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Fernand BRAUDEL, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe-XVIIIe,

Armand Colin, 1979

Travola Strozzi, Le port de Naples (peinture XVe)

Les structures du quotidien : le possible et limpossible


Le poids du nombre
Les hommes et les choses. La diffrence immdiatement perceptible entre les humanits
daujourdhui et celles davant 1800, cest leur nombre et la rcente et extraordinaire monte des
effectifs. Le nombre des hommes est autant cause que consquence du progrs matriel. Malgr la
difficult dtablir des chiffres prcis, il semble que flux et reflux soient identifiables et quils
changent tout de la vie matrielle et conomique. Plus intressant encore, ces fluctuations se
produisent aux mmes poques partout dans le monde. Lune des structures les plus nettes de la
priode envisage est lgalit Chine Europe (Europe * 4 ou 5 = population du monde). Sur la
priode, la population aurait doubl, et si nombre dexplications sont partiellement valables, Braudel
sort de leurocentrisme puisque les progrs sont les mmes en Chine notamment : les territoires se
sont coloniss eux-mmes sous limpulsion de la hausse de la population, sous les rythmes du
climat ? Braudel dispose alors dune chelle de rfrence des peuplements, qui permet de mieux
apprhender les importances des villes, des armes, mais aussi de dgager des zones de peuplement
suivant les densits qui figent de manire surprenante les civilisations, qui montrent que le monde
entier tait reconnu avant le triomphe europen. De ces conqutes, lhistoire des btes est rvlatrice.
Un rgime biologique sachve aussi bien en Europe quen Chine au XVIIIe : famines,
pidmies La lutte des hommes se poursuit (macroparasitisme et microparasitisme), mais de
manire diffrente. Impossible de passer sous silence la victoire des nombreux contre les faibles, les
barbares, les nomades et les conqutes despaces en rsultant, qui provoquent leur tour des
rsistances de cultures. Ici rside lexplication principale de la vie matrielle, le nombre, la guerre a
eu son mot dire et sans cela, les changes perdent leur sens (ils sont en effet souvent ingaux).

Ainsi les hommes apparaissent diviss en grandes masses ingalement armes face la vie
quotidienne, comme lintrieur de ces masses sont ingalement arms les individus.
Le pain de chaque jour
Alimentation essentiellement vgtale, surtout pour lAsie, puisque surface gale, quand
une conomie se dcide daprs larithmtique des calories, lagriculture lemporte sur llevage,
permettant alors de nourrir les foules en spectaculaire progression. Chaque progression accentue le
recours au vgtal. Der Mensch ist was er isst. Depuis la rvolution nolithique sopposent les rares
mangeurs de viande et les innombrables de vgtaux. Plus de courage chez ceux qui se nourrissent
de viande ? Les crales sont ultra-majoritaires et font la fortune de leurs civilisations respectives
(bl, riz, mas), chacune de ces plantes organisant la vie matrielle et mme psychique des hommes
jusqu devenir structures irrversibles ?
Le bl, lOccident, mais pas seulement. Il y en a diffrentes qualits, et est complt par des
crales suppltives, mais cela ne cr pas labondance : les pnuries sont chroniques. En gros, le
nord de lEurope divise les temps dassolements en 3, le sud en 2. Il y a contraste et complmentarit
entre rgions riches en btail et pauvres en bl, et celles inversement : le dterminisme vgtal est
donc celui de lherbe et du bl, non du bl tout seul. Les rendements sont trs faibles, mme si varis
et en augmentation sur la priode. Pour limiter les catastrophes, il y a donc besoin de recourir au
commerce du bl, important mais reprsentant une bien faible part de la consommation. En cas de
pnurie, les villes se plaignent mais les campagnes sont bien plus exposes, et les bourgeoisies
urbaines sont de plus en plus froces. Les pauvres doivent donc se rabattre sur les crales
secondaires. Le bl est roi, que son prix soit en crue et cest la menace de partout, que la rcolte soit
bonne (bien plus rare) et cela est vcu comme une bndiction.
Le riz, lAsie, encore plus tyrannique que le bl. Le riz nourrit plus de 80% contre 60%
pour le bl. Il exige bien plus de manipulations humaines. Les rizires occupent de trs faibles
espaces, en dehors, il y a un riz de culture sche, quotidien des pauvres. Leau est la cl, un grand
capital humain est exig, un surquipement, donc un Etat lui-mme surquip, des villages resserrs,
des contraintes collectives fortes. La gloire du riz, cest la seconde rcolte depuis le XIe sicle.
Consquences : peuplement resserr et nombreux (forte productivit), mais du coup un abandon des
montagnes et la perte du coup dune importante nergie animale par rapport lEurope. Le riz ne
peut dailleurs rpondre la surcharge dmographique au XVIIIe : il nest pas seul responsable des
famines, mais permet cette situation.
Le mas, les Amriques, puis le monde. Cest une plante miraculeuse tant il se forme vite
et est comestible avant dtre mr, les rendements sont trs forts pour de faibles efforts. Il aboutit
des Etats tyranniques pour lesquels les campagnes font des travaux lgyptienne. Sans le mas, pas
de pyramides mayas ou aztques possibles. Mais il nest pas toujours porte de main.
Ces plantes voyagent et si la population du monde augmente, cest aussi en partie parce que
les cultures nouvelles permettent un accroissement des productions vivrires, malgr les rsistances
culturelles : ainsi le mas et plus encore la pomme de terre en Europe. Ces 3 plantes dominantes ne
sadjugent finalement quune petite partie du monde (celle des peuplements denses). Reste la bande
de la houe que lon retrouve aujourdhui et qui est donc un trait ancien, marquant une humanit assez
homogne (malgr les variations locales) et de moins en moins labri des contaminations. Et les
primitifs ? Laventure humaine est une : diachronie et synchronie se rejoignent : la rvolution
agricole ne sest pas faite en un jour : il reste des hommes la houe et mme des primitifs protgs
par des espaces inhospitaliers.
Le superflu et lordinaire : nourritures et boissons
Que lon quitte ces plantes dominantes et tout se complique encore : se ctoient alors
lordinaire et le superflu, le besoin et le luxe. Jamais la frontire nest claire, sans cesse traverse

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selon les poques, les pays, les civilisations. La constante, en revanche, cest la comdie sociale
dont le luxe est lenjeu : raret et vanit, certes, mais aussi rve un jour atteint par les pauvres, il perd
alors son clat et se transfre, comme si les riches prparaient les plaisirs dont les masses
sempareront tt ou tard. Faut-il voir dans la conqute du luxe la source du premier capitalisme
occidental ? Mais un certain luxe de cour est certainement rest une utilisation anti-conomique et
injuste des surplus dune socit limite en croissance, favorisant des organisations sociales
dexploitation des multitudes.
En Europe, le luxe est assez tardif (cuisine raffine fin XVe) par rapport au reste du Vieux
Monde. De grandes fresques semblent impressionnantes mais la quantit lemporte sur la qualit. La
viande ne semble pas lapanage des riches. Elle est plus abondante mesure que lon recule vers le
Moyen-ge : la priode faste restant 1350-1550 ( priode de vie individuelle heureuse ). Aprs,
lhomme peuplant les espaces, le gibier se fait plus rare et ce jusquau milieu du XIXe. Bien que
diminue, lEurope reste privilgie de ce point de vue. Quant au savoir-vivre, il est lent stablir
(cest le cas de le dire), mais le raffinement prend place.
Le quotidien : universel avec le sel, mais pas avec les laitages et les ufs (exception chinoise
alors quils se consomment trs largement en Occident, posant des problmes de ravitaillement). La
mer est importante (166 jours de jene en chrtient) mais aurait pu ltre bien davantage si non
ignore par certaines civilisations (Nouveau Monde, Chine, ) : la pche la morue en TerreNeuve ds fin XVe fut une rvolution, lEurope sest jete sur cette manne servant de nourriture de
carme ou des pauvres. Pour rompre la monotonie, les pices occuprent une place centrale : cest le
cas du poivre qui perd pourtant de sa vogue aprs 1650 : les pices, en gagnant en abondance et en
baissant de prix, ont vu leur usage se restreindre pourtant. Faut-il y voir la diversification des
lgumes et des nouveaux luxes ? Reste la question du sucre, dont la rvolution se montre trs lente et
la pntration trs ingale, mais pourtant bien relle.
Les boissons et dopants servent dvasion depuis toujours mais que ce soit lalcoolisme, les
excitants ou le tabac connaissent une vritable expansion. Leau, dabord, et son adduction : un
vrai problme, notamment avant les pompes (fin XVIIIe) amenes remplacer les porteurs. Le vin
produit au sud dune ligne Loire Crime et consomm partout en Europe va suivre les Europens
dans le monde, se heurtant lIslam et la Chine. Le th de Chine va gagner le nord de lEurope et
lIslam qui ignorent la vigne : ces plantes de civilisations sexcluent-elles ? Intressant galement la
dialectique de progression du vin et de la bire en Europe : la conjoncture est bonne et le vin
progresse, mauvaise et la bire gagne du terrain, celle-ci tant alors aussi une boisson des pauvres.
Lalcool (eau-de-vie, ) ne simpose que trs tardivement en Europe, vulgaris au XVIIIe : excitant
quotidien, source de calories, luxe facile daccs aux consquences brutales et lEtat y trouvera son
compte. Chacune des civilisations a trouv sa ou ses solutions au problme de la boisson, sans que
lon puisse tablir une priorit pour lOccident, la Chine, la Perse peut-tre ? Le chocolat amricain
et le caf arabe sajoutent la liste des boissons dont le succs se fait grandissant, malgr les
diatribes de moralistes. En fait, toute civilisation a besoin de ces luxes alimentaires, dopants,
stimulants, cela saccumule pour la priode (tabac), certainement du fait de laggravation des
difficults alimentaires (besoin de compensation).
Le superflu et lordinaire : lhabitat, le vtement et la mode
Logement et vtement sont aussi loccasion de mesurer la part de luxe et de confronter les
civilisations entre elles, leurs choix savrant diffrents. Car si les hommes doivent se loger et
shabiller, les manires de faire sont rvlatrices de choix de civilisation. Pourtant, si la maison dure
et tmoigne des lenteurs des civilisations, conservatrices, le vtement lui est potentiellement plus
rapide voluer. Les images manquent dailleurs pour les civilisations non europennes dont
lhabitat semble intemporel. Tout change au XVIIe avec la grande ville et une sparation de lhabitat
des riches de celui des pauvres. Il y a une sorte de colonisation urbaine, vidente en Europe, partout
prsente. Lintrieur est rvlateur par ses changements : la pauvret individuelle ou civilisationnelle
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tant synonymes de continuit. Seul lOccident connat donc un changement ininterrompu. La


misre est omniprsente, et la rgle est celle du dnuement intrieur des maisons des pauvres.
Seconde rgle : les civilisations traditionnelles voluent peu et seule la chinoise est assez riche en
ameublements. Le mobilier chinois est dailleurs double, depuis linvasion tartare, un peu comme le
mobilier dEspagne tait double, portant les traces de lIslam. En Occident, le mobilier tmoigne du
mouvement conomique et culturel du progrs, des Lumires : il est multiple, concurrenc, volutif.
Alors que les temps sont durs, lhabitat semble se refermer. Et puis, devant la course au luxe, la
prciosit lemporte sur le grandiose dans lEurope du XVIIIe.
Plus la socit bouge, et plus le vtement change, cest ainsi quune grande stabilit se
remarque en dehors dEurope. Egalement, sil ny avait que des pauvres, il ny aurait pas de
changement. On comprend alors que lEurope des riches aie connu une folie de la mode, longue
sinstaller il est vrai (grand changement vers 1350). LEurope est disloque et le leadership
vestimentaire est disput, mais restera toujours multicolore jusquau XIXe : costume espagnol au
XVIe, franais au XVIIe Les querelles fondent en quelque sorte la famille europenne. Tout
semballe au XVIIe, signe des lans, des possibilits, des joies de vivre ? De fait, il y a monte
sociale, progrs matriel, et donc envie des plus riches de se dmarquer du peloton, ainsi que des
poursuivants de rejoindre lchappe : cest la course effrne. Limmobilit est du ct de la
majorit, le mouvement de la minorit. Les virevoltes de la mode le disent : la synchronie
(diffrences entre civilisations) et la diachronie (volutions dans chacune des civilisations) se
rejoignent. Le luxe fascine les socits, sil ne promeut pas lconomie
La diffusion des techniques : sources dnergie et mtallurgie
On pourrait confondre lhistoire avec la technique, mais la socit a toujours eu son mot
dire dans les volutions : il y a inventio, puis usurpatio quand rceptivit de la socit. La technique
est donc la fois le possible et le plafond. Le possible nest jamais pleinement utilis, mais vienne
crever le plafond, alors il y a vive acclration.
Le problme-cl est celui des sources dnergies. Cest dabord le moteur humain, et la
condition du progrs est dabord un quilibre raisonnable entre le travail omniprsent de lhomme et
les sources dnergies de remplacement. En Chine et plus encore en Inde et Afrique Noire, lhomme
est sur-utilis, ce qui bloque le progrs, qui part donc dune certaine valorisation de lhomme. Le
premier remplacement vient des animaux domestiques. Alors que le lama est le seul hritage
amrindien pour le Nouveau Monde, cest plus compliqu pour lAncien Monde : chameaux /
dromadaires, bufs, chevaux notamment dont la rpartition est trs ingale (peu en Chine, moins
encore en Inde ou en Afrique Noire ; aristocratie animalire en Islam, lentement dvelopp en
Europe mais allant jusqu provoquer les embarras de Paris.
Du XIe au XIIIe, rvolution mcanique de lOccident : moulin vent et dabord et surtout
moulin eau. Les villes sen emparent au XVIIe. Certainement venu dIran, linnovation gniale
occidentale est de redresser la roue dans le plan vertical
Le bois est omniprsent sur notre priode. Et cest lEurope qui en est le mieux pourvu, au
contraire de lIslam et mme de la Chine. Et cest important si lon considre que le charbon de terre
ne lemporte que trs tard, vers le XIXe, pourtant connu trs tt, ce qui est un bel exemple dinertie
vis--vis de la nouveaut. La Chine de ce point de vue tait trs en avance (depuis des millnaires)
mais na pas utilis systmatiquement le coke alors quil est probable quelle en avait la
connaissance depuis le XIIIe : si cela tait sr, il serait bien malheureux davoir laiss la rvolution
industrielle lAngleterre du XIXe !
Quoiquil en soit, force humaine et animale, bois brler sont largement en tte du bilan
nergtique, ce qui sexplique par le fait que lnergie ne se transportait pas, donc une infime partie
seulement du travail natteignait les moulins. Mais, avant la rvolution industrielle, il y a eu un stade
pralable : accumulation de dcouvertes, de progrs techniques pas toujours perceptibles, volution
puis rvolution donc.
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Et finalement, le fer est un parent pauvre, la production est trs modeste, on est loin de
l vnement des vnements . Cest la Chine qui est la plus prcoce avec la fonte du fer vers le
Ve sicle avant J.-C. et peut-tre (donc) la fonte du minerai de coke au XIIIe. Ce serait de cette
prcocit, transmise par lInde, que le sabre des horde asiatiques permis celles-ci de dferler sur
lEurope mdivale. Mais aprs le XIIIe, la Chine ne progresse plus, et cela reste difficile
expliquer. Du XIe au XVe en revanche, lEurope progresse, elle, mme si elle reste donc sous le
rgne du bois omniprsent pour lpoque.
Rvolutions et retards techniques
Cest donc un constat de lourdeur, de lenteur pour que les innovations se faufilent. Artillerie,
imprimerie et navigation hauturire sont les rvolutions du XVe au XVIIIe, mais dune grande
lenteur. Surtout, seule la dernire a cr une asymtrie du monde, alors que jusque l, tout se
diffusait partout. Mais mme alors, les transport restent dsesprment lents, lAncien Rgime nest
pas aboli, juste altr.
La poudre a canon a bel et bien t invente en Chine (IXe), les premires armes aussi (XIe)
mme si le premier canon dat est de 1356 et parat contemporain de celui dOccident (Crcy 1346).
Le canon chinois semble dbut XVe surpasser leuropen, mais le rapport sest invers la fin du
sicle. Lartillerie devient alors mobile contre laquelle les villes fortifies ne peuvent lutter.
Lartillerie est trs vite embarque sur les navires donnant un avantage aux plus petits.
Consquence : la guerre se transforme, les Etats ont besoin dune concentration industrielle dont ils
sont seuls capables au dtriment des villes indpendantes. Mais au final, lartillerie se diffuse, et na
pas boulevers les grands ensembles culturels.
Lindustrie europenne du papier se met vraiment en place au XIVe. Le nombre de lecteurs
avait augment depuis le XIIe, tout prparait limprimerie, et la rvolution fut linvention des
caractres mobiles. Mais l encore, cest la Chine qui devance tout le monde (IXe pour limprimerie,
XIe pour les caractres mobiles). Transfert vers lOccident ou rinvention par Gutenberg ? En tout
cas, vers 1440-50, elle se met en place, difficilement, en Europe. Le mtier est lent se
perfectionner, mais linvention parcourt le monde la suite des Europens pour finir par retourner en
Chine. Si bien quon peut se demander qui a t servi par limprimerie. Elle permet quand mme la
redcouverte dArchimde en Occident, et de l un essor de la pense mathmatique (infini, limite,
fonctions).
En revanche, la navigation hauturire a donn la primaut lEurope pour des sicles.
Pourtant les civilisations maritimes se connaissent depuis toujours, mais sans mlange, en respectant
scrupuleusement les frontires maritimes, mme si on se rend visite. Il y a quand mme des mariages
dont rsulte la caravelle portugaise. Aucun peuple a priori ne paraissait avantag, et la Chine
jusquau XVe ou lIslam semblent avoir rat de peu les occasions. LEurope emporte le morceau en
osant sengoulfer dans lOcan Atlantique. Les Europens moins craintifs ? plus avancs
techniquement ? Bien plus il semble quIslam et Chine soient alors des socits nanties, quand
lEurope a un besoin de monde, une faim dpices, une faim dor pour sortir de son statut de
proltaire compar Islam et Chine, et trouver un exutoire aux tensions que sa vie matrielle
soulevait depuis le XIIIe, accompagn alors par la recherche de nouveaut pour allger et rendre
efficace sa peine : cest l la promesse de sa prminence venir, son visage premier.
Immense novation mais qui ne change rien de la fixit des itinraires, de la lenteur crasante,
de larchasme des moyens de transport : les dbits restent drisoires et les transports restent une
limite lconomie. La technique, finalement, est un freinage autant quune acclration, comme
une guerre des occasions perdues. Toutefois, quand rien ne va plus, quand la socit se heurte au
plafond du possible technique, alors sveillent les intrts pour les innovations latentes dont les
meilleures permettront un avenir plus radieux. La technique est reine, elle change le monde, mais
encore faut-il que les socits en aient le besoin.

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La monnaie
La monnaie servira ici dindicateur sur lactivit entire des hommes. Elle trouble, car si on
lui ouvre ses portes, elle libre des forces peu contrlables et bouleverse les quilibres acquis. Elle
est le signe et la cause de mutations de lconomie montaire : elle se met en place ds quil y a
besoin et que les hommes peuvent en supporter les frais. Sur dnormes espaces, du XVe au XVIIIe,
le troc reste la rgle, mais il y a des monnaies primitives . La monnaie est un langage, et celui du
grand capitalisme marchand (commerce au loin) est universel : sil est loin dtre prioritaire, il est
dcisif par son efficacit et sa nouveaut constructif en orientant lconomie. La monnaie est aussi le
moyen dexploiter autrui, chez soi, et hors de chez soi, de prcipiter le jeu en sa faveur, ce dont sont
victimes les Tiers Monde successifs. Les multiples monnaies primitives sont des monnaies, elles
rsument les chocs entre conomies primitives et conomies avances depuis lirruption europenne
sur les 7 mers du monde. Aussi ingaux sont les rapports lintrieur des pays civiliss ou le troc
est dailleurs trs rpandu. Japon, Islam, Inde et Chine se situent des intermdiaires entre
conomies primitives et Europe : comme dans lenfance . Il faut dire par exemple que la Chine
domine les conomies primitives qui lentourent : il lui suffit dtre au-dessus de ses voisins.
LEurope, monstrueuse, souffrirait dhmorragie montaire ? Cest comme si on estimait que
celui qui bombarde une ville quil va prendre perd ses boulets. Ceci dit, il lui faut une masse
montaire importante, ce quelle dtient avant mme la conqute de lAmrique. Les mtaux
prcieux se disputent entre eux : la mauvaise monnaie chasse la bonne (loi de Gresham), selon les
conjectures, la jaune ou la blanche devient la meilleure. Deux problmes majeurs se posent : la fuite
des mtaux prcieux et la thsaurisation. Les mtaux prcieux courent structurellement vers
lExtrme-Orient, en effet ; quant la thsaurisation et lpargne, cest un gouffre aberrant, difficile
jauger toutefois. La dvaluation chronique des monnaies de compte (jusquau XVIIIe) a contribu
la monte des prix ; la vitesse de circulation aussi puisque masse montaire et production ont
galement augment dans des proportions comparables (loi de Fischer). La vie montaire reste
insuffisante, en tmoigne limportance du troc, du baratto.
Monnaie de papier et crdit apparaissent, et semblent diaboliques aux contemporains (jusqu
Hume lui-mme) : pourtant de vieilles pratiques quil a fallu redcouvrir. Leur public nest donc pas
toujours large, mais ils finissent par se mler la circulation montaire. On se rend progressivement
compte de lintrt de pouvoir fabriquer volont de la monnaie. Cest dans ses retards que la lourde
monnaie mtallique a cr ds laube de la vie conomique, le mtier ncessaire de banquier, celui
qui essaie de rparer le moteur en panne ! Avec Schumpeter, on peut dire que tout est monnaie, tout
est crdit. Reste que monnaie et crdit sont un langage dont ne saurait se passer lhomme de notre
priode, un langage qui se complique mesure que salourdissent les villes, augmentent les changes
donc surgissent les problmes : cest delles-mmes que se transforment ces techniques, rpondant
une demande expresse. Largent est donc lunit du monde autant que son ingalit.
Les villes
Les villes sont des transformateurs lectriques : elles augmentent les tensions, prcipitent les
changes, sont porteuses de lhistoire. Cause ou consquence de la croissance ? Cette question na
pas de sens : rciprocit des perspectives (Gurvitch). En revanche, la ville mne le jeu son
profit, quelle le fabrique ou pas. Pas de ville sans division du travail, sans march et cest de part
et dautre de la ligne du march que se divisent socits et conomies ; pas de ville sans pouvoir
protecteur et coercitif non plus o il acquiert une dimension supplmentaire ; ni sans changes
lointains entre villes. Le dialogue avec les campagnes est le langage fondamental des villes qui
sinscrivent dans une hirarchie. Pour tre, une ville doit dominer un Empire, si petit soit-il
(quelques villages). La division du travail est en constante redfinition : ville et campagne ne sont
pas eau et huile, mais sans cesse se sparent et se rapprochent, villes nabandonnent pas culture et
levage, ni plus que campagnes lindustrie , du moins tant que les villes peuvent sagrandir au

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besoin, en ne repoussant que les murailles verticales (donc avant que lartillerie noblige des
murailles plus imposantes, bloquant la ville dans son expansion => on construit en hauteur). Pour
vivre, une ville doit sans cesse accueillir de nouveaux arrivants qui sont en grande partie les rejets
dabord des campagnes, ensuite des petites villes constitutif dun misrable proltariat urbain
effectuant les basses tches. Seuls lIslam et lOccident mdival nadoptent pas le plan en damier.
La faiblesse des transports profite aux grandes villes au dtriment des plus petites
Loriginalit de lOccident : le luxe du monde, assez tt. Il faut suivre Weber sur le
comparatisme pour expliquer cette temprature urbaine . Les villes dOccident ont bnfici
dune libert ingale : elles ont blous un Etat lent se mettre en place et domin leurs campagnes
comme de vritables colonies, elles ont men des politiques conomiques elles dans un rseau
urbain dense. Aprs avoir perdu son armature urbaine (chute Rome), il y a renaissance des villes en
Europe au XIe possible par une sant conomique et montaire recouvre. Autour de ces villes, plus
dEtats, notamment en Italie, Allemagne, Flandre : elles sorganisent donc elles-mmes et une
mentalit nouvelle se met en place (jeu et risque du premier capitalisme). 3 tapes grossires : villes
ouvertes galit sur leur campagne, villes fermes, villes sous tutelle de lEtat. Ailleurs dans le
monde, les volutions sont diverses, mais quelles soient amricaines, russes, orientales, elles ne
gagnent jamais cette libert.
Les grandes villes fabriquent les Etats modernes (et sont cres par eux) et dsquilibrent
leurs univers (Braudel nous emmne Naples, Saint-Ptersbourg, Pkin, Londres enfin).
Toujours le luxe des capitales est port par les paules des autres : ces villes sont parasitaires par
essence, y brillent les lumires et les excs des civilisations. Les marchs nationaux grandissent sous
leur impulsion, les Nations elles-mmes donc. Blocages (Rousseau), ces villes sont aussi ce que les
socits, les conomies, les politiques leur permettent et les obligent dtre : elles font partie de
systmes urbains quelles animent et qui les dterminent. Fin XVIIIe, lurbanisation progressive est
en place, prfigurant un nouvel art de vivre au XIXe dont les petits centres urbains seront dailleurs
les premiers porteurs, non les grandes villes. Cest lavenir qui se dessine alors quand les
contemporains y voient lEnfer.
Conclusion du premier livre
Une vue densemble de tous les spectacles est dresse, afin de dlimiter la vie matrielle,
classer et ordonner les poussires dhistoire qui tmoignent de la longue dure. Des constantes, des
rgularits se dgagent, notamment celles qui sont civilisationnelles : les civilisations crent des
liens entre milliers de biens culturels, mettent des rponses lmentaires spcifiques et ont cette
fcheuse tendance sy tenir. Lhumanit nest une que depuis le XVe, et ce destin nest pas
encore accompli. Il faut alors parler avec Marx des socio-conomies (moyens de production,
proprits, positions dominantes) dans lesquelles lEtat joue son rle : il en rsulte une typologie
(esclaves et matres, serfs et seigneurs, hommes daffaires et prcapitalistes, ) mais sans ordre
rigoureux entre ces socio-conomies. La vie matrielle rhumanise lhistoire, il faut alors penser
ltage au-dessus, la vie conomique et ses rgularits. Les ingalits animent le monde et le
transforme dans ses structures suprieures, seules vraiment mobiles. Le prcapitalisme est donc la
source ou le signe de tous les progrs du monde autant que de toutes les exploitations de lhomme
par lhomme. Choisir, pouvoir choisir, mme si le choix est en fait assez restreint, quel immense
privilge !

Les jeux de lchange


Le 1er volume traitait du rez-de-chausse, celui-ci des tages suprieurs de la vie conomique
et du capitalisme. Entre les tages, des points de contacts / de ruptures : marchs, boutiques, On
abandonne la valeur dusage pour la valeur dchange.
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Les outils de lchange


Production, consommation (vol. 1), circulation sont les 3 univers de lconomie. La
production est la plus difficile saisir et impose de toute faon division du travail donc changes,
donc march o lon fait surface au-dessus de lautosuffisance. En Europe, ds le XIIe sont en place
des marchs modernes puisque les prix fluctuent. Ils sont saisis par les villes, grandissent avec
elles, se multiplient et ce faisant, se spcialisent. Ils tmoignent de la complexit
dapprovisionnement des villes qui doivent organiser leur plat pays, les intermdiaires apparaissant.
Mais avec la monte dmographique au XVIIIe, les marchs se rvlent inadquats : le private
market tourne le public market par de (souvent) gros marchands ambulants, bien souvent has. Et le
march du travail sofficialise, lentement (Turgot regrette la faible circulation du travail), mais le
mouvement est lanc et au-del des avantages conomiques, il saccompagne dune dchance
sociale certaine. Le march est une ligne de partage : certains sont condamns y puiser leurs seules
ressources, dautres (la rgle la campagne, avec exceptions) en restent en dehors. Premire
concurrence aux marchs : les boutiques (mme si lchange en tire profit) tenues par les artisans
puis par des intermdiaires qui finissent par se spcialiser. Les boutiques conquirent les villes, on y
entre autant pour discuter que pour acheter et surtout, le crdit en a favoris lessor : malgr des
plaintes (impays), le systme fonctionne. Autre concurrent, les colporteurs, marchands souvent
misrables, qui pullulent en comblant les lacunes des marchs, narguant les autorits en place, avec
une forte capacit dadaptation.
Au-dessus des marchs, boutiques et colportages : une puissante superstructure, un
capitalisme qui nexisterait pas sans cet tage intermdiaire. Les outils dhier sont foires et bourses,
mme si, au XVIIIe, les outils du grand ngoce se multiplient et se diversifient. Les foires dabord
sont trs anciennes (renaissance au XIe ?), villes phmres qui parfois dominent les villes. La foire,
cest la ville en fte, il y a une forte participation populaire et elle ne peut tre considre
uniquement comme march de gros. Dans leur volution, les foires semblent avoir donn lavantage
au crdit sur les marchandises. Aprs 1622, les foires ne sont plus forcment au centre de la vie
conomique de lEurope (Amsterdam et sa fortune marque le dclin des grandes foires dominantes
du crdit). Turgot y voit une forme archaque des changes, il a raison : l o la foire reste sans
rivale, lconomie marque le pas. La bourse semble le rouage lui succdant. Dsormais, on stocke
dans des entrepts, ce que la monte de la population exige au XVIIIe. La bourse spanouie en
Mditerrane au moins ds le XIVe, mais la nouveaut au XVIIe Amsterdam est la mise en place
dun march des valeurs, le dernier tage dune foire qui ne sinterromprait pas, dans des volumes et
une publicit indite, amenant une frnsie du jeu pour le jeu, laquelle sont mles les petites gens.
Londres sy lance, Paris est inhibe par le souvenir du systme de Law. Le papier-monnaie joue le
rle dacclrateur du capitalisme puisque la monnaie-marchandise est toujours en quantit
insuffisante.
Nombreuses sont les ressemblances hors dEurope puisque les niveaux dcrits de production,
change et consommation sont obligations lmentaires. Partout des marchs et des boutiques, en
effet (Islam par excellence). Mais galement des formes capitalistes de commerce de longue
distance, avec des marchands itinrants trs actifs. Peu de bourses en revanche mais des foires
reconnaissables (pas la mme fivre en Islam peut-tre). Si bien que lEurope semble galit avec
les autres rgions densment peuples du monde. Il y a un vide historiographique pour les autres
civilisations, mais une chose est certaine : lavantage europen sest install tardivement et ne saurait
sexpliquer par la seule rationalit de lconomie de march. Quelle place relative pour les diffrents
rouages de lchange dcrits ? Il y a reprise occidentale aprs 1450, et foires et surtout marchs
semblent suffire ranimer les changes, les villes lemportent. Au XVIe, les foires sont leur
apoge, se multiplient, dans un mouvement en avant organis par le haut (circulation internationale
des espces montaires et du crdit). En revanche, au XVIIe, cest par les marchandises que tout se
remet en marche (changes des conomies court rayon, boutiques). Au-del de 1720, le
mouvement est alors tous les tages, mais plus que jamais agit le contre-march (private market) :
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

entrepts en face des foires, banques en face des bourses : faisceaux dactivits parallles
autonomes. Cest entrer dans le jeu incessant entre superstructures et infrastructures. Ce modle
occidental (mise en place de rouages suprieurs, puis au XVIIIe multiplication des voies et moyens)
vaut-il pour le reste du monde ?
Lconomie face aux marchs
Comment ces points dchanges se joignent-ils ? Ce chapitre tente den dgager des rgles
tendancielles, du ct des marchands puis des espaces marchands. Lchange est rciprocit,
implique donc allers et retours, parfois compliqus (commerce triangulaire par exemple) en circuits
pour lesquels la lettre de change est rgulirement employe, faute de marchandise, pour boucler les
circuits, faute de quoi ils disparaissent. Les changes quadrillent donc le monde, chaque tape un
marchand, dont lactivit est dtermine par sa position. Des rseaux de marchands se constituent
donc, familiaux, ou de dpendance autoritaire (avoir confiance, tre obi) des solidarits en tout
cas, celles des Italiens (ils sont partout), des Armniens, des Juifs. Dire que ces rseaux ont cr le
capitalisme (rle religion juive avec argumentation wbrienne, valant dailleurs aussi pour lIslam)
serait dj supposer que celui-ci ait t invent ils en sont les acteurs. Ces rseaux saffrontent
autant quils sassocient et se compltent. Tout rseau connat recul, stagnation, dcadence (Italie
fin XVIe) et dautres les remplacent. Trait commun : lappartenance de ces grands marchands des
minorits conqurantes (cohsion, sentiment doppression donc peu de scrupules pour les
dominants ; jeu social enfermant les hrtiques et anormaux dans les tches dplaisantes). Les
minorits sont un rseau construit lavance, et solidement (les fuorusciti par exemple).
Se dplaant, la marchandise doit augmenter son prix, raliser un plus-value marchande.
Malgr les lenteurs et archasmes de transports, des efforts sont faits ds le XIVe (grossissement des
coques, tarifs progressifs), indispensable puisque le marchand ne risquerait videmment pas son
argent et sa peine sil ne pouvait rien gagner. Cette dictature de la plus-value semble avantager les
pays o la vie est chre, centres dappels prioritaires. Lincitation lchange vient du jeu de loffre
et de la demande, sans quil soit vraiment possible de dfinir le primum mobile. Dailleurs les
rapports de puissance entrent aussi en jeu (avec le Nouveau Monde par exemple). Examinons la
demande seule, il y a une socit de consommation en puissance dans lAncien Rgime, mais les
volumes sont trs faibles (demande de subsistance jusqu superdemande de mode). Loffre fait ple
figure, semble peu lastique, mais il est vrai que lessentiel de lconomie est alors lagriculture,
terrain dinertie, mais des progrs se font sentir ailleurs (commerce et industrie), do lintrt des
conomistes pour elle : loi dite de Say (une offre sur le march provoque une demande). Cette loi
vaut jusqu Keynes, quasi sans contestation, qui prcise quon peut garder son argent, le dpenser
ou linvestir. La question ici est de savoir si cette loi de Say vaut pour la priode avant la Rvolution
industrielle. Il ne semble pas : agriculture freine par loffre et industrie freine par la demande ; les
entrepreneurs ne se lancent quavec monopoles accords lavance et ne russissent pourtant pas
tous. Il manque le machinisme pour assister une transformation des dsirs (Michelet)
Lespace du marchand est un morceau despace national ou international une poque
donne ; lhistoire gnrale enjambe lhistoire locale en cela que les villes doivent concilier espace
rgional et espace international. Les marchs de matires premires peuvent rvler les chanons
profitables (march au gros), mais le march des mtaux prcieux est plus significatif encore :
production, transmission, accumulation. Le mtier de mineur choit aux plus misrables, lchelle
du monde, mais les puissants interviennent, lenjeu tant trop important. Inde et Chine reoivent ces
mtaux, mme si la Chine exporte de lor, ny accordant pas de rle montaire. Islam et Europe sont
les intermdiaires entre ces deux ples. Cette fuite montaire apparat comme au dsavantage de
lEurope : raisonnement mercantiliste ! lconomie victorieuse tendant substituer sa monnaie aux
autres, sans quoi les portes de ces pays ne souvriraient pas ! Il fallait, pour le commerce, que les
portes souvrent et le mtal circule, en consquence de quoi lEurope devait adopter une solution
nouvelle : le papier-monnaie.
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

La circulation met face face les conomies nationales, arrires ou progressistes, dabord
avec la balance du commerce. La politique mercantiliste avait lobsession de la balance au moins
lquilibre, ide sesquissant en mme temps que les territoires nationaux : ils mergent, il faut les
dfendre. Mais les commerces extrieurs restent modestes par rapport lensemble du revenu
national, mme si globalement, une conomie relativement avance signifie balance positive. Cest
le drame de lInde et de la Chine dont les conomies sont pourries par larrive des Europens qui
ont dtraqu leur profit les systmes dchanges et dquilibres dExtrme-orient.
Les conomistes ont privilgi le rle du march, autorgulateur. Or, le march nest ni un
phnomne purement endogne, ni lensemble des activits conomiques, ni mme un stade prcis
de leur volution. Daprs Polanyi, il faut attendre le XIXe sicle pour voir la grande
transformation , que le march autorgulateur subjugue le social jusque-l dominant. Il vaut mieux
parler dconomie de march ds quil y a fluctuation et unisson des prix entre les marchs dune
zone donne. On la voit ds lAntiquit mais elle ne recouvre pas toute lconomie bien sr. Le pas
essentiel est lannexion par la ville de marchs jusque-l mdiocres. La distinction est entre
conomie et capitalisme (sans oublier le rez-de-chausse, qui reste norme), et elle date de
lEurope du Moyen-ge.
La production ou le capitalisme chez les autres
Mettez le capitalisme la porte, il rentre par la fentre. Ce chapitre concerne les
diffrents secteurs o le capitalisme se trouve chez les autres. Problmes de vocabulaire dj.
Capital ne prend son sens quavec Turgot avant que Marx ne le dfinisse comme moyen de
production , mais apparat vers les XIIe-XIIIe. Capitaliste na toujours pas lors de la Rvolution le
sens dentrepreneur. Quant capitalisme, cest un mot politique du XIXe finissant et du XXe, si bien
quune orthodoxie post-marxienne en a rejet lusage pour lavant rvolution industrielle. Le mot est
pourtant utile pour rendre compte de la dichotomie de lconomie dAncien Rgime. La ralit du
capital (production !) tait dailleurs reconnue par Marx ds les villes italiennes du Moyen-ge. Les
capitaux sont fixes (longue dure physique : route, pont) ou circulants (se noient dans les
processus de production : salaire, matires premires). La production : destruction des capitaux
circulants aussitt reproduits (voire augments) et usure du capital fixe (maladie qui ne sinterrompt
pas). A la suite de Kuznets, on peut trouver des ressemblances entre pass lointain et prsent (mme
sil y a ruptures) : production, consommation, pargne, en fonction du nombre des hommes et du
niveau de vie. Alors un taux de croissance annuel de 0,17% pour lEurope de 1500 1750 pour
0,95% ensuite semble raliste. Diffrence majeure : la diffrence entre formation de capital brut et
formation de capital net (aprs avoir retir lusure) est plus forte dans les socits anciennes. Le
capital brut est produit, mais fond comme neige au soleil avant 1750, si bien quon peut se demander
sil y a quelconque formation dans ces temps dun capital fixe ( part monuments), sil y a eu
accumulation de biens capitaux vie physique ne rclamant pas entretien courant : la Rvolution
industrielle aurait t une mutation du capital fixe, plus coteux mais plus durable et sophistiqu
donc permettant plus de productivit. Le capitalisme dAncien Rgime est marchand et on pas
industriel puisque la production noffrait pas de bonnes perspectives, au contraire de la circulation, il
ne fait que mordre lagriculture, lindustrie, les transports.
Dans la vie des campagnes, le capitalisme sest introduit tt, et ce dautant plus que la ville
est importante. Il y a des pralables capitalistes : abolition ou au moins modification du rgime
seigneurial, limitation voire suppression des liberts paysannes, lentreprise doit tre prise dans une
chane dchanges large rayon, une gestion rationnelle doit se mettre en place (rendement,
amendement), une technique prouve doit diriger les investissements et implantations de capitaux
fixes, une base de proltariat salari doit enfin exister. Ces conditions sont difficiles raliser : la
superstructure seigneuriale est vivace, lunivers paysan fait obstacle linnovation. Souvent, ces
entreprises sinstallent donc en zones marcageuses ou boises La paysannerie, cest lnorme
masse des vivants et ce nombre est une entrave la productivit (grande inertie, conomie de
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

subsistance, mme si rveils brutaux parfois). Cependant, il y a mille faons dtre paysan, dtre
misrable et il ne faut pas croire une immobilit totale de lhistoire paysanne, il y a des fissures
(inurbamento par exemple). En Occident, le rgime seigneurial remontant au Bas-Empire a pu
survivre la 1re modernit, malgr les preuves qui touchent le seigneur, parce que tout ne joue pas
en sa dfaveur. Dans certaines circonstances, le capitalisme franchit les barrages seigneurs / paysans
lorsque le seigneur lui-mme tente du capitalisme, ou quand largent urbain sintroduit (et cest
consquent). Le premier capitalisme agraire est alors une sorte de second servage . LAngleterre
est le pays o cette rvolution agricole (phnomne europen) a le mieux march. Les zones en
avances, capitalistes, sont minoritaires toutefois en Europe.
Bourdin dgage 4 catgories de vies industrielles (prindustrielles) : nbuleuses artisanales
familiales ; ateliers disperss mais relis (fabrique dissmine) ; fabrique agglomre ; fabriques
quipes de machines (fabriques tout court chez Marx). Hors des socits denses, on rencontre
surtout les 2 premiers stades (beaucoup de main duvre donc peu doutillage). La prindustrie se
mle lagriculture fortement et longtemps. Souvent, la pauvret force la main lindustrie, sorte de
2nde providence. Les localisations sont trs instables, et dautant plus que loutillage est mesur,
montrant des mouvements de fond, un va-et-vient villes-campagnes : il y a donc une souplesse pour
les entrepreneurs et lEtat (fiscalit). Malgr la primaut paradoxale du textile, il ny a pas vraiment
dindustrie de pointe attirant les capitaux. Lre nouvelle est symbolise par le Verlagssystem (travail
domicile) : organisation de la production dans laquelle le marchand est le donneur de travail qui
avance lartisan la matire premire et une partie du salaire (le reste une fois produit fini). Ce
systme apparat au XIIIe, rencontre parfois la complicit des corps de mtiers, plus souvent
lhostilit. Avec le XVe sicle et le capitalisme minier, un proltariat ouvrier apparat (travail nu),
2nd lment dexistence du capitalisme : hirarchie du travail, encadrement Le choix capitaliste
aggrave la distance entre industrie et commerce (puissance du ct du commerant). Les profits
sectoriels sont en forme de parabole (expansion, plafond, reflux), selon des rythmes parfois
diffrents.
Les transports accompagnent la production, sont en soi une industrie . Jugs inefficaces,
les transports terrestres sont en tout cas prpondrants, et adapts aux changes de lpoque (courte
distance, offre de transports paysans importante). Ces transports sappuient sur des relais et
auberges, opulentes, publics ou privs (conflits), que les marchands norganisent pas (ils nen ont
pas besoin). En comparaison, la batellerie est lente. Sur mer, les enjeux sont plus importants, cest la
richesse, mais l encore, le capital choisit et tout nest pas sous son contrle, loin sen faut, laissant
limage dune navigation archaque. Mais ds avant le XVe, les coques augmentent dmesurment,
resserrant les liens entre navire et bailleurs de fonds, et rendant plus ncessaires les prt la grosse
aventure : capitaux sont mobiliss aux XVIIe et XVIIIe. Alors que jusquau XVIIIe, le rapport
capital fixe / capital circulant tait de 1 2, il sinverse semble-t-il totalement par la suite (monte
prix navires, dgradation salaires quipage, diminution du nombre / tonnage ??)
Globalement, le capitalisme hors de chez lui, hors de la circulation, prsente un bilan plutt
ngatif, le capitaliste (grand marchand) ne saventure que peu dans la production, nest pas
matre datelier ni entrepreneur de transports ; cest la distribution qui est source de profits. Aussi
lintrusion du capitalisme chez les autres ne se justifie que rarement avant la rvolution industrielle
(machinisme faisant de la production un secteur de profit), ce qui le modifiera et lamplifiera, mme
si dautres options soffriront toujours lui (le capitalisme de lre industrielle nest pas, loin sen
faut, que li la production industrielle).
Le capitalisme chez lui
Chez lui dans la sphre de la circulation, il nen occupe pas toute la place pour autant. Le
capitalisme choisit, avec lEtat pour complice ou gneur, se dchargeant sans problme sur les
boutiquiers, revendeurs des oprations mineures. En somme, une position haute dans un ensemble
qui le dpasse et qui lui donne le monopole de droit ou de fait et la manipulation des prix. Avec la
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

modernisation, la socit voit le travail se diviser, et par le bas (et non sur linfluence de
lentrepreneur comme pense Schumpeter) : llan conomique cr ainsi les ingalits (visibles en
Europe avec la reprise du XIe). Cest uniquement la base qui se spcialise, le sommet, les
capitalistes touchent tout parce quils doivent pouvoir sadapter. Le novateur capitaliste est port
par la mare montante, mais do vient alors la russite marchande ? La condition premire semble :
se trouver dj une certaine hauteur en dbut de carrire ! Et puis prendre son envol par beau temps
conomique. Alors il devient possible de faire jouer les crdits, de profiter des bailleurs de fonds, et
des expriences bancaires innovantes. Ces expriences sont encore instables, et seffondrent les unes
aprs les autres aprs avoir connu un grand succs (Florence, Gnes, Amsterdam). Le jeu de
lpargne et de laccumulation est assez complexe et ne dclenchent pas automatiquement un
investissement crateur, cela dpend de la socit, de la fiscalit.
Le capitalisme naccepte donc pas tous les investissements, il choisit, et cest cette capacit
de choisir, plus que le choix lui-mme, qui en dfinit sa supriorit. Dans notre priode, les gros
marchands ont saisi la cl du commerce au loin, bnficient de la primaut de linformation et
disposent souvent de la complicit de lEtat. Il est difficile pour autant de parler la suite de
Sombart ou Weber dun esprit capitaliste (ils ont cherch dans les mentalits contrer le
matrialisme de Marx). Le commerce au loin est un activit minoritaire, mais pourtant essentielle
pour la cration du capitalisme marchand. Deuximement, linformation : lente, difficile,
primordiale, elle doit ne pas tre divulgue pour garder de sa valeur. Ce qui gne aussi le marchand
est la rglementation pesante et prcise du march public dont on tente de saffranchir en
constituant des concurrences sans concurrents (ex : rarfier la marchandise), donc des monopoles,
aiss petite chelle, impunis lchelle du grand commerce. Les plus gros monopoles sont ceux de
droit, et non pas ceux de fait, qui sont affaire de ruse et dintelligence. Autre forme de monopole : le
jeu sur la monnaie (la mauvaise chasse la bonne), supriorit naturelle du marchand. Le rsultat :
des secteurs de lconomie hauts profits, secteurs qui varient dans le temps, un glissement
conomique et le capital rejoint le secteur porteur (ne le cr pas !), la supriorit essentielle du
capitalisme est donc bien ladaptation une gographie diffrentielle des profits. Cest l lunit du
capitalisme.
Les socits ont connu une volution, claire en thorie : les gnrales, les socits en
commandite, les socits par actions. Mais ce schma est largement imparfait tant les socits restent
dsutes et inacheves. Le grossissement significatif nintervient que lorsquil y a association avec
lEtat, la plus colossale des entreprises modernes. Les grandes compagnies de commerce sont nes
des monopoles marchands : lEtat, le monde marchand et une zone de commerce au loin exploiter
sont ncessaires.
Nous retombons sur la tripartition : vie matrielle (auto-suffisance), conomie (transparence
et rgularit des changes), capitalisme (spculations et monopoles). Est-elle une simple question de
mots ? Les acteurs eux-mmes semblent conscients des lignes de partage. Et mme le bl,
omniprsent en Europe se partage : autoconsommation ; commerce rgulier petite chelle ;
commerce irrgulier voire spculatif de provinces en provinces et objet de vives spculations lors de
crises aigus sur de longues distances. Que lon change dtage et lon change aussi dacteurs et
dagents conomiques.
La socit ou lensemble des ensembles
Introduction de la question sociale ( cest la socit qui pense en moi Marx), la socit
tant vue comme ensemble des ensembles , somme intgrale, globale que le chercheur subdivise
(ici : tripartition) en ensembles dont les sparations ont la fluidit de leau .
Dabord, toute socit a ses hirarchies (richesse, pouvoir), avec une conscience (bonne ou
mauvaise) de ces conflits, mes ces hirarchies sont toujours multiples, complexes (ex. socit
fodale = seigneuriale + thocratique + Etat territorial + fodalit stricto sensu + surtout, villes). Une
ou plusieurs de ces socits coexistantes tendent toujours simposer aux autres, facteur de
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

mouvement, dvolution. Le plus frappant nest toutefois pas ces enjeux horizontaux, mais les
ingalits verticales qui frappent toute socit, loi structurelle expliquer : une poigne de
privilgis, une masse de gouverns. La mobilit sociale est-elle favorise ou non par les
conjonctures la hausse ? Le mouvement est synchrone pour lEurope, ce qui laisse penser que ce
sont les flux et reflux conomiques qui est matre duvre de la mobilit sociale (voir lmergence
de la noblesse de robe en France). Il ny a pas vraiment de rgle en somme. Si ce nest une
distinction entre socits urbaines et socits dEtats territoriaux : l lostentation, ici la discrtion,
suivant que largent est ou non un vecteur de prestige social. LEtat est l pour sauver lingalit,
prservant les murs que violence, rancur et colre des classes infrieures ne peuvent dplacer
facilement. Les positions sont nettement dessines. Si lEtat nest pas seul (rflexes culturels,
structure de lconomie, assises de la socit), toute faiblesse de sa part ouvre la porte
lagitation, qui aura toutefois besoin de lidologie des Lumires pour dpasser le cadre
local/ponctuel. Dailleurs, les revendications sont alors contre les privilges de la noblesse, pas
contre le capital : chaque poque ses prises de conscience des hirarchies. Ce qui freine aussi, cest
la masse des pauvres, cet norme sous-proltariat exclu de la division du travail : pauvres,
mendiants, vagabonds. Que la conjoncture soit mauvaise et ils se multiplient ; on en vient
distinguer le bon pauvre du mauvais vagabond lequel est renferm (XVIIe). Sortir de lenfer est
rare, difficile, instable, dautres chanes remplacent les anciennes.
LEtat est envahissant, impose ses lourdeurs hors dEurope et se remet grandir, en se
modernisant (depuis Frdric II) en Europe au XVe avec les Trois Mages (Henri VII de Lancastre,
Louis XI, Ferdinand le Catholique). 1/ se faire obir ( violence lgitime monopolise, Weber) 2/
contrler la vie conomique 3/ participer la vie spirituelle, ciment de toute socit. Pour maintenir
lordre, lEtat doit frapper dautant plus fort que les socits sont inquites ou divises. Pour ses
tches, il a besoin dargent, de plus en plus, doit mettre la main sur la richesse qui circule, sur
lconomie de march. Mais les dpenses courant devant, la seule solution est demprunter ( partir
du XIIIe). LAngleterre aprs 1688 va nationaliser les finances (rvolution financire), se
dbarrasser des intermdiaires qui parasitent lEtat, grce un systme de crdit efficace. La
monarchie franaise reste, elle, livre aux intrts privs jusqu la fin de son existence. Si lon
pouvait parler dune politique conomique des Etats, et bien que le terme soit confus, ce serait le
mercantilisme : ne pas gaspiller ses mtaux prcieux, et au contraire en attirer le plus possible dans
le pays. Absurde ? Ou vrit de base = mtaux prcieux moteurs de lconomie dAncien Rgime ?
Les conomies dominantes seules laissent circuler librement. Choix intelligent et secret de la
grandeur de lconomie dominante en question ? Ou au contraire, seule elle pouvait-elle se le
permettre ? Il semble que le mercantilisme se calque sur les possibilits des Etats naissants, devant
valoriser les mtaux prcieux sans lesquels la paralysie serait trop frquente. Contrairement aux
apparences, lEtat est inachev et est donc oblig de sadresser autrui (administration insuffisante).
LEtat favorise et gne tout la fois le capitalisme qui chausse les bottes de Micromegas pour se
frayer un chemin. Finalement, lappareil du pouvoir, cest bien plus que lEtat, une somme de
hirarchies sociales, politiques, culturelles, conomiques, un amas de moyens de coercition ; lEtat
se fait valoir, peut se briser, mais toujours se reconstitue, ncessit biologique de la socit ?
La civilisation est une chane puissante et une consolation journalire , hostile en principe
linnovation mais finit par donner le feu vert, sans bonne grce. LIslam est ds le dpart une
civilisation marchande et il est difficile de ne pas voir linfluence sur les marchands italiens. En
Chrtient, la discorde a lieu sur la question de lusure et na pas les facilits initiales de lIslam.
Toutefois, la pense scolastique a ouvert une brche en autorisant le prt intrt sil y a risque. La
socit pratique lusure mais ne le dit pas, de toute faon. Et la Rforme : Max Weber a-t-il raison ?
Il voit une concidence, pas un facteur gnratif. Peut-tre une gographie rtrospective sera-t-elle
plus pertinente : lEurope du Nord se dfaisant de lEurope mditerranenne dj capitaliste, malgr
Rome ! Le rle de la Rforme nest cependant pas nier : cohrence du Nord dress contre le Sud,
rseaux protestants solidaires, etc. Et la pense rationnelle : Sombart a-t-il raison ? On reste dans

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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

lexplication spirituelle, la supriorit civilisationnelle de la chrtient Cette thse de Sombart base


sur la rationalit de la comptabilit partie double ne tient pas vraiment debout. Et cest confondre
conomie de march et capitalisme, ce dernier tant un stimulant de la croissance, mais pas le
stimulant. Cest de plus mettre en avant le rle de lentrepreneur quand on parle en mme temps
dordre spontan, de main invisible, de choc de demandes et doffres collectives : contradiction.
Enfin, il ny a pas une rationalit, mais des rationalits, celle de la concurrence libre, celle du
monopole, Le capitalisme ne dtruit pas la libre concurrence de lconomie de march, il sen
nourrit et vit au-dessus delle. Un art nouveau de vivre se dgage clairement, Weber le date du XVIe
(Rforme), Sombart du XVe (Florence), ce dernier a probablement raison : les villes italiennes ds le
XIIIe sont capitalistes.
Le Japon connat le mme succs capitaliste, ailleurs cest lchec. Pour lEurope ou le
Japon, le miracle semble venir du commerce au loin, mais aussi pour tant de villes ctires dAsie.
Daprs Norman Jacobs, lobstacle en Chine est lomnipotence de lEtat, et malgr une vigoureuse
conomie de march, na pas de place pour le capitalisme hors de lEtat. Au Japon en revanche, des
forces sociales et conomiques indpendantes de lEtat sont en place ds le XIIIe, un peu comme en
Europe. Des marchs libres, des villes libres sont en place au XVIe mme si les marchands ne sont
pas favoriss par la socit. Malgr la parenthse 1638-1868, le Japon a vite rattrap son retard par la
suite, ressemblant trangement lEurope sans emprunt au dpart. Enfin, explication politique et
sociale : sauf dans certaines villes marchandes, les familles marchandes de haut rang ne sont que
secondes quand la modernit de lconomie et de lEtat les pousse, elles se heurtent une limite,
quelles franchissent parfois et alors elles trahissent . La haute socit au moins double de
lEurope, non atteinte par la tyrannie dun Etat, peut laisser aller laccumulation lente des richesses
dans un jeu de rivalits et de hirarchies complexes qui mettent en mouvement.
Pour conclure
3 ralits ncessaires pour le dveloppement du processus capitaliste :
1/ une conomie de march vigoureuse et en voie de progrs : partout dans le monde, mais
non suffisante (cas de la Chine)
2/ il faut que la socit soit complice, sans savoir dans quel processus elle sengage
(mouvement multisculaire de la socit)
3/ laction libratoire du march mondial (commerce au loin, division internationale du
travail)

Le temps du monde
Lexpression vient de Wolfram Eberhard, mais risque de ne pas tenir ses promesses : une
histoires du monde = des fleuves sans rivages, sans fins ni commencements ? Superstructure de
lhistoire globale, il ne brasse pas tout, y compris dans les pays avancs. Novalis : toute histoire est
ncessairement mondiale , ici dun point de vue conomique, au risque de sombrer dans
lconomisme.
Les divisions de lespace et du temps en Europe
Situer les ralits conomiques et sociales selon leur espace et leur dure est lobjet de ce
chapitre thorique. Lconomie mondiale est le march de tout lunivers (Sismondi) alors que
lconomie-monde (Weltwirtschaft) nen met en cause quun fragment, conomiquement autonome
et dot dune certaine unit organique. Des conomies-mondes, il y en a depuis toujours (depuis la
Phnicie antique, au moins ; la Chine ; la Moscovie ; etc.). Des rgles tendancielles en permettent la

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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

dfinition. Dabord, des limites qui font sens ( comme les rivages expliquent la mer ), ensuite, un
centre (villes-mondes au capitalisme dominant) et enfin, une hirarchie, une division internationale
du travail bien avant Marx (et dune nature plus profonde : les have et les have not). Premire
rgle : lespace varie trs lentement puisquil y a entre deux conomies-mondes une zone (Sahara,
Atlantique, confins Europe chrtienne Balkans turcs) dont le franchissement nest
quexceptionnellement profitable : prendre la mesure de ces distances hostiles, que defforts pour les
vaincre ! Deuxime rgle, une ville capitaliste dominante et leur archipel de villes (Hpke) asservies,
non dtruites, non pas par gnrosit (Stendhal sur les villes italiennes) mais parce que la ville centre
a besoin delles ! Ces villes-mondes sont des inventaires du possible (Descartes), des Tour de
Babel o le cosmopolitisme impose la tolrance et la libert de conscience ; elles se caractrisent par
la chert de la vie : les hauts prix y sont attirs, au risque pour lconomie et la ville de se brler et
alors lconomie-monde change de centre. Les consquences peuvent tre dramatiques (Chine de
Nankin Pkin ; Espagne de Lisbonne Madrid). Que la capitale tombe et les secousses se font
ressentir dans les priphries de lconomie-monde. Les armes de la domination ne sont souvent que
partiellement matrises : navigation, ngoce, industrie, crdit, puissance (violence) politique
Troisime rgle, enfin : la hirarchisation des zones. Centralisation et concentration rpondent une
accumulation travers les sicles, tablissant durablement des zones la Thnen en cercles
concentriques dont il reste expliquer lingalit patente : les zones ne sont lies qu diffrents
niveaux, centre troit, brillants seconds (domination de marchands trangers), priphries
exploites. Mais mme les rgions centrales ont leurs puits hors du temps du monde (encore en 1970
dans le Brianonnais) et, finalement, lconomie-monde ne dispose que de peu de moyens pour
fonctionner, mais russit par neutralisation de la masse des activits lmentaires : cest
insidieusement, plus que par la violence (qui existe) que lconomie-monde enveloppe
linfrastructure.
Lconomie-monde ne gouverne pas pour autant la socit entire et est
favorise/concurrence par dautres ordres (culture, social, politique). La modernit couronne
toutefois lconomique. Un pays pauvre est pauvre parce quil est pauvre : plus quune drision a
priori simpliste, cette phrase explique par la longue dure la gographie discriminatoire, alors que
Ricardo et son thorme des cots comparatifs lude cette question en supposant les changes
gaux. Ne pas oublier les rapports de force, ne pas oublier quon ne perd jamais en une seule fois, ni
ne gagne en seule fois, lexpansion appelle lexpansion (Chaunu) et, en miroir, on entre dans le
cercle vicieux de la pauvret (Nurske). Au centre : toujours un Etat fort, agressif, justifiant
lemploi des termes colonialisme et imprialisme trs tt, sans anachronisme (mercantilisme et
violence). Voire un super-Etat, un Empire-monde (Wallerstein), formations archaques symbole du
triomphe du politique sur lconomique : aucun marchand ny a les mains totalement libres. Braudel
pense toutefois que lEtat peut tre plus fort que la socit, mais pas que lconomie. En tout cas,
lEurope a trs tt chapp ltouffement imprial : ds le Moyen-Age des zones
complmentaires/hirarchises dconomie-monde ; non pas seulement au XVI (Marx,
Wallerstein). La guerre, chacun la fait comme il peut, et le privilge des forts est de la porter chez les
voisins (exemple anglais). Autre concurrence : les socits, trs lentes voluer et au prix
dincroyables efforts, avec le problme central de lexploitation des masses (servage, esclavage,
salariat) dans une coexistence, dans lconomie-monde, des modes de production. Le capitalisme ne
peut vivre quentour des autres (Rosa Luxembourg), il implique une hirarchie (quil peut fabriquer
le cas chant) et se place au-dessus delle (do la lenteur dvolution sociale : lourdeur des tches
conomiques rabattues sur les paules des hommes). Enfin, les cultures : non compltement
superposables aux conomies-mondes qui tendent partager chacune une culture. Donc, sil faut
savoir lire entre les barreaux de lconomisme, la grille des conomies-mondes reste valable :
lingalit du monde rend compte de la pousse du capitalisme avec une rgion centrale la tte des
progrs possibles pendant que lhistoire du monde est une procession/coexistence de modes de

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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

production accrochs les uns aux autres (des rgions sont donc en retard historique synchronique, si
lon peut dire).
Reste trouver une unit temporelle : tudier les mouvements priodiques constituant la ou,
plutt, les conjonctures. Lattention est gnralement porte sur les cycles courts (du Kitchin au
Labrousse), Braudel tente un plaidoyer pour le Kondratieff et le trend sculaire ( musique
conjoncturelle longue deux voix ). Lanalyse conjoncturelle permet de constater des rythmes de
prix comme signe de domination et donc de rayonnement de lconomie-monde qui lance des
antennes hors delle-mme (ce que mme Wallerstein nglige), ce qui amne reconsidrer monnaie
et mtaux prcieux comme armes de guerre, instruments de domination. Voil de quoi dresser une
typologie des priodes sculaires (hausse, baisse, crise), durant lesquelles les socits, les cultures,
les masses (paradoxe du salaire rel) voluent.
En Europe, les conomies anciennes domination urbaine : avant et aprs Venise
Longtemps limit au corps troit dun Etat-ville, lconomie-monde europenne appelle cette
question : comment une domination une telle chelle a-t-elle pu se maintenir avec tant de faiblesses
(mme internes) ? De fait, les accrocs sont frquents dans les tentatives dentretien de monopoles,
mais lhistorien y est parfois trop attentif, au mpris des dominations qui durent. Si bien quon peut
estimer que le capitalisme contemporain na rien invent, les villes du Moyen-ge disposant dj des
outils. Leur adversaire, lEtat territorial, savre tre lennemi complmentaire . Ainsi la 1re
conomie-monde europenne nat entre XIe et XIIIe sicles et dterminera les primauts urbaines.
Toute lEurope est en expansion au XIe, vers lextrieur, mais aussi en son sein (forts, marcages) :
la ville assure la pousse, agressive, moteur de lchange ingal (sortie de lautoconsommation vers
1150). La vraie renaissance est l, jusqu ce quon puisse vraiment parler de Weltwirschaft avec les
foires de Champagne (XIIIe). Ceci rvlateur de la bipolarit europenne : mi-chemin entre les
Pays Bas lato sensu (industriels) et lItalie du Nord (marchande) : bipolarisation essentielle, dcide
entre IXe et XIe. Les espaces du nord se structurent autour de Bruges (ds 1200), puis de Lbeck et
la hanse (1370-88), marchs-mondes, pas encore villes-mondes. Les villes italiennes se dveloppent
plus lentement, frappes par la baisse du trafic en Mditerrane (Islam), et se ressaisissent dabord
par petits ports (Amalfi jusquen 1250), puis Venise, avec lessor d aux Croisades et des volutions
internes. Le dveloppement simultan de ces deux zones conomiques fixe donc les foires de
Champagne (abondances de marchandises, commerce de largent, jeux prcoces de crdit) jusqu la
rcession du XIVe et, aussi, louverture dune route maritime par Gibraltar et dune autre route
terrestre par le St Gothard et le Brenner. Cest signer la fin du Sicle de Paris.
La crise limine les plus faibles, et lItalie prend donc une place dautant plus prpondrante :
le recentrage ne concerne quelle. Venise lemporte alors sur Gnes (Adriatique plus favorable,
meilleure liaison avec lEurope centrale). Ds 1378, sa puissance est sans ambigut avec un
vritable Empire la phnicienne (antennes). Sa richesse est exceptionnelle, son langage
capitaliste (Doge Mocenigo), ses pratiques assujettissantes (Fondaco dei Tedeschi, un pige cause et
consquence de la supriorit vnitienne). Pourtant, Venise est plutt en retard sur dautres villes
(Gnes, Florence) quant aux pratiques capitalistes (richesse trop facile ?) mais pose dj tous les
problmes de relation Capital, Travail, Etat. La hirarchisation marchande y est claire, mais loffre
de crdit omniprsente, spontane, favorisant le coup par coup, non le long terme (cela posera
problme). Petit petit, Venise va sindustrialiser, et son dclin sera enclench : est-ce le sort des
villes dominantes ? Dailleurs, les Etats territoriaux reprennent vigueur avant mmes les Grandes
Dcouvertes, et lEmpire Turc des Osmanlis est le plus redout par Venise. La lutte sera longue,
jusquen 1718, mais ingale (Venise spuise, les Turcs sessoufflent). De toute faon, Anvers avait
dj bnfici du recentrage de lconomie-monde aprs 1500 (mise en circuit de lAtlantique).
Entre temps, cest linattendue fortune du Portugal, bien plac, aux mains libres, navigateur
(ctes africaines aprs 1413), outill par les caravelles, mais handicap par son succs vers Bonne
Esprance qui le fera ngliger lAtlantique (Colomb lui chappera). Ce quoi il faut ajouter que le
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Portugal est presque un Etat moderne (conomie montaire, salariat, bourgeoisie), mais trop excentr
(du coup : marchands trangers trop prsents, ils contrlent). Anvers brle la politesse Lisbonne,
toutefois, en succdant donc Bruges au Nord, mais Venise au centre de lconomie-monde
europenne. Pourtant, Anvers nen est pas lactrice, ce sont les autres qui la sollicitent pour ce rle
quelle ne sait pas jouer sinon en improvisant. 3 Anvers se succdent, 3 essors successifs : 1501-21
et le poivre du Portugal, 1535-57 et le mtal blanc dAmrique (par Sville), 1559-68 et lindustrie
des Pays Bas, dernier recours. Les dsordres sociaux, politiques et religieux des Pays Bas vont la
dtruire, mme si Anvers va rester un centre important. Reste une novation anversoise dans lhistoire
du capitalisme : lassignation (billets, cdules) et donc lescompte (loyer du temps)
Aprs le Sicle des Fugger, cest celui des Gnois (1557-1627), la domination discrte
derrire leur rideau de montagnes striles, ville capitaliste par excellence, avant et aprs son sicle :
cest une poigne de banquiers-financiers qui en est le pivot, non lensemble. La faiblesse
congnitale de la ville loblige agir au loin, hors de chez elle, ses hommes daffaires bnficient
dune apesanteur ingale : Gnes sait changer de cap avec une grande souplesse. Son sicle :
larbitre de la fortune europenne (fortune amricaine de lEspagne + fortune de lItalie mise
contribution). Son repli est-il d aux vieilles habitudes, Gnes restant fidles au cadre gographique
de leur grandeur passe ? Leurs capitaux ne gagnent pas lAngleterre : fin de la domination.
En Europe, les conomies anciennes domination urbaine : Amsterdam
Amsterdam, son rgne, transition entre la phase des villes imprialistes et celle des Etats
territoriaux. Bientt les villes, seules, ne feront plus le poids : Londres appuye par lconomie
nationale anglaise va prendre la relve. Avec Amsterdam (qui succde autant Anvers qu Gnes),
le nord reprend lavantage, dfinitivement cette fois, par une victoire qui ne sest pas faite en un jour.
La grandeur nerlandaise semble miraculeuse aux contemporains. Il est vrai que le territoire
est exigu et naturellement pauvre mais qui, de ce fait, appelle une agriculture efficace (on mise sur la
productivit, une rvolution agricole va se propager), commercialise (richesse rurale). De plus, les
Provinces-Unies sont sururbanises (50%, record europen) : les villes en rseau aux conomies
survoltes, bien que concurrentes, forment un bloc puissant sur lequel merge Amsterdam. Cet essor
est en partie celui des populations trangres, appeles par ces villes consommatrices de main
duvre : proltariat massif, mais aussi perscuts en fuite : la tolrance sinstalle alors, comme il se
doit en un centre dconomie-monde. La richesse dAmsterdam : dabord la pche, mais surtout sa
flotte qui quivaut elle seule toutes les flottes europennes (et en qualit aussi), grce des cots
de fabrication rduits (techniques modernes, matriaux de la Baltique). LEtat des Provinces-Unies
est rput faible, le pouvoir oscille entre le Stadthouder et la Hollande, mais se fait respecter car les
structures ne changent pas malgr les oscillations : une classe privilgie reste au centre du systme
politique. Elle se fait plus ostentatoire vers 1650 avec larrive des rpublicains et une coupure
culturelle entre llite et les masses. Dailleurs, le systme des impts pargne le capital : une
multitude de taxes indirectes touche le consommateur. Les besoins tant assurs aux dpens de la
collectivit, on ne peut pas parler dEtat faible. Cest confirm dans les relations avec les autres
Etats : nest-ce pas la Hollande qui joue le rle principal dans la guerre de Trente Ans (tout en la
portant hors de chez elle) ? Mais la politique hollandaise, cest dfendre les intrts marchands.
La Hollande a donc saisi lEurope, puis le Monde, dans le mme mouvement. Ds avant
1585, la prminence tait joue, construite la fois sur la Baltique et sur lEspagne. Le premier
essor est mditerranen mais il sagit ensuite pour les Hollandais de se mettre la place des
Portugais, place que disputent aussi les Anglais. Cest laffaire de la V.O.C. qui colonise (fondation
importante Batavia en 1619). Les Portugais ne sont vincs que vers 1641. La richesse de ce
commerce repose sur le commerce dInde en Inde : complmentarit de zones diffrentes
rduites en monoactivits. La Hollande du XVIIe : dj en arbitrage et exploitation du monde entier.
Le moteur deux temps de la VOC (Batavia-Amsterdam) doit rsoudre le problme des
problmes suivant : passer de lconomie-monde Asie lconomie-monde Europe (marchandises
asiatiques que lEurope acceptera de consommer). La VOC est expose des concurrences, et la
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surveillance/coercition monopolistique cote cher. Vers 1680-1720, elle semble ne plus parvenir y
rpondre. Les bnfices sont de toute faon difficile dterminer (de l remettre en question
limportance du commerce au loin ? Non) mais ont-ils t accapars par des intrts particuliers
aux dpens de la VOC ? Linsuccs hollandais dans le Nouveau Monde amne une autre
explication : la petite Hollande pas assez grosse pour avaler de si gros morceaux, comme limite
indpassable de son succs ?
Le capitalisme Amsterdam : quand lentrept va, tout va, tout est concentration et
entassement, solution aux lenteurs et irrgularits de circulation. Corollaire : pas de banque
dmission, lessentiel est tourn en critures selon deux types de commerce : le commerce de
commission (Amsterdam la caisse de lEurope) et le commerce dacceptation (lettres de change).
Les lettres de changes et leur succs montrent que la primaut bancaire est plus durable que la
primaut marchande (comme Gnes au XVe, Londres entre XIXe et XXe). Les surplus
engendrs finissent par encombrer Amsterdam qui doit investir ltranger (les taux dintrt
deviennent trs bas : le capital ne trouve plus semployer sur place). Hors dAmsterdam, comment
sexerce la domination ? En Baltique, libert relative en Sude (bois), servage en Pologne (bl). La
France est dans une position dingalit face la Hollande et ses marchands. LAngleterre aussi,
dans une moindre mesure (protectionnisme et production nationale de plus en plus prospre, 3
guerres la Hollande laffaiblissant). Mais de 1680 1730, le systme nerlandais se dtriore et
offre lAngleterre ce quil lui manquait : la possibilit demprunter (investissements hollandais).
En Insulinde, cest dj la colonisation. 3 zones donc : le centre, la semi-priphrie dont le
dveloppement et la concurrence alimente le centre, les marges rduites lobissance.
Comment expliquer le dclin dAmsterdam ? Elle a subit le sort de tout capitalisme
dominant, illustr dans les 3 crises de 1763, 1772-73, 1780-83. Elles sont modernes : crises de crdit
et non pas enracines sur les conomies agricoles et industrielles. Cependant, en 1773, le coup part
de Londres, signifiant par l quelle est premire frappe et premire gurie de la crise (comme NY
en 1929) donc en passe de devenir centre de lconomie-monde. LAngleterre, vaincue
politiquement en 1783, triomphe donc conomiquement. Alors les faiblesses hollandaises se rvlent
dun coup : inertie, morcellement, grogne gnrale => arrive la rvolution batave, essentielle car
prcdent la franaise. Le pouvoir rtabli, une raction violente sorganise, dcentrant lintrt vers
la France.
Les marchs nationaux
La notion de march national semble aller de soi, cen est loin. Fixer un avnement de lEtat
territorial relguant la primaut de lconomie urbaine ? Mais passer de marchs rgionaux un
march national nest pas spontan, mais uvre dune volont politique (efficacit relative) et les
tensions capitalistes du commerce : lpanouissement des changes extrieurs a prcd
lorganisation du march national. Voil pourquoi les marchs nationaux se dveloppent en priorit
( proximit du ou) au centre de lconomie-monde. Etudier les marchs nationaux pour les temps
anciens pose de srieux problmes de mthode.
Dabord les divisions du march national selon les espaces, de lisolat la province en
passant par le canton et le pays. Longtemps les provinces fait figure de nations et ont tent
dorganiser des marchs nationaux (rgionaux, donc). Tout vaut pour elles comme pour les
conomies-mondes, mutatis mutandis. Un duel prolong pour la primaut est signe de retard de
dveloppement. Ces marchs doivent souvrir, se fondrent long terme en une unit nationale. Mais
sil y a Etat national, le march national se fait attendre : il est construit en dpit de tout (villes,
provinces, trangers, enclaves autosuffisantes) et exige une centralisation fiscale, militaire,
administrative ou mercantiliste. Cette construction, longue se dessiner, et due plus la croissance
conomique qu llimination des douanes intrieures. Economie territoriale et conomie urbaine ne
diffrent pas seulement par le volume et ltendue, mais plus profondment leur organisation
structurelle. Le systme-ville chappe aux lourdeurs du primaire en important les matires premires
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

(peu importe qui les produit et comment), le systme-nation doit lintgrer : cela explique que les
villes aient connu les premires russites capitalistes, puis dpasses par les nations (pas trop petites)
une fois lquilibre agricole atteint. Une fois constitu, le march national est un surcrot de puissance.
Peser globalement les conomies nationales : patrimoine (stock), revenu national (flux),
revenu pro capite (rapport). Bairoch a permis de dfinir un coefficient fiable pour le revenu pro
capite (salaire rel), les travaux restent faire. Il faudrait clarifier les distinctions progrs,
dveloppement, croissance. A-t-on des ordres de grandeurs fiables ? Wagemann permet de penser
lefficience de densits de population en fonction du revenu national. Les tudes (Spooner) montrent
une continuit dans la croissance europenne depuis la rvolution industrielle des XIe-XIIIe,
interrompue par la peste noire mais celle-ci a provoqu une rcupration sans prcdent. La monte
de lEtat depuis le XVe est alors la grande affaire de lEurope. Et la France, premire nation
constitue, est victime de son gigantisme, son espace nest jamais travers en son entier. Elle ne
prend pas pied en Italie, mais Gnes fait Lyon qui concurrence un temps Paris grce un certain
capitalisme financier, assez tt. Mais Paris nest pas sur la Manche, sa suprmatie ne sera pas
complte. Cette opposition nest pas la seule qui tend lespace franais : cest lintrt dune histoire
diffrentielle que de les dvoiler (ligne Rouen Genve ? marges maritimes vs. continentales vs.
centre dlaiss ?)
Le cas de lAngleterre ensuite : cohrence du march national, prminence lente installer.
Les dfaites dun jour peuvent se rvler des victoires : ainsi lAngleterre qui devient une le
(chappant au gigantisme, protge). La fixit de la livre est un lment crucial de sa grandeur
(crdit facile, scurit) quune srie de solutions pragmatiques se trouvent tre adoptes dans la voie
de la sagesse et du long terme : clairvoyance stupfiante ? contrainte insulaire ? conscience de
lennemi abattre selon les poques ? En tout cas, Londres cre le march national en tant cre par
lui : cas unique en Europe o une ville fait tout de A Z. Encore fallait-il devenir Grande-Bretagne,
simposer des voisins rfractaires, dans la violence (le politique prcde lconomique). Au
moment des guerres dAmrique, le march des les britanniques est bien dessin, elles en sont un
acclrateur et dsormais, lconomie-monde europenne est matrise. LAngleterre a renonc
une victoire militaire (Trait de Versailles) pour largir ses marchs la France, elle, tombe de
Charybde (Hollande) en Scylla (Angleterre). Pourtant, le PNB de la France tait 2 fois suprieur
celui de lAngleterre : la grenouille a russi se faire plus grosse que le buf grce la richesse
artificielle (le crdit).
Le monde pour ou contre lEurope
Comment voir la non-Europe en elle-mme ? Sans, encore, sa surpuissance industrielle,
lEurope tire sa substance et sa force en grande partie du reste du monde, pourtant plus peupl et
plus riche, rendant ainsi possible la RI. Mais y a-t-il une diffrence de nature entre Europe et reste du
monde, autre quune diffrence historique ? Beaucoup de ressemblances, des dcalages trs lgers,
mais dcalage malgr tout (cohrence, efficacit europennes dues son troitesse ?). Il aura en
tout cas fallu que les lgres supriorits se traduisent en domination pour que la pousse
europenne sexerce.
Les Amriques : lenjeu des enjeux, priphrie et corce de lEurope. Son immensit hostile
va savrer favorable : la terre surabonde alors lhomme se valorise et doit y tre tenu (servage,
esclavage). Lessence du mercantilisme, cest lesclavage. (E. Williams). Les servitudes sy
succdent : indienne, europenne, noire. Pour lEurope, elles sont aussi contre : contre la balance
commerciale positive pour les mtropoles, querelle industrielle, choix de libert (colonies anglaises),
conflits marchands, contrebande massive. Cela reste le trsor des trsors, qui samenuise au XIXe,
gaspill dans des guerres dindpendance et expriences dimportations techniques malheureuses.
LAfrique Noire, elle, na pas t seulement saisie du dehors. Les Europens y rencontrent
une poussire de tribus ou dEtats mdiocres et des Etats plus consistants lintrieur des terres
seulement, protgs par lpaisseur et par une densit de peuplement et une vigueur importantes. Les
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

conomies sont primitives mais il y a des monnaies. Les ponctions de la traite implique un tonus
conomique certain et dpend aussi des modles de socits de louest africain. Non vigilante et
faible, lAfrique subit les imprialismes musulman et occidental. Et puis, lAfrique pratiquait de
longue date lesclavage, structure endmique chez elle. La traite : moyen de se dlivrer de
surcharges dhommes ?
La Russie, longtemps une conomie-monde elle seule. A demi-ferme (immensit
accablante, population insuffisante, peu dintrt pour lOccident), la Moscovie choisit lEst :
cause de son retard ou protection vis--vis du capitalisme europen qui vassalise la Pologne ? LEtat
y est un roc au milieu de la mer, tous subissent son autoritarisme (villes, masses paysannes, Eglise
orthodoxe, boyards). Certes les fraudes sont infinies, mais ne limitent pas larbitraire du Tsar qui
prserve une vie marchande autonome. La noblesse est mise au pas, pour survivre elle doit tenir ses
paysans et le servage saggrave. Mais le paysan est plus soumis la redevance en nature ou argent
qu la corve, ce qui laisse un accs au march : la sujtion (jacqueries frquentes, durement
rprimes) saccommode de liberts tranges avec une masse de paysans sadonnant au petit et
moyen commerce. Immense village, la Russie ne connat que des villes-bourgs aux marchs
minuscules mais marchs quand mme. Economie-monde aux formes archasantes peut-tre, centre
sur Moscou et inventant la Sibrie comme lEurope les Amriques, le gant nest pas en position de
force et doit subir les intrusions europennes vis--vis desquelles, en rsistant, elle se modernise
(introduction du march dans lconomie paysanne).
LEmpire Turc. Une Contre-Europe au pouvoir despotique mais qui autorise une pax turcica.
Cette conomie-monde est capable de borner lEurope dans des limites fortes, et ce pendant
longtemps. A la base, un espace surabondant, ensemble compact de terres et deau coup par de
multiples routes commerciales ; mais aussi lhritage des villes musulmanes dont le survoltage
dpasse de loin la dcadence politique aprs 1550. Le commerce europen, souvent, ne fait
queffleurer lconomie ottomane, conomie de bazar (conomie de march autour des villes et
foires rgionales, transparence de lchange). Le crdit se dveloppe mal, largent ne fait souvent
que traverser lespace turc. Mais, encore au XVIIIe, lconomie turque nest ni conquise ni
marginalise. Domine en effet lunivers caravanier, monopole de lIslam ; et lespace maritime est
longtemps bien protg : un country trade y occupe la majorit du trafic ; le caf depuis Moka garde
son importance ; des marchands contrecarrent les avances occidentales (juifs, armniens), artisans
de la survie conomique turque. Le dclin turque ne date alors que du dbut du XIXe, quand
lindustrialisation emporte les archasmes et lourds hritages turcs.
Une super-conomie-monde : lExtrme-Orient. 3 conomies-mondes Islam, Inde, Chine
que lon peut regrouper entre XVe et XVIIIe ? Lassemblage est fragile et intermittent et soumis
un double mouvement de bascule tantt vers louest (Islam) tantt vers lest (Chine), provoquant des
bouleversements souvent multisculaires. Le volume et la varit des trafic du rseau maritime
justifie lassemblage par lhistorien. A condition den ajouter une 4me : lintrusion europenne dont
les moyens apparents contrastent violemment avec les rsultats. Braudel se limite lexemple
indien. Cest que lInde est dabord conquise par elle-mme. Et puis, laccumulation de mtal
dAmrique, force de lInde, est aussi sa faiblesse : lEurope la tient en main en rgulant son
conomie, sans que cela soit ressenti par les contemporains. Une supriorit consciente celle-l des
Europens : le vaisseau de guerre et ses faciles victoires contres les pacifistes indiens. De l
linstallation de comptoirs et factoreries, dabord ponctuelle jusqu la conqute anglaise, mais pas
anodine pour un sou car faisant le lien entre le capitalisme europen le plus avanc et les lites
indiennes, mi-forces mi consentantes. Se pose alors la question de lhistoire profonde de lInde.
LInde, ce sont des villages, ouverts sur lextrieur, dune ractivit surprenante, et depuis des
sicles montariss. Le sultanat de Dehli puis le Grand Moghol centralisent la coercition dans un
despotisme clair soucieux de ne pas tuer la poule aux ufs dor. Deux supriorits agricoles
indiennes : deux rcoltes par an et place prpondrante des cultures riches. La pauvret rurale nen
est pas exclue, loin sen faut (rvoltes continuelles). Les innombrables artisans souffrent aussi,

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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

condamns par la structure sociale des revenus bas ? et ce malgr une industrie navale flamboyante
et le textile leader mondial. En Inde, tout circule et avec des cohrences, mme sil est excessif de
parler de march national. LEmpire Moghol, lourd, est malgr tout efficace dans un rle structurant.
Cest lessoufflement au XVIIIe, lInde se coupe en deux, avec la complicit de lconomie qui
soffre lAngleterre ? La conjoncture hausse de la seconde moiti du XVIIIe le laisse penser. Puis
cest le recul au XIXe : le capitalisme indien se porte vers la finance, signe dune fin de course mais
sont plutt en cause des raisons interne et externe. Interne : les bas salaires (thsaurisation, pas
dincitation au gain de productivit). Externe : lAngleterre dsindustrialisant lInde, retournant le
coup de fouet contre elle au XIXe. Le point de confluence de cette connomie-monde : lInsulinde
avec Malacca saisie de lextrieur jusquen 1641 (prise par les Hollandais, mise au second plan) puis
Batavia, puis Calcutta la fin du XVIIIe.
Le tableau de la non-Europe est incomplet, mais ce qui manquerait toujours : des chiffres. Or,
ceux-ci montrent (P. Bairoch) que lEurope tait moins riche que lunivers quelle exploitait, encore
au moment des guerres napoloniennes. Alors, si les structures socio-conomiques (plus que
techniques) ont permis la RI en Europe, celle-ci savre tre un fantastique instrument de destruction
des concurrences internationales : lgalit ancienne (1400 1850) se rompt, le foss ne pouvant
alors que slargir, sous leffet dune distorsion entame au XVe sicle.
Rvolution industrielle et croissance
Elle merge vers 1750-60 en Angleterre, mais nest-elle pas commence depuis des sicles ?
Massive, elle nest pas non plus totalit, il faut la mettre sa place. Le terme, rendu classique par
Toynbee, est justifi parce que temps court et temps long cohabitent toujours : mme un take off
(Kuznets) se prpare longtemps lavance. La lenteur explique laveuglment des contemporains
son encontre (Smith, Ricardo, Say) et des premiers analystes (Marx, Weber, Sombart), jusquaux
historiens daujourdhui qui la regardent au prisme des pays sous-dvelopps et leurs goulets
dtranglement, supposs clairer a contrario sur la russite anglaise (march national centre de
lconomie-monde). Et combien de rvolutions avortes ? Depuis lEgypte ptolmaque (vapeur),
brime par lesclavage ? moins que ce soit Rome qui a ferm lconomie-monde (Carthage, Grce,
Alexandrie, Orient) ? Et la premire rvolution industrielle dEurope (chevaux et moulins XIe
XIIIe), au milieu de rvolutions concomitantes (agricole, urbaine, division du travail, largissement
de lespace conomique) lamine par la fabuleuse rcession (1350-1450) ? Et celle des temps
dAgricola et Lonard de Vinci ? Milan choue de ntre pas en position dominante (place prise par
Venise, Gnes). Enfin, la premire rvolution anglaise 1560-1640 (John U. Nef) : ici un essor plus
net encore avec une amplitude indite apporte des techniques toutes importes, puis lusage du
coke (bois rare, rivires calmes) ; mais laissant des secteurs la trane (mtallurgie, draperie), et se
heurtant la crise du XVIIe (ralentissement dmographique, mais du coup hausse du revenu pro
capite). Toutes ces rvolutions ne saccumulent-elles pas ? Le processus est endmique sur le
continent : cest pourquoi il sera vite touch et le reste du monde rencontrera des obstacles.
Quel modle ? Il ny en a pas. La prendre secteur par secteur ? Ce nest pas satisfaisant, mais
sans autre solution, on y est contraint. En 1re ligne : lagriculture, dans un interminable processus.
Mais est-elle en avant de la rvolution industrielle ? Autre secteur : la monte dmographique,
norme au XVIIIe, complte par une immigration voisine et lutilisation dune main duvre
docile. Mais l encore : cause ou consquence ? moteur ou gne ? Cette volution semble suivre le
mouvement industriel (courbes de natalit / mortalit). Et la technique : condition ncessaire,
certainement pas suffisante. Bairoch ny voit pas le primum mobile, et sans doute a-t-il raison contre
Marx : encore faut-il se saisir du possible largi par la technique. Lever de rideau de la RI, le coton a
vu ensuite son rle minor, alors quil est responsable du take off par la fantastique marge de profit
quil a permis, mme son rle dans lexplosion machiniste est mineur. Ensuite viendra la
mtallurgie. Ne pas oublier, pour ce XVIIIe anglais, la rvolution commerciale associer
lvolution interne (industrielle) : certes les changes intrieurs sont 2 3 fois suprieurs aux
extrieurs, mais ceux-ci dgagent les profits sur lesquels flotte la russite anglaise. Il reste que la
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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

multiplication des transports intrieurs (mers, canaux, routes page, rails en bois puis en fer) donne
une vitalit indite au march national. Tout cela lent, trs lent, et navanant pas pour autant vers un
but prcis, mais le rencontrant, parce que la RI est prise dans un ensemble plus vaste quelle.
Cet ensemble : la modernisation, lui-mme pris dans la croissance. Croissance quilibre
(longue dure) ou croissance dsquilibre (vnementialiste) ? La 1re suggre que tous les secteurs
sont ensemble en mouvement ; la 2nde quau contraire, un secteur avance devant. Rconcilier les
approches en distinguant plutt croissance continue et discontinue (Kuznets). Mouvements longs et
mouvements courts se superposent en effet. La croissance dAncien Rgime est discontinue la
moderne continue (depuis 1850). Alors seulement, prix et salaires rels montent ensemble : fin de la
divergence PNB / revenu pro capite. Pour une croissance continue, il faut que le temps long ait
fabriqu le potentiel de croissance (c. quilibre) et qu chaque ala de conjoncture, un nouveau
moteur prenne le relais (c. dsquilibre) et ce sans fin. Avec la croissance se pose la question de la
division du travail : les manufactures sont la premire conomie dchelle, sur le chemin dun
abandon du putting out system (travail domicile et familial, entre ville et campagne, donc). Cette
division du travail touche tous les tages (syndicalisme ; avnement du capitalisme industriel).
Comme en miroir apparat alors lexplosion tertiaire, souvent dvalorise, mais indubitable signe de
croissance (banques, Etat, avocats, mdecins). Le capitalisme, mme devenu triomphalement
industriel, nest pas que cela : il est aussi financier, il est aussi marchand. Les 3 coexistent plus que
se succdent, lun dominant suivant les opportunits et taux de profit. Cela selon la conjoncture,
certes fabrique en partie par le centre, mais qui fait bouger tout le monde ensemble (le centre moins
fort que les priphries qui subissent les bouillonnements). Conclure sans oublier que le prix du
passage une croissance continue a t pay par les masses ( la fois en Angleterre jusquen 1850
puis dans les priphries) dont le bien-tre sest dgrad. Enfin, la croissance continue est-elle
assure pour toujours (ce qui repose la question de la crise de 1972-74).
En manire de conclusion : Ralits historiques et ralits prsentes
Braudel a donc fait du capitalisme un modle multisculaire jet la mer : Flotte-t-il ?
Navigue-t-il ? Pour clairer diffremment ce travail, il traite enfin du temps prsent. De fait, la
biographie du capitalisme se perptue, condition dviter lerreur consistant le dcrire par phases
successives. Capitalisme marchand, industriel et financier cohabitent, et le propre du capitalisme,
cest la possibilit de choisir, de virer de bord : cest le secret de sa vitalit. Henry Hope (1784) : il
est frquemment malade, il ne meurt jamais. Eviter aussi lerreur de penser que le capitalisme
enveloppe tout, de haut en bas. Il nest que ltage suprieur et vit de lordre social, adversaire et
complice de lEtat, de la culture, des classes dominantes. Tout peut en effet devenir une arme pour le
capitalisme, qui a malgr tout perdu sa bonne conscience originelle comme le montre lexprience
de 1968 (H. Marcuse). Mais tout passe, et la socit fait marcher sa capacit dabsorption (la
Renaissance aboutit au Prince de Machiavel, la Contre-Rforme).
Le capitalisme survivra-t-il ? Il nest ni lhomme malade qui fascinait pourtant Marx, ni
le stade ultime quon cru identifier Weber ou Sombart. Mais pour tre remplac, il faudrait peut-tre
quun frre trs ressemblant merge. Il ne devrait pas scrouler de lintrieur, pense Braudel, et ce
qui le menace idologiquement peut le renforcer conomiquement en faisant disparatre les petits et
archaques, et en acclrant la centralisation et la concentration du capitalisme (Marcuse). A
lchelle internationale aussi, les crises frappent les plus faibles, renforcent les plus forts, malgr
certains remaniements gographiques (passage de lAtlantique au Pacifique dit Attali en 1979). Pour
le renverser, les socits devraient abandonner traditions et gnrations antrieures (Marx),
ingalits (Sartre), mais aucune ne la encore fait. Lexprience socialiste na su prserver libert la
base, culture indpendante, conomie de march sans jeu de ds pips, fraternit (elle na abattu
quune hirarchie, lconomique). Une telle lucidit est-elle possible ? Lui laisserait-on le temps
duvrer ?

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FERNAND BRAUDEL Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe - XVIIIe

Dernier point, malgr tout : la distinction entre conomie de march et capitalisme. Mme
Marx et Lnine jugeaient le capitalisme sainement concurrentiel : quil est surprenant quils naient
pas vu son caractre monopoliste ! Encore en 1979, limage persiste. Et pourtant le capitalisme est
un superlatif, ltage des monopoles au-dessus de ltage concurrentiel de lconomie de march.
Voil comment chapper au tout ou rien : il serait impossible de conserver lconomie de march
sans laisser toute libert aux monopoles ; ou alors, on ne pourrait se dbarrasser des monopoles
quen nationalisant tout va. Cest une double erreur, que le programme du Printemps de Prague
avait su djouer. Si la gauche ne sait pas maintenir les liberts et mobilits de lentreprise, elle ne
peut que remplacer un monopole (Capital) par un autre (Etat) et donc ne susciter aucun
enthousiasme lectoral. Les solutions conomiques tendant le secteur du march ne manqueraient
pourtant pas, qui mettraient son service ce quun groupe dominant se rserve jusque-l. Seulement,
comment envisager que les pays dominants, ou les groupes dominants lintrieur de ceux-ci,
acceptent de passer la main ? Le problme premier est donc social.

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