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La question du genre humain et du travail

dans lOntologie de ltre social de Lukcs

hal-00918814, version 1 - 15 Dec 2013

Vincent Charbonnier

Notre intention est de travailler systmatiquement sur le Lukcs de la maturit, en particulier


son dernier ouvrage thorique, Zur Ontologie des gesellschaftlichen Seins (De lontologie de ltre
social, rdig de 1964-1968 mais publi, en sa totalit qu titre posthume, en deux volumes, 1984
et 1986 ; dsormais not Ontologie). Nous avons dj beaucoup travaill sur dautres segments de
luvre de Lukcs, en particulier les textes de jeunesse , Lme et les formes, La Thorie du
roman, les textes de transition comme Histoire et conscience de classe et ceux de la priode
moyenne comme Le jeune Hegel ou La destruction de la raison. Notre intention est donc de
reprendre et dapprofondir ces travaux antrieurs, en sappuyant sur le principe de lunit relle de
la pense de Lukcs, malgr ou plutt grce ses ruptures.
Notre intrt pour lOntologie ne tient pas seulement ce quil sagit du dernier opus de Lukcs,
qui couronnerait un parcours thorique imposant et heurt, laune du sicle qui la abrit. Cest
assurment une dimension de lOntologie, non pas, cependant, au sens dune nostalgie, dune
rcapitulation passive donc mais, au sens de quelque chose comme une remise en ordre cognitive,
dune rcapitulation active, au sens dune projection dun futur construire. Ceci explique
pourquoi le vritable ultime crit de Lukcs a consist dans les Prolgomnes lontologie de ltre
social, dont le complment au titre est significatif (Questions de principes dune ontologie devenue
aujourdhui possible), rdig de 1969 1970 comme une tentative de synthtiser lensemble du
projet, que la maladie lempcha dachever (il meurt le 4 juin 1971),
Rcapitulation active insistons-nous, en ceci quil y re-pose nouveaux frais des questions et
des problmatiques, quil a antrieurement traites pour certaine ou simplement voques pour
dautres. Pour notre part, nous en distinguons quatre.
1/ La question du sujet, et plus exactement du sujet de laction dans toutes ses dimensions
(quotidienne, politique, morale, esthtique, etc.). De manire excessivement schmatique, on
observe que du hros de La Thorie du roman au proltariat sujet-objet de lhistoire dans
Histoire et conscience de classe, il y a une trs forte solidarit conceptuelle. Cette question du sujet
est donc repose par Lukcs dans lOntologie, dans le cadre dune dialectique de la singularit
(biologique) et de lindividualit ou la particularit (sociale). Cette question est son tour relie
celle de la gnricit du genre humain et au passage dune gnricit muette une gnricit
sociale, la transition du Genre humain en-soi au Genre humain pour-soi. Cette question est en
outre troitement noue la thmatique de la socialisation de la socit qui reformule la le
thme marxien du recul des barrires naturelles .
2/ La question de lhistoire et plus exactement des processus historiques. Elle se pose sur deux
plans : i) un de caractre conjoncturel puisque le messianisme dHistoire et conscience de classe
dores et dj prgnant dans La Thorie du roman consacrant le proltariat comme dpositaire
dune mission historique de rdemption de lhumanit aline-rifie, y est radicalement
critique, sur un mode plus silencieux (thorique) que dclamatoire. Lhistoire est en quelque
sorte dpolarise de toute fin ncessaire et rsolutoire ; ii) un second, plus prcisment
ontologique (et quoique le prcdent en relve galement), puisque Lukcs pose le principe du
caractre irrversiblement processuel et historique de ltre en sa totalit, signifiant donc que
lontologie est tout la fois gntique et historique. Dans lOntologie, Lukcs rcuse en effet de
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manire rcurrente toute ide de finalisme de ltre en gnral et de la nature en particulier qui ne
visent rien. Reprenant le motif spinozien dune substance infinie et infiniment productive, et celui,
lucrcien dune pluie datomes tombant en parallle, Lukcs dfend un strict causalisme de la
nature (ou plus exactement de ltre organique et an-organique 1). La nature nest donc constitue
que de sries causales, infinies et atlologiques et ce nest que ltre social, lhomme en
particulier, qui pose des intentions, des actes tlologiques dans la nature, dont il nest jamais
quune partie. Il le fait pour sen approprier la productivit, afin de satisfaire ses besoins, et au
premier chef persvrer dans son tre, la nature subsistant, de manire videmment relative,
cette appropriation 2, toujours provisoire historiquement, cest--dire ontologiquement.
3/ Ce faisant nous en arrivons la question du travail qui occupe une place cardinale dans
lOntologie. Si chacun des niveaux de ltre (an-organique, organique, social) 3 se dveloppe dans
un processus de lidentit et de la diffrence, ltre social inaugure un niveau original et diffrent
des deux autres niveaux de ltre, notamment ltre organique dans lequel il sinscrit plus
particulirement, et dont il est le plus ontologiquement dpendant. Le travail est une activit
originaire et historique permanente dchange organique de lhomme et de la nature, une activit
stratgique donc, qui possde en outre une priorit ontologique, dans un sens non hirarchique. Il
unit lespce ses conditions immdiates de reproduction naturelle et la constitue
simultanment, par un saut qualitatif, dans sa diffrence davec les autres niveaux du rel ; il est
la fois hominisant et humanisant (recul/dplacement des limites naturelles)
Concrtement, il se caractrise comme lunit indissociable dune position tlologique
(teleologische Setzung) et dune srie causale, la premire tant prcde et suivie de la seconde. La
position tlologique est ce qui constitue la vritable nouveaut de ltre social (et aussi la
condition de son irrversible historicit), puisquelle exprime la recherche consciente des moyens
pour actualiser pratiquement une finalit idellement pense : la dtermination de ce but se
dtermine comme loi, comme mode daction auquel lhomme doit subordonner sa volont. Disant
cela, il faut immdiatement souligner, que le travail nest pas quune activit individuelle mais
bien une activit ontologiquement sociale et collective Lukcs dit ainsi que le travail est en
quelque sorte latome de la socit elle-mme . En cela, elle renvoie la question du
recul/dplacement des limites naturelles (Marx), que Lukcs reformule sous lexpression,
rcurrente dans les Prolegomnes, de socialisation de la socit . En ce point la praxis du
travail constitue une forme originaire (Urform), au sens dun prius ontologique sur toutes les
autres praxis humaines (lchange organique entre lhomme et la nature) et un modle (Vorbild),
au sens premier du patron (que traduit le pattern anglais) travers le couple catgorial
causalit/tlologie.
4/ Ce caractre (de forme originaire ) est dcisif et constitue une sorte d experimentum
crucis (F. Bacon) partir de laquelle penser la gense historique, ontologique des autres activits
humaines devient possible. Nous croisons ici la question de lthique qui a travaill la pense de
Lukcs sa vie durant, depuis ses premiers travaux desthtique littraire, en passant par lpoque
de son engagement dans le mouvement communiste et aux textes qui le scande (1918-1921)
jusqu lOntologie qui sest finalement impos comme de ncessaires prolgomnes une
thique (La place de lthique dans le systme des actions humaines comme il avait dabord
intitul son projet) dont il avait programm la ralisation aprs avoir publie Die Eigenart des

1. Si la langue est ontologiquement issue du rel, il faudra interroger cette conception de lanorganique qui semble construit
partir de lorganique, par privation/ngation.
2. Cf. la dfinition de lusage de linformation propose par Y.-F. Le Coadic, Usages et usagers de linformation, Paris, NathanADBS, 1997, p. 22. Nous aurons travailler cette problmatique de l usage qui recoupe le travail pionnier dH. Lefebvre (Critique
de la vie quotidienne, Paris, LArche, 1958 [1947], 1961 & 1981).
3. Lordre de prsentation dsigne une sorte de dhiscence ontologique de ltre an-organique ltre social en passant par
lorganique, consacrant une ordination quil faudra interroger.
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sthetischen (La spcificit de lesthtique) en 1963. De fait, lOntologie a subtilis cette thique ,
cest--dire, quelle la simultanment drob et raffin et il nous faudra en tenter une articulation.
Ce faisant, nous serons conduit largir notre focale, au-del de lOntologie, du ct des travaux
esthtiques et du ct de la politique. Si son engagement politique dans le mouvement
communiste est relativement connu, on nglige souvent la vicissitude de sa vita politica, au-del
de la mise en spectacle de ses autocritiques. Rappelons brivement : i) les violentes attaques
contre les Thses Blum (1929) dfendant une tactique de Front populaire pour renverser le rgime
Horty, rcusant de fait la ligne officielle du Komintern ; ii) sa participation au gouvernement dI.
Ngy durant lautomne hongrois de 1956 puis sa dportation en Roumanie ; iii) sa critique
de lintervention sovitique en Tchcoslovaquie en 1968 et plus largement du stalinisme, qui
donnera lieu, la mme anne, la rdaction dun texte, inachev, publi titre posthume
(Socialisme et dmocratisation, Paris, Messidor/d. Sociales, 1989). cet largissement enfin, nous
ajouterons le marxisme hongrois constitu autour de Lukcs.
Comme nous lavons dit a limine, nous comprenons le projet ontologique de Lukcs comme
une prospective et non pas seulement comme un bilan auto-critique de son uvre.
Il est dabord possible dentendre cette prospective, par rapport la crise qui affecte notre
monde, laquelle na eu de cesse de saggraver depuis que Lukcs a commenc la rdaction de
lOntologie en 1964, renforce, son mitan, par la liquidation du communisme sovitique. La remondialisation capitaliste du monde depuis 1989, pose la question de la possibilit ontologique
de notre tre-en-commun, au sens propre de la viabilit mme de la vie sur Terre (par ex. les
dsquilibres majorants au plan climatique rsultant des activits humaines).
Aussi, le premier enjeu est-il une interrogation sur le caractre historico-ontologique du travail
comme modalit dhominisation propice lmancipation proprement humaine, et
simultanment dans le capitalisme actuel, comme lespace social de l'alination radicalise.
Caractrisation ncessairement dialectique, travaille par la ralit destructrice de l'ordre actuel
et des potentialits libratrices que vhiculait nagure le communisme .
Corrlativement, et cest le second enjeu, le plus dcisif peut-tre, il sagit dinterroger le
discours ontologique de Lukcs laune de la pluralit des marxismes, de Vygotski Sartre en
passant par Marcuse, la Thorie critique. On doit sinterroger, en effet, sur lorientation
ontologique de Lukcs, laquelle semble, en premire approximation, antinomique avec le
marxisme constitu . Pourquoi sengager dans la perspective dune ontologie de ltre social et
non pas vers celle, plus spcifiquement marxienne, de la conception matrialiste de lhistoire ou
bien encore de la critique de lconomie politique ? Lukcs a souvent rpondu que ces deux
dernires perspectives, quils estimaient fcondes, reposaient en fait sur un fondement
ontologique rel que Marx navait toutefois jamais pris ou eu le temps dexpliciter. Notre projet est
par consquent, dinterroger la consistance de cette prospective ontologique , qui appelle du
mme coup, une caractrisation du rapport de Lukcs la tradition philosophique classique
allemande.

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PETITE NOTE BIBLIOGRAPHIQUE SUCCINCTE SUR LES TRAVAUX DE LCOLE DE BUDAPEST


F. FEHR & . HELLER, Marxisme et dmocratie, Paris, Maspro, 1981 ; Reconstructing Aesthetics :
Writings of the Budapest School, Oxford, Blackwell, 1986.
F. FEHR, . HELLER & G. MRKUS, Dictatorship over Needs, Oxford, Blackwell, 1983.
F. FEHR : The Frozen Revolution : an Essay on Jacobinism, Cambridge : CUP ; Paris : d. de la MSH,
1987 ; Rgicide et terreur ? . In M. Walzer, Rgicide et Rvolution : le procs de Louis XVI, Paris,
Payot, 1989 [trad. du ch. 5, Revolutionary Justice , The Frozen Revolution, p. 97 sqq.] ; Marx et
les rvolutions franaises permanentes , Actuel Marx, 1990, n 8, p. 133-144.
. HELLER : Esquisse de la structure de la vie quotidienne , Archives europennes de sociologie,
1967, vol. 8, p. 35-44 ; Lesthtique de Gyrgy Lukcs [1967], LHomme et la socit, 1969, p. 221231 ; Jenseits der Pflicht : das Paradigmatische der Ethik der deutschen Klassik im uvre von
Georg Lukcs , Revue internationale de philosophie, 1973, n 106, p. 439-456 ; Per una teoria
marxista del valore, Roma, Riuniti, 1974 ; La thorie des besoins chez Marx, Paris, UGE, 1978 ; Pour
une philosophie radicale, Paris, Le Sycomore, 1979 ; A Theory of History, London, RKP, 1982 ; [d.]
Lukcs Reappraised, New York : Columbia University Press, 1983 ; Everyday Life [1970], London,
RKP, 1984 ; The Power of Shame : A Rational Perspective, London, RKP, 1985 4 ; Marx et la
modernit , Actuel Marx, 1989, n 5, p. 129-143 ; Vivisection de la rationalit , Actuel Marx,
1991, n 10, p. 108-126.
G. MRKUS : ber die erkenntnistheorestischen Ansichten des Jungen Marx . In A. Schmidt
(hrg.), Beitrge zur marxistichen Erkenntnistheorie [1960], Frankfurt-am-Main, Surhkamp, 1969, p.
18-72 ; La teoria della conoscenza nel giovane Marx : saggio sui manoscritti del 1844 [1969] con
unappendice di Gyrgy Lukcs sul concetto di lavoro, Milano, Lampugnani Nigri, 1971 ; Die
Seele und das Leben : der Junge Lukcs und das problem der Kultur , Revue internationale de
philosophie, 1973, n 106, p. 407-438 ; Marxism and Anthropology [1971], Assen, Van Gorcum, 1978 ;
Langage et production, Paris, Denol, 1982 ; Le paradigme marxien de la production et
lhermneutique , Actuel Marx, 1988, n 4, p. 119-144 ; Praxis et Poiesis : au-del de la
dichotomie , Actuel Marx, 1991, n 10, p. 127-145.
Aut-aut > Montpellier
Ce faisant, Lukcs rejoint la problmatisation inaugurale des Manuscrits de 1844 et renouvelle
leffort ontologique de Marx.

4. Voir en particulier le ch. 2 Paradigm of WorkParadigm of Production (p. 57-70) et le ch. 3, Everyday Life, Rationality of
Reason, Rationality of Intellect (p. 71-250), en liminaire duquel elle dclare chercher systmatiser, quoique brivement et
selon une perspective unique, les principales ides dores et dj labores depuis plus de deux dcennies dans ses livres
(Everyday Life, Towards a Marxist Theory of Value [1970], On Instincts, A Theory of Feelings [1979], A Theory of History et quelques
autres crits). Une fraction de ce chapitre (p. 150-167) a t traduite en franais en 1991 (cf. supra), prcd dune note introductive
de J. Texier.
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