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James Brown

Say it loud, Im Black and Im proud (1968)


James Joseph Brown (1933-2006), appel aussi The Godfather of Soul , est un
musicien, chanteur, auteur-compositeur
compositeur, danseur et producteur AfroAmricain. Initiateur du funk,, il a eu une trs grande influence sur la soul, le
rhythm and blues, le gospel ainsi que le hip-hop. Il est reconnu comme
l'une des figures les plus influentes de la musique populaire du XXe sicle et
fut renomm pour ses performances scniques.
Vers la fin des annes 60, il pose les premiers jalons du funk caractris par
une claire rupture avec le ct guilleret
uilleret et mielleux de la musique de ses
contemporains :
- un son brut et sans fioritures,
- les cuivres, la basse et la batterie, jusqu' lors relgus en arrire plan, occupent le centre du mix
stro,
- un chant moins mlodique, plus scand, se glissant da
dans
ns la pulsation rythmique de lensemble (James
Brown sera un pionnier du rap partir des annes 70)
70). Rgulirement apparaissent des parties
parles, directement au public, la faon des rappeurs avant l'heure.. Il introduit aussi beaucoup de
ruptures de rythmes et de breaks, il dstructure.
Quant aux textes de son funk urbain,, ils se font revendicatifs. En ce milieu des annes 60, sses chansons se
politisent. Abordant la question des prjugs envers les Noirs en Amrique
Amrique, et la ncessit de leur
mancipation, elle constitue une critique de la socit
socit, le meilleur exemple tant Say It Loud I'm Black and
I'm Proud, l'un des hymnes les plus populaires du Black Power des annes 1960.

Dans le refrain (sur lenregistrement original


original), tel un slogan rpt, la rponse je suis noir et je suis
fier! (call ans respons) est chante par un groupe denfants qui rpondent lappel du chanteur (Say it
loud ) selon le principe du call ans respons.
Pas plus quil ny a de mlodie chante dans les refrains, et tel un prche exalt tout
droit inspir dun discours de Martin Luther King ou de Malcom X, James Brown scande son
texte dans les couplets,, selon un phras parl
parl-rythm qui sera la principale so
source
dinspiration du rap des gnrations venir
venir. James Brown ne manquait pas de rappeler, dans
ses shows qui sont aussi des talk-shows
shows : Je noublie pas do je viens ni qui je suis les
Blancs ne sauraient dire aux Noirs quels sont leurs besoins .
Si le gospel song reste lcole musicale des a
artistes noirs, le blues quant lui survit paralllement.
Comme le swing des annes 1930, le groove est le mot dordre du nouvel avatar du rhythm and blues, le
funk,, style dpouill fond sur une polyrythmie violemment syncope, significatif du dsenchantement noir
amricain. En vogue la fin des annes 50, le terme funk dsigne dabord une sorte de retour viril aux
traditions du jazz, du blues et du gospel, voire des work songs. Lorigine de lappell
ppellation est difficile cerner.
Probablement faut-ilil la rapprocher du mot argotique noir
noir-amricain dcrivant lodeur
deur dgage par les corps au
cours du travail ou de lacte sexuel.. Dan
Dans son application la musique il faut voir
oir u
une rhabilitation du corps,
une rvaluation de lengagement physique et, par-l mme, la description du
dune manire instrumentale
voquant le jeu sale (dirty) pris dans les milieux du blues.
Avec ses asprits, ses rythmes
ythmes marqus, insistants, hypnotiques, son phras bluesy, ses blue notes
coules de manire trs expressive,, il fait profondment rfrence aux valeurs frustes d
du mauvais ngre
des ghettos.. Le rap saura sen souvenir

Repres historiques

Paroles et traduction
Uh! With your bad self!

Avec votre mauvais ct!

Say it loud: I'm black and I'm proud! (x2)

dites-le
le fort : je suis Noir et je suis fier (x2)

Some people say we've got a lot of malice


certains disent que nous avons beaucoup de malice
Some say it's a lot of nerve
dautres disent que cest du culot
But I say we won't quit moving until we get what we deserve mais je dis que nous narrterons pas de bouger tant que
We have been bucked and we have been scorned
We have been treated bad, talked about as just bones
But just as it takes two eyes to make a pair, ha
Brother we can't quit until we get our share

nous nobtiendront pas ce que nous mritons


nous avons t rus de coups et nous avons t mpriss
nous avons t maltraits,, considrs juste comme des os
mais de mme
me quil faut deux yeux pour faire une paire,
Frre nous ne pouvons pas abandon
abandonner tant que nous
nobtiendrons pas notre part

Say it loud: I'm black and I'm proud! (x4)

dites-le
le fort : je suis Noir et je suis fier (x4)

I worked on jobs with my feet and my hand


But all the work I did was for the other man
Now we demand a chance to do things for ourselves
We're tired of beatin' our head against the wall
And workin' for someone else

jai travaill avec mes pieds et mes mains


mais tout ce travail tait fait pour lautre homme
maintenant nous demandons une chance de faire des
choses pour nous-mmes
nous sommes fatigus de nous cogner la tte contre le mur
et de travailler pour quelquun dautre

Say it loud: I'm black and I'm proud (x4)

dites-le
le fort : je suis Noir et je suis fier (x4)

We're people, we're just like the birds and the bees
We'd rather die on our feet
Than be livin' on our knees

nous sommes des gens, nous sommes juste comme les


oiseaux et les abeilles
nous prfrons
rons mourir debout
plutt que de vivre sur les genoux.

Say it loud: I'm black and I'm proud (x4)

dites-le fort : je suis Noir et je suis fier (x4)

1865 : ratification du 13e amendement dcrtant labolition de lesclavage


1870 : ratification du 15e am
amendement accordant le droit de vote to
tous les citoyens amricains
quelles que soient leur race ou leur couleur
1909 : W.E.B. Dubois fonde la NAACP (National Association for the A
Advancement of Coloured
People)
1957 : A Little Rock, Arkans
rkansas, les tudiants noirs, sous la menace
e de la milice dpche par le
Gouverneur Faubus, se voient refuser laccs de la Central High School
- 1957 : Les tudiants de Little Rock rintgrent leurs classes sous la protection de larme.
- 1963 : 250 000 personnes
es pa
participent la marche pour les droits civiqu
iviques, vers Washington, avec
Martin Luther King Nous aspirons la libert promise en 1863
Le discours du Dr. King sera retransmis par les chanes nationales, relayes dans le monde pour des
millions de tlspectateurs. A un moment, il oubliera son texte pour une impro
provisation aussi inspire que
celle dun preacher dans son glise, dun bluesman ou dun saxophoniste free . Dclenchant cris et
applaudissements, il va scander comme u
un refrain I Have A Dream ( je fais un rve ), enchanant les mots
justice, fraternit, Dieu, Amrique, dem
demandant que les hommes de toutes couleurs
eurs et confessions se tiennent
la main, que rsonne (Ring) la libert, et conclure en citant le spiritual Free at Last ( Libres enfin ) sous les
ovations.
- 1964 : Malcom X est abattu
- 1965 : meutes dans les quartiers noirs
- 1966 : Smokely Carmichael lance le slogan Black Power
- 1968 : Martin Luther King est assassin.
A la fin des annes 60 aux Etats
Etats-Unis, le FBI mne une guerre totale auxx co
contestataires. Mis en chec
par les opposants la guerre du Viet
Vietnam, il parvient liquider le radicalisme
me noir par tous les moyens
(infiltration, faux tmoignages, assassin
assinats). La communaut noire connat un prof
profond dsenchantement. En
dpit des effets positifs de laffirmative action qui incite embaucher aupr
uprs des minorits raciales,
lintgration pose encore de nombreux
breux problmes, notamment sur le plan scol
scolaire, et la majorit noire
senfonce dans la pauprisation sans
ans retour alors que la classe politique se d
dsintresse des questions
sociales.