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INTRODUCTION

Les rgles de la responsabilit civile ,dlictuelle ou contractuelle sappliquent aussi bien


aux rapports entre personne prives quaux rapports entre une personne prives et une
personne publique agissant comme une personne prive .La responsabilit dlictuelle nat
dun prjudice qui a t caus en dehors de lexcution du contrat , elle sagit de la
responsabilit objective qui se traduit par le fait que mme en l absence dune faute certains
dommages doivent tre rpars par ceux qui en sont dclars responsable .Le responsable du
dommage par son action fautive ou du fait des choses quil a sous garde peut sexonrer de
sa responsabilit en cas de force majeure .La survenance de cette dernire est une cause
dirresponsabilit , cest un principe gnrale de droit qui est applicable au domaine de la
responsabilit et ce ,quelle soit contractuelle, dlictuelle ou quasi-dlictuelle .La force
majeure se dfinit comme tant une circonstance exceptionnelle ,trangre la personne de ce
lui qui lprouve ,qui a eu pour rsultat de lempcher dexcuter les prestations quil devait
son crancier .La force majeure en matire de responsabilit dlictuelle implique quil
incombe lauteur du dommage de prouver quil na commis aucune faute, de dmontrer
lexistence de la force majeure source du dommage. Lintrt de cette tude transcendant
limportance de la force majeure dans le cadre de la responsabilit civile dlictuelle .A cet
effet, dans quel cas la force majeure peut certainement tre considre comme une cause
exonratoire de responsabilit dlictuelle ?Pour quon puisse bien plucher ce problmatique,
allons-nous passer au dveloppement des rubriques suivantes : la conception juridique de la
force majeure en matire de responsabilit dlictuelle (I) , lvolution de la conception de la
force majeure (II)

I.

La conception juridique de la force majeure en matire de la responsabilit


dlictuelle :

On va mettre en exergue dans cette premire partie le mcanisme de la force majeure (A),
puis on analyse les conditions dexistence de celle-ci (B), enfin tudiant ses effets (C)

A. Le mcanisme de la force majeure :


Puisquon va parler de la force majeure en matire de responsabilit dlictuelle, il va falloir
dabord mettre laccent sur la vritable signification de la responsabilit dlictuelle .La
responsabilit a t invoque aussi bien dans larticle 1382 que larticle 1384 alina 1 ou
encore larticle 1386 du code civile
Daprs larticle 1382 du code civile : tout fait quelconque de lhomme qui cause autrui un
dommage oblige celui par la faite duquel il est arrive le repr Parlant du mcanisme de la
force majeure, Le cas de force majeure fait partie, avec les vnements anonymes (guerre,
meute, grve, attentat, bousculade) et du fait individuel dun tiers ou du fait de la victime
elle-mme, de ce qui est appel juridiquement une cause trangre. Cette cause trangre
permet dexclure la responsabilit du dbiteur. Traditionnellement la force majeure est dfinie
comme tout vnement (il peut sagir de forces naturelles comme leau, le vent, la foudre, le
tremblement de terre, le verglas) ayant des caractres imprvisible, irrsistible et extrieur aux
parties entranant pour eux une impossibilit absolue dempcher le dommage.
Le cas de force majeure est un vnement ou une circonstance empchant absolument lagent
dfendeur de se comporter autrement quil ne la fait. Elle rend impossible laccomplissement
du devoir ou lexcution de lobligation. Dans ces circonstances aucune ne faute, aucun fait
ne peut tre reproch au dfendeur car limpossible nul nest tenu.

B. Les conditions dexistence de la force majeure :


La force majeure nexiste en labsence de 3 lments qui sont, limprvisibilit, lextriorit et
lirrsistibilit.

En ce qui concerne limprvisibilit de la force majeure elle signifie que lvnement


ne pouvait pas tre prvu (ex : une tempte tropicale une priode de lanne
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inhabituelle et dune formation trs rapide). Lvnement normalement prvisible est


apprci par rfrence un homme de type moyen, celui de lhomme normalement
prudent et diligent, le standard du bon pre de famille adapt lactivit exerce par le
dfendeur et au degr de spcialisation quil implique. Mais lorsque la personne en
question est un spcialiste, comme par exemple un constructeur, la jurisprudence exige
d'elle des diligences particulires, spcialement au cas de recherches pralables
circonstancies. Si le spcialiste les excute correctement et que l'vnement survient
malgr tout, ces diligences peuvent corroborer le caractre insouponn des
vnements rencontrs. Ainsi en a-t-il t jug, par exemple, dans le cas de
mouvements imprvisibles de la nappe phratique En revanche, si la situation en
question a connu un prcdent, celui-ci est alors une circonstance dans laquelle
l'imprvisibilit n'est pas reconnue (effondrement d'une carrire, boulement de
rochers, crues un niveau connu).
-

Quant lextriorit, elle implique l'vnement est indpendant de la volont de celui


qui est intervenu dans la ralisation du dommage. Par contre, le vice inhrent la
chose qui a caus le dommage ne constitue pas au regard du gardien un cas de force
majeure. S'agissant de la responsabilit des constructeurs, certains auteurs considrent
que le vice du sol ne saurait tre considr comme extrieur. Ainsi, pour MM.
Malinvaud et Gestard"il faut exclure le vice du sol sur lequel repose la construction,
puisque ce vice est prcisment un cas d'ouverture garantie et ne prsente d'ailleurs
aucun caractre d'extriorit". Gilbert, quant lui, que "le vice du sol, sol qui n'est en
ralit que le support naturel de la construction pris en compte dans les donnes
ncessaires pour la conception et l'excution de l'ouvrage, ne prsente l'vidence
aucun caractre d'extriorit". Cette opinion est discute.

Parlant enfin de lirrsistibilit de la force majeure, en disant que L'vnement est


irrsistible si rien ne peut tre fait pour le contrer. Ainsi selon Genevive Viney et
Patrice Jourdain "La jurisprudence a toujours fait preuve d'une extrme svrit,
exigeant de l'vnement invoqu qu'il empche absolument l'agent de remplir son
devoir". Et il ne suffit pas que l'vnement soit simplement plus difficile contrer.
Ainsi, les caractres dirrsistibilit ou dimprvisibilit de lvnement extrieur
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permettent lexonration car le cas fortuit dmontre que le dommage ne peut tre
imput au dfendeur qui na pu empcher lvnement ni en viter les consquences
dommageables.

C. Les effets de la force majeure dans le cadre de la responsabilit dlictuelle :

Force majeure et responsabilit civile sont des termes antinomiques et inconciliables. La force
majeure lorsquelle est constate est en principe exclusive de toute responsabilit. En effet, la
force majeure vient anantir le lien de causalit qui existe entre le dommage et le fait
gnrateur. En dehors de certains rgimes spcifiques32, le cas de force majeure exonre ainsi
totalement le dfendeur de sa responsabilit. Do lattrait de cette notion pour le dfendeur
laction lorsque sa responsabilit civile est recherche.
La question de lapplication dune causalit partielle au cas de force majeure devait tout de
mme tre pose. Envisager cette causalit partielle permettrait en cas de force majeure une
exonration simplement partielle du dfendeur. Quelques arrts ont admis ce partage de
causalit entre la force majeure et la responsabilit du dfendeur gardien. Ainsi, a t admis le
rle partiellement exonratoire de la force majeure rsultant d'un violent orage34. Dans cette
clbre affaire, le naufrage du navire Lamoricire, une tempte d'une extrme violence n'avait
que partiellement exonr le transporteur de sa responsabilit de gardien.
Mais aujourd'hui, la Cour de cassation fait gnralement prvaloir la solution de la
responsabilit intgrale. Par contre, des dcisions des juges du fond ont admis une exonration
partielle du dbiteur, spcialement en cas de faute de celui-ci, sur le fondement de la thorie
de la causalit partielle . La Cour d'appel d'Aix-en-Provence a ainsi retenu, dans le cas
d'une chose dtruite par inondation due la crue d'un fleuve, la responsabilit partielle du
dpositaire qui avait entrepos la chose dans un lieu insuffisamment clos et couvert.
Notamment la loi du 5 juillet 1985 relative aux accidents de la circulation qui dans son article
2 empche l'opposabilit la victime de la force majeure, ou encore la Convention de Paris
sur la responsabilit civile en cas daccidents nuclaires laquelle nonce dans son article 9 que
l'exploitant d'une installation nuclaire ne peut s'exonrer de sa responsabilit en invoquant un
cas de force majeure sauf "cataclysme naturel de caractre exceptionnel".

Mais cette thorie parat incongrue la plupart des auteurs. Toute impossibilit est absolue et
il ne peut y avoir de partage de responsabilit entre la force majeure et le fautif ou le gardien

II.

Lvolution de la conception de la force majeure :

Il convient dexaminer dans cette seconde partie quil y a eu dvolution sur les lments
constitutif de la force majeur(A),aussi il importe de mettre laccent sur la divergence entre les
chambres de la cour de cassation quant aux caractres essentielle de la force majeure(B) ainsi
quenfin voyant lincidence de la faute du dbiteur de lindemnisation sur la notion de la
force majeure (C)

A'. Lvolution sur les lments constitutifs de la force majeure :

- Lextriorit :
A priori, lvnement est le fait de la nature, il est donc forcment extrieur lagent. Il parat
cependant bon de signaler que la jurisprudence refuse de se laisser enfermer dans une position
de principe et abandonne selon les circonstances le critre de lextriorit. Ainsi un arrt de la
premire Chambre civile37 de la Cour de Cassation a confirm un arrt d'appel qui avait jug
que la maladie d'un lve, cocontractant au titre d'un contrat de formation, constituait un
vnement de force majeure, bien que n'tant pas extrieur lui38. Il appert ainsi que la Cour
de cassation ne prend pas toujours en compte l'extriorit comme condition de la force
majeure.
Nous le verrons cette absence de prise en compte de lextriorit semble lie la monte en
puissance de lirrsistibilit. Mais peu importe, en ce qui concerne notre tude, linondation
apparat de prime abord toujours tre un phnomne extrieur aux parties.
- Limprvisibilit
Aujourdhui, limprvisibilit est un critre contest et marginalis. Pour Paul-Henri
Antonmatti, "exiger limprvisibilit nest pas satisfaisant en matire de phnomnes
naturels". Grce au dveloppement des techniques mtorologiques, ces vnements sont
prvus mais leur irrsistibilit est avre. Larrt de la premire chambre civile de la Cour de
Cassation du 9 mars 1994 marginalise limprvisibilit, ce qui est dsormais recherch cest
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linvitabilit (comportement du sujet avant la ralisation de lvnement), lirrsistibilit


permet une telle apprciation pendant la ralisation.
Limprvisibilit nest pas prise en compte quand la prvision de lvnement ne le rend pas
surmontable.
Dans cette logique, l'imprvisibilit ne prend son vritable sens qu'en rapport avec
l'irrsistibilit en tant qu'elle l'a confirm et la justifie.
- Lirrsistibilit
Lirrsistibilit apparat ainsi comme llment fort en matire de force majeure.
Ainsi la deuxime chambre civile de la Cour de cassation, bien que le phnomne ait t
"connu depuis longtemps", approuve la Cour d'appel d'avoir retenu la force majeure
exonratoire pour la commune gardienne de son sol car la prsence d'eaux souterraines
provenant d'autres terrains tait "normalement insurmontable" ce qui faisait chec l'action en
responsabilit exerce, sur le fondement de l'article 1384 al.1, par le propritaire du terrain
affect par les dsordres.
Daprs Patrice Jourdain, si le plus souvent limprvisibilit doit tre requise, il est des cas o
lexiger na aucun sens. Lorsque toutes les prcautions ont t prises pour viter un
vnement prvisible ou ses consquences dommageables et plus forte raison si on ne peut
rien faire pour empcher lvnement ou luder ses effets, lirrsistibilit devrait suffire car le
dommage devient invitable41. Refuser lexonration du dfendeur parat injuste.
Paul-Henri Antonmatti propose de "remplacer la vielle trilogie - extriorit, imprvisibilit,
irrsistibilit - qui relve dsormais plus du mythe que d'une dmarche scientifique, par la
trilogie - invitabilit, irrsistibilit, impossibilit - cre par l'vnement".
Il est en effet des vnements absolument irrsistibles tel les raz de mare. Dans ces cas mme
prvus, le dfendeur ne peut en viter les consquences. Et les juges doivent dcrter
lvnement cas de force majeure et cause trangre bien qu'il ait t prvu. Pour M.
Antonmatti, exiger pour les catastrophes naturelles limprvisibilit serait dnu de toute
signification. Linvitabilit suffit alors caractriser la force majeure.
- Attendu que lirrsistibilit de lvnement est elle seule constitutive de la force majeure,
lorsque sa prvision ne saurait permettre den empcher les effets sous rserve que le
dbiteur ait pris toutes les mesures requises pour viter la ralisation de lvnement .
Daprs cet attendu de la chambre commerciale de la Cour de Cassation, il semble quun
garde-fou soit tabli quant la suprmatie de lirrsistibilit. La notion dirrsistibilit est
troitement lie la capacit de lhomme de ragir aux lments naturels, elle est mle la

faute comportementale du dbiteur dindemnisation. En effet, un examen scrupuleux du


comportement du dfendeur pour viter le dommage est exig.
Lorsqu'un vnement irrsistible est prvisible, il appartient au dbiteur de prendre toutes les
mesures requises pour en viter la ralisation Mme insurmontable dans ses effets,
lvnement cesse de constituer un cas de force majeure si le dbiteur n'a pas pris toutes les
mesures requises pour empcher quil survienne.
Pour Genevive Viney et Patrice Jourdain45, on constate daprs certains arrts que la
jurisprudence nexige plus limprvisibilit. Il suffit que lvnement en cause soit la fois
irrsistible et invitable au sens o, mme prvu, il naurait pas pu tre empch (phnomne
naturel dune exceptionnelle violence). La condition dimprvisibilit ne rapparat que
lorsque la prvision de lvnement peut permettre, par la mise en uvre de moyens
appropris, dviter ses effets dommageables.
Si lvnement tait vitable et prvisible, la force majeure nest pas admise et si lvnement
est prvisible mais invitable quelles que soient les prcautions, limprvisibilit na plus de
sens car lvnement est invitable.
Pour ces auteurs, le critre fondamental de la force majeure est lirrsistibilit accompagne
de linsurmontabilit.
Ainsi les critres de la force majeure ont volu mais une tude approfondie de la
jurisprudence rvle en ralit l'existence d'une divergence entre les Chambres de la Cour de
cassation quant la ncessit de runir les trois critres classiques de la force majeure :
imprvisibilit, irrsistibilit, extriorit.

B'. La divergence entre les chambres de la cour de cassation quant aux


caractres essentiels de la force majeure :
En ralit l'volution que nous venons d'tudier est le fait de deux chambres de la Cour de
Cassation : la premire Chambre civile et la Chambre commerciale.
Seules ces deux chambres voluent sur la conception de la force majeure, les autres
formations sen tiennent la trilogie traditionnelle.

La deuxime et les troisimes chambres civiles de la Cour de Cassation

La deuxime et les troisimes chambres civiles de la Cour de Cassation exigent la runion des
trois critres et confirment rgulirement la ncessit de l'imprvisibilit pour admettre
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l'existence de la force majeure. Prcisons que les trois quarts des arrts de cassation analyss
pour cette tude sont rendus par ces deux chambres.
- En effet il faut noter la svrit de la deuxime chambre civile.
Par exemple : "attendu qu'un vnement n'est constitutif de la force majeure que s'il est
extrieur, imprvisible et irrsistible. Lexistence dun rglement de coproprit prvoyant
linstallation dun tampon tanche rend prvisible ce type dinondation, do lexclusion de
la force majeure et lapplication de larticle 1384 al. 1 du Code Civil". Il tait question de la
responsabilit dun syndicat de copropritaires pour les dgts deaux sur limmeuble.
Plus rcemment, la seconde chambre civile de la Cour de Cassation a estim dans une formule
gnrale et de principe que c'tait bon droit que l'arrt attaqu a nonc que
"l'imprvisibilit de l'vnement invoque comme cause exonratoire de la prsomption de
responsabilit est exige au titre des lments constitutifs de la force majeure". Par cette
motivation en termes gnraux cette chambre civile semble prendre le contre-pied de la
jurisprudence considrant l'irrsistibilit comme seule constitutive de la force majeure.
De mme pour la troisime chambre civile de la Cour de Cassation : "la Cour d'Appel,
retenant que l'boulement de la terrasse rsulte de la conjonction de fortes pluies assimiles
l'tat de catastrophes naturelles par un arrt ministriel de la situation vulnrable des lieux
en pente et de la nature du terrain, n'a pas caractris la force majeure imprvisible et
irrsistible exonratoire de responsabilit".

La premire Chambre civile et la Chambre commerciale de la Cour de Cassation

En revanche, pour la premire Chambre civile et la Chambre commerciale limprvisibilit


nest pas exige de manire stricte :
- sil y a imprvisibilit, le comportement de celui qui invoque la force majeure sera alors jug
indiffrent.si le dommage est prvisible, il y aura tout de mme force majeure ds lors que
lvnement est jug irrsistible ou insurmontable : on apprcie le comportement de celui qui
invoque la force majeure. Si ce comportement est celui dun homme prvoyant, il y aura force
majeure.
Donc, pour ces deux Chambres, en cas de dommage prvisible, lirrsistibilit au regard
de la prvoyance quivaut la force majeure.
Voici quelques exemples de dcisions :
- "Attendu que l'irrsistibilit de l'vnement est elle seule, constitutive de la force majeure
lorsque sa prvision ne saurait permettre d'en empcher les effets, sous rserve que le
dbiteur ait pris toutes les mesures requises pour viter la ralisation de l'vnement".
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- "Le cas de force majeure peut tre constitu par la seule irrsistibilit de lvnement
(humidit et encombrement du port : prvisibles) car la prvision ne saurait permettre den
empcher les effets".
Lexonration suppose que le dbiteur ait pris des prcautions pour empcher le prjudice
mais il nest pas besoin de prouver limprvisibilit de lvnement.
- "Les circonstances invoques comme constitutives de la force majeure ntaient pas
insurmontables", ce qui correspond en ralit au critre dirrsistibilit (annulation dun
voyage au Maroc suite la guerre du Golfe).
- "Les btiments nauraient pu, mme sils navaient pas t affects de vices, savrer
tanches en prsence dinondations dune intensit anormale", prjudice ayant pour cause
dterminante lintensit anormale des pluies et considr comme une catastrophe naturelle et
un cas de force majeure, le constructeur est exonr de sa prsomption de responsabilit
dcennale fonde sur lart 1792.
- "Attendu que la cour d'appel a constat que la destruction des marchandises entreposes
dans la chambre froide se trouvant dans les locaux de la socit Gondolerait rsultait de
l'incendie allum par des agriculteurs dont la manifestation avait dgnr en meute, et que
les meutiers avaient chapp au contrle des forces de l'ordre ; qu'elle a retenu
souverainement que l'vnement tait irrsistible ; que, par ce seul motif, elle a lgalement
justifi sa dcision caractrisant ainsi la force majeure".
Il est intressant de constater que la chambre commerciale, dans un contentieux opposant la
socit Gondolerait un autre demandeur, pour le mme vnement, a tenu un raisonnement
identique. Ainsi, dans la conception volue de la force majeure, le caractre d'irrsistibilit
prdomine. Mais en arrire-plan de cette volution un lment supplmentaire est pris en
compte : le comportement fautif du dfendeur en relation avec lvnement irrsistible. Ce
comportement prend une importance capitale dans lapprciation par le juge de lexistence de
la force majeure.

C'. Lincidence de la faute de dbiteur de lindemnisation sur la notion de la


force majeure :

La force majeure en principe fait obstacle la faute car l'vnement est dans ce cas qualifi de
cause exclusive. Toutefois, si une faute a prcd ou provoqu l'vnement il n'y a plus force
majeure.
La conception de la force majeure de la premire chambre civile et de chambre commerciale
de la Cour de Cassation donne une importance plus grande la faute du dbiteur.
En dclarant force majeure un vnement irrsistible et non pas imprvisible, les juges
intgrent une autre donne, le comportement du dbiteur. La prvision de cet vnement
devrait entraner chez le dbiteur un comportement visant faire tout ce qui tait sa
disposition pour viter et prvenir le risque. Ainsi le comportement du dbiteur est essentiel
pour statuer sur l'existence du cas de force majeure et donc sur l'exonration. Si le dbiteur
avait la possibilit, par la mise en place de mesures adquates, dviter le dommage, cest
donc que linondation ne peut tre considre comme la cause exclusive du dommage. Il
existe une autre cause son dommage qui est le comportement fautif du dbiteur. Ainsi la
victime peut demander rparation au dbiteur sans que celui ne puisse invoquer la force
majeure pour sexonrer de sa responsabilit. Il ne peut y avoir dans ce cas de partage de
responsabilit ou dexonration partielle de responsabilit. Le dbiteur devra alors entire
rparation.
D'aprs Patrice Jourdain, lvnement prvisible peut souvent tre vit en prenant certaines
prcautions, ce qui exclut le cas de force majeure, mais quand aucune mesure ne permet
dviter lvnement ou ses consquences, lirrsistibilit suffit puisquelle se double de
linvitabilit.
Cette rfrence au comportement du dbiteur de lindemnisation rintroduirait un lment
subjectif dans les cas de responsabilit civile objective (1384 al. 1) dont les conditions sont
remplies. La responsabilit serait engage du fait de lexistence dun comportement fautif du
responsable potentiel excluant une cause dexonration. La faute du dbiteur correspondant au
fait de navoir pas tout mis en uvre pour viter et prvenir le risque empcherait la
qualification de l'vnement en cas de force majeure et permettrait alors le jeu de la
responsabilit du fait des choses. Le comportement passif (faute ou ngligence) du dbiteur
compromettrait ses chances dexonration et permettrait la victime dtre indemnise. Cette

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faute dmontrerait l'intervention de la main de l'homme et donc empcherait l'vnement


causal d'tre purement naturel.
A l'inverse si le comportement du dbiteur est positif c'est dire qu'il va dans le sens de la
prvention et de la prudence, la conception de ces deux chambres aboutit un largissement
de lexonration au bnfice du dbiteur de l'obligation rparation et au dtriment de la
victime : lirrsistibilit double de linvitabilit serait suffisante.

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CONCLUSION

En conclusion, disant que la force majeure occupe une place importante dans le cadre de la
responsabilit civile dlictuelle, elle est constitutive dune cause dexonration de la
responsabilit du dbiteur .Ce dernier est ainsi soumis une exigence de preuve, il doit
prouver que la naissance du prjudice ne provient pas de sa faute mais engendre par le force
majeure .Ainsi il ya eu dvolution sur la conception de la force majeure puisquil y a certaine
jurisprudence qui a pu invoque que les lments constitutifs de la force majeure pourraient
tre dans certains cas prsums comme tant inefficace. Ds lors, comment peut-on prouver
quune force majeure na pas pu exonrer lauteur du dommage de sa responsabilit ?

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