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EMPIRISMO

Lo primero que hay que hacer para conocer a fondo el trmino empirismo es
proceder a la determinacin de su origen etimolgico que es el que determina
luego el significado que posee. Para ello tenemos que dejar claramente
expuesto que aquel est en el griego y que dentro de dicha lengua la citada
palabra se compone de tres partes que son el prefijo en- que equivale a
antes; la palabra peiran que significa tratar y el sufijo ismo que se traduce
como doctrina o actividad.
El concepto de empirismo se utiliza para describir el conocimiento que nace de
la experiencia. Tambin se trata de una estructura de tipo filosfico basada,
justamente, en los datos que se desprenden de toda experiencia.
En este sentido, podramos establecer que el empirismo se sustenta
bsicamente en dos principios fundamentales. Por un lado, lleva a cabo la
negacin de la absolutizacin de la verdad, estableciendo adems que el
hombre no puede acceder a la verdad absoluta. Y por otro lado, deja patente
que toda verdad debe ser siempre puesta a prueba dando lugar a que, a partir
de la experiencia, aquella se pueda modificar, corregir o desamparar.
Para la filosofa, el empirismo constituye una teora relacionada al
conocimiento que acenta el valor de la experiencia y de la percepcin
sensorial en el surgimiento de ideas. Para que el conocimiento sea vlido, debe
ser probado a travs de la experiencia, que de esta forma se convierte en la
base de toda clase de saber.
De igual modo, el empirismo en la filosofa de la ciencia supone que el mtodo
cientfico debe apelar a hiptesis y teoras probadas mediante la observacin
del mundo natural. El raciocinio, la intuicin y la revelacin quedan
subordinados a la experiencia.
Resulta interesante resaltar adems que el ingls John Locke (16321704) fue
el primero que formul de modo explcito la doctrina del empirismo. Locke
consideraba que el cerebro de un recin nacido es como una tabla rasa, en la
cual las vivencias dejan huellas. Por lo tanto, el empirismo considera que los
seres humanos carecen de ideas innatas. Nada puede ser entendible sin
alusin a la experiencia.
De esta manera, el empirismo filosfico se opone al racionalismo, que seala
que el conocimiento se obtiene mediante la razn, ms all de los sentidos o
de la experiencia.
El filsofo escocs David Hume (17111776), por su parte, sum al empirismo
un punto de vista escptico que le permiti contrarrestar postulados de Locke y
de otros pensadores. Para Hume, el conocimiento humano se divide en dos
categoras: la relacin de ideas y la relacin de hechos.
Francis Bacon o Thomas Hobbes fueron otros de los empiristas ms
importantes de la Historia y ms concretamente de su vertiente inglesa. En
concreto, el ltimo ha pasado a generaciones posteriores por obras de la talla
de Leviatn en la que expone un total de diecinueve leyes naturales.
Es frecuente que, en muchas ocasiones, al hablar de empirismo se haga
tambin referencia al racionalismo. Este es una tendencia de corte filosfico
que se sustenta en la identificacin de lo que es la razn con el pensar.

Partiendo de dicha acepcin existen diversos tipos de racionalismo tales como


el tico, el metafsico o el religioso.