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Introduction la science politique.

Quel est l'intrt pour un juriste d'une tude des faits politiques ?
Quels sont les faits politiques, comment les saisir ?
Est-il possible de construire une science pour tudier les faits politiques et si cette science aurait la
mme force que les sciences sociales ?
Dfinition science po: la science po serait l'tude des faits politiques des actions politiques, des
institutions mais aussi des facteurs qui peuvent influencer la vie politique comme les structures
sociales ou comme toute cration d'institutions, d'apparition ou de disparition de rgime politique.
(institution+faits+variables)
Contrairement au droit qui a aussi pour objectif d'tudier les institutions politiques, la science po n'a
pas un objectif normatif, de mme la science po ne cherche pas guider l'action des gouvernants.
C'est un constat, une analyse.
La science po approche les faits et phnomnes par des mthodes, il ne s'agit donc pas d'une
description ni de narration de faits, il s'agit d'expliquer les rapports entre variables apparemment
indpendantes et de montrer en mme temps que la permanence de ces rapports autorise extraire,
mettre en vidence un modle de comportement. Ex: le constat d'une volution des rgimes
politiques selon un schma cyclique (naissance, dvlp et dclin) permet de fonder un modle
d'volution qui a t appliqu diffrentes situations dans diffrents pays. La science po se pose la
question de la prennit de ces modles, elle cherche cerner les variables sociales conomiques,
politiques, qui expliquent la naissance, le dveloppement et le dclin de certains modles. Mais cet
exemple n'est pas le seul objet de la science po.
Plus largement, il s'agit d'une discipline dont les mthodes, les techniques, mais aussi les grilles
d'analyse ont volues au cours des 120 dernires annes.
Qu'est ce que la politique ?
tymologiquement le terme politique est driv du Grec polis ou politea . ( de l'tat), tout
ce qui se rapporte la direction et l'administration de la cit.
A partir de cette dfinition diffrentes perspectives sont adoptes, soit on considre que ne relve de
la politique que les activits et les structures qui exercent spcifiquement un rle politique: parties
politiques, institutions politiques,..Ou plus largement la politique recouvre l'ensemble du champ cad
non seulement les institutions mais aussi les acteurs politiques (militants) et enfin des produits de
l'action politique. Ainsi par ex certains spcialiste considrent que la science po s'intresse
l'ensemble des activit sociales dont l'activit politique, d'autres considrent que la science po ne
s'intresse en dfinitive qu' une vision restrictive de la politique.
Qu'est ce qu'un fait politique ?
C'est tout vnement perceptible dont on rattache l'origine et l'aboutissement l'activit
politique. Les faits sociaux peuvent tre des faits politiques. A condition d'tre dtach de l'intimit
et de la psychologie des individus.
Qu'est ce qu'une institution politique ?
C'est une structure, cration durable dont l'activit relve des rapports entre les individus et les
acteurs politiques, il peut s'agir d'institutions agissant directement dans le champ politique cad les
diffrents organes excutifs ou lgislatif (ministre ou parlement) il peut s'agir de partie politiques
mais parfois on peut inclure des institutions qui agissent dans le champ politique comme les
associations diverses.

La science po n'est donc pas normative et se veut exprimentale. Cad que dans le cadre d'un
raisonnement politique l'objectif est de montrer partir d'une hypothse la rgularit d'un
phnomne, l'exprimentation signifie une mesure (nombres) objective des faits et surtout la
dmonstration d'une rgularit dans le temps du phnomne.
Cependant le terme politique comporte une ambigut pour certains la politique n'est qu'un
compartiment singulier, particulier de la socit, mais dans une perspective extensive tout acte
sociale est d'essence politique. Cette polic-mie (diffrenciation) est inhrente la langue franaise
qui dispose d'un seul terme = politique, pour dsigner la fois la comptition pour le pouvoir mais
aussi les produits de l'action gouvernementale. (politique ducative, sociale,..)La langue anglaise
dispose de deux termes: le premier policy dsigne en anglais les produits de l'action
gouvernementale tandis que le terme politics dsigne la comptition, le processus de conqute et
d'exercice du pouvoir. Ceci a inspir une cration tymologique que nous devons Braud qui pour
parler de comptition politique parle de La politique ( politics) et il rserve Le politique
l'quivalent anglais policy . Selon lui la politique est un espace symbolique de comptition
entre les candidats la reprsentation du peuple. En revanche le politique dsigne (selon Philippe
Braud) l'espace sociale dans lequel les individus choisissent de confronter leurs intrts.
Au total la science po se veut la fois explicative, comprhensive et exprimentale, le terme,
science po est concurrenc par d'autres expressions quivalentes, certains parlent de sociologie
politique, d'autres parlent de science du politique. Ces expressions dmontrent que la science po ou
la sociologie politique utilise des outils et des mthodes des sciences sociales pour fonder un savoir
sur les faits politiques envisags comme un ensemble d'interactions entre diffrents acteurs. Pour
certains la science po suppose l'usage d'une expression science politique au sens discipline, en
revanche il existe une autre utilisation des sciences politiques dans ce cas on estime l'approche des
faits politiques se fait travers diffrentes discipline, ainsi par ex l'histoire, la gographie, le droit
l'anthropologie permettent d'approcher les faits politiques par diffrents angles, diffrents points de
vue, mais la finalit reste la mme car la finalit est l'observation et la mesure des faits.
5 tapes dans ce cours:
1) La naissance de la science politique moderne.
2) Les mthodes et techniques de la science po.
3) Problmatique de la domination et de la dmocratie.
4) Les modes d'institutions du sociale
5) Les proccupations actuelle de la science po.

I) La naissance de la science politique moderne.


Une tradition intellectuelle, mais un certains nombre d'ouvrage attribue la Grce antique la
paternit de la science po. Ceci est partiellement vrai puisqu'on peut trouver trace dans les crits
anciens on remonte Heroslote, d'autres agissent par des modles cad qu'ils comparent un systme
politique contemporain une figure qu'ils estiment mythique ou qu'ils estiment avoir exist.
Cependant la science po au sens d'une discipline acadmique mais aussi au sens d'un domaine de
recherche est plus actuel. Fin du 19eme et essentiellement le premier tiers du 20eme sicle. La
science po se dtache progressivement dans le cadre d'un dcoupage disciplinaire qui tait pour
l'poque rcent: le dcoupage d'Auguste Comte ( classification des sciences) elle va permettre la
science po d'merger, elle va acqurir une autonomie par rapport l'histoire, au droit la sociologie
et la philosophie.
Cette autonomie s'est faite progressivement et en cartant un certains nombres d'obstacles:
Le premier obstacle est d'ordre interne car en effet il a fallut attendre un long moment avant que
ne se dfinisse les problmatiques centrales de la science po. A savoir le pouvoir (son essence, son
exercice et ses formes) l'tat (comme pouvoir politique, comme socit juridique et comme
exception) L'individu face au pouvoir que la science politique propose d'tudier travers les
mcanismes de la socialisation, travers l'action collective et le rle des groupes participants la

comptition pour le pouvoir. Mais ce ne sont que quelque une des problmatiques de la science po.
Le deuxime obstacle a t d'ordre institutionnel, en effet il a fallut attendre longtemps avant de
voir cette discipline s'imposer part entire. Dans les institutions d'enseignement et de recherche.
Enfin, le dernier obstacle tait d'ordre ''culturel'' car il a fallut attendre assez longtemps avant que
ne se forme une communaut savante propre la science po. Plusieurs tudes font remont la
science po aux philosophes Grecs, ceci n'est pas faux car une rflexion sur le pouvoir a de tout
temps attir les hommes mais on ne peut pas parler de science po au sens moderne du terme, il
s'agissait essentiellement d'un exercice, d'une construction d'une recherche du meilleur
gouvernement possible. Rflexion a porte normative (morale) la science po moderne se construit
plutt dans le sillage de l'apparition de la sociologie en s'intressant certains objets particuliers qui
taient jusqu'alors des objets spcifiques la philosophie et au droit public. La science po s'est
donner objectif de comprendre et mesurer les faits, l'apparition de la science po en tant que
discipline date du dernier tiers du 19eme sicle aux E.-U. en GB, dernier pour la France, en Italie
et Espagne naissance plus tardive: dbut du 20eme sicle. Cependant on peut dire que la science po
du faire face une srie d'obstacles particuliers d'ordre interne ou d'ordre externe.
Chapitre 1: les obstacles qui ont retard la naissance de la science po.
Dans ce cadre il faut dtailler diffrentes situations, selon les pays et selon les approches. Ainsi par
exemple si la science politique est d'apparition plus prcoce aux E.-U. Celle ci s'est dtache trs tt
des disciplines mres: droit, histoire, philosophie. L'tude de la science po en GB tait elle aussi
autonome particulire ds le dpart, ce fut le cas aussi en Allemagne. En France cette autonomie est
beaucoup plus tardive.
Section 1: les obstacles particuliers qui ont retard la naissance de la science po en France.
On peut avancer 3 obstacles: tous inhrent la proximit de discipline elle mme traitant de
question politique: il s'agit de la philosophie politique, de la sociologie et du droit public.
Sous-Section 1: la pr-minence de la philosophie politique.
Tout d'abord il faut souligner la diffrence de signification, d'objet et de mthode entre philosophie
politique et science po.
Spcificit de la science po: elle est un savoir qui ncessite l'utilisation de mthode scientifique et
d'outils emprunt d'autres sciences (sociologie) pour fonder un ensemble de rgles propres
expliquer les faits qui prennent place dans des espaces o les individus choisissent de confronter
leurs intrts. La science po se veut une application, une mthode exprimentale pour cerner les
faits sociaux. Elle est interprtative, cad que ses rsultats ne peuvent tre noncs, mis en vidence
qu'aprs une vrification des hypothses par l'observation et l'exprience. Elle ne rpond donc pas
la question de ce qu'il devrait tre mais de ce qui est. Ceci l'oppose la philosophie politique.
Spcificit de la philosophie po: Qui est spculative, cad que ses interrogations sont abstraites, elle
est prescriptive et elle est dans ses finalit tourn vers la construction des modles de rflexion.
Cependant il faut manier ces diffrences avec prudence. Car entre la philosophie et la science po il
existe des objets d'emprunt et des techniques de raisonnement mais la pr minence de la
philosophie dans l'tude du politique viens aussi de son assise acadmique la fin du 19eme sicle
lorsque merge cette discipline nouvelle, dans le cas de la France la philosophie occupait une
position particulire dans le systme d'enseignement suprieur. Elle prtendait embrasser

l'ensemble du savoir et notamment les objets qui sont les objets que la nouvelle discipline dispute
la philosophie. Nanmoins cette opposition entre science po et philosophie politique mme si
aujourd'hui d'une moindre actualit renvoi en ralit un dcoupage des disciplines universitaires
propre au 19eme sicle.
Sous-Section 2: le dsintrt de la sociologie naissante pour les questions politiques.
Ne concerne pas que la France, partir fin 19eme sicle 2 branches vont voir le jour:
ceux qui pensaient que les faits sociaux dont les faits politiques, ne peuvent tre apprhender,
tudier, qu' travers une discipline doter de mthodes et de techniques spcifiques. Auguste Comte
pensait que les faits sociaux taient spcifiques, particuliers, et qu'en raison de cette spcificit il
fallait les tudier non seulement travers une mthode particulire mais surtout et essentiellement
dans le cadre d'une science particulire qu'il va appeler sociologie (ou physique sociale). Ses
disciples dont Durkheim pensaient que l'objectif n'est pas seulement d'expliquer mais surtout de
montrer que cette discipline peut tre l'gal des sciences dures, cad qu'elle devait avoir le mme
souci d'exactitude, la mme exigence de rigueur, Durkheim et d'autres n'avaient pas pour objectif
d'tudier les faits politiques spcifiquement mais leur objectif tait plus technique : construire une
mthode. Ce projet a concern essentiellement la sociologie Fr de la fin du 19eme sicle. Cette
mme branche ne va pas s'intresser aux faits politiques, elle s'en dsintresse.
Paralllement, une deuxime branche, plus dans la tradition Allemande, s'est donn pour
objectif la construction d'un modle gnral d'analyse, une sorte de mthode, de systme de
rflexion universel. L'objectif n'tait pas de mesurer les faits, mais de mettre en vidence, de
dcouvrir l'existence de lois gnrales qui commandent au politique, au sociale. (Max Weiber)
La premire branche ( la sociologie Fr) avait donc une finalit plus technique et ne cherche pas
obligatoirement s'intresser un fait plutt qu' un autre. A la mme priode ( fin 19eme) certain
vont essayer de faire un lien entre les premires recherches, monographies construites
techniquement et des analyses quantitatives ou enfin une loi, les grands modles. Certains vont
essayer de joindre les mthodes telles que celle qu'emploi Frdric Le Blay et Tarde.
L'oeuvre de A.Siegfried le tableau politique de la France de l'ouest de la 3eme rpublique (1913)
paradoxalement cet ouvrage a t class en gographie des populations. Dans cet ouvrage il essaie
de montrer qu'il y a une relation directe entre le sens du vote (pour qui on vote) structure de la
proprit foncire, et type de regroupement sociale dans une communaut donne. Il montre qu'il y
a le poids de la religion,...cette uvre dmontre qu'il y a un dbut de rflexion en sociologie
politique, ceci a constituer un obstacle l'mergence d'une science politique.
Cette nuance perdure d'abord institutionnellement, la science po en tant que discipline ne va faire
son entre dans le champ disciplinaire qu'assez tardivement (seconde moiti du 20eme sicle-1970
dans la recherche, CNRS) d'autant plus qu'entre la sociologie et la science po il y a une querelle du
domaine et des objets. Pour la sociologie les faits politiques ne sont en ralit que des faits sociaux
alors que pour la science politique les faits politiques sont particuliers, spcifiques. En effet un fait
politique est un produit d'une socit (une lection) mais ce fait a la particularit d'avoir un effet en
retour sur cette mme socit. Ce qui autorise la construction d'une science et d'une discipline
particulire. Cette querelle est toujours en cours, on s'aperoit que les objets de la sociologie
ressortent d'avantage de la socit civile que de l'ordre politique. Si on compare la sociologie de
Durkheim son contemporain: Max Weiber, celle-ci ne s'intresse pas l'ordre politique, il y a une
sparation nette entre les deux. C'est cette opposition qui va retarder l'apparition d'une science
politique autonome.

Sous-Section 3: l'emprise du droit public.


C'est une emprise plus institutionnelle et moins intellectuelle, d'abord historiquement c'est dans les
facults de droit qu'on verra apparaitre les premiers enseignements de science po. Mais cet
enseignement n'a t envisag que comme un complment l'tude du droit constitutionnel et du
droit administratif. Ce complment masque donc une emprise institutionnelle qui a eu 2
consquences:
d'abord le renforcement d'une vision essentiellement normative de l'tat, cad qu'on s'intressera
principalement aux mcanisme de cration d'institution, leur transformation, et on ne cherchera pas
a tudier comment les individus acceptent ou refusent un ordre politique donn. Le fait de
privilgi cette dimension normative a eu pour principal effet d'occult, de cacher, des processus qui
sont multiformes qui se situent en amont et en aval de la cration de la norme. Cette emprise
intellectuelle masque une emprise institutionnelle. Le fait de ne pas considrer comme intressantes
les approches sociologiques va refuser la science po une place, un domaine de recherche et
retarder donc son apparition en tant que discipline autonome.
CL: de ces 3 obstacles on peut tirer une premire conclusion, le retard prit dans la naissance de cette
discipline en France n'a t combl que lorsque cette discipline a pu revendiquer un territoire
( cerner ce sur quoi on travail, dans quel domaine,..)cela prit 1 sicle. Par ailleurs il fallait se doter
de mthodes et d'outils (objet, comment l'tudier) et surtout une communaut savante, cad des
chercheurs, des savants reconnus.
(Domaine+mthodes+communaut savantes)
Chapitre 2: une mancipation progressive mais inacheve.
Cette mancipation ne s'est pas faite selon un plan pralablement dtermin, elle est du au hasard et
l'accumulation d'tudes, d'ouvrages, qui vont permettre de dlimiter le territoire de la discipline. Si
on essaie de dresser l'histoire des objets de la science po on va trouver environs 5 domaines qui vont
dlimits progressivement le cadre de recherche dans cette discipline.
D'abord, la question premire fut celle de la nature des rgimes politiques, comment naissent
se transforment et disparaissent les rgimes politiques. Pas par hasard fin du 19eme sicle.
Deuxime axe contemporain de la gnralisation du vote, (universel- second empire) avec la
naissance de la sociologie lectorale et l'usage de l'outil statistique c'est l'essor de la science po
quantitative.
Troisime axe contemporain des transformations profondes (vote des femmes, construction de
nouvelles institutions) que va connatre l'espace du politique au lendemain de la 2eme guerre
mondiale, concerne la sociologie des groupes dirigeants et des lites.
4eme axe, Contemporain de la transformation profonde du mtier politique, il s'agit de l'analyse
des discours, des idologies et de la communication politique.
Enfin en dernier lieu, le dernier axe est la sociologie des relations internationales.
Ce sont l des branches de spcialisation qui ne sont ni tanches, et domaines pas arrts de manire
dfinitive, les spcialisation se transforment en fonction de la modification des faits politiques en
eux mme.
La limitation du territoire de la science po s'est accompagne par une construction d'un cadre
institutionnel, mme si le fait de disposer d'un territoire et d'institutions ne constitue pas une
condition suffisante

Section 1: l'mancipation institutionnelle


Quand on parle d'mancipation institutionnel on s'intresse l'apparition d'un cadre institutionnel
d'enseignements et de recherche propre. Ce cadre (institutions,universits,...) s'est impos
progressivement, la science po est une discipline jeune, trs rcente et qui traverse aujourd'hui une
crise profonde.
Sous-Section 1: les pionniers de la recherche et de l'enseignement de la science po.
La premire institution d'enseignement de la science po en France a t l'cole libre de science
politique de Paris cre en 1871 par E. Boutmy. Dans cette cole ce n'est pas la science po au sens
actuel qui tait enseign mais un ensemble de disciplines dont on estimait fondamental, intressant
la connaissance pour les futurs acteurs politiques. Il s'agit: de l'conomie politique, le droit
constitutionnel, la gographie politique (Siegfried).
L'cole libre de science po ne fait pas de la recherche, elle forme de nouveaux cadres. Cette cole va
essayer de contrebalancer le poids des facult de droit dans la formation du personnel politique.
Cette institution sera unique, en France et largement en Europe
Mais l'essor de la recherche et de l'tude du politique date exactement de l'aprs deuxime
guerre mondiale. Grce aux travaux d'un juriste publiciste M.Duverger, il pose les fondations
d'une science po Fr moderne, son apport est essentiel parce qu'il a t le premier a considrer les
rgimes politiques, les parties politiques, les groupes de pressions, et les modes du scrutin comme
des objets d'analyse sociologiques alors qu'ils taient considrs jusqu'alors sous un angle normatif.
Groupe de pression: association d'individus dont l'objectif est d'influencer le jeu politique,
ouvertement ou de faon occulte afin d'orienter le jeu politique en leur faveur, sans volont
d'influencer ouvertement l'issue des batailles politiques.
Duverger dmontre que partis politiques, groupes de pression, modes de scrutin lorsqu'ils sont
tudier sous l'angle de la sociologie peuvent rvler un conditionnement particulier de l'exercice du
pouvoir, voir mme des institutions. Il a permis de considrer la science po comme une discipline
part cad au del de son statut de complment de l'tude du droit. Enfin sa thorie des partis
politiques : parti de masse, parti de cadre, permis de dresser une typologie toujours d'actualit.
Autre figure emblmatique venant la fois du droit et de la sociologie a eu un impact particulier sur
l'tude du politique en France: le philosophe Raymond. Aron. Son uvre s'est intresse
l'ensemble du champ de la science po: nature des rgimes, la sociologie des relations internationales
et l'tude des mthodes et techniques de la sociologie moderne.
D'autres vont embrasser l'ensemble du champ de la science po sans pour autant de rfrer
explicitement la discipline. C'est le cas de G.Burdeau qui a produit un trait de science po de 12
tomes.
Ce sont les prcurseurs au sens acadmique de la science politique.

Sous-Section 2: l'apparition d'un cadre d'enseignement et de recherche spcifique.


Jusqu'en 1945 une seule institution d'enseignement ( pas recherche) l'cole libre de Paris. A partir
de 1945 sous l'influence de Duverger et Vedel que les enseignements de la science po font leur
entrer dans les enseignements de droit. En mme temps 1945 c'est la nationalisation de l'cole libre
de la science politique qui devient IEP (institue d'tude politique) de Paris.
1946 cration des IEP de provinces.
1955 apparition de la revue Franaise de science po.
1969 cration du doctorat en science po
1971 cration du concours d'agrgation de l'enseignement suprieur de science po.
1972 cration de la section 38: science du politique au CNRS.
En mme temps cration et dveloppement de l'A.F.S.P, la discipline ne se rpartit pas de faon
homogne dans l'ensemble des structures d'enseignement et de recherche.
Section 2: une mancipation inacheve.
La visibilit de la science po n'est pas totale pour 3 raisons:
D'abord un ddoublement, d'une part une prsence dans les facults de droit et d'autre part une
prsence dans les IEP.
Par ailleurs, il y a une concentration gographique des enseignements et des lieux
d'enseignements. En effet seules les grandes universits disposent de structures de recherche en
science po.
Pour la discipline les problmatiques sont trs parpilles, la trs forte spcialisation amne un
rapprochement avec des disciplines annexes. (ex relation internationales) Enfin au niveau de son
image sociale la science po est souvent associe au journalisme politique voir mme un certains
nombres de mdias qui servent de lieu de dbat, or la stratgie mdiatique est diffrentes d'une
stratgie de recherche. Cette image sociale nuit largement la discipline car les stratgies de
recherche et les stratgies mdiatiques sont opposes.