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Materia: Historia Antigua II (Clsica)


Ctedra: Zurutuza/Gallego
T: N 13 11 de octubre de 2011.
Tema: Las instituciones de la Repblica
Profesor: Garca Mac Gaw
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[La clase est unos minutos empezada]


Profesor: Yo podra dudar de que, efectivamente, los sucesos hubieran sucedido de la
manera en que estn expresados en tito Livio y Dionisio Halicarnaso, de que el suceso hubiera sido
tan abrupto como sealan las fuentes. Yo slo sealara que uno debera suponer que, tanto en el
golpe del 509/5081 como en la manera en que se termina organizando el sistema poltico, la
participacin del populus es un dato objetivo. Es decir, esto no parece ser solo un golpe aristocrtico
que, a posteriori, necesita incorporar a los sectores populares. En realidad, lo que uno debera
pensar es, si la aristocracia tiene la capacidad de dar un golpe y derribar a la monarqua, qu
necesidad tiene de incorporar a los sectores populares, cedindoles una porcin de poder para que
participen activamente en las instituciones? En la prctica, la Historia demuestra que los espacios de
poder se ocupan porque hay un actor que impulsa acciones prcticas para llegar a esos espacios.
Nadie los cede gratuitamente.
Es decir que si el pueblo participa de esta manera [en el relato de las fuentes, nota del
desg], es porque evidentemente en algn grado tiene que haber participado en el golpe aristocrtico.
La intervencin del populus supone el acceso a determinada cuota de poder. Poda ser muy relativa,
como participar en la eleccin de los magistrados anuales, que no sabemos cmo se llaman
llammosles pretores mximos, que es el consenso general. Todo lo dems, aparentemente est
sujeto al conflicto, y ese conflicto se dirime a lo largo de medio siglo. Es decir que el comienzo de
la Repblica es el comienzo de un proceso de constitucin de la Repblica, no es el inicio de la
Repblica. Esto es lo que yo sealara, y aun cuando sea muy difcil percibir de qu manera se
produce ese trnsito a la organizacin de la Repblica, desde el punto de vista histrico es ms
verosmil este proceso que la idea, transmitida en Tito Livio y en Dionisio Halicarnaso, de que el fin
de la monarqua supone el inicio de la repblica, con el funcionamiento de las instituciones

Habla de la conjura que pone fin a la Monarqua, con la expulsin de los Tarquinios

republicanas.
La historia comparativa es un buen elemento a la hora de pensar la manera en que se
organizan los proceses histricos. Uno puede comparar, por ejemplo, la forma en que se produce el
fin del feudalismo y el desarrollo del perodo capitalista, o el inicio del control de los resortes del
poder por parte de la burguesa en las diferentes instancias histricas. Uno lo puede analizar en el
caso de Inglaterra, en el caso de Francia, en el caso de Espaa en ninguno de estos procesos se da
algo as. La idea de un fin y de un comienzo, en realidad es la idea de un proceso, donde
progresivamente hay una incorporacin de los sectores, una participacin y un conflicto. Ac lo que
hay es un conflicto por los espacios de poder. El control de espacios de poder supone no solamente
el control por el poder mismo, sino que los espacios de poder, a travs de las magistraturas, supone
el acceso a los recursos econmicos. Por eso es que el conflicto poltico no es slo un conflicto
poltico, es un conflicto social y econmico, es un conflicto por el acceso a la tierra y es un
conflicto por el control sobre la capacidad que tienen los diferentes sectores del trabajo, de la
prestacin, de obligaciones, que en el caso de la esclavitud por deudas, es el caso ms claro, porque
se estn jugando los vnculos de dependencia. El desarrollo de las relaciones esclavistas todava no
aparece como un dato objetivo, abierto, amplio. Esto no quiere decir que no haya habido esclavos
en la poca monrquica y en el origen de la repblica, pero el alcance de la institucin de la
esclavitud probablemente no fuera muy importante. El grueso de la prestacin de lo que nosotros
llamaremos fuerza de trabajo excedente, estara en funcin de relaciones de dependencia como el
nexum. Por eso el conflicto poltico es un conflicto por la dependencia, por el acceso a la tierra y,
por esos dos elementos, por el control de los recursos polticos, ms que por una cuestin del
funcionamiento de las instituciones.
Sumado a estos elementos, hay que ver la cuestin de que ciertos sectores sociales
quedan por fuera del proceso poltico de participacin que en un principio pareca bastante abierto.
Esta idea, que encontramos en De Sanctis, est referida por Cornell: es la serrata o el cerramiento
del patriciado en el control finalmente unilateral de ciertas magistraturas que suponen el control del
proceso poltico. Esto es: el control de la primera magistratura, que en este caso sera la de los
pretores, y posteriormente la del consulado; y, por consecuencia tambin el acceso al Senado o al
consejo de ex-magistrados, algo similar al consejo del arepago para Atenas. Esta idea de un
Senado restringido solamente al cuerpo de patricios claramente est tratado por Cornell como algo
que resulta evidente para los propios romanos, pero que los datos histricos reflejan que no es as:
los primeros cnsules no son todos patricios, pero progresivamente, a medida que nosotros vamos
hacia el siglo IV se produce un control de los sectores aristocrticos patricios sobre el acceso a la
magistratura (el consulado o el pretorado) y el Senado. Entonces, dentro de este marco de tensiones
polticas entre la plebe y los patricios se da tambin el hecho de que hay sectores no patricios que
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no son sectores pobres, que no estn en conflicto por el acceso a los recursos, pero s por el acceso a
los cargos polticos, que estn concentrados en la aristocracia patricia.
El conflicto de los rdenes se abre, entonces, en el 494 y se cierra, para muchos de los
historiadores, en el 367- Cornell, justamente, sugiere que all se abre el conflicto de los rdenes.
Para mi gusto es una visin demasiado complicada del asunto, porque no puede explicar qu es todo
lo que pasa antes. Pero bueno algunos ponen el 287, con la ley hortensia como el fin de ese
conflicto de los rdenes. Ya sea 367 con las leyes licinio-sextias o el 287 con la ley hortensia, que
equipara las decisiones de los plebiscitos a las de las leyes, se cerrara este conflicto. Por eso
Cornell va a decir que esta parte de las leyes valerio-horacias son histricas, que las decisiones
plebiscitarias fueran equiparadas a las leyes, para Cornell es una duplicacin de las leyes hortensias
del 287. Otros autores sostienen que en realidad no, que las leyes fueron equiparadas a los
plebiscitos con la intervencin del Senado para aprobarlas. Es decir, en el 449 las leyes podan ser
equiparadas al plebiscito si la autoritas del Senado lo convalidaba. Es decir que el Senado tena un
poder de veto sobre las leyes que el Concilio de la Plebe impulsaba. En el 287 esto se invierte: el
Senado, a travs de su autoritas, convalida que una ley se trate en el Concilio de la Plebe, pero una
vez que esa ley es tratada en el Concilio de la Plebe, no importa cmo se haya votado, ese plebiscito
es equiparado a una ley. En el primer caso la intervencin del Senado es a posteriori de la votacin,
puede vetar la ley si no est de acuerdo; en el segundo caso, solamente puede vetar la convocatoria
a la eleccin, pero una vez que esa eleccin se ha realizado, no se puede alterar.
En qu elementos algunos autores, como por ejemplo Arnoldo Momilgiano, se basan
para sealar que el perodo entre 509/508 y 450/449 es un perodo oscilante, en el cual las
instituciones no estn fundamentadas completamente? En los diferentes textos aparecen situaciones
que son difciles de congeniar con la idea de instituciones republicanas funcionando acabadamente.
Estos son algunos de los datos que ustedes no necesariamente tienen que saber, pero que aparecen
referidos en los textos. Un arribista llega a Roma, toma la ciudad de Roma y se convierte en un
tirano. Se llama Porsena. Con una hueste particular, llega y controla la ciudad. Lo segundo el
fenmeno de la gens Claudia, son aristcratas de origen sabino que se establecen en Roma
alrededor del 504, en bloque: segn Tito Livio, 5000 miembros de la gens Claudia van a asentarse a
la ciudad de Roma porque estn en buenas relaciones con los cnsules que estn gobernando, y se
les otorgan tierras para que se asienten. El tercer elemento est en relacin con esto: en batalla del
ro Cremera, en el 477, en la primera guerra contra la ciudad de Veyes, ante la imposibilidad de
organizar un ejrcito hopltico en Roma, la gens Fabia, una de las gens ms tradicionales de Roma,
se enfrenta con sus clientes a los veyenses y son aniquilados. Prcticamente desaparece la gens,
salvo unos miembros muy jvenes que no van al combate. El ltimo de estos elementos es el caso,
parecido al de Porsena, de un jefe sabino, Apio Ardonio que quiere tomar el Capitolio en un ataque
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sorpresa, en el 460, con un grupo de seguidores. Todos estos elementos marcan una particularidad
que se puede seguir, no solo en el caso de Roma sino en el caso de las ciudades latinas y etruscas,
que es el fenmeno de los caudillos o jefes militares, seguidos de grupos armados o de clientes, que
se trasladan con una especie de pasaporte libre entre ciudades es el caso de los Claudios que
salen de una ciudad y se asientan en otra, donde son recibidos. Y uno podra pensar, en el caso de
Roma, en las familias Tarquinias, que son etruscas, que se asientan en Roma y terminan siendo
monarcas. En el caso de los Fabios, organizan una guerra que podramos llamar privada, donde el
resto de la comunidad romana no participa, y solo participan los Fabios y sus clientes.
Todos estos ejemplos, lo que demuestran es que la estructura de la gens, o de algunos
sectores caudillsticos de la gens, apoyados por clientelas armadas, todava es muy dinmica en el
perodo que va entre el 508 y el 450. Y esto no se corresponde con la idea de una Repblica en la
que las magistraturas funcionan de manera institucionalizada, y en donde (esto es lo particular de
una Repblica) esas magistraturas y esas instituciones estn por encima de los caudillos, por encima
de los tiranos, donde hay un ejrcito ciudadano hopltico que tiene ms poder que cualquier de esos
ciudadanos, o de clientelas que pueden ser conformadas por estos caudillos. Estos elementos
sugieren la idea de que Roma, en el marco del perodo que va entre el 509/508 y el 450/449 es una
civitas en formacin, en el cual el proceso de organizacin de las instituciones todava es bastante
laxo, y el mismo proceso, evidentemente ha funcionado durante la monarqua. Esto no quiere decir
que no haya Estado, por eso yo separo la idea de surgimiento del Estado de surgimiento de la
civitas. El acabamiento de las instituciones cvicas se produce alrededor del 450/449, por eso es que
Cicern, en el siglo I, dice que a partir de las leyes valerio-horacias y de la redaccin de las leyes de
las XII tablas es que se termina imponiendo la libertas... o lo que dice Polibio: que la Constitucin
romana se termina de forjar con las reformas valerio-horacias. Mientras tanto nosotros podemos
pensar que es una ciudad-estado cuyas magistraturas estn en permanente conflicto, y donde hay
una tensin entre el poder que pueden ejercer estos jefes clnicos y el conjunto de la comunidad,
una tensin que, si ustedes quieren, nos retrotrae a un proceso como el de la polis arcaica, que en el
caso de Grecia se puede seguir a travs de un texto como el de Hesodo: ah se puede ver una
tensin entre una comunidad que est por fuera, todava, de ese marco ciudadano, y un sector
aristocrtico que empieza a ejercer un poder construido sobre criterios distintos a los aldeanos, y se
ve una tensin muy clara entre la aldea y la polis. Ese marco ac no puede verse tan claramente,
pero uno puede pensar que Roma es un espacio un poco ms laxo de lo que sugieren los
historiadores de fines de la Repblica. Es decir que la Repblica como nosotros la pensamos, o
como la piensan los historiadores romanos, sera la Repblica del 449 en adelante, una Repblica en
donde las instituciones plebeyas finalmente estn claramente asentadas, y donde el conflicto de los
rdenes empieza a jugarse por otros espacios de poder, en donde probablemente el poder de los
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sectores altos de la plebe sea el que impulsa el conflicto poltico, antes que los sectores populares,
que finalmente han terminado siendo plenamente integrados en el marco de las instituciones.
Yo pondra como punto final, si se quiere, del conflicto de los rdenes el 367 y las leyes
licinio-sextias, porque ah es donde la mayor parte de los historiadores seala que se convalida la
magistratura del consulado, como magistratura propia de la Repblica, donde los cnsules
concentran, por un lado, la capacidad militar, con el poder del imperium (el imperium es la
capacidad de ejercicio del poder militar, ponerse a la cabeza de la hueste hopltica); y, segundo,
estn a la cabeza de los Comicios. Los cnsules son los que convocan los Comicios para votar las
leyes los cnsules y los pretores, vamos a ver que despus se duplican los funcionarios. Los
cnsules y los pretores, que son los magistrados con imperium, a su vez son los que tienen el poder
de convocar a los Comicios para votar las leyes o, en el momento en que son magistrados salientes,
al fin del ao calendario, convocar a los Comicios para las elecciones del ao entrante. Este poder
siempre queda en manos de los funcionarios con imperium. La ley del 287 es una ley
complementaria del poder del Concilio de la Plebe. En el medio hay una ley, la ley petelia, que es
del 326 (algunos autores la llevan al 316), que es la ley de abolicin del nexum. Esta s es una fecha
que vale la pena tener en cuenta. Recuerden: el nexum es una institucin que convalida la esclavitud
por deudas, indica que el deudor est ligado con su cuerpo al acreedor. La abolicin del nexum no
significa, en realidad, la desaparicin de la esclavitud por deudas en Roma. Nosotros todava en la
poca del Imperio vemos una referencia en las fuentes a que Tiberio vaci las carceles de nexi,
cuando supuestamente haca 300 aos que estaba abolido. Pero bueno, esto supone que la prctica
continu al margen de la abolicin.
La equiparacin, con las leyes Licinio-sextias, de los plebeyos con mayor nivel
econmico a los patricios para acceder al consulado, vendra a representar el fin del conflicto de los
rdenes, aunque posteriormente hay algunas instancias ms, como la posibilidad del acceso a la
censura. El censor era el cargo con mayor poder simblico, por las consecuencias que tena el
ejercicio de ese cargo. Normalmente era elegido censor un ex-magistrado. La censura era la
institucin llevada adelante por el censor, y que era la de poder llevar adelante el census, el registro
de los ciudadanos que se haca cada 5 aos (un lustro), para ver todos los bienes que posea cada
ciudadano. De acuerdo a esos bienes se lo colocaba en una clase de las 5 que el sistema censitario
romano tena, y eso supona determinadas obligaciones y determinados derechos polticos, y
determinadas obligaciones y determinados derechos militares. Es decir que era una ley de tipo
timocrtica, soloniana. El censor era el que inclua, de acuerdo al nivel econmico, a los ciudadanos
en alguna de estas clases. Ahora vamos a ver un poco ms en detalle cmo funcionaba esto.
Vamos a los aspectos ms institucionales. El sistema institucional romano es muy
complicado por dos cuestiones: a diferencia de lo que los historiadores romanos plantean, el sistema
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romano no era fijo, sino altamente dinmico, que se fue transformando, adecundose a los
diferentes contextos histricos. Los historiadores como Tito Livio y Dionisio Halicarnaso nos
plantean el funcionamiento de un sistema poltico que prcticamente es de dos siglos y medio antes
al momento en que ellos escriben. Para ellos el sistema poltico es el sistema poltico que les
hubiera gustado que funcionara, como funcionaba aproximadamente en el 250 a.c. y que ya no
funciona as en la poca en que ellos escriben. Pero para ellos la Repblica funcion siempre como
funcionaba en el 250. Esto es una imagen alterada del proceso poltico. Es importante tener en
cuenta esto, porque la visin de Tito Livio y Dionisio Halicarnaso es una visin conservadora sobre
ese proceso poltico. En ese proceso poltico es importante tener en cuenta que hay un progresivo
avance de los sectores populares (ya no plebeyos, porque el conflicto de los rdenes se cierra en el
siglo IV). Cuando hablamos de los sectores populares a fines de la Repblica estamos hablando de
los que aparecen sindicados por los optimates como los populares, los representantes del pueblo
ms bajo, que en ese proceso poltico han logrado ejercer un cierto control sobre la prctica del
poder detentado por los sectores ms ricos.
Algunos historiadores plantean si es lcito o no analizar a la Repblica romana como
una democracia. Hay quienes plantean que s y quienes plantean que no. Hay quienes plantean que
el control de la aristocracia sobre el sistema nunca se perdi, y hay quienes plantean que hay una
dinmica en este funcionamiento. Esta dinmica es claramente perceptible cuando analiza el
funcionamiento del sistema poltico desde los inicios del siglo VI al siglo I. Este sistema es
altamente dinmico, pero la otra caracterstica que tiene es que el dinamismo no supone la supresin
de muchas de las instituciones anteriores, sino la yuxtaposicin de nuevas instituciones a las ya
existentes. Esto hace que el sistema sea enormemente complejo. Los Comicios ms antiguos que
nosotros conocemos (ya lo he sealado en la clase anterior) son los Comicios Curiados, que vienen
de la poca monrquica. Ahora, esos Comicios Curiados, cuando el rey Servio Tulio instaura los
Comicios Centuriados, no desaparecen, van a coexistir. Lo que pasa es que los Comicios
Centuriados tendrn funciones que los Comicios Curiados antes no tenan: los Comicios Curiados
no elegan magistrados. Algunos de los poderes que los Comicios Curiados tenan probablemente
hayan pasado a los Comicios Centuriados, y los Comicios Curiados quedaron como una especie de
comicio residual, donde solamente se resolvan algunos aspectos religiosos del derecho privado,
como las adopciones, etc. Despus de la secesin de la plebe del 494, en el proceso histrico que se
habilita con esa secesin, los plebeyos se fueron dando un sistema, una organizacin propia, que es
lo que Cornell llama "un Estado dentro del Estado. Ese proceso de organizacin institucional
propio supone tambin una asamblea exclusivamente plebeya, en donde los patricios no participan.
Esa asamblea se llama Concilio de la Plebe, no Comicio. Por qu Concilio de la Plebe? Porque en
realidad, los Concilios de la Plebe no reunan al conjunto de los ciudadanos, no eran una institucin
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de la Res pblica, sino solamente a una parte de los ciudadanos, la plebe. El resto de los ciudadanos,
que eran los patricios, estaban fuera de ese marco institucional; mientras que los Comicios eran el
espacio de reunin del conjunto de los ciudadanos. En un principio el Concilio de la Plebe no es una
institucin de la Res pblica, sino una agrupacin facciosa, de un grupo que se constituye por fuera
del poder del Estado, por eso no se enmarca en las instituciones republicanas.
Los Comicios Centuriados son el producto de la reforma timocrtica que hizo Servio
Tulio durante la monarqua. Por qu Servio Tulio organiza esta reforma? En realidad, las fuentes
no permiten contestar esta pregunta, solamente la podemos contestar desde el buen sentido. Si en
realidad Servio Tulio fue un tirano popular, cono uno podra inferir de acuerdo a algunos indicios
que estn en los datos que manejamos, probablemente l hubiera querido construir un cierto poder
al margen del poder que tena la aristocracia. Y el fundamento de ese poder lo pone el populus,
adems de la faccin que lo sostena. Obviamente una faccin lo sostena porque por algo l llega al
poder. La reina, la esposa de Tarquinio el Viejo lo apoya. Esto supone que hay una faccin de la
aristocracia que apoya la llegada de Servio, pero resulta evidente que no toda, porque a Servio lo
terminan matando los de la lnea dinstica de Tarquinio el Antiguo, los hijos de Tarquinio, que
Servio, de acuerdo a lo que dice Tito Livio, casa con los hijos, en un intento de hacer una alianza
con la casa de los Tarquinios. Sin embargo, lo que cuenta esta historia es que su propia hija impulsa
a su marido, Tarquinio el Soberbio, a cometer el asesinato de su padre, y esto lleva al acceso al
poder de Tarquinio el Soberbio. Uno no puede ver el proceso histrico, pero si puede entrever que
ac hay un conflicto de facciones aristocrticas donde una de ellas (y ac nuevamente podemos
recurrir a la comparacin) busca el apoyo del populus. Nosotros hemos visto, en el caso de Grecia,
que en el origen de las instituciones de la polis hay tiranos democrticos, que en la competencia con
otros tiranos aristocrticos buscan el apoyo del demos para sustentar su poder, y esto abre un
impulso de reformas polticas. En este sentido uno podra hacer una reforma similar para el caso de
las reformas servianas. Voy a leer un poquito lo que dice Tito Livio para despus analizar cmo
funcionan los Comicios Centuriados.
El libro I, captulo 42. Tito Livio ya ha contado el asesinato de Tarquinio y cmo Servio
progresivamente es introducido como monarca en lugar de su padre adoptivo. Servio consolid su
poder con medidas de carcter pblico, y no menos con otras de alcance familiar. Para evitar que
la actitud de los hijos de Tarquinio hacia l fuese la misma que la de los hijos de Anco hacia
Tarquinio, casa a sus dos hijas con los jvenes prncipes, Lucio y Arruncio Tarquinio. Sin embargo,
no pudo la previsin humana quebrar la ley inevitable del destino y evitar que la ambicin de
reinar volviese incluso su casa en una atmsfera de deslealtad e intriga. Ac anticipa que
finalmente Servio iba a ser asesinado por alguno de estos sucesores de Tarquinio. Muy a propsito
respecto a la inalterabilidad de la situacin del momento, se reanud la guerra con Veyes (pues la
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tregua acababa de espirar) y con otros etruscos. En aquella guerra brill el valor y la suerte de
Tulio. Despus de derrotar a un enorme ejrcito enemigo, volvi a Roma como rey indiscutible,
tanto si se escuchaba la opinin del Senado como la de la plebe. Fjense que ac hay factores que
son anacrnicos: ni hay Senado ni hay plebe. Si nosotros consideramos que la plebe irrumpe en 494,
y estamos en el quinientos treintipico. Aborda a continuacin la ms trascendental, con mucho, de
las tareas pacficas. As como Numa haba sido el fundador de las instituciones religiosas, Servio
adquiri renombre para la posteridad al establecer la divisin de todos los ciudadanos en clases,
gracias a las cuales hay una diferencia entre los diversos grados de rango y de fortuna. En efecto,
estableci el censo, institucin de enorme utilidad para la futura magnitud de tan grande Imperio,
a partir del cual las cargas militares y civiles se repartan, no tanto por individuo, sino segn la
capacidad econmica". Lo que est diciendo es, no en cuanto a la jerarqua del linaje del individuo,
sino en cuanto a su capacidad econmica. Con base en el censo, pudo fijar las clases y las
centurias, ordenamiento este brillante desde la ptica tanto militar como civil.
Ac termino con la cita. Despus va a describir cmo es la organizacin de las
centurias, que es ms compleja, ustedes la tienen bien explicado en el captulo de Cornell sobre las
reformas de Servio Tulio. Fjense el nfasis que pone Tito Livio en este aspecto de la reforma. No
queda claro (porque no lo dice Tito Livio) cul habra sido la funcin institucional, o poltica, de la
reorganizacin institucional de los Comicios. S queda claro que se trata de un reordenamiento
militar en funcin de un criterio hopltico. La reforma de Servio Tulio implica que a partir del nivel
econmico de los ciudadanos, estos sern incorporados en un ejrcito de tipo hopltico. Los que
alcancen el nivel del censo, el nivel mnimo exigido por el censo, tendrn la capacidad para armarse
a s mismos, y formar parte de la infantera pesada. Los que no alcancen, quedan por debajo de ese
umbral. Ese umbral es la classis, o clase. Por arriba son los hoplitas, por abajo es la infra-classem.
La palabra clase, segn una etimologa posible, vendra de calare, en latn, que es convocar a las
filas. Los convocados a las filas son estos, la clase. En realidad, lo que va a decir Tito Livio en la
continuacin del texto, es que de acuerdo al nivel de riqueza, Servio Tulio establece 5 clases
sociales. Ese es el resultado de un proceso que termina en el 250, aproximadamente, la constitucin
de un sistema de clases que se ordena en el nmero de 5. Los historiadores parten de la idea de que,
probablemente, Servio Tulio haya organizado una nica clase, aquellos que daban el nivel
econmico bsico para conformar este cuerpo hoplita. Todos los que estaban por debajo eran infraclassem. Posteriormente, progresivamente este sistema se habra ido afinando hasta llegar al sistema
de las 5 clases sociales del 250. Un salto importante se habra producido a fines del siglo V, y
algunos historiadores piensan que eso podra haber dado lugar a un sistema de 3 clases, para llegar
despus a un sistema de 5 clases.
Al margen de eso, el sistema, en principio, no parece tener consecuencias polticas. El
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hecho de formar parte, o no, de la clase, no implicaba tener un mayor o menos derecho poltico,
como s lo implicaba la reforma de Soln. En la reforma de Soln, formar parte de una de las 4
clases significaba acceder o no a ciertas magistraturas, adems de acceder o no al cuerpo de los
hoplitas. Cornell sugiere (es una hiptesis) que probablemente hubiera una funcin electiva en los
Comicios Centuriados, en donde se votara a los jefes del ejrcito, que se llaman magistri o tribunos
militares, cargo que despus van a ocupar los cnsules. Entonces, la relacin que sugiere Cornell
vendra de estas funciones electivas que originalmente habra tenido la asamblea del cuerpo de
ciudadanos armado para elegir a los jefes militares, y que eso podra haber sido el origen de las
funciones administrativas. Esto es una suposicin. Lo que si vale la pena destacar es que esta
asamblea fue la asamblea a partir de la cual, una vez hecho el golpe republicano, se organiza la
participacin popular. Es decir, cuando los reyes son expulsados... porque aqu estamos hablando
todava del perodo monrquico, todava falta, adems del gobierno del propio Servio, el gobierno
de Tarquinio. Todava falta que lo expulsen a Tarquinio. Cuando se produce la expulsin de
Tarquinio, cuando se produce, suponemos, la alianza entre una faccin de la aristocracia y el
populus, y son expulsados los reyes, entonces la participacin del populus se da a travs de esta
institucin de los Comicios Centuriados, que habra creado Servio Tulio. Este sera el marco
institucional de la participacin poltica a posteriori de la creacin de la Repblica. En qu
momento empiezan a funcionar? Eso es lo que no podemos saber. Cundo empiezan a ser elegidos
los cnsules, cundo empiezan a votarse leyes en este marco? Esto es difcil. Justamente, como
estamos hablando de un proceso que dura medio siglo, no podemos marcar un punto de inicio para
que ocurran estos hechos.
Los Comicios Curiados funcionan como una asamblea, en la cual el populus est
subdividido en unidades de voto que se llaman curias. Cada una de las curias conforma una unidad
de voto del Comicio Curiado. Los Comicios Centuriados estn divididos en centurias. Por eso el
voto en Roma siempre es indirecto, una persona no es igual a un voto. Esta asamblea tiene una
particularidad. Vamos a analizar cmo funciona el asamblea o Comicios Centuriados del silgo III,
que es la referencia que da Tito Livio, pero hay que tener en cuenta que esto es un proceso que ha
sufrido modificaciones para llegar a ese resultado.
El sistema funciona sobre cinco clases sociales que organizan al conjunto del populus
en unidades de voto que se llaman centurias. Obviamente, la palabra centurias no lleva a la idea de
que, originariamente, era un grupo de 100 ciudadanos. Esto con el tiempo se altera. La pertenencia a
la clase se da de acuerdo a la capacidad econmica. Tito Livio y Dionisio Halicarnaso nos dan unos
nmeros. Obviamente, esto vari, y estos nmeros que nos dan son una representacin monetaria
de un nivel de riqueza, lo cual es tardo. Supuestamente, segn Tito Livio, los de la primera clase
son los que tienen ms de 100.000 ases, los de la segunda clase ms de 75.000 ases, ms de 50.000,
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ms de 25.000, y as hacia abajo. Hay una clase que sera similar a la de los thetes en las reformas
de Soln, que es la de los proletarios. Son los que estn por abajo del nivel econmico, que slo
tienen su prole, de ah su nombre, proletarios, palabra que luego va a ser resignificada en el siglo
XIX a partir del manifiesto comunista. Supuestamente, de acuerdo al nivel econmico, representado
por ese nivel monetario, hay un equipamiento particular de cada uno de los miembros de la clase.
No vamos a entrar en estos detalles, no tiene sentido. Lo que s importa es ver que en la primera
clase tiene un total de 80 centurias, subdivididas en 40 centurias de iuniores y 40 centurias de
seniores. Para qu sirve esta subdivisin? Marca, de acuerdo a la edad, las formas de participacin
militar. Los iuniores, menores de 45 aos, iban al frente en el combate. Los seniores eran los que,
por su mayor edad, normalmente formaban la retaguardia. Incluso haba, dentro de los seores, un
grupo especial, de mayor edad todava, que normalmente formaban la guardia detrs de las murallas
en la ciudad, es decir que no iban al combate abierto. Bueno, esto daba un total de 80 centurias. La
segunda clase tena un total de 20 centurias, 10 de iuniores y 10 de seniores. Evidentemente no se
repartan de manera equitativa, sino por edad, iuniores y seniores. Fjense que adems la primera
clase tiene 80 centurias, contra 20 de la segunda. La tercera clase tiene, tambin, 20 centurias. La
cuarta clase, 20 centurias (siempre divididas en 10 y 10). La quinta clase tiene 30 centurias, 15 de
iuniores y 15 de seniores. Si ustedes suman este total da 170 centurias. De todas formas, el total de
centurias eran 193, porque todava faltan sumar 18 centurias de equites, que en realidad habra que
haberlos puesto arriba de la primera clase, porque son los miembros de la primera clase de mayor
nivel socioeconmico, que conforman la caballera. Esto supuestamente despus se transformar en
un ttulo honorfico: los equites van a ser aquellos que estn inmediatamente por debajo dentro de lo
que son los rdenes romanos, por debajo de los senadores, que no tienen una diferencia de rango,
sino econmico.
En la organizacin centuriada que organiza Servio Tulio, en el sistema que evoluciona
durante la Repblica, los equites tienen 18 centurias. Hay 5 ms, 2 de obreros, 2 de msicos y 1 de
proletarios. Lo que importa sealar es que el total de las centurias da 193. Cuntas centurias -que
son unidades de voto- tiene la primera clase? Las 18 de los equites son tambin de la primera clase,
entonces suman 98, que sobre 193 que son el total de los Comicios, supone ms de la mitad. Es
decir que ms de la mitad de los votos de la asamblea son de la primera clase de ciudadanos,
aquellos que conforman el grupo ms rico de ciudadanos de Roma. Vale la pena hacer una salvedad:
cuando sealamos esto, parecera que porque son la primera clase, y tienen un nivel de riqueza de
ms de 100.000 ases, son un grupo de ciudadanos muy ricos. En realidad, es un grupo de
ciudadanos con un cierto nivel de riqueza, que supone propiedades y tierras, y una capacidad de
armarse desde el punto de vista militar, en funcin e esa riqueza. Esto los coloca en un cierto nivel,
comparativo con Atenas, por ejemplo, dentro de lo que sera la tercera clase para arriba. Los equites
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s son un grupo socialmente distinto al del resto de los miembros de la primera clase, pero esto a los
efectos del funcionamiento de la asamblea lo que marca es que son ciudadanos que tienen un cierto
nivel de bienes y que tienen la mayora de la asamblea. Ustedes dirn, bueno, entonces esto no es
una democracia. Bueno, el criterio de democracia uno tendra que plantearlo con una cierta
apertura: hay democracias y democracias. Podramos decir que hay democracias con mayor o
menos participacin, mayor o menor igualdad, etc. Yo en esto sigo a un autor ingls que es Fergus
Miller, que plantea la idea de que Roma es una democracia, con ciertas caractersticas. Supone una
idea de integracin de los sectores ciudadanos.
La particularidad del funcionamiento de la asamblea centuriada era que si las 98
centurias votaban de determinada manera una ley, no haca falta seguir la votacin: el voto se haba
alcanzado por unanimidad. Se votaba por centuria. La votacin era complicada, porque el cnsul, o
el pretor, que era el que estaba a la cabeza de la votacin (recuerden que para que se vote una ley,
tiene que haber un magistrado con imperium a la cabeza), convoca al comicio para votar una ley, no
para discutirla. En los Comicios no se discute. Esto quiere decir que la ley la redacta el cnsul;
despus haba un plazo de aproximadamente tres semanas, para explicar esa ley en espacios
pblicos. Se podan organizar determinadas reuniones preparatorias para la votacin, que s son
reuniones donde se discuta, pero que no tenan consecuencia legislativa, porque no se votaba, que
se llamaban Contiones. Una asamblea se llamaba Contio (Contiones es el plural), que era una
reunin de ciudadanos, convocada tambin por un magistrado, donde se discutan ciertos temas, que
podra ser, por ejemplo, la ley impulsada por un cnsul o un pretor para ser votada cuando venciera
el plazo de tres semanas romanas, que se llamaban rutinae, semanas de ocho das. Eran 8 das, y un
noveno da de feria, despus empezaba otra semana. Un mes tena 27 das. Despus haba das
intercalados que se ponan para completar el calendario, cosa que agreg Gregorio. El cnsul poda
dar por terminada la Contio, y decir a partir de ahora vamos a realizar los Comicios Centuriados.
En ese caso pasaban a otro lugar, y se proceda a votar por centurias. Los romanos tenan muy claro
que una cosa era una reunin para discutir, y otra era una reunin para tomar decisiones.
Volviendo al tema, la ley se votaba en este marco, donde la primera clase tena el
control de la asamblea. Pero si la primera clase no se pona de acuerdo pasaba a votar la segunda
clase. La convocatoria se haca por unidades de votacin. En un principio, el voto era cantado. Poco
antes de las reformas graquianas se imponen las leyes de la balota2, en el 138 a.c. Hasta entonces se
votaba en forma cantada, segn la llamada lex rogata el cnsul le preguntaba a cada ciudadano si
votaba a favor o en contra. Obviamente el voto cantado estaba sujeto a gran presin, porque
alrededor del cnsul estaban todos los senadores, todos los patronos de los clientes, que vean cmo
votaban sus hombres. Pero si el sistema hubiera funcionado completamente a favor de los patronos,
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De voto secreto

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nunca se hubieran votado leyes en contra de los patricios, cosa que s ocurri, y muchas veces. As
que el sistema, en cierto grado, permita el disenso se los sectores populares. En el siglo I, Cicern
va a decir que el fin de la libertas, el fin del sistema romano de la Repblica basado en la libertas
fue el impulso a las leyes de la balota, porque a partir de ese momento se pona en una urna (que se
llamaba balota) una tabla encerada, donde se pona ut o non. Y despus se haca un conteo de votos.
Para Cicern, se acab la libertad en el momento en que los ciudadanos no escuchaban ms la
opinin de los principales, los que votaban primero, los de la primera clase, y entre ellos, los
equites. Cuando votaban los ms ricos, deca Cicern, haba que escuchar su opinin, para despus
votar como los que ms saban, que se supona que haban votado mejor. Para Cicern, se acaba el
sistema republicano con el fin de este funcionamiento. Por supuesto, Cicern tena una idea
conservadora del funcionamiento poltico romano.
El sistema este tiene un cierto nivel de equidad, a pesar de lo que parece. Las centurias
variaban el nmero de acuerdo a la clase social que las compona. Imagnense que, pensando de
manera muy general, una sociedad normalmente tiene una menor cantidad de ciudadanos ms ricos
y una mayor cantidad de ciudadanos ms pobres. Esto implicaba que los miembros de la primera
clase, teniendo 80 centurias, 80 unidades de votos, conformaban un nmero relativamente,
probablemente, cercano al nmero de 100 que originariamente hubieran tenido las centurias para
todas las clases. O no, no importa si existi una correspondencia o no del nmero 100 con la unidad
de voto. El nombre centuria viene de ah, probablemente. A lo mejor, la primera clase tena un
nmero de 100 150 (o a lo mejor 200) ciudadanos por unidad de voto. En la segunda, que haba
20 centurias, haba muchos ms ciudadanos que en la primera. Si podemos poner un nmero de
2.000 3.000 5.000 para la primera, habra que poner el doble para la segunda, y as
sucesivamente. Esto quiere decir que a medida que nosotros bajamos en las clases, hasta la quinta
clase, hay un nmero similar de centurias (entre la primera y la segunda es menor, despus es
similar), con un nmero creciente de miembros por centuria. Esto quiere decir que, como la centuria
es una unidad de voto, si en la clase 1 ciudadano forma parte de la centuria, su voto equivale a
1/100, si son 100 ciudadanos por centuria. En la segunda clase, si hay 500 ciudadanos por centuria,
el voto relativo de cada ciudadano es 1/500. Y as seguimos descendiendo. Si llegamos a la centuria
de los proletarios, y hay 20.000 proletarios, el nmero, el equivalente porcentual de voto que tiene
cada ciudadano en esa centuria es 1/20.000. Este es un sistema con un voto calificado, no solo por
el nmero de las centurias en cada clase, sino por el valor real que tiene el voto en las centurias de
las diferentes clases. O sea que es un voto doblemente calificado.
Pero hay algo que compensa este sistema de voto calificado, y es que los ciudadanos
romanos, hasta que se instituy un sistema de ejrcito pago a travs de los recursos que el Estado
obtena de los tributos de los pueblos conquistados, el cuerpo de ciudadanos soportaba
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econmicamente al ejrcito en operaciones. El Estado no tena un presupuesto asignado para el


ejrcito, sino que cuando el ejrcito sala en campaa, se convocaba a los soldados y se convocaba
al resto del cuerpo de ciudadanos para que pusiera una cantidad de tributo (de ah la palabra
tributo), para sostener esa operacin. El tributo se recaudaba de acuerdo al sistema centuriado: los
miembros de la primera clase ponan, de acuerdo al nmero que eran de cada centuria, un
porcentual del tributo, que se reparta por centurias. Esto quiere decir que los proletarios
prcticamente no ponan nada, ponan una cuota de 1/20.000, mientras que los de la primera clase
ponan 1/10. Es decir que el gasto era progresivo: el que ms tena, ms pona. Y esto era
equivalente tambin con el nmero de hombres que eran convocados al ejrcito, por lo menos hasta
la primera fase de expansin de la repblica. Los soldados de la primera y segunda clase eran
llamados a fila con ms regularidad que los de la tercera cuarta y quinta, porque tenan ms
obligaciones polticas pero tambin ms obligaciones econmicas y militares, porque el ejrcito se
constitua bsicamente sobre el nmero que aportaban las tres primeras clases. Este era un sistema
claramente hopltico, que progresivamente, con la expansin militar, se fue alterando. Lo que hay
que ver, es que en principio, este funcionamiento supone un derecho, aunque restringido, para la
totalidad del cuerpo ciudadano. Los no ciudadanos quedan por fuera.
El Concilio de la Plebe es la tercera asamblea de las que nombr (falta una cuarta). Era
la asamblea de plebeyos que se haba reunido para tomar decisiones para una faccin de la civitas y
en contra de los magistrados de la civitas, en un principio. Por eso es un conflicto, por eso Cornell
habla de un Estado dentro del Estado. En esa asamblea plebeya se va a dar una organizacin de la
plebe para tomar decisiones y para nombrar un magistrado propio, el tribuno de la plebe. Con el
tiempo (no sabemos exactamente cundo), el Concilio de la Plebe slo poda ser convocado por el
tribuno, que es el magistrado que estaba a la cabeza. Podemos pensar que en un comienzo esto no
fue as: la plebe se autoconvoc, se dio una organizacin, le dio al tribuno los poderes para
convocar a la asamblea, y despus esta organizacin fue reconocida como propia de la Repblica
por el resto de los ciudadanos, es decir por los patricios. Esto ocurre en el 449, con las leyes valeriohoracias, cuando se reconoce que los plebiscitos tengan fuerza de ley.
Estudiante: (inaudible)
Profesor: No, hay una diferencia con el 287. Algunos autores como Cornell van a decir
que en realidad esto no ocurri. Yo participo de aquellos entienden que s. La diferencia es que
[hasta la lex hortensia del 287, n. del desg.] los romanos van a seguir manteniendo una diferencia
formal entre lo que es una lex, una decisin votada en un comicio, a cuya cabeza hay un magistrado
con imperium, y un plebiscitum, en donde la gente que se rene no es la totalidad del cuerpo de
ciudadanos, y no hay un magistrado con imperium a la cabeza, sino que hay un tribuno. El tribuno
no tiene poder de imperium, nunca un tribuno condujo al ejrcito (salvo que hablemos del tribuno
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militar, pero es una magistratura distinta).


Entonces: los plebeyos, en el 494 se autoconvocan a una asamblea, que se llama
Consilium, una asamblea que es del tipo, en un origen, de la asamblea ateniense, en donde
probablemente las masas tomaban decisiones a mano alzada. Despus se van a dar una
organizacin, en la cual la propia asamblea plebeya se organiza tambin por unidades de voto, que
no son centurias, sino que son las tribus. Las tribus son unidades territoriales que haba organizado
Servio Tulio en su reforma, en donde los ciudadanos eran adscriptos a la ciudadana, registrados
como ciudadanos. Es algo similar a lo que hemos visto para el demos: dentro de una cierta
circunscripcin territorial siendo hijos de un ciudadano, son registrados a la vez como ciudadanos.
Eso son las tribus despus de las reformas de Servio Tulio. Las tribus romanas originarias,
anteriores a la reforma de Servio, eran tres: Ramnes, Tites y Lceres. Esto se altera con las reformas
servianas, y las tribus pasan a ser un nmero que va variando de acuerdo con el contexto histrico.
Tambin hay una distincin sobre el nmero de tribus con respecto del nmero de clases. Algunos
sugieren que con Tulio, en un principio, slo hubo cuatro tribus, correspondientes a 4 barrios de la
ciudad de Roma, y que inclua al mbito rural; y algunos dicen que en un principio hubo 4 tribus
urbanas y un nmero de tribus rurales, que progresivamente, con la expansin de Roma fue
aumentando. No solo va a aumentar el nmero de tribus sino la cantidad de territorio que inclua
una tribu. Una de las consecuencias de la expansin romana del siglo III es que grandes cantidades
de territorio se incorporan a las tribus existente. En determinado momento, el nmero de tribus se
cierra en alrededor de 250 a.c. Ese nmero se fija en 35 tribus. Todo ciudadano que naca era Roma
era registrado, entonces, en una de esas 35 tribus. Estas tribus van a tener un papel central desde el
punto de visa poltico cuando tengan incidencia en el Concilio de la Plebe, que empieza a funcionar
como un sistema de votacin indirecta, donde la unidad de voto es la tribu. Es decir, el conjunto de
ciudadanos de una tribu vota primero: un voto; el conjunto de ciudadanos de otra tribu vota
segundo, y as hasta alcanzar (en la poca en que se cierra el nmero de tribus) el nmero de 35
votos.
El problema es que los Comicios Centuriados eran muy complejos de convocar, por la
cantidad de particiones que tena la asamblea: estaba organizada por centurias y por clase. Primero
votaban los equites, despus los de la primera clase, etc; y dentro de cada centuria, se votaba por
tribu. Tan complejo era este funcionamiento que, progresivamente, lo que hicieron los cnsules fue
simplificar el sistema. Es decir, era mucho ms sencillo el sistema de tribus, como funciona el
Concilio de la Plebe. El Concilio de la Plebe va a incorporar a los patricios, transformndose en una
asamblea que se llama Comicio Tributo, comicio por tribu. Ya no es el tribuno el que convoca, sino
un magistrado con imperium. Esta es la cuarta asamblea. Hablamos de una asamblea encima de
otra, porque todava en el silgo I hay Comicios Centuriados que son convocados para votar leyes,
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pero no es la prctica habitual. Por ejemplo, para que Cicern vuelva del exilio, se convoca a un
Comicio Centuriado, previendo que si se convocaba a un Comicio Tributo, la votacin la iba a
perder, con lo cual se trata de garantizar esta ley, que otorgaba el perdn a Cicern, por el poder que
tena la primera clase en esos Comicios. El cnsul tena libre arbitrio de convocar esta asamblea, el
sistema funcionaba as. Sin embargo, desde el siglo III en adelante, la mayora de las leyes se
votaron no slo en los Comicios Tributos, sino incluso ms an en los Concilios de la Plebe. Los
que impulsaban las leyes, ms que los cnsules, eran los tribunos. Esto es una muestra clara del
proceso de democratizacin del sistema poltico romano, en la segunda mitad de la historia de la
Repblica. Hay una nica accin en la cual nunca va a ser reemplazado el papel de los Comicios
Centuriados, que son las votaciones de los magistrados con imperio. Esto quiere decir que los
cnsules y pretores, que eran los principales magistrados de la Repblica, siempre se van a votar en
los Comicios Centuriados, hasta el fin de la Repblica. Es decir que la primera clase nunca perdi el
control de la eleccin del principal magistrado de la Repblica. El tribuno de la plebe, en cambio, se
va a elegir en el Concilio de la Plebe, lo cual no quiere decir que las acciones de los tribunos
siempre fueran en beneficio del inters de la plebe. Nosotros vamos a ver, en el conflicto graquiano,
que esto aparece como un punto central.
Estas cuatro asambleas (Comicios Curiados, Comicios Centuriados, Comicios Tributos,
y Concilio de la Plebe) van a coexistir a lo largo de la Repblica. La mayor parte de las leyes se
votarn en los dos ltimos. Los magistrados con imperium siempre se elegirn en los Comicios
Centuriados, pero progresivamente las leyes dejarn de ser votadas en estos comicios para pasar a
ser votadas en los Tributos. Siempre, en la Repblica, las leyes se votaron en Comicios. Recuerden
que en los Comicios no se discuta, slo se votaba, y esta es la gran diferencia con la asamblea
griega. Haba reuniones preparatorias donde s se discuta, esas eran las Contiones.
La prxima clase voy a tomar la expansin militar. Luego veremos las reformas
graquianas.

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