por las regiones de Puebla y Orizaba. Se construyeron plantas
de industria ligera para la produccin de papel, cristal, zapatos, cerveza y proce
samiento de alimentos. La industria pesada qued rezagada y slo despus de
empezar el nuevo siglo se recuper. En 1902, la Compaa Fundidora de Fierro
y Acero construy una planta de acero en Monterrey que hacia 1910 estaba pro
duciendo 72.000 toneladas anualmente.
Despus de 1900 el desarrollo industrial decay notablemente. Esto se debi
en parte a la cada del nivel de vida que se produjo en los primeros aos del
nuevo siglo, que fren el aumento de la demanda de productos industriales. Ade
ms, el crecimiento industrial se vio limitado por la poltica gubernamental de
la administracin de Daz, que no cambi de actitud para ayudar a los producto
res nacionales que estaban luchando por prosperar. Aunque la ley de Nuevas In
dustrias de 1881 concedi importantes exenciones fiscales a industrias locales que
empezaban y acord algunas tarifas de proteccin para algunas de stas, como
las textiles, nunca proporcion a la industria pesada la proteccin especial que
le concedan los pases europeos. Por ejemplo, no se forz a los empresarios nor
teamericanos del ferrocarril a comprar a los productores mexicanos el material
que utilizaban, ni se dieron facilidades a la industria pesada para acceder a la
concesin de crditos.
La.industria, a diferencia del ferrocarril, nunca recibi ayudas. El gobierno
de Daz n o tena planes para fomentar el desarrollo de ninguna induslna en parti

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

37

cular, ni tena un programa para estimular la importacin de tecnologa, ni una


poltica para proteger a las industrias incipientes. Sobre todo, las inversiones del
gobierno de Daz en lo que se podra denominar capital humano eran muy limita
das. A pesar de que los gastos en educacin aumentaron de hecho durante el
Porfiriato, los resultados tuvieron un alcance muy limitado. Entre 1895 y 1910
el porcentaje de la poblacin que saba leer y escribir aument del 14,39 al 19,79
por 100. El papel asignado a la educacin pblica a nivel profesional, dirigida
a la preparacin de obreros cualificados, fue insignificante. De 1900 a 1907 la
matriculacin en las escuelas profesionales aument de 720 a 1.062.
Durante el Porfiriato se originaron serios conflictos en el sector agrcola, lo
calizados no tanto en el de la produccin de bienes (la exportacin de cosechas
y la produccin de alimentos bsicos aumentaron, aunque en diferente propor
cin), como en el nivel de modernizacin tcnica. Aunque se produjo cierta revo
lucin tecnolgica en plantaciones de productos de gran demanda como el hene
qun (sisal) y el azcar, las haciendas productoras de trigo y maz todava utilizaban
tcnicas anticuadas y tradicionales. El origen de la negativa de estos propietarios
a modernizarse se ha atribuido frecuentemente ms a razones psicolgicas que
a motivos econmicos. Se dice que los hacendados tenan una mentalidad bsica
mente feudal y que consideraban la tierra como un smbolo de un estatus ms
que como una fuente de remuneracin econmica. Estaban demasiado preocupa
dos codendose con la haute couture de Pars, visitando los balnearios de Gstaad
(y Garmisch Partenkirchen), y jugando en Montecarlo como para prestar aten
cin a los asuntos de sus fincas. Sin embargo, esta interpretacin no explica por
qu las personas, a quienes mientras tanto haban confiado estas fincas, no toma
ron las medidas que parecan ms oportunas para obtener beneficios.
Los avances tecnolgicos que llevaron a la modernizacin y al abaratamiento
de la produccin agrcola en los Estados Unidos no tuvieron la misma importancia
en un pas como Mxico, donde haba abundancia de mano de obra barata. A
este respecto, en 1911 uno de los expertos agrcolas de Mxico, Lauro Viadas,
compar el costo que supona para un agricultor norteamericano trabajar con
maquinaria agrcola moderna y para un hacendado mexicano con tcnicas ms
primitivas pero empleando mano de obra barata; la produccin de similar canti
dad de trigo costaba al agricultor norteamericano 4,95 pesos y al mexicano 4,50.
Aparte de la disparidad existente entre la produccin destinada al consumo
interno y la destinada a la exportacin, surgi otra notable desproporcin como
resultado del rpido crecimiento econmico: la diferencia entre el control nacio
nal y extranjero de la economa. Con excepcin de la agricultura, los sectores
ms importantes de la economa estaban en manos extranjeras. Hasta el final
del siglo xix, el gobierno de Daz no hizo ningn intento por estimular el cont rol nacional sobre algn sector econmico, ni siquiera para obtener una posible
participacin en l.
,
Aunque la administracin de Daz no pareci mostrar especial inters por lo
grar una mayor participacin nacional en el control de las nuevas empresas que
han surgiendo, no se puede decir lo mismo respecto a su actitud hacia el control
norteamericano que se estaba enfrentando al europeo en importantes sectores eco
nmicos. El gobierno de Daz hizo todo lo que estuvo en su mano para fomentar
las inversiones europeas sin restringir las estadounidenses. Hasta el final de siglo,

38

HISTORIA DE AMRICA LATINA

slo se hacan prstamos a Europa y slo se otorgaban concesiones bancarias


a banqueros europeos. Proyectos de obras pblicas, como las instalaciones del
puerto de Veracruz o las obras de drenaje en el valle de Mxico, se encargaron
a empresas britnicas, sobre todo las que eran propiedad de un joven pero alta
mente cualificado empresario y poltico britnico, sir Weetman Pearson.
En general, aunque esta poltica del gobierno mexicano contribua fundamen
talmente a estimular la penetracin econmica europea en el pas, no produjo
ningn conflicto importante entre los europeos y los norteamericanos hasta fina
les del siglo xix. Los Estados Unidos eran todava una nacin principalmente
deudora, no acreedora y los mayores bancos norteamericanos tenan como obje
tivo prioritario la inversin dentro de los Estados Unidos, de manera que no se
resintieron de la inversin europea ni de su irrupcin en el sistema financiero
mexicano. Incluso en aquellos sectores en los que tanto los europeos (especial
mente britnicos) como los norteamericanos compartan intereses (como eran el
ferrocarril y las minas), se haba establecido cierta divisin del trabajo, concen
trndose los britnicos bsicamente en la parte central y sur de Mxico, mientras
el capital estadounidense se encauzaba sobre todo hacia el norte del pas.
El conflicto ms grave que por razones de influencia econmica se produjo
en Mxico antes de finales del siglo xix, no tuvo por protagonistas a britnicos
y norteamericanos, sino a franceses y alemanes, cuyos intereses en Mxico eran
mucho menores. El primer punto de conflicto entre ellos fue el tema del comercio
mexicano con el extranjero que hasta la dcada de 1870 haba estado controlado
por comerciantes alemanes desde las ciudades hanseticas de Hamburgo, Bremen
y Lbeck. En la dcada de 1870, los comerciantes franceses, desde Barcelonnette
(cuya calle principal se sigue llamando hoy avenue Porfirio Daz) desplazaron
a sus rivales alemanes. Esta fue la primera batalla de lo que sera la larga e inten
sa lucha franco-alemana dentro de Mxico. Pocos aos ms tarde, la competi
cin franco-alemana aparece en su ms alto nivel. En 1888 el gobierno mexicano
firma el primero de los ms importantes prstamos con un banco extranjero des
de la cada del gobierno de Maximiliano. Fue el acuerdo con el banco alemn
Bleichroeder, que tambin manejaba las finanzas personales del canciller alemn
Bismarck. A travs de este tratado, los alemanes no slo se aseguraron ventajos
simos tipos de inters, sino que tambin forzaron al gobierno mexicano a firmar
un pacto secreto que prcticamente conceda a la compaa un monopolio sobre
las finanzas externas del pas. El gobierno mexicano no podra pedir ningn cr
dito sin hacer primero una oferta a la casa Bleichroeder. Aunque Mxico acept
las duras condiciones propuestas por los alemanes, seis aos despus, con ayuda
francesa, consigui romper el acuerdo y el dominio que ste supona sobre las
finanzas mexicanas.
Pero hubo otro campo en el que los franceses lograron victorias an ms sig
nificativas sobre sus rivales alemanes. Este campo era el lucrativo mercado de
venta de armas en el que los fabricantes alemanes y franceses estaban compitien-.
do no slo en Mxico sino en toda Latinoamrica. La empresa alemana ms im
portante en este campo era la casa Krupp, que prosperaba en la mayora de las
repblicas latinoamericanas. En Mxico, sin embargo, a pesar de sus intensos
esfuerzos por venderle artillera al ejrcito, los franceses de Saint Chamond le
ganaron el terreno.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

39

Estos conflictos, que se prolongaron hasta finales del siglo xix, no fueron
cruciales para el gobierno mexicano; sin embargo, la confrontacin surgida a co
mienzos del siglo xx entre las dos mayores potencias interesadas en Mxico, los
Estados Unidos y Gran Bretaa, a diferencia de la rivalidad entre franceses y
alemanes, tendr importantes y largas consecuencias para el pas.
Diferencias regionales en el desarrollo de Mxico
Otro desequilibrio que el desarrollo porfirista contribuy a agudizar fue la
progresiva desigualdad regional entre el centro, el sur y el norte mexicanos; el
fenmeno no era nuevo, de hecho se remontaba a los orgenes de l civilizacin
en cada regin. Mucho antes de la conquista europea, se haba desarrollado en
las regiones central y sur de Mxico una agricultura intensiva, con grandes ciuda
des, una sociedad altamente estratificada y con una compleja cultura, mientras
el norte estaba habitado por cazadores y recolectores nmadas y algunos agricul
tores primitivos. La llegada de los espaoles aport nuevas diferencias en esas
regiones: el sureste se convirti en una zona marginal para la economa de Nueva
Espaa porque all no se encontraron minas; el norte, en cambio, pas a ser esen
cial para la colonia. All se descubrieron despus de la conquista algunas de las
minas ms ricas, pero, por desgracia para los espaoles, no fueron capaces de
poblar estas comarcas y los constantes e implacables ataques de los indios nma
das, sobre todo de los apaches en el siglo xvm, que continuaron en el perodo
de la independencia, retrasaron considerablemente el desarrollo econmico de la
zona. Durante el Porfiriato, el norte y el sureste de Mxico experimentaron un
auge econmico y fueron absorbidos por el mercado mundial.
El sureste empez a asumir rasgos caractersticos de la Amrica Central y el
Caribe. La economa de la mayora de los estados del sureste se caracterizaba
por una escasa diversificacin agrcola y an menos industrial, dedicndose a
la exportacin de uno o dos productos. La pennsula de Yucatn es el ejemplo
ms notable de este tipo de desarrollo. En Yucatn, el agave o henequn, como
se llama en Mxico, haba sido siempre una cosecha importante, pero como se
utilizaba principalmente para hacer sogas y cuerdas, su uso y su mercado eran
limitados. Pero cuando las segadoras McCormick empezaron a emplearlo en la
dcada de los ochenta, la demanda aument asombrosamente y Yucatn conoci
el auge de la exportacin. Los propietarios de las haciendas que cultivaban hene
qun y de los ferrocarriles que lo transportaban desde el interior del Yucatn
hasta la costa eran mexicanos. Los compradores y transformadores de la fibra,
de los cuales la empresa ms importante era la compaa norteamericana Ameri
can Peabody Company, compitieron por el henequn, pero a finales de siglo la
mayora de las compaas se haban fundido en un gran consorcio: la Internatio
nal Harvester Corporation, con base en Chicago, que pronto lleg a dominar
el mercado y en cooperacin con compaas mercantiles locales intent manipu
lar el precio del henequn en su provecho.
La situacin en Yucatn, donde prcticamente toda la propiedad de la tierra
estaba en manos mexicanas, era diferente de la situacin en otros estados del
sureste, especialmente Chiapas y Tabasco. En estos estados, las materias primas

40

HISTORIA DE AMRICA LATINA

como el caucho y, en menor grado, el caf, eran producidas directamente por


empresas extranjeras. El punto en comn entre estos estados y Yucatn era el
que su economa estaba basada en una o dos cosechas y que dependa plenamente
de las condiciones del mercado mundial.
Al igual que el sureste perifrico, la periferia del norte de Mxico experiment
un rpido desarrollo econmico que se orient en gran medida hacia el mercado
mundial. De todas maneras, el parecido entre las dos regiones no pas de ah,
pues en contraste con el sureste, el norte tena una economa mucho ms diversi
ficada, y exportaba gran variedad de minerales: cobre, estao, plata y artculos
de consumo como garbanzos, ganado y madera aserrada. Adems, en contraste
con lo que ocurra en el sureste, un sector mucho mayor de la economa del norte
estaba destinado a producir para el mercado interno. Este era el caso, sobre todo,
de los nuevos y altamente productivos campos de algodn con sistemas de irriga
cin situados en la regin de Laguna en los estados de Coahuila y Durango. En
relacin con el resto de la economa nacional, el desarrollo industrial era mucho
ms importante en el norte que en el resto de las regiones de Mxico. Se desarro
ll una industria del acero en la ciudad de Monterrey y en el norte se construye
ron fundiciones para minerales de propiedad mexicana y norteamericana. Se ex
tendieron por muchas haciendas las industrias de procesamiento de alimentos,
de manera que en muchos aspectos la economa en el norte era la ms equilibrada
del pas. Y, a pesar de que la inversin extranjera era mucho ms relevante en
el norte que en el sureste, el norte, no obstante, era una de las zonas del pas
donde el capital mexicano desempe un papel importante, aunque generalmente
subordinado, en el desarrollo de nuevas industrias (con excepcin de la minera)
y de cosechas de gran demanda, durante la poca de Porfirio Daz.
Fue en las vastas regiones de Mxico central donde, en trminos generales,
la economa experiment los menores cambios. Este fue, sobre todo, el caso de
las grandes fincas productoras de maz y trigo. Esta lenta evolucin constitua
un duro contraste con el rpido desarrollo industrial en el valle de Mxico y sus
cercanas, y con los nuevos centros industriales de los estados de Puebla y Veracruz.
A los ojos de muchos intelectuales porfiristas, estas profundas transformacio
nes econmicas sentaron las bases para la transformacin de Mxico en una na
cin moderna e independiente segn el modelo de la Europa occidental o de los
Estados Unidos, pero lo que realmente se model fue un pas que dependa, en
un grado sin precedentes, de las inversiones extranjeras. Esta dependencia mos
traba dos aspectos diferentes pero complementarios: por una parte, la manifesta
cin ms evidente era el dominio o la propiedad extranjera de importantes secto
res, no agrcolas, de la economa mexicana, como los bancos, la minera, la
industria y los transportes.. Por otra parte, Mxico se convirti en el clsico ejem
plo de pas subdesarrollado productor de materias primas que depende de los
mercados del norte industrializado.
La transformacin poltica de Mxico
En los aos posteriores a 1884 el rgimen de Daz se convirti en la primera
dictadura real y duradera que haba surgido en Mxico desde la independencia.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

41

Durante su segundo mandato, Daz impidi que ninguno de sus opositores fuera
elegido para el Congreso. En 1888 el Congreso se haba transformado a todos
los efectos en una institucin intil, ya que cada candidato tena que recibir la
aprobacin previa del presidente para poder ser elegido o reelegido. El Congreso,
ahora servil, aprob enmiendas a la Constitucin para que Daz pudiera satisfa
cer los deseos de la poblacin y ser reelegido en 1888, en 1892 (ao en que se
cambi la Constitucin para extender el perodo presidencial a seis aos), en 1898,
en 1904 y en 1910. La prensa mexicana de la oposicin, antes combativa, que
en muchas ocasiones una la crtica al gobierno con la brillantez literaria, fue
amordazada y controlada, aunque cierta oposicin brill de vez en cuando en
peridicos de corta tirada.
La consolidacin de la dictadura estuvo fuertemente ligada a dos hechos: el
logro de la estabilidad interna (la Pax Porfiriana) y el surgimiento de un Estado
mexicano fuerte y eficaz. Estos hechos, a su vez, estaban estrechamente relacio
nados con el desarrollo econmico del pas.
La pacificacin del pas fue un proceso multifactico y complejo que hasta
1900 logr notables victorias, aunque no el triunfo definitivo, y que constituy
el mayor motivo de orgullo para los idelogos porfiristas. Los conflictos que cons
tantemente surgan en Mxico antes del perodo porfirista tenan muy diversos
orgenes: golpes militares, levantamientos de caudillos, bandolerismo en el cam
po, ataques de los indios nmadas y revueltas campesinas y de las tribus indias
de la frontera. Al terminar el siglo xix slo haba dos formas de violencia toda
va endmicas en Mxico: las revueltas de los grupos indios en la frontera y las
de las comunidades campesinas que estaban dispersas, principalmente en el nor
te. Los otros tipos de violencia haban desaparecido por completo o se haban
apaciguado en gran medida.
Esta disminucin de los niveles de violencia estaba estrechamente ligada a
la formacin del Estado mexicano, y la condicin previa para el desarrollo del
Estado porfiriano era el constante incremento de la renta pblica. Daz no
quiso servirse de los mismos medios mediante los cuales los anteriores gobiernos
haban procurado aumentar sus ingresos (crditos forzados o impuestos ms
altos), puesto que tales mtodos ahuyentaban a los inversores extranjeros y en
frentaban a la oligarqua nacional. Las rentas pblicas en el perodo de Daz
procedan principalmente de los impuestos limitados pagados por las empresas
extranjeras, del impuesto aduanero cobrado a las mercancas que entraban en
el pas y al impuesto sobre los metales preciosos. Todas estas contribuciones
dependan del crecimiento de las inversiones extranjeras y de la mejora del tipo
de inters sobre el crdito internacional, que permitira a Mxico conseguir ms
prstamos en mejores condiciones. Daz, aparte de atraer inversores extranjeros,
con el fin de aumentar la renta pblica trat de delinear y modernizar la admi
nistracin financiera del pas. Este intento de modernizacin, que ya haba sido
iniciado en la poca de Jurez, tuvo como verdadero artfice de su actualizacin
a uno de los mejores financieros del pas, Jos Yves Limantour, a quien Porfi
rio Daz nombr ministro de Hacienda en mayo de 1893. En 1896, por primera
vez en la historia de Mxico, Limantour haba logrado equilibrar el presupues
to, lo cual a su vez aument extraordinariamente la solvencia de Mxico y los
crditos internacionales no slo fueron ms fciles de conseguir, sino que ahora

42

HISTORIA DE AMRICA LATINA

el rgimen de Daz los poda lograr con tipos de inters mucho ms ventajosos
que antes.
Con un apoyo financiero tan slido, Daz estaba en buenas condiciones para
poder dedicarse a apretar las riendas a los grupos ms rebeldes y de pensamiento
ms independentista del pas. Uno de estos grupos era el de los caciques regiona
les que gobernaban sus provincias como si fueran reinos feudales. El primer paso
que dio Daz fue reemplazar a muchos de los hombres todopoderosos que queda
ban de otra poca, como Luis Terrazas en Chihuahua e Ignacio Pesqueira en
Sonora, por hombres leales a l. No haba nada de nuevo en su estrategia, ya
que prcticamente todos sus predecesores haban hecho lo mismo cuando pudie
ron. Desafortunadamente para el gobierno, en el pasado ya se haba comprobado
con bastante frecuencia que el remedio era temporal, puesto que una vez ins
talados firmemente en el poder, los nuevos caciques tendan a reproducir el mis
mo tipo de autonoma de que disfrutaron sus antecesores. Y es ms, usualmente
estos antecesores desposedos permanecan agazapados en las sombras, a la espe
ra, buscando una oportunidad para derrocar al rgimen que los haba desbanca
do. Como resultado, la estabilidad poltica se mantena de forma precaria y eran
frecuentes las luchas entre los caciques rivales e incluso los conflictos entre los
recin nombrados caciques y el gobierno federal. Con Daz, el sistema funcion
mucho mejor, porque el ferrocarril recin construido permiti que el ejrcito lle
gara rpidamente hasta las provincias y ayudara a dominar a los posibles rebeldes.
Quiz ms importante an fue el hecho de que Daz estimul, o al menos
permiti, tanto a los caciques en el poder como a los que haban sido destituidos,
enriquecerse actuando como intermediarios de los inversores extranjeros que qui
sieran instalarse o adquirir propiedades en aquellas regiones. De esta manera,
Daz dio a los miembros de la oligarqua local, tanto a los entrantes como a los
salientes, un poderoso papel en el mantenimiento de la estabilidad en su regin,
ya que cualquier levantamiento, cualquier revuelta local poda ahuyentar fcil
mente a los posibles inversores, cortando de esta manera una importante fuente
de ingresos de la oligarqua local.
Hubo otros dos mtodos por medio de los cuales Daz trat de contrarrestar
los posibles alzamientos de los hombres fuertes locales: uno-fue nombrar como
vigilantes de los funcionarios civiles locales a comandantes militares que no fue
ran originarios de las regiones que controlaban; el otro mtodo fue elevar de
categora el cargo de jefe poltico correspondiente a los administradores de
distrito, que antes de Daz haban sido oficiales con poder limitado, y ahora iban
a controlar la polica y las fuerzas armadas auxiliares en sus distritos, iban a
nombrar a los oficiales de distrito y municipales, y a abrir el camino a los inver
sores extranjeros, y que en un buen nmero de casos deban obediencia en primer
lugar al gobierno central y no a los gobernadores de los que eran directamente
subordinados.
Daz aplic una tctica similar, de favorecimiento combinado con represin,
a un segundo grupo que durante mucho tiempo se haba opuesto a la existencia
de un gobierno central fuerte. Este grupo era la clase media que actuaba princi
palmente en Ciudad de Mxico. Tradicionalmente, este grupo desempeaba un
papel importante en el Congreso mexicano y editaba los ms importantes pe
ridicos de la oposicin. Daz impidi que los miembros de la oposicin fueran

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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elegidos para formar parte del Congreso y continu la poltica iniciada durante
la administracin de Gonzlez de considerar fuera de la ley a todos los peridicos
de la oposicin. La clase media no se opuso a estas medidas represivas ya que,
al mismo tiempo, a cientos de sus miembros se les estaban concediendo nuevas
oportunidades de progreso social y econmico. Un ejemplo de esto fue el aumen
to del nmero de puestos burocrticos estatales que creci considerablemente en
tre 1884 y 1900, as como el hecho de que en aquellos estados en los que Daz
haba destituido a los caciques locales se ofrecieran nuevos cargos a la clase me
dia. Por otra parte, la destitucin de los hombres fuertes locales o caciques rara
vez supuso su total eliminacin de la esfera poltica; por ejemplo, Luis Terrazas,
el hombre fuerte de Chihuahua, continu desempeando un papel importante
en la poltica local y organiz un poderoso grupo poltico que Daz se vio obliga
do a tolerar y que se opona a la existencia de la estructura poltica en el estado.
Como resultado, surgi una especie de sistema bipartidista en Chihuahua al igual
que en otros estados, mientras que en Ciudad de Mxico los restos de la democra
cia estaban siendo destruidos poco a poco. Este sistema, a su vez, dio a las clases
medias regionales mayor influencia poltica ya que ambos partidos se disputaban
su apoyo.
Estos partidos eran slo de mbito regional y se parecan ms a los grupos
formados por relaciones de parentesco o clientelismo que a los partidos polticos
que se estaban desarrollando durante este mismo perodo en Europa. Daz no
slo nunca permiti la creacin de verdaderos partidos de oposicin, sino que
se opuso igualmente a la creacin de un partido poltico gubernamental. En 1891
algunos intelectuales y miembros de la clase alta adictos al rgimen intentaron
consolidar el sistema porfirista a travs de la creacin de un partido liberal basa
do en los principios cientficos del positivismo (por lo cual se conoci a estos
hombres como los cientficos). Su objetivo era ensanchar la base del rgimen para
fortalecerlo, al tiempo que imponer cierto control sobre el propio Daz. Por otra
parte, la creacin del partido podra asegurar algn tipo de sistema de sucesin
y prevenir lo que ms tema la mayora de la elite mexicana: la reanudacin en
el pas de las rebeliones y las luchas una vez que Daz muriera o fuera incapaz
de terminar su mandato.
De cualquier manera, el presidente se neg a la formacin de un partido pol
tico y prefiri continuar con la tctica que haba empezado a aplicar con xito
a partir de su llegada al poder en 1876, que era la de enfrentar entre s a las
diferentes camarillas existentes dentro de la elite mexicana. Una de estas camari
llas estaba liderada por Manuel Romero Rubio, que haba sido ministro en el
gobierno de Lerdo y que posteriormente se uni a Daz, y lleg a ser ministro
de Gobernacin en su gobierno en 1884. Romero Rubio fue, en muchos aspectos,
el arquitecto del Estado porfirista. l fue quien transform la institucin de jefe
poltico y quien control y manipul a los gobernadores. El grupo que l lidera
ba estaba formado principalmente por civiles: financieros, terratenientes, tecncratas, burcratas y similares. Despus de su muerte en 1895, el ms sobresalien
te e inteligente de sus discpulos, Jos Yves Limantour, ministro de Hacienda
desde 1893, fue reconocido como cabecilla del grupo, al que se opona una cama
rilla dirigida por militares. Su principal portavoz era el anterior presidente Ma
nuel Gonzlez durante los aos que siguieron a la toma del poder por Daz, y

44

HISTORIA DE AMRICA LATINA

posteriormente pas a ser el lder Bernardo Reyes, uno de los ms cercanos confi
dentes de Daz. El grupo estaba formado por militares camaradas del presidente,
por hombres tradicionalmente fuertes en las regiones y por algunos burcratas,
y era extremadamente crtico frente al progresivo aumento de poder e influencia
de los cientficos.
Daz utiliz ante el ejrcito, que durante todo el siglo xix haba sido una ame
naza constante para cualquier gobierno central, el mismo mtodo empleado para
pacificar a los hombres fuertes locales; es decir, la combinacin de represin e
incentivos. Por una parte, aument el presupuesto militar (en trminos absolu
tos, no relativos), compr armamento moderno en Europa, y dio importantes
puestos polticos a muchos jefes militares permitindoles entrar en la nmina.
Adems, cre una academia militar moderna donde se propuso formar un cuerpo
de oficiales de elite. Por otra parte, Daz debilit la influencia del ejrcito a tra
vs de la creacin de otras fuerzas paramilitares que frecuentemente eran ms
eficaces que el ejrcito. Gran parte de la represin interna, por ejemplo, corra
a cargo de tropas auxiliares que no estaban subordinadas directamente al ejrci
to. Entre estas fuerzas, una de las ms importantes eran los Rurales nacionales,
un cuerpo de polica profesional que ya exista antes de Daz pero al que ste
dio el impulso necesario para acrecentar su fuerza e influencia. Los soldados re
gulares llegaban forzados al ejrcito y estaban mal pagados, por lo cual mante
nan slo un relativo sentimiento de lealtad a la institucin. Los Rurales, al con
trario, estaban mucho mejor pagados y reciban mejor trato. Aunque en menor
grado que los Rurales nacionales, los Rurales estatales tambin estaban mejor
pagados y reciban mejor trato que los soldados regulares del ejrcito. Los Rura
les estatales eran unidades armadas que dependan directamente de la administra
cin estatal, pero cuya mxima autoridad provena del gobierno federal. Al mis
mo tiempo, Daz incorpor a algunos de los ms destacados bandoleros a ciertas
unidades policiales con el fin de encauzar sus energas y utilizar su experiencia
en su provecho. Pero no fueron Daz ni el Estado central por s solos los que
pusieron fin al bandolerismo. Los hombres fuertes locales, que frecuentemente
haban estado asociados con estos hombres fuera de la ley o que al menos haban
hecho la vista gorda ante sus crmenes siempre y cuando sus propiedades no se
vieran afectadas, ahora descubran que estos mismos bandoleros podan suponer
un freno a la corriente de inversiones extranjeras que llegaba a sus distritos, lo
que sera matar a la gallina de los huevos de oro. Por ello, frecuentemente fue
de importancia decisiva su activa colaboracin con el gobierno para reprimirlos.
La poltica de represin, conciliacin y cooperacin llevada a cabo por Daz
frente a las clases media y alta que haban sido las fuerzas originarias de los levan
tamientos y la.inestabilidad en los primeros aos del siglo xix fue aplicada tam
bin para controlar a otra fuerza que durante algn tiempo haba sido una de
las principales amenazas para todo gobierno liberal: la Iglesia catlica. Daz no
sigui adelante con las medidas anticlericales de Lerdo, y aunque el gobierno,
de Daz nunca aboli las restricciones legales que las leyes de reforma haban
impuesto a la Iglesia ni le devolvi sus antiguas propiedades, en la prctica se
estaba produciendo un cambio de poltica. De muchas maneras subrepticias, que
por otra parte no eran difciles de detectar, la Iglesia estaba acumulando nueva
mente riquezas procedentes tanto de inversiones como de donaciones de sus fie-

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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les, mientras que el gobierno no haca ningn intento de cortar el proceso. Se


permiti la publicacin de ms de veintitrs peridicos que mantenan estrecha
relacin con la Iglesia y los colegios religiosos se multiplicaron a lo largo y ancho
de Mxico. El matrimonio de Daz con Carmen Romero Rubio, una devota cat
lica que mantena inmejorables relaciones con la jerarqua eclesistica, as como
las cordiales relaciones entre obispos como monseor Gillow de Oaxaca y altos
oficiales de la administracin, acabarn por sellar la reconciliacin entre la Igle
sia y el Estado.
A lo largo de este perodo, la principal amenaza para la Iglesia no vena del
Estado sino de los misioneros protestantes y de los movimientos disidentes que
se producan en el campo. Cuando las inversiones norteamericanas y la inmigra
cin hacia Mxico crecieron, tambin aument el nmero de misioneros norte
americanos que fueron especialmente activos en la parte norte del pas. En Chi
huahua, los misioneros metodistas incluso llegaron hasta pueblos remotos y su
influencia fue muy elevada sobre los campesinos. Como resultado, muchos miem
bros de la Iglesia se hicieron cada vez ms nacionalistas y cada vez ms antinor
teamericanos.
. Pero, tal vez, un peligro mayor para la Iglesia fueron los movimientos de
disidencia que surgieron entre el campesinado. Estos movimientos haban existi
do siempre, pero mientras el catolicismo fue la religin oficial del Estado la Igle
sia haba tenido medios para reprimirlos. Sin embargo, ahora las posibilidades
de enfrentarse a los hombres y mujeres santos y sagrados que surgan en
diferentes partes del pas, en clara oposicin a la Iglesia, estaban duramente re
cortadas. En el estado de Sonora, por ejemplo, miles de personas veneraban a
una muchacha de 16 aos, Teresita, conocida como la santa de Cabora, que cu
raba a los enfermos y se deca que haca milagros. En Cohuilimpo, los indios
del poblado crean que uno de ellos, a quien llamaban San Juan, era un santo,
y en todo Mxico central se escondan dolos precolombinos y se los adoraba
en cuevas.
El Estado slo persigui estos cultos si abogaban por cambios de tipo social
o poltico; consiguientemente, se toler a los misioneros protestantes con base
en los Estados Unidos e incluso, a veces, contaron con el apoyo de las autoridadesporfirianas. Una vez desprovista de la ayuda del Estado, la Iglesia tuvo que bus
car nuevos caminos para hacer frente a sus enemigos religiosos. No bastaba con
que los sacerdotes predicaran en contra de la idolatra, ya que muchos de los
santos y rebeldes no eran slo disidentes religiosos, sino tambin disidentes socia
les. La necesidad de anticiparse a estos movimientos sociales, junto al efecto pro
ducido por la decimotercera encclica Rerum novarum, del papa Len XIII, lla
mando a la intervencin de la Iglesia en los problemas sociales, encamin a algunos
sectores de sta hacia el activismo social. El obispo de Tulancingo fue el principal
defensor de esta nueva tendencia: con su ayuda se celebraron en los ltimos aos
del Porfiriato varios congresos catlicos para discutir el problema de los campe
sinos, y en una conferencia catlica que tuvo lugar en 1903 en la ciudad de TuInncingo los seglares catlicos pidieron a los hacendados la abolicin del peonaje
v la instruccin y escolarizacin de los campesinos. Al mismo tiempo, recomen
daban a los campesinos aceptar el orden de cosas impuesto por Dios y no suble
varse en contra de Sus superiores. Los peridicos de inspiracin catlica protesta-

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

ban frecuentemente contra la expropiacin de las tierras de las comunidades ind


genas. La nueva poltica de la Iglesia frente al campesinado estaba, sin duda,
inuida por el hecho de que haba perdido sus tierras y ya no estaba, como a
principios del siglo xix, comprometida en el sistema de peonaje y otras formas
de servidumbre campesina.
Aunque la Iglesia finalmente fracas en su intento de estabilizar la situacin
en el campo, tuvo xito en otros aspectos. Con el apoyo de Daz consigui cierta
recuperacin poltica y econmica, al tiempo que logr un mayor apoyo entre
el campesinado, lo cual qued reflejado durante la Revolucin cuando los agraristas ms radicales, sobre todo los zapatistas en Morelos, no pusieron en marcha
medidas anticlericales.
En general, el fortalecimiento del Estado porfirista cost a amplios sectores
de la clase alta y media tradicional la prdida de gran parte del poder poltico
que antes posean, pero, en compensacin, participaron de los frutos del rpido
desarrollo econmico de Mxico. No se puede decir lo mismo del campesinado,
que durante el porfiriato perdi sus derechos polticos tradicionales, al tiempo
que sufri agudas prdidas econmicas. Con frecuencia se ha afirmado que la
abolicin por parte de Daz de las estructuras democrticas existentes en Mxico
fue una medida que apenas afect a los campesinos. La mayora de ellos era
analfabeta y no poda leer los peridicos de la oposicin, aun en el caso de que
llegaran a los pueblos ms lejanos, cosa que rara vez ocurra. Por otra parte,
tampoco estaban interesados ni participaban en las elecciones nacionales.
Esto probablemente era cierto, pero haba otro aspecto de la democracia en
Mxico que era de importancia decisiva para gran parte del campesinado: la auto
noma local. Tradicionalmente, la mayora de los pueblos elega a sus consejos
y alcaldes, que tenan poder no slo poltico sino tambin econmico. Eran los
que distribuan el acceso a las tierras comunitarias, el agua y los pastos, adems
muchas veces resolvan conflictos dentro del pueblo y, a veces, decidan quin
deba alistarse en el ejrcito y quin poda quedar exento del servicio militar.
Los orgenes de la autonoma local se pueden remontar al perodo precolombino,
cuando los poblados del sur y del centro de Mxico eran en gran medida autosuficientes y tenan derechos polticos. La situacin no termin con la conquista
espaola, sino que Espaa permiti a muchas comunidades indgenas conservar
sus tierras y sus instituciones comunales dndoles cierto grado de autonoma,
aunque bajo la supervisin severa del Estado y los funcionarios eclesisticos. Mu
chas comunidades de los estados de la frontera norte recibieron por parte del
Estado central mayor libertad como un incentivo para asentarse en una regin
peligrosa y luchar contra los ataques de los indios. En general, el poder y la auto
noma de estas comunidades tendi a aumentar despus de la independencia. El
gobierno federal era demasiado dbil para imponer su autoridad sobre estos de
rechos tradicionales de los pueblos. Adems, a diferencia del Estado colonial,
el dbil Estado nacional del siglo xix no pudo ejercer el control efectivo sobre
los caciques. As pues, muchos de los caciques locales y regionales, que eran la
nica autoridad suficientemente poderosa como para imponerse a los consejos
comunitarios y a los alcaldes, utilizaron su nuevo poder para gobernar por la
fuerza a los pueblos. Otros muchos, en cambio, dudaron en atacar los derechos
adquiridos de los campesinos. Los caciques regionales estuvieron a menudo invo

M XICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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lucrados en las interminables guerras civiles mexicanas y en momentos cruciales


establecieron alianzas con otros pueblos para luchar contra sus rivales o contra
el gobierno federal hostil. As, intentaron equilibrar cierto grado de represin
y control para tratar de ganarse la lealtad y el apoyo de muchos de los campesi
nos a los que dominaban. Esta situacin cambi radicalmente en los ltimos afios
del Porfiriato.
La pacificacin de la frontera norte
Durante el ltimo cuarto del siglo xix, el Estado mexicano empez a asegurar
su control sobre la frontera norte: Sonora, Chihuahua, Nuevo Len y Durango.
La derrota infligida a los apaches y la construccin del ferrocarril incentivaron
la llegada de masas de inmigrantes procedentes de los Estados Unidos y del sur
de Mxico. Ms de 15.000 norteamericanos fueron a establecerse en la zona norte
de Mxico. stos eran semejantes en algunos aspectos a los norteamericanos que
se expandieron durante este perodo por todo Mxico. Como sus compatriotas en
el sur y el centro de Mxico, muchos de ellos eran ricos inversores o ejecutivos
de grandes compaas. La American Smelting and Refining Company, que era
propietaria de la mayora de las minas y las fundiciones del norte de Mxico,
llev consigo a muchos tcnicos, y muchos administradores llegaron a Mxico
de la mano de hombres como William Randolph Hearst que los necesitaba para
vigilar sus vastas posesiones en la regin, y William C. Greene, que los precisaba
para manejar el ganado y administrar su negocio de serrera. Sin embargo, mu
chos otros norteamericanos de los que llegaron a la frontera norte pertenecan
a clases sociales con poca representacin en el resto del pas. Los que trabajaban
en el ferrocarril norteamericano ocupaban los puestos ms elevados no slo en
la administracin sino en la divisin de operaciones del ferrocarril mexicano, so
bre todo en el norte, mientras que los mineros norteamericanos constituan una
parte importante de la fuerza de trabajo minera, especialmente en uno de los
mayores centros mineros del pas, en Cananea, Sonora. Estos obreros, cuyo esta
tus en los Estados Unidos no sera diferente al del resto de los obreros, en Mxico
constituan una minora privilegiada, mejor pagada y mejor tratada que sus com
paeros mexicanos.
Los cerca de 300.000 mexicanos que se asentaron en la frontera norte entre
1877 y 1910 tenan orgenes sociales diferentes. Algunos eran campesinos despla
zados, otros artesanos arruinados, o aventureros en busca de fortuna. Su impaclo en la demografa de la zona fue enorme: la poblacin de Monterrey creci
de 14.000 habitantes en 1877 a 78.528 en 1910, y el pueblo de Torren, que en
la dcada de 1870 contaba tan slo con unos cientos de habitantes, se transform
en una de las ciudades ms modernas y de ms rpido crecimiento de Mxico,
pasando de tener una poblacin de 23.000 habitantes en 1900 a tener 43.000 en
1910.
Los recin llegados al norte no desplazaron a la elite de la zona. Las grandes
familias norteas de hecho haban perdido parte de su poder poltico en favor
del gobierno central y compartan el poder econmico con los empresarios exiianjeros, pero, en general, resurgieron muy fortalecidas por las transformacio

48

HISTORIA DE AMRICA LATINA

nes que se estaban produciendo en la zona fronteriza. El clan Terrazas-Creel en


Chihuahua, los Madero en Coahuila, los propietarios de fbricas de acero en
Monterrey constituan el equivalente mexicano de los Rockefeller y los Guggen
heim en los Estados Unidos.
A finales de siglo, el norte era, en trminos econmicos y sociales, una de
las regiones ms modernas de Mxico. No slo su economa era la ms diversi
ficada del pas y el porcentaje de poblacin rural era ms bajo que en el resto
de Mxico, sino que, adems, la tasa de alfabetizacin de la zona era la ms
alta. Las modernas relaciones capitalistas haban hecho desaparecer en gran me
dida las formas tradicionales de relacin social en las reas rurales. Hasta la d
cada de 1890, a los peones de las grandes haciendas no se les pagaba en dinero
efectivo, sino con vales que slo servan para el intercambio con la tienda de
la hacienda. Muchos peones estaban sujetos por deudas a las haciendas y, aun
que no fuera as, la situacin de inseguridad de la zona, las malas comunicacio
nes y las incursiones de los apaches hacan que fuera extremadamente difcil y
peligroso para ellos dejar su lugar de residencia.
Pero despus, el final de las guerras con los apaches, las nuevas comunicacio
nes establecidas con los Estados Unidos, las posibilidades que tuvieron muchos
trabajadores agrcolas mexicanos, especialmente vaqueros, de encontrar trabajo
en los Estados Unidos y la mala disposicin, tanto de las autoridades norteameri
canas y sus empresarios, como de las compaas mexicanas, a la hora de devolver
a los peones evadidos a sus haciendas, hicieron el sistema de peones adscritos
a la tierra cada vez ms caro y menos provechoso en los estados fronterizos del
norte de Mxico. Como resultado, los propietarios de fincas mexicanos se vieron
forzados a buscar otros mtodos para mantener a sus vaqueros y trabajadores
agrcolas en sus haciendas. Algunos propietarios, como los productores de algo
dn de los campos de Laguna con recientes sistemas de irrigacin, pagaban los
salarios agrcolas ms altos de Mxico; otros hicieron concesiones en aparceras
y en contratos de arrendamiento en trminos mucho ms favorables que en el
resto del pas: mientras en Mxico central los contratos que predominaban ofre
can a los arrendatarios o a los aparceros, como mucho, un 50 por 100 de lo
que ellos cultivaban, en el norte, usualmente, obtenan dos terceras partes. Se
permiti a muchos vaqueros norteos tener su propio ganado y dejarlo pastar
en los terrenos de la hacienda. Si permanecan un tiempo suficientemente largo
en el mismo trabajo, fcilmente podan convertirse en caporales y ganar el doble
de lo que ganaban antes. Algunos propietarios especialmente progresistas, como
Francisco Madero en el estado de Coahuila, erigieron escuelas y clnicas en sus
fincas y en pocas de hambre y malas cosechas alimentaron a la poblacin de
los pueblos cercanos.
Hasta finales del siglo xix, los cambios econmicos y sociales que produje
ron Mxico central y los Estados Unidos con su dominio poltico y econmico
sobre el norte mexicano, condujeron a mejoras sustanciales no slo para la clase
alta sino tambin para las clases media y baja de la sociedad. Sin embargo, el
norte fue tambin la regin con mayor violencia social y poltica durante el pero
do porfirista. En algunos aspectos, hasta finales de siglo, estos conflictos se die
ron entre lo que se podra llamar el sector moderno de la sociedad, por un lado,
y los elementos tradicionales de la sociedad nortea, por otro. De cualquier

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y FORFIRIATO

49

manera, el nico grupo social que rechaz por completo prcticamente todas las
caractersticas de la sociedad industrial moderna estaba formado por algunos de
los aproximadamente 50.000 indios tarahumaras que vivan concentrados funda
mentalmente en el estado de Chihuahua, muchos de ellos en lo ms intrincado
de la Sierra Madre, y que slo de manera marginal se mezclaron en los conflictos
sociales que ocuparon la atencin del norte de Mxico durante el Porfiriato y
la Revolucin de 1910 a 1920.
Los indios yaquis y los antiguos colonos militares de Chihuahua, que fueron
los que ms se resistieron a la modernizacin porfirista y que repetidamente se
levantaron en armas contra las autoridades, constituan un sector tradicional en
el sentido de que se aferraban a sus derechos adquiridos y a sus tierras. Sin em
bargo, no eran tradicionales si consideramos el trmino como sinnimo de opo
sicin a la tecnologa moderna, a la industria o a la produccin para el mercado.
Bajo el cuidado de los misioneros jesutas durante el perodo colonial, los yaquis
haban aprendido tcnicas de agricultura intensiva complejas que haban aplica
do con xito a la tierra frtil del valle del ro Yaqui. Muchos de sus productos
se vendan en los mercados de las regiones mineras y, al mismo tiempo, muchos
indios yaquis se fueron a trabajar lejos de su tierra natal a las minas y las hacien
das y sus patrones los consideraban entre los trabajadores ms dignos de confian
za y con ms experiencia.
Por otra parte, los antiguos colonos militares asentados principalmente en
Chihuahua constituyeron durante el perodo colonial y el siglo xix uno de los
principales pilares de lo que se podra considerar una clase media agraria. No
slo posean ms tierras que la media de los campesinos en el centro y el sur
del pas, sino que adems eran econmicamente independientes. La razn de su
independencia resida no slo en que tenan suficientes tierras y ganado para sub
sistir, sino adems en el hecho de que aun en el caso de que hubieran querido
trabajar para las haciendas vecinas, la peligrosidad de las comunicaciones duran
te el perodo de guerra con los apaches habra hecho de sta una opcin muy
poco atractiva. A diferencia de lo que ocurra en los pueblos del sur y del centro
del pas donde los campesinos haban posedo la tierra comunalmente hasta la
ley de reforma de 1856 y no podan venderla, para los campesinos de los pueblos
del norte la tierra era un bien que podan comprar y vender libremente.
La causa que llev a los indios yaquis y a muchos de los antiguos colonos
militares del norte a protagonizar una serie de levantamientos contra el rgimen
de Daz no fue la oposicin a la economa capitalista moderna, sino la negati
va a aceptar que esta economa se desarrollara a sus expensas. Los yaquis prota
gonizaron varias revueltas sangrientas contra las autoridades mexicanas cuando
stas intentaron confiscar gran parte de sus tierras frtiles en beneficio de la em
presa norteamericana American Richardson Company. Para los colonos milita
res de Chihuahua, que en 1891-1893 se alzaron en armas contra el gobierno esta
tal y el rgimen de Daz, el problema de la tierra estaba intrnsecamente ligado
a la tradicin de la autonoma municipal. Las autoridades municipales, que ellos
haban elegido libremente, haban sido sus principales instrumentos de defensa
frente a todo tipo de ataque externo, contra sus tierras o contra su estatus social
y econmico. En 1891 el gobierno estatal redact una nueva ley que permita
a los jefes polticos nombrar a los alcaldes de las ciudades ms grandes. Mu

50

HISTORIA DE AMRICA LATINA

chos pueblos en Chihuahua se levantaron en armas para impedir que las autori
dades aplicaran esta ley. Estos pueblos tenan en comn con los indios yaquis
su extraordinaria capacidad de lucha, alimentada a lo largo de ms de un siglo
y medio por los enfrentamientos contra los apaches, y respaldada por la posesin
de armas. Pero haba tambin una diferencia sustancial entre los dos grupos:
los yaquis estaban aislados por diferencias tnicas y sociales del resto de la pobla
cin de Sonora. Los colonos militares, en cambio, tenan poderosas aunque se
cretas alianzas: algunos de los ms pudientes propietarios en el estado, anteriores
caudillos como Luis Terrazas, pretendieron servirse de los campesinos para ejer
cer presin sobre el gobierno.
Estas diferencias llevaron al gobierno de Daz a aplicar tcticas muy diferen
tes en los dos casos. Despus de tratar intilmente durante aos de convencer
a los yaquis de que aceptaran la prdida de la mayora de su territorio y del fraca
so de los intentos llevados a cabo para dominarlos mediante la realizacin de
campaas militares cada vez ms duras, el gobierno recurri a la puesta en prc
tica de nuevas medidas de represin desconocidas hasta entonces. Entre 1903 y
1907 lanz una campaa a gran escala contra los indios y deport a un gran
nmero de ellos, se resistieran al gobierno o no, a las plantaciones de henequn
de Yucatn. Esta tctica no slo diezm la poblacin yaqui, sino que adems
fue beneficiosa econmicamente. El coronel Francisco B. Cruz que en el curso
de tres aos deport a 15.700 yaquis a Yucatn, recibi 65 pesos por cabeza (hom
bre, mujer o nio) de manos de los hacendados; 10 pesos eran para l y 55 para
el Ministerio de la Guerra.
Sin embargo, con los colonos militares rebeldes de Chihuahua, el gobierno
se mostr ms inclinado a llevar a cabo una poltica de compromisos, aunque
stos se negociaran con una elite de manipuladores ms que con los propios cam
pesinos. Como resultado de una serie de levantamientos en Chihuahua respalda
dos por Terrazas de 1891 a 1893, su rival, Lauro Carrillo, fue destituido del pues
to de gobernador del estado y se coloc en su lugar a un hombre que a Terrazas
le era ms afn. A los campesinos, exceptuando la amnista que se les concedi,
se les hicieron concesiones mucho menores: cierta disminucin en las expropiacio
nes de la tierra y el mantenimiento de algunos elementos de autonoma municipal.
Aunque en la mayora de los casos esta tctica tuvo xito, no fue as en el caso
ms conocido, el del pequeo pueblo de Tomochi perdido en las montaas del
oeste de Chihuahua. La rebelin que tuvo lugar all, en noviembre de 1891, en
un principio no se diferenci de otras muchas que se haban producido en otros
pueblos del norte. Empez siendo una revuelta en contra del nuevo alcalde im
puesto, un sobrino del jefe poltico del distrito, que apacentaba sus ovejas en
los pastos del pueblo y forzaba a sus habitantes a trabajar con bajos salarios en
su propia tierra o en las fincas del ministro de Hacienda, Jos Yves Limantour,
que estaban cerca del pueblo. Cuando algunos habitantes de Tomochi protestaron
contra estos hechos, el alcalde les castig con la leva, el temidsimo reclutamiento
para el ejrcito. Su to, el jefe del distrito, tom represalias adicionales contra
el pueblo trazando otro itinerario para el transporte anual de plata desde una mina
prxima, que pasaba regularmente a travs del pueblo hasta la ceca. Los exaspera
dos aldeanos se rebelaron, expulsaron al alcalde y derrotaron a un destacamento
de tropas gubernamentales enviado para sofocar a los sublevados.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

51

Hasta aqu, la rebelin de Tomochi no se diferenciaba de las de docenas de


otros pueblos del norte. El gobierno intent pactar con los habitantes de Tomo
chi de la misma manera que lo haba hecho con otros pueblos rebeldes. Se les
ofreci una amnista a cambio de reconocer la autoridad del jefe del distrito.
Otros pueblos sublevados, vindose aislados, haban aceptado, pero Tomochi no
lo hizo. No se hacen pactos con Satans, y a sus ojos, el gobierno vena a repre
sentar al diablo. Su rebelin estaba unida inextricablemente a visiones mesinicas. Los cabecillas del pueblo, Cruz y Manuel Chvez, eran seguidores del culto
de la joven de 16 aos, Teresita, la santa de Cabora, y as, los pobladores de
Tomochi sintieron que teniendo a Dios de su lado no tenan por qu temer un
encuentro frontal con las tropas del gobierno. Despus de que los ms o menos
80 hombres del pueblo hubieron aniquilado por dos veces a los ms de 500 solda
dos enviados a luchar contra ellos, finalmente un ataque federal con una tropa
de 1.200 hombres redujo el pueblo a astillas. El cabecilla, Cruz Chvez, fue fusi
lado junto con todos los hombres supervivientes de Tomochi. Por su parte, el
gobierno sufri cerca de 500 vctimas. Pronto se extendieron por todo Chihuahua
leyendas acerca de esta rebelin.
Debido a las bajas sufridas en ambos bandos, fue ms bien una victoria con
caractersticas de derrota. El gobierno se vio obligado a dar marcha atrs en su
poltica aminorando el paso, al menos por una vez, en las expropiaciones de la
tierra y en sus ataques a la autonoma rural. Como resultado de este cambio
en la poltica, los levantamientos campesinos en Chihuahua comenzaron a dismi
nuir. A finales de siglo, el rgimen de Daz crey que tena controlada la situa
cin en el norte, ya que, exceptuando la regin yaqui, el nivel de violencia des
cendi y pareca que los caudillos haban otorgado su apoyo sin reservas al
gobierno, pero esto era slo un respiro. A principios del siglo xx los conflictos
entre los sectores moderno y tradicional se recrudecieron una vez ms, compli
cndose ahora con la aparicin de agudas tensiones dentro del propio sector mo
derno. Ls elementos subversivos existentes dentro de ambos grupos iban a hacer
caer finalmente al rgimen de Daz y a invadir todo Mxico entre 1910 y 1920.
La expropiacin de las tierras de los campesinos en el sur y el centro
Incluso en la poca de Jurez, se haban hecho serios intentos por conseguir
la apropiacin de las tierras comunales de algunos pueblos, pero con Daz lo
que haban sido meras intromisiones se convirtieron en verdaderas luchas san
grientas. Cuando Mxico consigui su independencia de Espaa a principios del
siglo xix, se calcula que aproximadamente el 40 por 100 de toda la tierra dedi
cada a la agricultura en las regiones central y sur del pas perteneca a las comuni
dades rurales. Cuando Daz cay en 1911, slo un 5 por 100 permaneca en sus
manos y ms del 90 por 100 de los campesinos mexicanos no posean tierras.
/Yunque no existen estadsticas anuales que reflejen con exactitud la evolucin
de este proceso, en general se piensa que el ritmo de expropiaciones alcanz su
punto lgido en la poca de Daz.
Hubo entonces ms incentivos que nunca para este tipo de expropiaciones,
ya que el surgimiento de nuevos mercados para los productos agrcolas mexica

52

HISTORIA DE AMRICA LATINA

nos, tanto en el exterior como en el interior del pas, llev a los hacendados a
esforzarse por aumentar sus territorios para elevar el rendimiento. Algunos de
los ejemplos ms notables en los que el crecimiento masivo en la produccin para
el mercado fue paralelo a la destruccin econmica de las comunidades rurales
se dieron en las plantaciones de azcar de Morelos y en las haciendas de hene
qun de Yucatn.
La formacin de nuevos mercados no fue, de todos modos, el nico incentivo
para la expropiacin de las tierras, ya que la especulacin fue un motivo igual
de poderoso. Mientras se llevaba a cabo la construccin del ferrocarril, o incluso
en su etapa de planificacin, el valor de las tierras a lo largo de su trazado se
dispar y los especuladores de todas las calaas se lanzaron sobre ellas. Adquirir
nuevas propiedades sin tener que pagar por ellas fue tambin un modo de aumen
tar la produccin sin hacer inversiones a gran escala. Para muchos hacendados,
ste podra haber sido el mtodo ms fcil de elevar la produccin sin incurrir
en gastos sustanciales.
Una hiptesis ms discutible es la de que los hacendados destruyeran los pue
blos para acabar con su independencia econmica y de este modo obligar a sus
habitantes a trabajar en las tierras de la hacienda. Aunque esta fue la finalidad
que motiv de hecho algunas expropiaciones, su importancia se ha exagerado:
slo tres familias de los indios tarascos en el pueblo de Naranja, cuyas tierras
haban sido expropiadas por la hacienda de Cantabria, trabajaban en la finca;
todos los dems estaban empleados en otras haciendas que no haban participado
en la expropiacin. Adems, hay datos suficientes para afirmar que la mayora
de las fincas podan encontrar los trabajadores que necesitaban sin tener que re
currir a la destruccin de la base econmica de las comunidades vecinas. Una
de las razones que explica la creciente disponibilidad de trabajadores es el aumen
to demogrfico acaecido en los pueblos libres que haba obligado a un nmero
creciente de campesinos a buscar trabajo suplementario en las haciendas. Por
otra parte, hay tambin evidencias que indican que cuando una hacienda expro
piaba los terrenos de un pueblo vecino, la amargura y el resentimiento que la
expropiacin provocaba entre los campesinos eran tan profundos que la mayora
prefera trabajar en otras fincas antes que en la que haba destruido su comunidad.
Durante la poca de Daz no slo eran mayores que antes los incentivos para
expropiar tierras, sino que adems encontraron un nuevo soporte legal. A la Ley
Lerdo (vase supra) que haba constituido la base legal para estas acciones duran
te la Repblica restaurada, se haban sumado nuevas leyes durante la legislatura
de Manuel Gonzlez, que permitieron a las compaas deslindadoras inspeccio
nar las tierras pblicas y quedarse con un tercio de lo que encontrasen. Ms im
portante an que estas nuevas normativas legales fue el hecho de que durante
el perodo de Daz el gobierno mexicano era lo suficientemente fuerte como para
encabezar un ataque masivo contra las comunidades rurales. Los ferrocarriles
acabados de construir dieron al ejrcito y a los Rurales, recientemente reforza
dos, mayores posibilidades que antes de aplastar cualquier tipo de resistencia por
parte del campesinado.
Las estadsticas existentes no son lo suficientemente fiables como para poder
establecer con cierto grado de certeza cundo se llev a cabo el proceso de expro
piacin de la tierra y cundo alcanz su punto lgido, ni hay tampoco explica

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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cin posible para aclarar la diversidad, a veces extrema, existente entre los distin
tos procesos regionales. Por qu se expropiaron tantos pueblos indios en Yuca
tn mientras que en Oaxaca, zona en la que el porcentaje de indios era probable
mente el ms alto de todo Mxico, las comunidades consiguieron conservar la
mayor parte de sus tierras y muchos de sus derechos tradicionales? Se debi
al hecho de que la produccin para la exportacin era mucho ms importante
en Yucatn que en Oaxaca? Qu funcin tuvieron otros factores, tales como
la mayor cohesin de las comunidades indgenas en Oaxaca, la tradicional debili
dad de la hacienda en este estado, la existencia de una clase media india, los
lazos de tipo personal que unan a Daz con el estado de Oaxaca? Son preguntas
para las que todava no hay una respuesta definida.
Un problema an ms complejo es el de tratar de establecer quines fueron
los beneficiarios de estas expropiaciones. Durante mucho tiempo se ha venido
dando una imagen demasiado simplista de lo que fue el resultado de las expropia
ciones. Se presuma que, como resultado de los cambios acaecidos durante el pe
' rodo porfirista, la sociedad mexicana haba quedado dividida en dos nicas cla
ses: el grupo de los hacendados que eran cada vez ms pudientes y el grupo de
los peones sin tierras progresivamente empobrecidos.
Pero, en realidad, haba una clase media agraria en proceso de desarrollo,
cuya existencia no siempre es fcil de documentar, pero que parece que desempe
un papel de progresiva relevancia en la evolucin social que se estaba produ
ciendo en el campo. En muchos pueblos, los campesinos ricos, los usureros y
los hombres fuertes locales que no eran hacendados se beneficiaron tanto o ms
que stos de la expropiacin de las tierras de los campesinos. Muchos de estos
personajes surgieron mucho antes del perodo porfirista. El aumento de la pobla
cin en Mxico haba provocado profundas diferencias en el seno de las comuni
dades campesinas, y los habitantes ms ricos se haban convertido en aliados de
los grandes propietarios y de las autoridades porfiristas a la hora de expropiar
terrenos. Algunos de ellos adquirieron propiedades de mediana extensin (ran
chos) y as aparecen incluidos en los censos de 1895 y 1900, en los que se conta
bilizan 32.000 ranchos (aunque no todos eran unidades independientes puesto que
algunos formaban parte de haciendas). Otros, en cambio, invirtieron su riqueza
de manera ms difcil de documentar estadsticamente. Algunos se transforma
ron en arrendatarios ricos, otros alquilaron ganado a los aparceros y a los arren
datarios ms pobres. El censo de 1900 recoge 400.000 agricultores, y puesto
que no se especifica claramente cules son las caractersticas que definen esta
categora, probablemente se inclua en ella a la mayor parte de la clase media
agrcola que constitua un sector fundamental dentro de la poblacin rural mexi
cana. Sus relaciones con los habitantes del pueblo eran muy diversas; algunos
se hicieron usureros, agentes de Estado o de los hacendados, mientras que otros
se convirtieron en lderes populares. Algunos fueron pasando con el tiempo de
una a otra categora.
En el pueblo de Anenecuilco, en el estado de Morelos, sus habitantes eligieron
a finales del verano de 1909 a un campesino relativamente pudiente, Emiliano
Zapata, para que los representara en sus intentos por recuperar las tierras que
la vecina hacienda del Hospital les haba arrebatado. A cientos de kilmetros
al norte en el pueblo fronterizo de Cuchillo Parado, sus habitantes tambin eli

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

gieron a un lder, Ezequiel Montes, para que los ayudara a hacer frente al intento
de uno de los ms ricos hacendados de Chihuahua, Muoz, de arrebatarles la
tierra. Los dos, Zapata y Montes, disfrutaban de un estatus social ms alto que
la mayora de los habitantes de estos pueblos. Zapata descenda de una familia
conocida y estaba relativamente bien situado ya que posea tierras, caballos y
muas; Ezequiel Montes no tena los mismos antecedentes familiares. En la dca
da de 1880 lleg a Cuchillo Parado como trabajador sin tierras, no llevando ms
que su guitarra, segn escribi irrespetuosamente un cronista local. Pero Montes,
evidentemente, tena otras habilidades adems de la de cantar: poda hablar muy
bien, saba leer y escribir, conoca bien el mundo que le rodeaba y pronto se
gan la confianza de los lugareos, que en 1903 le eligieron jefe de la Junta de
Vecinos de Cuchillo Parado, que se haba creado para combatir a Muoz. En
un principio Montes tuvo ms xito que Zapata. Mientras la hacienda del Hospi
tal se qued con las tierras que se haban apropiado, Muoz abandon su ataque
en Cuchillo Parado.
Los dos lderes aprovecharon el poder y el prestigio que haban adquirido
al mando de los intentos campesinos por lograr que se reconocieran sus derechos
de formas muy diferentes: Zapata gui a los hombres de Anenecuilco y, final
mente, a todos los de Morelos, hacia la Revolucin mexicana; Montes fue prime
ro nombrado alcalde de Cuchillo Parado por las autoridades del estado, ms tar
de se convirti en usurero y finalmente fue expulsado del pueblo el da en que
estall la Revolucin.
Es posible que el surgimiento de esta clase media agraria proporcione una
de las mejores explicaciones, aunque no la nica, al hecho que durante mucho
tiempo ha dejado perplejos a los historiadores: la relativa falta de resistencia por
parte de los campesinos en el centro y sur de Mxico contra la proliferacin de
tierras expropiadas. Aunque no hay duda de que el debilitamiento de la oposi
cin campesina que se produjo en las dcadas de 1880 y 1890, cuando se la com
para con la del perodo entre 1876 y 1880, estaba ligado al creciente poder esta
tal, al reforzamiento del ejrcito y la movilidad que le permita el ferrocarril y
a la creacin de nuevas unidades policiales, la represin por s sola no proporcio
na una explicacin satisfactoria/Junto al apoyo cada vez mayor que el gobierno
consigui por parte de la incipiente clase media, se dieron otros fenmenos que
probablemente contribuyeron a debilitar la resistencia del campesinado. Uno fue
el desmantelamiento de sus principales rganos de resistencia, la administracin
comunitaria del pueblo. Una vez destruida su autonoma, los campesinos ya no
podan contar con la organizacin tradicional que les haba guiado anteriormente
en sus movimientos de oposicin contra los terratenientes o contra el Estado.
El otro fenmeno, quiz ms importante an, fue la transformacin de la rela
cin patrono-cliente que durante mucho tiempo haba regido la vida en el campo
mexicano. Durante la poca colonial, el patrono era el Estado espaol que con
frecuencia intent proteger a los campesinos de los abusos de los terratenientes
para impedir que stos se hicieran demasiado poderosos. A principios del si
glo xix, los caudillos regionales, que dependan del apoyo de los campesinos en
sus frecuentes luchas con los rivales de otras regiones, haban asumido la funcin
del patrono. Cuando algunos hacendados en el estado de Guerrero intentaron
expropiar tierras que pertenecan a pueblos libres, los campesinos llamaron en

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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su ayuda a Juan lvarez, que era el hacendado ms pudiente y el caudillo liberal


ms poderoso de la regin. lvarez, de hecho, los ayud, lo cual determin que
miles de campesinos se unieran a sus tropas en 1855 cuando derroc el gobierno
conservador de Santa Anna. lvarez no fue el nico; otros caudillos, como el
conservador Manuel Lozada en Tepic, atendieron tambin a las llamadas de auxilio
de los campesinos. El Estado porfirista absorbi a muchos de estos tradicionales
protectores del campesinado y despus los volvi en contra de sus protegidos.
Al perder a sus patronos tradicionales, muchos campesinos se encontraron sin
gua y abandonados. Por otra parte, el prestigio personal de Porfirio Daz as
como los escasos intentos que hizo por ayudar a algunos pueblos pudieron tal
vez prevenir tambin el surgimiento de la oposicin al gobierno por parte de los
campesinos. Ciertos indicios muestran que, en alguna ocasin, Daz intent asu
mir el papel tradicionalmente desempeado por el Estado colonial espaol como
protector y patrono de los pobladores indios. A menudo, Daz escribi a los go
bernadores y funcionarios locales pidindoles que respetaran los derechos de pro
piedad de los indios sobre sus tierras, siempre que stos pudieran mostrar los
ttulos de propiedad, o incluso respetar sus derechos de facto. Y as, en 1897
los habitantes de Tamazunchale le pidieron ayuda para impedir la expropiacin
de su tierra. Daz les mand buscar los ttulos de propiedad de la tierra en los
Archivos Nacionales y entonces escribi al gobernador del estado de San Luis
Potos:
R esp ecto a lo s in d io s de San F ran cisco, M atlap a y lo s d em s, n o p u ed e haber
d u d a d e que ello s so n lo s p ro p ieta rio s p or c o n c e si n virrein al d esd e h a ce m u ch o
tie m p o , in clu so si sus ttu lo s tu vieran alg n d e fecto o irregularidad; p ero au n su p o
n ien d o q u e sus ttu lo s fu eran irregulares o n u lo s, ello s h an sid o co n sid er a d o s lo s
p ro p ieta rio s de las tierras q u e a h ora un extra o in ten ta com p rar p orq u e lo s in d ios
carecen de lo s m ed io s para p agarlas. E l resu ltad o sera u n a ex p ro p ia ci n y la su sti
tu ci n de estas co m u n id a d es in d ias p or otras de extran jeros q u e ven d ran a habitar
lo s lu gares que ello s d eja ran , p ero p ro b a b lem en te d esp u s d e m uchas escen as sa n
grien tas que lo s in d io s con sid eraran c o m o su ju sta v en g a n za , al estar fa n tica m en
te c o n v e n c id o s, co n ra z n o sin ella , de sus d e r e c h o s.5

De cualquier manera, estos principios estaban en contradiccin con otros dogmas


ms profundos de la administracin porfirista: el deseo de atraer capital extran
jero y el deseo de estar en buenas relaciones con los hacendados. Daz no estaba
dispuesto o era incapaz de poner en prctica esta poltica de restricciones ms
all de su intervencin en unos pocos casos. Hasta los ltimos aos de su rgimen
no dio ningn paso que en la prctica pudiera haber frenado la prdida de la
tierra o de la autonoma de los pueblos.
En 1910 Daz decret una medida a nivel nacional que prohiba la venta de
ms tierras pblicas. Esta medida, que de haber sido adoptada algunos aos an
tes habra podido restringir de hecho las expropiaciones rurales, tuvo escasa re
percusin, ya que para entonces algunas de las mejores tierras ya haban sido
vendidas y adjudicadas. No ser hasta el siglo xx cuando, por las razones que
5.
Citado por D onald Fithian Stevens en Agrarian policy and instability in Porfirian M xi
co, The A m erica s, 39 (octubre de 1982), p. 161.

56

HISTORIA DE AMRICA LATINA

se exponen a continuacin, surgirn nuevos patronos que llamarn a los campesi


nos a la revuelta, obteniendo el apoyo de stos y constituyendo por fin una fuer
za decisiva en la tormenta revolucionaria que estallar en Mxico despus de 1910.
La evolucin del peonaje hacia la esclavitud o hacia la libertad
En muchas haciendas del centro y sur de Mxico, el estatus de los trabajado
res, generalmente llamados peones, estuvo sujeto a cambios no menos drsticos
que los que padecieron en las comunidades libres en las que se llevaron a cabo
las expropiaciones. Como la produccin de cosechas de gran demanda se haca
cada vez ms rentable, muchos hacendados empezaron a restringir los contratos
de arrendamiento, ya que preferan emplear a trabajadores para que cultivaran
las tierras de sus fincas. De ninguna manera se acab con el sistema de arrenda
miento, pero se arrincon cada vez ms a los arrendamientos en las tierras margi
nales donde estaban ms sujetos que nunca a las fluctuaciones del tiempo. En
otros casos, los contratos de aparcera, que eran, si cabe, an ms desfavorables
para los campesinos, sustituyeron a los arrendamientos. La manera en que las
haciendas llevaban a cabo esto est claramente ejemplificada en la evolucin de
los sistemas de aparcera en una hacienda cerca de Celaya en el estado de Guana
juato. Hasta finales del xix haba habido dos tipos de aparcera en la hacienda:
los medieros al rajar y los medieros al quinto. Los primeros tenan sus pro
pios animales y aperos de labranza, y reciban el 50 por 100 de la cosecha; los
medieros al quinto utilizaban los aperos y los animales de la hacienda y a cambio
deban abonar el 50 por 100 de sus cosechas ms una quinta parte del resto de
la cosecha como pago por el uso de los instrumentos y los animales, de modo
que se quedaban como mucho con el 40 por 100 de lo producido. A finales del
siglo xix esta hacienda empez a limitar el nmero de medieros al rajar, adop
tando la medida de no permitirles utilizar los pastos de la hacienda para alimen
tar a su ganado. A principios del siglo xx, slo unos pocos privilegiados traba
jaban todava en esas tierras segn el acuerdo del 50 por 100. Todos los dems
se haban convertido en medieros al quinto.
Otra diferenciacin se daba en el tipo de trabajador que los hacendados em
pleaban. En las zonas perifricas del norte y el sur del pas, cuya poblacin esta
ba ms dispersa que en el centro, con frecuencia los hacendados se encontraron
con verdadera escasez de mano de obra, y reaccionaron ante el hecho de muy
diversas maneras. Mientras que en el norte el peonaje tenda a desaparecer, en
las zonas del sur, especialmente en las plantaciones de henequn de Yucatn, el
Valle Nacional, productor de tabaco, en Oaxaca, y las plantaciones de caf de
Chiapas, los trabajadores comenzaron a ligarse a las haciendas en condiciones
de peonaje parecidas a la esclavitud. Los campesinos no podan abandonar las
fincas hasta haber pagado todas sus deudas, y el hacendado se aseguraba de que
estas deudas no pudieran ser satisfechas, sirvindose del fraude, el aumento de
los precios en la tienda de raya, y obligando a los campesinos a aceptar prsta
mos que no necesitaban. En Yucatn, en mayor medida que en otras partes de
Mxico, este tipo de peonaje se convirti en institucin. En 1901 un observador
informaba de que

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

57

la m anera legal de atar c ria d o s a la h a cien d a co n siste en h acer un p a g o p or a d e


la n ta d o , lo que sig n ifica en este e sta d o q u e el trab ajad or q u e se va p u ed e ser o b lig a
d o a v o lv er a la h a cien d a p or la p o lica . E sto s p a g o s p or a d ela n ta d o gen eralm en te
se h acen cu an d o un jo v e n n a cid o en la h acien d a llega a lo s 18 o 20 a o s y se casa.
E n to n ces su d u e o le d a cien o cien to cin cu en ta, a veces d o sc ie n to s p eso s, para
estab lecer su casa y las d os partes tcita m en te estab lecen el acu erd o de q u e esta
su m a , a s c o m o otras q u e se le p u ed an ad elan tar d esp u s en ca so de a ccid en te o
de en ferm ed a d , n u n ca v a a ser sa tisfech a . E ste es el p recio p or el cu al el jo v e n
y u ca teco ven d e su lib erta d .6

En los casos en los que el sistema no estaba tan bien establecido, se aplicaba
la fuerza bruta.
En 1914 se invit al representante particular de Woodrow Wilson en Mxico,
John Lind, y al comandante de la flota norteamericana en Veracruz, el almirante
Fletcher, a que visitaran una plantacin de azcar en Veracruz, propiedad del
norteamericano Sloane Emery, en la que todos los trabajadores eran contrata
dos. John Lind coment ms tarde:
L o s trab ajad ores que el g o b iern o h ab a en v ia d o ah eran p r ctica m en te p risio n e
ros. E l alm irante F letch er y y o v im o s el esp ect cu lo m u sita d o en el sig lo x x de
gru p os d e o c h o o d iez h o m b re s d isem in a d o s entre el m a iza l, a co m p a a d o s por un
arread or, un ca ciq u e, un in d io d e la co sta , a lto y fo r n id o , c o n un par de p isto la s
a la cin tu ra, y un ltigo n egro de o ch o o d iez p ies, sig u ien d o de cerca al gru p o
q u e ex ca v a b a , m ien tras al o tro la d o del ca m p o , un h om b re c o n una esco p eta , con
el ca n aserrad o, los v ig ila b a . E sto s h om b res salan a trabajar en la m a an a v ig i
la d o s por esto s cap ataces y p or las n o ch es eran en cerrad os en un gran tejab n . T a n
to el alm ira n te F letcher c o m o y o est b a m o s aso m b ra d o s de q u e pudiera existir esa
situ a ci n , p ero e x is ta .7

El aislamiento en el que se viva en muchas zonas del sur, la falta de una indus
tria que pudiera competir con los propietarios de las fincas por la escasa mano
de obra existente, el fortalecimiento de las fuerzas policiales en las haciendas y
de los rganos estatales hacan que fuera extremadamente difcil para los peones
burlar a sus dueos. Estas medidas represivas se vieron reforzadas por la puesta
en prctica del precepto divide y vencers: se reuni en el sur a rebeldes yaquis
de Sonora, vagabundos de la zona centro, culies chinos y coreanos y all los ha
cendados se aprovecharon de los antagonismos existentes entre unos y otros, y
de todos en contra de la comunidad nativa maya, para evitar que surgiera la
revuelta. Y, en general, los terratenientes triunfaron tanto en el aspecto econmi
co como en el social y poltico: la produccin se elev, la resistencia fue mnima
y la estabilidad resultante atrajo nuevos capitales e inversiones.
Las tendencias contradictorias existentes en el campo mayor libertad e in
centivos econmicos junto con un aumento de la represin y la semiesclavitud
6. Karl Kaerger, L andw irtschaft und K olonisation im Spanisches Sdam erika, 2 vols., Leipzig,
1901-1902, II, p. 637.
7. United States Senate D ocum ents, Foreign Relations C om m ittee, Investigation o f M exir:in A ffairs, Inform es y Audiencias del 66 . C ongreso, 2 .a sesin, D ocum ento del Senado n.
.KS, 2 v o ls., W ashington, 1920, II, p. 2.326.

g,

58

HISTORIA DE AMRICA LATINA

que se manifestaban en las zonas perifricas del norte y el sur del pas, tambin
aparecieron en el centro. La razn fue que los factores que produjeron escasez
de trabajadores y que desembocaron en un supervit de mano de obra afectaron
a Mxico central al mismo tiempo, aunque obviamente no siempre en las mismas
regiones. Las expropiaciones de tierras de los pueblos y el aumento demogrfico
dieron origen a grandes masas de trabajadores desempleados que en muchas re
giones fueron ms que suficientes para cubrir las necesidades de las haciendas.
En estos casos algunos hacendados descubrieron las ventajas de tener en sus ha
ciendas a trabajadores libres y no a siervos.
En 1906, Manuel Brassetti, el administrador de la hacienda de Tochatlaco,
inform de que
E n esta fin c a h ab a el sistem a de p eo n es de a o , to d o s ello s a d eu d a d sim o s, f lo
j o s , b o rra ch o s, m a lo s trab ajad ores y m uy rem ilgosos; d esp u s de estudiar b ien , d e
term in perder la su m a d e tres m il p eso s que d eb an y d esd e h a ce d os a o s, la gen te
es sem a n era a casillad a; cu a n d o eran de a o d ejab an de trabajar el sb ad o an tes
de S em an a S an ta, to d a la S em an a S an ta se em b riagab an y co n trab ajo se lograb a
q u e salieran a trabajar el M artes d e P a scu a . D esd e q u e so n sem an eros, trab ajan
el L u n es y M artes S a n to s y el L u n es de P a scu a ya estn en el trab ajo. A s co m o
lo s lu n es an tes n o sa la m s que la m itad de la cu ad rilla, en la actu alid ad m uy raros
so n lo s que se q u ed an . E n co n se cu en cia , m i o p in i n es que d ich o m to d o o c o stu m
bre es d e fectu o so y se p resta al co n tin u o ab u so de la gen te, d n d o se lugar a que
lo in su lten a u n o co n sus su p o sicio n e s de la fa m o sa ca rg a d illa . E n la actu alid ad
estn m s co n ten to s, n o estn tu to rea d o s, sab en que si trab ajan , tien en raya y si
n o , n o . Y ello s m ism o s h an lleg a d o a con ven cerse de la b o n d a d de este sistem a,
h a b in d o se llegad o a dar el ca so de que d igan a lo s p eo n es d e otras hacien d as: v en
d id o s, n o so tro s so m o s lib r e s .8

En otras partes del centro de Mxico, en cambio, la aparicin de nuevas indus


trias, la construccin del ferrocarril y la necesidad que tenan los hacendados
de contratar un mayor nmero de trabajadores para el cultivo de las cosechas
de gran demanda, desencadenaron el efecto contrario y produjeron escasez de
mano de obra. Esta escasez real o, a veces, imaginaria, llev a muchos hacenda
dos a mantener el sistema de peones por endeudamiento incluso cuando a veces
era contraproducente econmicamente y, probablemente, innecesario.
El surgimiento de una clase nacional gobernante
Durante el rgimen de Daz se produjo tambin una transformacin significa
tiva en el otro extremo de la escala social: la creacin de lo que podra llamarse
una clase nacional gobernante. Con excepcin de la Iglesia, que siempre tuvo
carcter nacional, la elite econmica mexicana de principios del siglo xix tena
un carcter fundamentalmente local o regional. Algunos de sus componentes eran
terratenientes cuya riqueza se concentraba generalmente en uno o dos estados,
8.
Biblioteca del Boletn de la Sociedad Agrcola M exicana; Segundo Congreso Agrcola
de T ulancingo, M xico, 1906, pp. 144-145.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

59

mientras que los miembros de la elite que vivan en Ciudad de Mxico eran esen
cialmente comerciantes o agiotistas, es decir, especuladores que obtenan sus
principales ingresos de conceder crditos al gobierno y de especular con las finan
zas gubernamentales. Haba tambin pocos industriales, y ninguno de ellos con
trolaba industrias de gran envergadura. La mayora de los mineros y comercian
tes eran extranjeros.
Algunos miembros de la clase nacional gobernante que emergi durante el
Porfiriato eran terratenientes regionales, pero haban empezado a extender sus
actividades hacia otros sectores de la economa y hacia otras regiones del pas.
El clan Terrazas-Creel, que era probablemente el grupo ms rico y poderoso del
Mxico porfirista, es el ejemplo ms notable. Al empezar el Porfiriato, Luis Te
rrazas era uno de los hacendados ms importantes del estado de Chihuahua y
su yerno, Enrique Creel, era, adems de un propietario pudiente, un financiero
de mediana categora en la zona. Al acabar el siglo, los dos hombres haban com
binado sus actividades y haban expandido extraordinariamente el nivel de sus
operaciones. Posean plantas de procesamiento de alimentos por todo Chihua
hua, controlaban el mayor banco del estado, y adems un banco en la recin
urbanizada regin de Laguna, en el estado de Coahuila. Creel perteneca al con
sejo de direccin de dos de los bancos ms importantes de Mxico, el Banco de
Londres y Mxico y el Banco Nacional de Mxico. Terrazas y Creel actuaban
como intermediarios para numerosas compaas extranjeras que deseaban hacer
negocios en Mxico, y Creel era el director de una de las empresas ms importanles dentro de este grupo, la Compaa Mexicana Petrleo el guila, cuyo propie
tario era sir Weetman Pearson (despus lord Cowdray). Un caso parecido era
el del ministro de Hacienda, Jos Yves Limantour, el hijo de un prspero comer
ciante francs, que ramific sus empresas por muchos estados, adquiri contra
tos de tierras en Chihuahua y, al igual que Terrazas y Creel, perteneci a los
consejos de direccin de muchas compaas mexicanas y extranjeras importantes
que hacan negocios en el pas.
La riqueza de la nueva clase gobernante provena no slo de la tierra que
posea, sino sobre todo de su papel como intermediaria de las compaas ex
tranjeras. Cualquier empresa importante que quisiera hacer negocios en Mxico
se daba cuenta en seguida de que tener a estos hombres como abogados o, mejor
an, en su consejo de direccin, era el mejor medio de saltarse el papeleo y de
solventar cualquier tipo de obstculo econmico o poltico ante su penetracin
en la economa mexicana. El sector ms poderoso y articulado de esta nueva cla
se en el poder era el grupo conocido como los cientficos, grupo de financieros,
lecncratas e intelectuales coordinado por Manuel Romero Rubio, ministro de
Gobernacin y suegro de Daz, y tras su muerte, en 1895, encabezado por el mi
nistro de Hacienda Limantour (vase supra).
Uno de los rasgos ms caractersticos de la clase gobernante fue su orienta
cin proeuropea, lo cual coment muy lcidamente el ministro alemn en Mxico
al escribir:
E n o p in i n de e llo s, el fu tu ro p o ltic o del p as d ep en d e en teram en te d el d esarro
llo d e la e c o n o m a . Sin em b a rg o , para lo grarlo, el p as requiere ayu d a del extran je
r o , in clu id o s lo s E sta d o s U n id o s. M x ico est , p u es, d estin a d o a con vertirse cad a

60

HISTORIA DE AMRICA LATINA


v ez m s en un cam p o de activ id a d para las em p resas ca p ita lista s d e to d o s lo s p a ses.
S in em b a rg o , lo s c o sm o p o lita s, au n q u e parezca p a ra d jic o , v en p recisam en te en
esta d ep en d en cia e c o n m ic a la ga ra n ta de su in d ep en d en cia p o ltica , ya que dan
p or su p u esto q u e lo s grandes in tereses eu ro p eo s que in viertan aq u co n stitu ir n un
co n tra p eso al a p etito a n ex io n ista n orteam erican o, y prepararn el cam in o para la
co m p leta in tern a cio n a liza cin y n eu tralizacin de M x ico . T ras b am b alin as, pero
e n ca b eza n d o al gru p o de lo s co s m o p o lita s, est el se or L im a n to u r, m inistro de
H a cien d a . Sus alia d o s so n lo s a lto s crcu los fin a n ciero s, as c o m o altos fu n c io n a
rios gu b ern am en tales que tien en p articip acin o in tereses en co m p a a s n acion ales
y extran jeras, senad ores y d ip u ta d o s y, fin alm en te, lo s rep resen tantes lo ca les del
cap ital eu rop eo in vertid o en M x ic o .5

Estas opiniones no se pueden explicar simplemente por el hecho de que los cient
ficos representaban los intereses europeos, mientras que los otros miembros de
la oligarqua mexicana representaban los norteamericanos. De hecho, los cientfi
cos actuaban como intermediarios tanto de las empresas europeas como de las
norteamericanas. La razn por la que, sin embargo, preferan a los europeos an
tes que a los norteamericanos era precisamente porque ellos se haban convertido
en una clase gobernante nacional, cuyos puntos de vista trascendan los lmites
regionales y asuman proporciones nacionales. El apoyo europeo, segn crean
ellos, era crucial para mantener la independencia de Mxico. Por otra parte, no
hay duda de que su funcin de intermediarios de los intereses europeos era muy
diferente a la que representaron con respecto a los norteamericanos,1. Debido a
su relativa debilidad en Mxico, los europeos estaban ms dispuestos que los norte
americanos a hacer concesiones efectivas a sus intermediarios mexicanos. Es signi
ficativo, por ejemplo, que la mayor compaa petrolera britnica en Mxico, el
guila, aceptara como socios, aunque con estatus inferior, a miembros de la elite
nacional. Las grandes compaas petroleras norteamericanas en Mxico, como
la Dohenys Mexican Petroleum Company y la Waters Pierce.Oil Company, esta
ltima ligada a la compaa Standard Oil, nunca llegaron a tener ese tipo de
asociacin con miembros de la obligarqua mexicana.
Las simpatas que la clase gobernante senta hacia Europa se vieron reforza
das por la alianza con otro grupo de origen europeo que hasta finales del siglo
xix rara vez se haba asociado con los mexicanos: los comerciantes de origen
europeo, principalmente franceses, y en menor nmero alemanes, que haban em
pezado a establecer sus industrias en Mxico cuando las importaciones desde
Europa se hicieron demasiado costosas debido a la cada del precio de la plata.
Ellos pidieron y obtuvieron inversiones de capital por parte de la elite mexicana,
y sobre todo de los cientficos.
Como resultado de estas mltiples actividades, la actitud de esta nueva clase
en el poder les pareci a muchos observadores esquizofrnica. En algunos aspec
tos, se mostraba absolutamente subordinada a los intereses extranjeros, mientras
que en otros temas se expresaba con inesperados brotes de nacionalismo. Esta
clase nacional gobernante y el papel predominante de los cientficos dentro de
ella fue origen de profundas divisiones dentro de la elite mexicana. Las elites
9.
Docum entos del despacho de Asuntos Exteriores alemn, Archivos del Despacho de Asnillos
Exteriores en Bonn, M xico, vol. 17, W angenheim a Blow , 7 de enero de 1907.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

61

regionales frecuentemente se oponan a ellos con el argumento de su situacin


privilegiada y apoyaba esta actitud el otro grupo que se autodenominaba nacio
nal, el ejrcito. No es mera coincidencia que Bernardo Reyes, que encabezaba
la oposicin de la clase alta a los cientficos, fuera un general del ejrcito y uno
de los militares ms influyentes en Mxico.
En general, los cambios y transformaciones que se produjeron dentro de la
clase alta mexicana durante el rgimen de Daz pudieron haber sido la causa de
las tensiones y los conflictos que surgieron entre ellos. Hasta finales del siglo
xix, el gobierno de Daz consigui controlar a estos grupos e impidi que algu
no recurriera a la revuelta armada para la consecucin de sus intereses. El rgi
men les ofreci tantas oportunidades para la acumulacin de riqueza que, sim
plemente, tenan demasiado que perder en el caso de un levantamiento armado.
El surgimiento de un proletariado industrial
La modernizacin trada por el Porfiriato hizo crecer la clase trabajadora me
xicana, transform su estatus, sus condiciones de vida y su conciencia. El rpido
crecimiento econmico llev consigo el aumento de los obreros industriales. En
tre 1895 y 1900, el nmero creci de 692.697 a 803.294 (excluyendo a los emplea
dos en los transportes y en el sector pblico). Estaban concentrados principal
mente en la capital del pas y en los estados de Mxico, Puebla, Jalisco, Guanajuato
y Veracruz, y adems en los estados de la frontera norte.
Las condiciones en las que vivan variaban mucho. En la regin petrolera las
compaas ofrecan vivienda, construyeron algunas escuelas e incluso establecie
ron un servicio mdico rudimentario, a cambio de lo cual se les exiga obediencia
ciega. Los alcaldes de las ciudades petroleras estaban vendidos a las compaas
petrolferas que tambin controlaban las fuerzas policiales. Los sindicatos y las
huelgas estaban prohibidos. En las fbricas textiles las condiciones podan ser
mucho ms duras: en la fbrica de Santa Teresa y Contreras, en la capital, no
se pagaba a los obreros en metlico sino con vales que slo servan para inter
cambiar en la tienda de la compaa y los trabajadores se quejaron de que haba
un recargo de 18 por 100 en todos los productos que all se vendan. En la fbrica
textil Hrcules de Quertaro, los obreros planteaban quejas similares pero, sobre
todo, se quejaban del arbitrario sistema de castigos establecido por la empresa:
cualquiera que llegara un solo minuto despus de las 5 de la maana, hora de
empezar el trabajo, poda ser despedido inmediatamente. No haba ningn tipo
de seguro mdico, de accidente o incapacidad.
De todas maneras, hasta finales de siglo, las huelgas o cualquier otro tipo
de movimiento de protesta por parte de los obreros industriales fueron muy esca
sos. stos no slo estaban experimentando un aumento respecto al nivel de vida
medio, sino que, aun siendo duras las condiciones, eran mucho mejores que en
las haciendas de las que provenan muchos de ellos y mejores que en los pueblos
en los que un gran nmero de campesinos haban perdido sus tierras. Adems,
el rgimen de Daz se propuso controlar activamente a los trabajadores industria
les, propiciando organizaciones de trabajo tales como el Congreso Obrero y la
<'(invencin Radical, que mantenan estrechas relaciones con el gobierno. Estas

62

HISTORIA DE AMRICA LATINA

organizaciones repartan propaganda a favor de Daz y en contra de las ideolo


gas radicales; editaban dos peridicos que predicaban que el respeto de una
persona hacia la polica es el termmetro que marca el grado de civilizacin.10
En 1891, el Congreso Obrero instigaba a los obreros en contra de la celebracin
del Primero de Mayo.
Al mismo tiempo, estas organizaciones intentaron mediar en algunos conflic
tos entre trabajadores y empresarios, y ayudaron a crear sociedades mutualistas;
es decir, organizaciones de ayuda al trabajador financiadas exclusivamente por
las contribuciones de los propios trabajadores que les proporcionaban pequeas
ayudas a ellos o a sus familias en caso de accidente, incapacidad o muerte.
A finales de siglo, la actitud de la clase trabajadora hacia el Estado y hacia
sus patronos sufri un cambio paulatino. Uno de los factores que influy y mo
del en gran medida su manera de pensar fue el creciente contacto con los extran
jeros. La mayora de las empresas, especialmente las ms grandes, eran de pro
piedad extranjera, e incluso en las mexicanas contrataban a extranjeros para ocupar
los puestos de administrador. Poco a poco se fue desarrollando entre los obreros
mexicanos un sentimiento de nacionalismo que se agudiz al comprobar que ha
ba dentro de su misma empresa obreros extranjeros que ganaban varias veces
ms que ellos. En concreto, este era el caso del ferrocarril, donde se confera
situacin de privilegio a los trabajadores norteamericanos tanto en lo referente
a la posibilidad de acceso a determinados tipos de trabajos como en lo referente
a los salarios.
Hubo, adems, otro medio a travs del cual los trabajadores mexicanos llega
ron a establecer contacto con los trabajadores extranjeros: la emigracin a los Esta
dos Unidos. Miles de trabajadores, especialmente de los estados del norte, empeza
ron a cruzar la frontera bien para instalarse permanentemente, o bien para trabajar
durante largas temporadas en las minas e industrias norteamericanas o en los ran
chos. La discriminacin a la que con frecuencia se vieron sometidos hizo que sur
giera en muchos de ellos un fuerte sentimiento nacionalista; en otros, el nacionalis
mo estuvo ligado a la progresiva adquisicin de una conciencia de clase que se
materializ al ponerse en contacto con los sindicatos norteamericanos, especial
mente con la organizacin radical Industrial Workers of the World (IWW).
Una de las grandes diferencias que exista entre la clase trabajadora industrial
mexicana y sus colegas en los pases industrialmente ms desarrollados era la re
lativa debilidad del sector ms privilegiado: el de los obreros especializados. Esto
se deba, por un lado, al predominio de industrias extractivas y ligeras que reque
ran menos cantidad de obreros especializados que otro tipo de industrias, pero
tambin al mayor nmero de extranjeros entre los trabajadores cualificados.
El sometimiento de la clase media
Uno de los grandes xitos del rgimen de Porfirio Daz fue la habilidad que
demostr para someter a la clase media compuesta por funcionarios del Estado,
10.
David W alker, Porfirian labor politics: working class organizations in M xico City
and Porfirio D az, 1876-1902, The A m erica s, 37 (enero de 1981), pp. 268, 272.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

63

comerciantes, intelectuales, oficinistas, artesanos y similares, que tradicionalmente


haba sido una clase rebelde y levantisca. Hasta finales de siglo, este sometimien
to se llev a cabo mediante el uso de cierto grado de violencia y represin.
, Cuando Daz volvi al poder en 1884, comenz a suprimir gradualmente los
derechos que durante su anterior mandato haba otorgado a la clase media para
conseguir su apoyo. Casi todos los partidos polticos independientes desaparecie
ron, las elecciones parlamentarias apenas existan y el Congreso, de hecho, per
di todo su poder. La prensa, que fue una vez dominio de los liberales, pas
a estar cada vez ms controlada por el gobierno. Muchos sectores de la clase
media aceptaron las restricciones impuestas a su poder y a su libertad sin mani
festar ningn tipo importante de oposicin al rgimen, ya que, a cambio, el Porfiriato les ofreci oportunidades sin precedentes para prosperar econmicamen
te. En muchos estados, en los que Daz sustituy a los caudillos en los que no
confiaba por funcionarios leales a su rgimen, surgieron nuevas oportunidades
para que un gran nmero de individuos pertenecientes a la clase media, que ha
ban quedado al margen, compartieran el poder local y regional.
Muchos miembros de la clase media mexicana estaban dispuestos a pagar un
precio a cambio de la Pax Porfiriana y la prosperidad econmica; otros, simple
mente fueron asimilados por el rgimen. Aquellos que no entraron al servicio
del gobierno se beneficiaron del auge general de la economa. Sin embargo, el
nmero de oponentes al rgimen comenz a crecer progresivamente, pues frente
a los sectores de la clase media que salan beneficiados del sistema, haba impor
tantes sectores de esta misma clase que no haban sacado provecho o que empe
zaban a sufrir prdidas econmicas a finales de siglo.
Los grandes perdedores fueron los arrieros y transportistas locales, que se
vieron desplazados por los recin construidos ferrocarriles, y los artesanos, que
no pudieron competir con las nacientes industrias textiles. La principal oposicin
dentro de la clase media provino de los intelectuales insatisfechos, algunos de
los cuales eran periodistas independientes como Filomeno Mata en Ciudad de
Mxico o Silvestre Terrazas en Chihuahua. Incluso la crtica moderada al rgi
men llevaba al cierre de peridicos y al encarcelamiento de sus editores (Filomeno
Mata estuvo 34 veces en prisin).
Los maestros, cuyo nmero aument de 12.748 en 1895 a 21.017 en 1910,
fueron especialmente activos en su oposicin al rgimen. Aunque las cifras mues
tran que hubo cierto desarrollo del sistema educativo en Mxico durante la poca
de Daz, muchos maestros crean que el gobierno estaba haciendo muy poco por
educar al pueblo. De hecho, el porcentaje de analfabetismo no disminuy duran
te el Porfiriato a pesar de que se construyeron nuevas escuelas, sobre todo en
las grandes ciudades. La educacin superior se mantuvo en un nivel de subdesarrollo y, en general, el nmero de estudiantes en el pas apenas aument. La pol
tica educativa del gobierno y los bajos sueldos de muchos maestros no fueron
las nicas causas de la oposicin de muchos de ellos al sistema, tambin hay que
tener en cuenta adems el estrecho contacto que muchos maestros mantenan con
la poblacin rural, su fuerte sentimiento nacionalista y su resentimiento por la
preferencia que el gobierno demostraba hacia las culturas extranjeras.
Mientras que la oposicin de los intelectuales a la dictadura era un fenmeno
ms o menos natural, no se puede decir lo mismo de la oposicin masiva de los

64

HISTORIA DE AMRICA LATINA

comerciantes al rgimen de Daz. Los comerciantes, generalmente, no constitu


yen un sector social radical, y, sin embargo, al analizar las causas de la Revolu
cin mexicana de 1910, Pablo Martnez del Ro, vstago de una de las familias
dirigentes del Porfiriato, atribuye el cataclismo revolucionario, en gran medida,
al descontento de stos. Las races del descontento estaban en el hecho de que
en muchas ciudades los comerciantes deban competir o bien con los extranjeros
o bien con clientes de la oligarqua que conseguan de las compaas extranjeras
concesiones para administrar sus tiendas. Los pequeos empresarios que queran
establecer fbricas o pequeos negocios dependan del crdito que les concedie
ran los bancos, que, o bien pertenecan a los extranjeros, o bien a los miembros
de la oligarqua. En igualdad de circunstancias, estos bancos daban preferencia
a los deudores con mejores relaciones.

L a CRISIS DEL PORFIRIATO ,

1900-1910

A pesar de los profundos cambios sociales y econmicos que desencaden


el rgimen de Daz y los antagonismos que estos cambios engendraron, hasta fi
nales de siglo el presidente mexicano logr evitar de manera sorprendente que
surgieran fuertes movimientos de oposicin. Los levantamientos se haban limi
tado a las zonas perifricas del pas y haban afectado o bien a los indios o bien
a un nmero restringido de pueblos. En general, los obreros industriales eran
dciles y no se produjeron huelgas significativas. No surgieron grupos polticos
de oposicin a escala regional y menos an a escala nacional. As, tanto la elite
mexicana como algunos estadistas extranjeros alabaron aduladoramente a Daz
por haber sabido mantener a raya a la oposicin. Sin embargo, en el corto pero
do de diez aos, de 1900 a 1910, esta situacin cambi drsticamente. Se desarro
llaron movimientos de oposicin a nivel regional, se registraron huelgas que afec
taron a miles de trabajadores y surgieron tres movimientos de oposicin a nivel
nacional, dos de los cuales postulaban el derrocamiento del rgimen por la fuerza.
La Pax Porfiriana se apoyaba en el hecho de que Daz haba logrado aniqui
lar, o al menos neutralizar, a los grupos y clases sociales que tradicionalmente
haban liderado los movimientos revolucionarios en Mxico: el ejrcito, la clase
alta y la clase media. Sin ellos, las rebeliones que, a pesar de la maquinaria repre
siva del gobierno, protagoniz la clase baja fueron aplastadas fcilmente y nunca
trascendieron del mbito local. El viraje decisivo se produjo en la primera dcada
del siglo xx y tuvo su origen en la progresiva incapacidad del rgimen de Daz
para mantener el consenso entre las clases alta y media. La escisin ms grave
entre estos dos grupos se produjo en un momento en el que el descontento popu
lar y la insatisfaccin de los Estados Unidos con respecto al rgimen de Daz
iban en aumento. Cuando los miembros de todos estos diferentes grupos y clases
unieron sus fuerzas, estall la Revolucin mexicana y el rgimen de Daz fue de
rrocado.
No hubo una nica causa para que los acontecimientos sufrieran este drstico
giro. Una depresin econmica de proporciones sin precedentes, cambios polti
cos a nivel regional y nacional, la creciente y cada vez ms visible represin gu
bernamental, la lucha por la sucesin del presidente que envejeca, un resurg-

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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miento del nacionalismo y la aparicin de Mxico como escenario de la rivalidad


europeo-norteamericana, fueron todos factores que contribuyeron en primer lu
gar a destruir la Pax Porfiriana y posteriormente a acabar con el rgimen.
Entre 1900 y 1910 el flujo de la inversin extranjera en Mxico alcanz pro
porciones extraordinarias. Lleg a acercarse a los 3.000 millones de dlares, un
nivel tres veces superior al alcanzado durante los 24 primeros aos del rgimen
porfirista. Esta nueva ola de inversiones desemboc en una brusca subida de los
precios que posteriormente se vio acentuada por la decisin del gobierno de aban
donar el patrn plata y adoptar el patrn oro. Como resultado de estos procesos
se produjo una cada en picado de los salarios reales en muchas partes de Mxico.
La tendencia se acentu cuando el boom dio lugar a una de las mayores crisis
econmicas que haba conocido el Estado porfirista. En 1907-1908 una crisis c
clica en los Estados Unidos se extendi a Mxico, provocando despidos masivos
y la reduccin de los salarios. Al desempleo interno se sumaron los miles de tra
bajadores que haban emigrado a los Estados Unidos y que haban sido los pri
meros despedidos cuando la recesin econmica afect al vecino del norte. La
crisis econmica estuvo acompaada por una crisis agrcola derivada de las malas
cosechas, debidas tanto a sequas como a inundaciones. La crisis agrcola produ
jo escasez de alimentos y condujo a un aumento de los precios en un momento
en que no slo el salario real, sino incluso el nominal, se estaban reduciendo
en el sector industrial.
En este punto se dejaron sentir en su plenitud las consecuencias derivadas
del camino escogido por Daz para lograr la modernizacin. El rgimen no poda
ni estaba dispuesto a ayudar a importantes sectores de la clase alta, a la mayora
de la clase media, ni a los sectores ms pobres de la sociedad. El gobierno no
slo no ofreci ninguna reduccin de impuestos a las medianas empresas que
se haban visto profundamente afectadas por la crisis, sino que adems permiti
que la oligarqua, con su total aprobacin, tratara de descargar el peso de la
crisis sobre los hombros de los sectores sociales ms pobres, sobre los de la clase
media y sobre los de los miembros de la clase alta que no estaban ligados estre
chamente a los cientficos. Durante el perodo de crisis se concedieron importan
tes exenciones fiscales a las empresas extranjeras y a la nueva clase gobernante
nacional. Cuando los beneficios estatales empezaron a decrecer drsticamente de
bido a la disminucin de la actividad econmica, los cientficos intentaron aumentar
los impuestos a la clase media mexicana. Al mismo tiempo, los bancos controla
dos por extranjeros y por miembros de la oligarqua no slo redujeron los crdi
tos y aumentaron el inters de los prstamos, sino que comenzaron a cobrar las
deudas pendientes a un ritmo acelerado.
El gobierno no hizo ningn intento por tratar de compensar la falta de crdi
tos. La administracin no hizo nada ms que reducir algunas tarifas con el fin
de estimular la importacin de alimentos bsicos. Como consecuencia de esta
poltica, los empresarios de clase media padecieron graves dificultades econmi
cas que en ocasiones les llevaron a la ruina, y se produjo adems un descenso
catastrfico del nivel de vida de grandes sectores de la poblacin. La poltica
seguida durante la crisis responda, en parte, a la ideologa del laissez-faire de
la oligarqua porfirista, pero aun en el caso de que la administracin Daz hubie
ra estado dispuesta a hacer algo para aminorar los efectos de la crisis, su capad-

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

dad para llevarlo a efecto era muy limitada. Los ingresos globales que el gobier
no reciba, federales, estatales y municipales, suponan slo el 8 por 100 del pro
ducto nacional bruto.11 La crisis econmica, aun siendo grave, no fue la nica
causa inmediata de la revuelta social de los aos 1910-1920. Las contradicciones
internas que finalmente provocaron la Revolucin mexicana eran ms profundas
y ms complejas que la simple dislocacin producida por la crisis de 1907, aun
que la crisis vino a acentuar los conflictos ya existentes dentro de la sociedad
mexicana.
Un factor importante que contribuy a la desestabilizacin del rgimen du
rante sus ltimos aos fue el surgimiento de una fuerte oposicin por parte de
la clase obrera. sta se reflej principalmente en la proliferacin de huelgas, que
tuvieron un alcance desconocido hasta el momento y que provocaron una repre
sin oficial sin precedentes, y en la creacin de un partido poltico de oposicin
de mbito nacional con una fuerte inclinacin hacia el anarcosindicalismo. Los
orgenes de esta oposicin obrera eran varios. En primer lugar, se haba formado
una clase obrera que no tena orgenes campesinos, por lo que no comparaba
su mala situacin con la situacin an peor que exista en las haciendas y en
los pueblos. Adems, un mayor nmero de trabajadores haba ido en algn mo
mento a trabajar a los Estados Unidos. All haban podido apreciar que el prole
tariado norteamericano no slo disfrutaba de un nivel de vida ms elevado sino
que tambin tena derechos de asociacin y adems haba sido influido por la
ideologa anarcosindicalista del IWW. El nacionalismo desempe un papel cada
vez ms importante en la toma de conciencia de los obreros que se enfrentaron
no slo contra los inversores extranjeros y sus administradores sino contra los
trabajadores extranjeros.
La causa inmediata del descontento de los obreros fue el brusco descenso del
nivel de vida experimentado entre 1900 y 1910. Incluso en el perodo de auge,
hasta 1907, los salarios reales estaban erosionados por la inflacin; entre 1907
y 1910 las condiciones empeoraron, sobre todo en el norte de Mxico. En 1909,
en Chihuahua, el cnsul alemn calculaba que los precios de los alimentos y pro
ductos bsicos haban aumentado un 80 por 100, mientras que los salarios reales
haban bajado en un 20 por 100. El resultado fue un descenso catastrfico del
salario real de aquellos que todava tenan trabajo, pues, para los miles que ha
ban sido despedidos en el curso de la recesin, las condiciones eran, obviamente,
mucho peores. Es interesante, sin embargo, comprobar que entre 1900 y 1910
los movimientos sociales ms importantes protagonizados por los obreros mexi
canos no tuvieron lugar durante la cada econmica sino durante el auge inme
diatamente precedente. De los tres mayores conflictos laborales que atrajeron la
atencin nacional en aquellos aos, a saber: la huelga en la fbrica textil de Ro
Blanco, Veracruz, en junio de 1906; la huelga minera en Cananea, Sonora, en
enero de 1907, y el movimiento de obreros ferroviarios en Chihuahua en 1908,
slo en la huelga de Ro Blanco las reivindicaciones econmicas eran las predo
11.
John Coatsworth, The state and the external sector in M xico 1800-1900 (ensayo
indito). La estim acin del producto nacional bruto se basa en L eopold o Sols, La evolu
cin econm ica de M xico a partir de la R evolucin de 1910, D em o g ra fa y E c o n o m a , 3/1
(1969), p. 4.

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minantes. Incluso en esta huelga, las reivindicaciones sobre las condiciones labo
rales eran, cuando menos, igual de importantes. En los otros dos casos, el nacio
nalismo apareca ntimamente ligado a las demandas de los trabajadores. Los
mineros de Cananea se quejaban de que a los mineros norteamericanos se les
pagaba ms del doble por hacer exactamente el mismo trabajo que hacan ellos.
Reclamaciones similares se podan escuchar en la huelga de ferroviarios en Chi
huahua, en la que los huelguistas se quejaban de que los mejores puestos en el
sistema de ferrocarriles de Mxico se reservaban para los trabajadores y emplea
dos norteamericanos. En la huelga ferroviaria se lleg a un compromiso limita
do, pero las otras dos fueron sofocadas con una crueldad brutal que sobrepas
todos los lmites conocidos durante los primeros aos del rgimen de Daz. Gra
cias a Dios que todava puedo matar, se dice que exclam Daz, y orden en
Ro Blanco la ejecucin despiadada de docenas de obreros textiles que haban
pedido al presidente mexicano que actuara de rbitro en su conflicto con la em
presa. Al mismo tiempo, se produca otro bao de sangre, aunque de menores
proporciones, en Cananea, donde el resentimiento se reaviv con la llegada, des
de el otro lado de la frontera, de cientos de norteamericanos armados para aca
bar con el movimiento minero.
Este tipo de represin masiva y a las claras haba constituido la excepcin
ms que la regla en los anteriores aos del rgimen. Daz prefera negociar ms
que reprimir y las veces que utiliz mtodos represivos trat de mantenerlo en
secreto. Las caractersticas sin precedentes de estas matanzas, el alcance que tu
vieron y la existencia de un partido nacional de oposicin con orientacin laboral
convirtieron a Ro Blanco y Cananea en palabras emblemticas para cientos de
miles de mexicanos, y llevaron a miles de ellos a simpatizar con el primero y
ms radical movimiento de oposicin a escala nacional surgido durante el Porfiriato: el Partido Liberal Mexicano (PLM), fundado por intelectuales de provin
cia a principios de siglo. Este partido postulaba la vuelta a los principios sosteni
dos por las facciones radicales del movimiento liberal en la poca de Jurez. La
creciente represin por parte del gobierno contribuy a producir un rpido giro
a la izquierda, y el partido asumi pronto rasgos e ideologa anarcosindicalistas.
Sus lderes ms destacados fueron los hermanos Enrique y Ricardo Flores Magn, que dirigieron el partido desde su exilio en St. Louis. El peridico que publi
caban, Regeneracin, fue prohibido en Mxico y tena que introducirse ilegal
mente desde los Estados Unidos. A pesar de este inconveniente, parece que en
Mxico se vendan ms de 25.000 ejemplares por nmero y que tuvo un impor
tante papel como inspirador de las grandes huelgas que estallaron en el pas.
El PLM no slo ejerci su influencia entre los obreros ijjdustriales, sino tam
bin entre ciertos sectores de la clase media. Para stos, el conflicto con la admi
nistracin de Daz era, en parte, un conflicto de clase, y en gran medida, adems,
una lucha generacional. A los ojos de muchos jvenes, el rgimen de Daz repre
sentaba a una sociedad dictatorial subordinada al capital extranjero, sobre todo
norteamericano, lo cual era interpretado como una amenaza para la integridad
y la independencia de Mxico. Las oportunidades de movilidad social, segn ellos
decan, eran entonces menores que en la generacin de sus padres. La generacin
anterior ocupaba an los puestos en la burocracia federal y Daz no pareca tener

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

intencin de hacer ningn tipo de cambio de personal. Un ministro francs, hon


damente preocupado, escriba a su gobierno en 1900:
a pesar de la paz que ahora reina en el pas hay un descontento real ... en la base
de ese descontento est un partido de jvenes que, bajo el disfraz de su adhesin
a unos principios, oculta su deseo de poder y ansia participar de los privilegios que
ste proporciona. Abogados, jueces, ingenieros, escritores y periodistas constituyen
la mayora en este partido. Pretende hablar en nombre de toda la sociedad civil
y declara que el actual rgimen militar debe ser sustituido por un sistema de parla
mentarismo y libre discusin.12
Las grandes empresas extranjeras que estaban introducindose en Mxico no lo
graron proporcionar nuevas oportunidades ni vas de escape para los jvenes me
xicanos cultivados que no encontraban posibilidad de introducirse en el aparato
burocrtico federal o local. Los extranjeros preferan escoger a sus administrado
res entre las clases media y alta de su propio pas. Los mexicanos que ocupaban
cargos de alto nivel generalmente eran amigos, familiares o clientes de los socios
mexicanos que adems solan ser miembros de la oligarqua.
Esta frustracin de la juventud culta mexicana de clase media no tena slo
races econmicas. Muchos de estos jvenes estaban resentidos porque considera
ban que la elite porfirista haba aceptado a ciegas los valores y la cultura extran
jeros. Para muchos, la diplomacia del dlar, el aumento de la inmigracin
y de las inversiones norteamericanas en la zona norte de Mxico reavivaban la
amenaza de una nueva anexin por parte de los Estados Unidos. Estos temores
se vieron adems reforzados por las continuas demandas de anexin de Mxico
aparecidas en la prensa norteamericana.
El PLM tuvo xito en la inspiracin o fortalecimiento de una oposicin a
escala nacional contra el rgimen de Daz; sin embargo, su llamada a la realiza
cin de una revolucin nacional fue desatendida. Estallaron una serie de revuel
tas locales, sobre todo en el norte del pas, bajo el liderazgo de exiliados que
haban regresado trayendo consigo armas y propaganda. Pero estos movimientos
fracasaron no slo porque con frecuencia carecan de coordinacin sino adems
porque entre sus filas frecuentemente haba infiltrados agentes del gobierno. La
oposicin que oblig a Porfirio Daz a dejar el poder tuvo un carcter muy dife
rente e inclua desde hacendados disidentes hasta campesinos militantes. El naci
miento de este movimiento de oposicin estuvo estrechamente ligado a los cam
bios polticos y sociales que se dieron tanto a nivel nacional como regional en
los estados de Sonora, Coahuila y Chihuahua en la frontera norte, y en el estado
central de Morelos.
A comienzos del nuevo siglo se produjo en Mxico un profundo cambio pol
tico. Durante los ltimos diez aos de su mandato, Daz haba relajado la aplica
cin de su estrategia que tena como lema divide y vencers, y que en los pri
meros aos haba contribuido considerablemente al fortalecimiento de su rgimen.
Hasta finales de siglo, Daz haba logrado establecer a nivel nacional y regional
^ 312.
A rchivos del M inisterio de Exteriores francs, Pars, CC, M exique, vol. 17, Blondel
a Delcass, 3 de diciembre de 1900.

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un complejo sistema de equilibrios que evitaba que ningn grupo o camarilla


consiguiera acaparar el poder. A nivel nacional, Daz permiti y, en ocasiones,
alent la proliferacin de grupos que rivalizaran con los cientficos Su rival
ms influyente fue una alianza heterognea de terratenientes norteos, hombres
de negocios y militares, cuyo lder, Bernardo Reyes, era uno de los militares ms
poderosos al servicio de Daz, que durante muchos aos haba sido comandante
militar y luego gobernador de Nuevo Len, y, de 1900 a 1914, secretario d Gue
rra. A nivel regional, los caudillos tradicionales que solan llevar las riendas
del poder poltico y econmico haban sido sustituidos por hombres que haban
ascendido con Porfirio Daz. Algunos de ellos haban llegado de otras partes del
pas y, por tanto, no estaban ligados por races a las tierras que iban a gobernar;
otros eran los miembros menos poderosos de la elite local. Frecuentemente de
ban competir con sus predecesores, mientras se desarrollaban constantes luchas
entre los grupos y camarillas de la oligarqua. Daz era el gran rbitro que mante
na el precario equilibrio existente entre ellos. Hacia finales de siglo iba siendo
cada vez ms evidente que Daz o bien ya no estaba dispuesto o bien ya no poda
seguir aplicando con el mismo rigor que en los primeros aos de su mandato
esta estrategia que se iba haciendo cada vez ms complicada.
A nivel nacional, los cientficos presionaban a Daz para que les concediera
ms poder, pero, sobre todo, queran que el presidente mexicano, que tena ya
ms de 70 aos, especificara claramente que, en caso de que l muriera, el suce
sor sera un miembro de su grupo. El creciente poder econmico y el xito que
haba obtenido el grupo de los cientficos en el manejo de la economa mexicana
que logr aumentar los beneficios y elevar los tipos de inters en los crditos
con el exterior, desempearon sin duda un papel importante a la hora de lograr
influir en la actuacin de Daz. Igual importancia pudo tener el hecho de que
los intereses extranjeros que cada vez invertan ms en Mxico queran algn tipo
de garanta de parte del presidente mexicano en cuanto a que, en el momento de
su muerte, se continuara con la misma poltica que l haba estado llevando
a cabo. Desde su punto de vista, la mejor garanta que Daz poda darles era
la confirmacin de que le sucederan en el poder los cientficos, grupo con
el que ellos estaban estrechamente relacionados. En 1903, Daz decidi que haba
llegado el momento de hacer un gesto decisivo para ganarse la confianza de los
cientficos y de los inversores y financieros extranjeros. As, en 1904 eligi como
vicepresidente a Ramn Corral, un miembro del grupo de los cientficos proce
dente del noroeste de Sonora, lo cual significaba que Corral le sucedera en el
caso de que l muriera antes de terminar su mandato. Fue una gran victoria para
el grupo de los cientficos, que adems se vio subrayada por la destitucin del
cargo de ministro de la Guerra de su ms poderoso rival, Bernardo Reyes. Al
mismo tiempo, los cientficos se propusieron mermar el poder econmico y pol
tico de los miembros de la elite que se oponan a ellos. En el mismo Sonora,
el gobierno del estado, ntimamente ligado a Corral, arremeti duramente contra
la oposicin ejercida por los terratenientes, incluyendo a uno de los ms ricos
hacendados del estado, Jos Mara Maytorena. En Coahuila, Daz oblig a dimi
tir al gobernador Miguel Crdenas que gozaba del apoyo de un gran nmero
de hacendados, e impidi la eleccin de otro terrateniente, Venustiano Carranza,
que estaba respaldado por la mayora de la clase alta del estado. La oposicin

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

de Daz a importantes sectores de la elite del noreste y la creciente hostilidad de


stos contra l podra haber estado fundada en los conflictos, cada vez mayo
res, que tenan con los intereses extranjeros^ El conflicto ms conocido de este
tipo, pero de ninguna manera el nico, concerna al clan Madero, la familia ms
rica y poderosa de la regin de la Laguna, si no de todo el estado de Coahuila,
que nunca haba apoyado a Reyes, aunque uno de sus miembros ms destacados,
Francisco Madero, haba intentado durante varios aos crear una oposicin pol
tica en contra de Daz. En contraste con las familias Torres y Terrazas, los Made
ro nunca haban cooperado armoniosamente con las empresas norteamericanas
y se haban hecho notorios entre estas compaas por sus mal encubiertas tcticas
de confrontacin. A principios de siglo, Francisco Madero haba formado y en
cabezado una coalicin de hacendados en la regin de la Laguna para oponerse
a los intentos de la Anglo-American Tlahualilo Company de monopolizar los de
rechos sobre el agua de aquella regin que dependa de la irrigacin. Cuando
los Madero cultivaban guayula, un sustituto del caucho, haban chocado con la
Continental Rubber Company. Otro conflicto se origin porque, antes de 1910,
los Madero eran propietarios del nico horno de fundicin en el norte de Mxico
que no dependa de a American Smeitng and Refining Company.
En Chihuahua la ofensiva de los cientficos no estaba dirigida contra los ha
cendados disidentes, que apenas existan, sino contra los campesinos y contra
importantes sectores de la clase media. Fue en este estado donde consiguieron
uno de sus mayores xitos, cuando uno de sus ms poderosos asociados, Luis
Terrazas, y su clan familiar obtuvieron el control absoluto sobre el estado. En
1903 se negoci una reconciliacin entre el caudillo de Chihuahua y Daz, ya
que ambos haban combatido en bandos contrarios cuando Daz se rebel en 1871
y 1876. Con el respaldo de Daz, Terrazas se convirti de nuevo en gobernador
de su estado natal en 1903, y de esta manera Chihuahua se convirti en un nego
cio de familia, alternativamente gobernado por Luis Terrazas, su yerno, Enrique
Creel, el hijo de Luis, Alberto y los candidatos nombrados por ellos. Su poder
lleg a superar todo lo que sus predecesores hubiesen podido imaginar en la po
ca anterior a Daz. Cualquiera que deseara ocupar un cargo en el gobierno, ya
fuera a nivel local o estatal, deba obtener el beneplcito de los nuevos detentado
res del poder; cualquiera que se presentara a juicio deba apelar a jueces nombra
dos por ellos; cualquiera que necesitara un crdito tena que recurrir a bancos
que ellos controlaban; cualquiera que buscara empleo en una compaa extranje
ra probablemente tendra que depender de su mediacin; cualquiera que fuera
desposedo de su tierra por una compaa deslindadora o por un hacendado po
dra culparlos a ellos. La nueva oligarqua local no slo haba conseguido un
poder sin precedentes sino que, adems, se haba librado de las restricciones y
obligaciones que limitaban el poder de sus antecesores. Esto significaba que no
estaban obligados a guardar ningn respeto a la autonoma municipal, y que ya
no tenan ningn compromiso de proteccin de la poblacin contra los ataques
de los indios apaches o del gobierno federal. Este estado de cosas produjo una
progresiva polarizacin de las fuerzas sociales y la amargura cada vez mayor de
la clase media.
Los campesinos libres y los antiguos colonos militares sufrieron an ms que
la clase media con el regreso de Terrazas al poder. Se empez a construir a travs

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de las montaas de la regin oeste de Chihuahua, donde estaban asentados la


mayora de los antiguos colonos militares, una nueva lnea de ferrocarril, el Kan
sas Pacific Railroad. Como consecuencia, el valor de la tierra se elev, y, dado
que el gobierno ya no necesitaba a estos colonos como fuerza de choque contra
los indios, Enrique Creel puso en marcha una campaa masiva para privarles
de sus tierras. Se dict una nueva ley agraria para el estado que estableca que
las tierras municipales podran venderse ahora al mejor postor. Como resultado,
se empezaron a expropiar las ltimas posesiones de las colonias militares. Los
habitantes de una de las ms antiguas y prestigiosas colonias militares, Namiquipa, escriban a Porfirio Daz: Si usted no nos concede su proteccin, vamos
a perder nuestras tierras, por las que nuestros antepasados lucharon contra los
invasores.13 En docenas de pueblos del estado, como San Andrs, Cuchillo Pa
rado y Bocoyna, los habitantes protestaron en vano ante el gobierno central por
la expropiacin de sus tierras. Para los campesinos, que ya estaban empobrecidos
por anteriores expropiaciones, la nueva ley de Creel supona una amenaza para
el hecho mismo de su existencia.
La ofensiva de los cientficos y la crisis econmica de 1907 crearon una situa
cin nica y sin precedentes en el tringulo norte formado por los estados de
Sonora, Chihuahua y Coahuila. Esta regin presentaba caractersticas excepcio
nales, ya que en ella importantes sectores de todas las clases sociales tanto hacen
dados, como clase media, obreros industriales, y colonos desposedos, estaban
unidos en su oposicin al rgimen de Daz.
Exista en casi todo Mxico una clase media descontenta y resentida porque
haba sido excluida del poder poltico, porque crea que slo recoga las migajas
del auge econmico mexicano, y tambin porque los extranjeros estaban desem
peando un papel cada vez ms importante dentro de las estructuras econmicas
y sociales del pas. Pero en ninguna parte del pas el crecimiento haba sido tan
rpido como en el norte, ni en ninguna haba habido tantas prdidas en tan poco
tiempo. La clase media nortea no slo estaba profundamente afectada econmi
camente por la crisis de 1907, que haba perjudicado al norte ms que a otras
zonas del pas, sino que adems, desde el momento en que Daz cedi el control
poltico de estos estados a la oligarqua, y puso fin al sistema de dos partidos,
esta clase media haba sufrido tambin grandes prdidas polticas, pues ningn
partido de la oligarqua requera su ayuda.
Esta misma crisis econmica afect a la clase trabajadora industrial en un
grado hasta entonces desconocido en el resto del pas. Con la posible excepcin
de Ciudad de Mxico, era en el norte donde se daba el mayor ndice de desempleo
obrero en vsperas de la Revolucin. Se podan encontrar hacendados desconten
tos con alguna actitud poltica del rgimen de Daz en muchas partes de Mxico
(estaban especialmente descontentos con el modo en que los cientficos haban
intentado descargar el peso de la crisis de 1907 sobre otros sectores sociales),
pero la mayora tenan demasiado miedo a los campesinos, de cuyas tierras ex
propiadas ellos se haban beneficiado, para enfrentarse al sistema. Sin embargo,
algunos hacendados disidentes en el norte de Mxico, especialmente en Sonora
13.
D epartam ento Agrario, D ireccin de Terrenos N acionales, D iversos, Chihuahua, Exp.
178, Carta de los habitantes de N am iquipa al presidente P orfirio D az, 20 de julio de 1908.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

y Coahuila, no tenan tanto miedo. En Coahuila la mayora de ellos estaban con


centrados en el rea de la Laguna, que haba sido una tierra despoblada y desola
da antes de que los hacendados la reclamaran. Estos hacendados, por tanto, no
tenan que enfrentarse a una masa de campesinos a los que haban quitado sus
tierras. Por otra parte, en esta zona exista un nuevo tipo de relacin paternalista
entre los propietarios y los peones, debido a que los peones en estos estados reci
ban salarios ms altos y disfrutaban de un grado ms elevado de libertad que
en cualquier otro lugar del campo mexicano. Los hacendados trataron de fortale
cer esta relacin estableciendo escuelas y cuidados mdicos para los trabajadores.
Algunos terratenientes ilustrados, como Francisco I. Madero, incluso extendieron
estos servicios a los peones no residentes para ganarse as su lealtad. En Sonora,
Jos Mara Maytorena protegi a sus trabajadores yaquis de ser deportados por
el gobierno federal y los trabajadores le consideraron como su patrn. As, los
tres estados del norte que haban sido el principal objetivo de la ofensiva de los
cientficos constituyeron la base ms firme para los movimientos de oposicin
que surgieron en Mxico entre 1907 y 1910.
En el estado de Morelos, el ataque de los cientficos tuvo tambin hondas re
percusiones, pero afect principalmente a una sola clase social: el campesinado.
El gobernador del estado, Manuel Alarcn, un caudillo tradicional que no forma
ba parte de a oligarqua local y que no slo no era visto con antipata por parte
de los colonos, sino que todava era considerado por una gran parte de la pobla
cin como el hombre con el que haban podido contar en tiempos de crisis, haba
muerto en 1908. Fue reemplazado por Pablo Escandn, que perteneca a la oli
garqua terrateniente y que mantena estrecha relacin con los cientficos. Como
en Chihuahua, el poder quedaba ahora en manos de la oligarqua local, y para
los pueblos libres el gobierno de Escandn fue un absoluto desastre. Al crecer
la demanda de azcar, los propietarios de plantaciones comenzaron a expropiar
las tierras que les quedaban a los cerca de cien pueblos libres que componan
el estado de Morelos. Los campesinos, muchos de los cuales haban considerado
durante mucho tiempo al gobierno central como una especie de poder neutral
al que ellos podan apelar, se sintieron en aquel momento completamente aban
donados por el gobierno. Cuando el mito de la existencia en Ciudad de Mxico
de un gobierno benevolente, que actuara en favor de los campesinos slo con
saber lo que realmente estaba pasando, se vino abajo con el nombramiento de
un hacendado como gobernador del estado, los campesinos estuvieron listos para
la revuelta. Junto a los estados norteos de Sonora, Chihuahua y Coahuila, Mo
relos se iba a convertir en uno de los centros principales de la Revolucin de 1910.
En 1910, cuando se acercaba la fecha de realizar nuevas elecciones presiden
ciales, la lucha por la sucesin estall de nuevo. Los miembros disidentes de la
clase alta y de la clase media mexicana intentaron otra vez limitar la influencia
de los cientficos y convencer a Daz para que eligiera como candidato a la vice
presidencia a una persona que no perteneciera a ese grupo. Su candidato era Ber
nardo Reyes y su organizacin poltica se llamaba Partido Democrtico. Su
influencia y su vigor aumentaron en gran medida como consecuencia de un im
portante error tctico cometido por Daz en 1908. En una entrevista realizada
por el corresponsal de un peridico norteamericano, James Creelman, Daz pareci
invitar a los candidatos a presentarse libremente a las elecciones, y en la entrevis

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ta el dictador mexicano declar que crea que Mxico estaba ya maduro para
la democracia, que l no se presentara como candidato en las prximas eleccio
nes presidenciales y que daba la bienvenida a los grupos polticos de la oposicin.
No est claro por qu Daz declar intenciones que no estaba dispuesto a llevar
a la prctica, pero las consecuencias de estos comentarios fueron decisivas.
Los opositores al rgimen creyeron que Daz haba dado el visto bueno de
manera oficial a la existencia de un partido de oposicin y que no seran castiga
dos si lo ponan en marcha. Las autoridades quedaron desorientadas y por al
gn tiempo dejaron que tales grupos funcionaran con mucha ms libertad de
la que haban disfrutado hasta entonces. Pero cuando miles de .personas, princi
palmente de la clase media, empezaron a manifestarse en apoyo de Reyes, Daz
declar abiertamente que nunca le aceptara como candidato a la vicepresidencia
y le envi en misin militar a Europa. Frente a la disyuntiva de rebelarse o
acatar la decisin presidencial, Reyes opt por doblegarse a la voluntad del
dictador.
Tras el exilio de Reyes, los miembros de la clase alta que le apoyaban se vie
ron en una situacin de difcil solucin. Haban confiado en poder presionar y,
quizs, incluso quitar el poder a Daz con la ayuda de una coalicin similar a
l que le haba llevado al poder haca ms de 30 aos: una alianza entre los disi
dentes de la clase alta y media con los rebeldes potenciales dentro del ejrcito.
El eslabn con el ejrcito era Reyes. Una vez que ste se someti a Daz, el esla
bn se rompi y la opcin militar desapareci. Cualquier otro intento serio de
amenazar o derrocar a Daz tendra que basarse en una estrategia completamente
diferente; es decir, en una alianza con la clase baja de la sociedad, incluyendo
a los campesinos. Para muchos de los seguidores de Reyes, especialmente del
centro de Mxico, esta era una opcin inaceptable ya que teman que una vez
movilizado el campesinado se volviera contra ellos y se convirtiera en una fuerza
incontrolable. Consecuentemente, muchos se retiraron de toda oposicin activa
al rgimen de Daz.
Los hacendados disidentes del norte, especialmente en Sonora y Coahuila,
como ya hemos visto, no sentan temor ante los campesinos; all los antiguos
seguidores de Reyes apoyaron a otro partido nacional de oposicin que se estaba
formando: el Partido Antirreeleccionista, encabezado por Francisco I. Madero,
un pudiente hacendado de Coahuila. Madero se convirti en una figura nacional
cuando en 1908 public un libro sobre la reeleccin presidencial. En l sealaba
que el problema fundamental de Mxico era el absolutismo y el poder ilimitado
concentrado en un solo hombre. Slo la introduccin de la democracia parlamen
taria, un sistema de elecciones libres y la independencia de la prensa y de los
juzgados podran transformar a Mxico en un Estado moderno y democrtico^
El libro estaba escrito con mucha cautela, ya que por una parte criticaba dura
mente el sistema de Daz, y por otra alababa las cualidades personales del dicta
dor. De todas maneras se expresaba en contra de las excesivas concesiones hechas
a los extranjeros y reprochaba a Daz el haber sido demasiado blando con respec
to a los Estados Unidos. Las cuestiones sociales apenas se mencionaban.
Algunos historiadores posrevolucionarios, y el propio Porfirio Daz, conside
raron a Madero como a un idealista ingenuo al tomar en serio la promesa de
Daz de celebrar en Mxico elecciones democrticas. Madero juzgaba su propia

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

actitud desde un punto de vista diferente, como se puede comprobar por las afir
maciones que hizo en una entrevista que le hicieron en 1911:
A l p rin cip io de la cam p a a p o ltic a , la m ayora de lo s h ab itan tes de nuestra
n a c i n crean en la a b so lu ta efectiv id a d del v o to c o m o m ed io para luchar con tra
el gen eral D a z . D e to d a s m an eras, y o com p ren d a que s lo las fuerzas arm adas
p o d a n derribar al general D a z , p ero para llevar a d elan te la rev o lu ci n la cam p a a
d em o cr tica era in d isp en sa b le p orq u e preparara a la o p in i n p b lica y ju stifica ra
u n a reb elin arm ad a. N o s o tr o s p u sim o s en m archa la ca m p a a d em o crtica co m o
si n o tu v ira m o s la in ten ci n de recurrir a u n a reb elin arm ada; u tiliza m o s to d o s
lo s recu rsos legales y cu a n d o estu v o claro que el gen eral D a z n o ib a a respetar
el d ese o n a cio n a l ... llev a m o s a ca b o la reb elin arm ad a ... [D az] m e resp et p o r
q u e, p u esto que y o n o era un m ilitar, n u n ca crey q u e fuera cap az de em puar
las arm as con tra l. Y o co m p ren d q u e sta era m i n ica d efen sa y sin recurrir a
la h ip o cresa logr fortalecer esta id ea en su p e n sa m ie n to .14

Cuando Madero form su partido, Daz no lo tom en serio. Ms an, Daz


pens que este nuevo partido servira para dividir y debilitar al nico grupo de
oposicin al que l realmente tema, el Partido Democrtico de Reyes. Como
resultado, en 1908 y parte de 1909 Madero tuvo relativa libertad para trabajar
en su campaa presidencial. Este hacendado con inclinaciones filantrpicas con
sigui hacer lo que el PLM no haba logrado. A pesar de que su programa agra
rio era muy vago y nunca lleg a proponer el tipo de reforma agraria que los
liberales prometieron, consigui incitar y movilizar a importantes sectores del cam
pesinado mexicano.; Cuando los desilusionados seguidores de Reyes se unieron
al partido, los antirreeleccionistas se convirtieron en el nico grupo poltico en
Mxico que reuna en sus filas a miembros de todas las clases sociales, desde
los ricos hacendados hasta los peones ms humildes de las grandes haciendas
Esta heterognea e inesperada coalicin encabezada por un hombre sin experien
cia militar fue la que consigui derrocar el rgimen de Daz en 1910-1911.
Hay indicios, aunque no pruebas absolutas, de que cuando estall la Revolu
cin algunas corporaciones norteamericanas (sobre todo las que tenan intereses
petroleros) la apoyaron activamente, al mismo tiempo que la administracin Taft
mostraba un grado de tolerancia hacia las actividades de Madero, lo que preo
cup seriamente al gobierno de Daz. Aunque las relaciones de los Estados Uni
dos con los revolucionarios en 1910-1911 son todava tema de gran debate, no
hay duda de que las relaciones de la administracin de Daz con el gobierno y
con algunas empresas norteamericanas se haban hecho cada vez ms tensas entre
1900 y 1910.
Tanto el gobierno mexicano como el grupo de los cientficos estaban honda
mente resentidos por las cada vez ms frecuentes intervenciones de los Estados
Unidos en Amrica Central y el Caribe despus de la guerra hispano-norteamericana. Les preocupaba el hecho de que, a finales del siglo, las medianas empresas
que haban predominado entre los inversores en los primeros aos del Porfiriato
14.
Estos com entarios son parte de una entrevista que M adero concedi a la Hearst Press
en 1911. Aparecen citados en Jerry W . K nudson, W hen did Francisco I. M adero decide on
Revolution?, The A m erica s, 30 (abril de 1974), pp. 532-534.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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estaban siendo sustituidas por compaas norteamericanas ms grandes y ms


poderosas. En 1902 el ministro austraco en Mxico comentaba:
E l g o b iern o m ex ica n o h a a d o p ta d o ah ora fo rm a lm en te u n a actitu d en con tra
d e lo s co n so r cio s de em p resas fo r m a d o s co n cap ital n o rtea m erica n o ... H a n ap are
c id o en p eri d ico s se m io ficia les u n a serie de a rtcu lo s q u e se alan lo s crecientes
p eligros q u e estas a ctivid ad es in ten siv a s de lo s c o n so r c io s represen tan p ara lo s p ro
d u cto res m ex ica n o s. E sto s sern p ro n to esclavos del m erca d o m o n e ta rio n o rtea m e
r ic a n o .15

Daz se neg a atender las demandas, fundamentalmente de la clase media, en


favor de una actuacin poltica de carcter ms nacionalista, pero s intent con
trarrestar la influencia norteamericana estimulando un aumento de la participa
cin europea en Mxico.
Estos esfuerzos del presidente y de los cientficos obtuvieron una significativa
respuesta en Gran Bretaa. Uno de los financieros ms importantes del pas, sir
Weetman Pearson (lord Cowdray), que haba trabajado en proyectos de obras
pblicas de Mxico durante muchos aos, se convirti en el productor de petr
leo ms destacado del pas a principios de siglo, poniendo en peligro la suprema
ca de los empresarios norteamericanos. El gobierno britnico mostr un gran
inters por el petrleo mexicano, actitud que corra paralela a sus esfuerzos por
equipar a la marina britnica con petrleo en lugar de con carbn. Por su parte,
el gobierno mexicano hizo todo lo que poda al ofrecerles arrendamientos sobre
las tierras del gobierno y contratos en exclusiva para hacer los suministros a los
ferrocarriles controlados por el gobierno, cancelando otros contratos de suminis
tro de petrleo que la administracin anterior haba firmado con la Mexican Pe
troleum Company de propiedad norteamericana.
Esta fue la medida antinorteamericana ms dura que tom el gobierno mexi
cano, pero no fue la nica. El gobierno norteamericano se resinti enormemente
del apoyo dado por Daz al presidente nicaragense Zelaya, al que ellos intenta
ban derribar, as como de la cancelacin de una concesin para un establecimien
to de carbn en la Baja California que el gobierno mexicano haba acordado
previamente con la marina norteamericana como un intento mexicano por atraer
se a Japn. En general, los gestos antinorteamericanos del gobierno fueron de
alcance limitado y Daz hizo lo que pudo para que nunca se hicieran pblicos.
Como resultado, el rgimen de Daz se encontraba hacia 1910 en una situacin
paradjica: por una parte, su actuacin le enemistaba cada vez ms con las em
presas norteamericanas y la administracin en Washington, mientras que, por
otra parte, la oposicin mexicana consideraba que el gobierno era un satlite de
los Estados Unidos. En ltimo trmino esta paradoja contribuy considerable
mente a su cada.

15.
H aus-, H of- und Staatsarchiv, Viena, Politisches A rchiv, M exico Reports, 1902, Auers
thal a G oluchow sky, 24 de noviem bre de 1902.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

El fin del Porfiriato


El 16 de septiembre de 1910 el rgimen de Daz pareca haber llegado al cnit
de su poder. En este da de fiesta, embajadores de todos los pases del mundo
participaron en las suntuosas ceremonias organizadas para conmemorar el cente
nario del da en que el cura Miguel Hidalgo proclam la independencia de Mxi
co en el pequeo pueblo de Dolores. Pareca que Daz haba superado la mayor
de las dificultades que le haban atormentado durante los dos aos anteriores.
No slo Reyes haba partido al exilio, sino que Francisco Madero, al menos a
los ojos de las autoridades porfiristas, haba sido eliminado como fuerza poltica
relevante. El 5 de junio de 1910, poco antes de las elecciones, se le haba arresta
do acusado de sedicin. El 21 de junio se celebraron las elecciones en medio de
masivas acusaciones de fraude por parte del Partido Antirreeleccionista. El go
bierno declar que la lista electoral de Daz y Corral haba resultado reelegida,
y que ninguna candidatura de oposicin haba recibido suficientes votos como
para ser miembros del Congreso. Se sofocaron algunas revueltas espordicas a
nivel local en Valladolid, en Yucatn, y en Veracruz, y el gobierno estaba con
vencido de que ahora tena el completo control sobre la situacin. Estaba tan
confiado que el 22 de julio dej a Madero libre bajo fianza. Considero, como
hacen la opinin pblica y la prensa, que una revolucin general es imposible
escriba a su gobierno con optimismo el enviado alemn en Mxico, Karl Bnz,
el 4 de diciembre de 1910.16
El 6 de octubre, Madero haba escapado de San Luis Potos, donde estaba
bajo fianza en espera de juicio, y desde San Antonio, Texas, anunci un progra
ma bajo el nombre del plan de San Luis Potos. Acusando a Daz de haber lleva
do a cabo elecciones fraudulentas, Madero asumi el cargo de presidente provi
sional y convoc al pueblo a la revuelta el 20 de noviembre de 1910. Aunque
su plan era de carcter esencialmente poltico, inclua una clusula en que se pro
meta la devolucin de las tierras injustamente confiscadas a las comunidades
rurales.
La revuelta no se materializ en Coahuila, el estado natal de Madero en el
que l haba puesto todas sus esperanzas, y el intento de rebelin llevado a cabo
por Aquiles Serdn, el lder del Partido Antirreeleccionista en Puebla, fue aplas
tado por las autoridades porfiristas. Pero para sorpresa tanto de Daz, que haba
tomado posesin el da 1 de diciembre, como de Madero, el movimiento popular
estall en las montaas del oeste de Chihuahua, y bajo la direccin de Pascual
Orozco y Pancho Villa, los revolucionarios pronto se hicieron con el control de
gran parte del estado.
El 14 de febrero de 1911, Madero cruz la frontera y asumi el liderazgo
de los revolucionarios de Chihuahua. Entre febrero y marzo las revueltas locales
se empezaron a extender por todo Mxico. Emiliano Zapata encabez una rebe
lin campesina en Morelos, mientras Jess Agustn Castro, Orestes Pereira y Ca
lixto Contreras se levantaban en la Laguna. Se produjeron revueltas de menor
envergadura por todo el pas, y hacia el 21 de abril de 1911 la mayor parte del
16.

GFO B onn, M exico I, voi 25, Bnz a Bethm ann-H ollw eg, 4 de diciembre de 1910.

MXICO: RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y PORFIRIATO

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campo mexicano estaba en manos de los revolucionarios. En mayo los rebeldes


conquistaron la primera gran ciudad, la ciudad fronteriza de Ciudad Jurez. En
marzo, el prestigio de la administracin Daz haba sufrido un duro golpe cuando
el presidente Taft moviliz a 20.000 hombres a lo largo de la frontera mexicanonorteamericana y envi barcos de guerra norteamericanos a los puertos mexica
nos. Aunque el gobierno norteamericano afirmaba oficialmente que la moviliza
cin pretenda reforzar las leyes de neutralidad, era obvio que aquel no era un
movimiento neutral. En Mxico, la poblacin se atemoriz ante la perspectiva de
una intervencin norteamericana, y aumentaron las presiones, incluso por parte
de los colaboradores ms cercanos a Daz, en favor de su dimisin y de la firma de
un compromiso con los revolucionarios. El 21 de mayo de 1911, Madero y el
gobierno federal firmaron el tratado de Ciudad Jurez, que contemplaba la dimi
sin de Daz y Corral antes de finales de mayo, y el nombramiento de Francisco
Len de la Barra, que no haba participado en la Revolucin, como presidente
provisional. El gobierno provisional convocara elecciones en octubre de 1911,
y mientras tanto se disolvera el ejrcito revolucionario. Muchos seguidores de
Madero se opusieron firmemente al tratado pensando que se renunciaba a una
victoria inminente; sin embargo, Madero acept las condiciones y en los meses
siguientes colabor con el gobierno provisional para ponerlas en prctica, espe
cialmente haciendo todo lo posible por lograr la disolucin del ejrcito que le
haba proporcionado la victoria. Despus de alguna vacilacin, incluso respald
los esfuerzos realizados por el gobierno provisional para desarmar por la fuerza
a los revolucionarios de Morelos, encabezados por Emiliano Zapata. En muchas
partes del pas, los revolucionarios depusieron las armas pacficamente, conven
cidos de que, una vez que Madero ocupara el cargo de presidente, se llevaran
a cabo los cambios sociales por los que ellos haban luchado. El 15 de octubre
de 1911, Madero fue elegido presidente por abrumadora mayora en las eleccio
nes probablemente ms limpias que el pas haba tenido en toda su historia. Jur
su cargo el 6 de noviembre de 1911 firmemente convencido de que la Revolucin
mexicana haba concluido, habiendo cumplido, desde su punto de vista, sus obje
tivos.