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MODULO 1: EL COLONIALISMO
Y LAS DIFERENCIAS DE GNERO EN AMRICA LATINA
LECCION 1.1 Encubrimiento o Descubrimiento?
El descubrimiento de Amrica en 1492 fue uno de los hechos ms importantes de la
historia europea, y condicion la evolucin poltica, social y econmica de los siglos
venideros. La historia oficial de este evento histrico, la que se ensea en las escuelas y
los textos de estudio obligatorios, sita a Europa como el centro de la accin y a Amrica y
sus habitantes como su periferia.
De la mano de autores como Enrique Dussel, Edmundo O`Gorman o Aura Cumes, esta
primera leccin busca ofrecer una versin distinta, reflexionando sobre la imagen que
tenemos actualmente de esta Europa moderna y su proceso de descubrimiento y
conquista de Amrica; y analizando cmo esta imagen ha ido construyendo mitos y
encubriendo verdades, moldeando nuestra actual visin de la historia y nuestra propia
identidad.
De acuerdo a la historia oficial, existe una supuesta continuidad Grecia-Roma-Europa.
Esto es un invento ideolgico de fines del siglo XVIII, conceptualizacin del modelo ario,
racista. En realidad, durante gran parte de la historia europea, la verdadera Europa,
ubicada al norte de la Magna Grecia e Italia, era ocupada por lo brbaro, mientras lo
civilizado era patrimonio por excelencia de Asia o Egipto.
En la versin que conocemos, Europa aparece como centro de una historia mundial
moderna que se inicia el ao 1492, y que sita a Espaa como la primera nacin
moderna. De acuerdo a esta visin eurocntrica, la razn moderna justificara la
conquista violenta de Amrica, por la supremaca de un pensamiento ilustrado sobre el
pensamiento brbaro propio de las colonias y sus habitantes.
Al respecto, la historia nos ensea que estas ideas acerca de la superioridad europea
surgen recin entre los siglos XVIII y XIX. Antes de ello, y a excepcin de la Amrica
conquistada y colonizada, Europa no posea la fuerza para transformarse en dominador.
Es, entonces, el dominio de Amrica, y la conquista de sus territorios y sus habitantes, lo
que le permite a Europa obtener ventajas comparativas frente a las economas de otras
regiones del mundo.

Europa y la aparicin de un nuevo mundo


Por su parte, la historia oficial nos habla del impacto de este descubrimiento en Europa,
pero oculta los antecedentes que demuestran la resistencia de Coln, como de toda
Europa, a admitir la aparicin de este nuevo mundo, cuya existencia pona en crisis todo el
sistema de creencias en que se sustentaba Europa, los esquemas mentales de su poca.
Por lo tanto, la obstinacin de Coln de haber llegado a las Indias no debemos entenderla
como un error, sino como el inicio del proceso de trasformacin de un ser a otro, de lo
que se crey que era las Indias a lo que hoy conocemos como Amrica.
En efecto, la aparicin de Amrica en las cartografas mentales fue un proceso complejo,
que remeci la concepcin misma del ser humano que predominaba en el siglo XVI. Hasta
ese entonces, el gnero humano era entendido como algo constante en el espacio y el
tiempo, y las diferencias culturales se explicaban a travs de los ritmos de desarrollo
histrico. As, la diferencia cultural entre indios y europeos no era el resultado de distintas
disposiciones psicolgicas, o modelos de sociedad, sino que del lugar que sus culturas
haban alcanzado en una escala temporal histrica.
De acuerdo a estas teoras, los indios americanos, debido a su educacin escasa y
brbara estaban incapacitados temporalmente para crear sociedades civiles. Por lo tanto,
la corona espaola tena el deber cristiano de cuidar a estos pueblos que todava se
encontraban en una condicin de ignorancia infantil.

Conquista y esclavizacin del nuevo mundo


Sin embargo, las crnicas de la poca muestran que, a medida que avanzaba en Amrica
el expansionismo europeo, tambin lo hacia la prctica de la esclavitud como forma de
dominacin aceptada. Estos esclavos indgenas eran utilizados como guas, cargadores,
constructores y muchas veces como leales aliados en su lucha en contra de pueblos
histricamente rivales del esclavo indgena. Ello dio origen a un largo debate acerca de la
condicin del indio americano, entre aquellos que lo consideraban esclavos y quienes
abogaban por que fueran tratados como hombres libres, sbditos de la Corona.
Si bien ya en 1501 los reyes catlicos dieron instrucciones en las que se insista en que los
indios no fuesen tratados como esclavos, debieron transcurrir varios decenios para que el
cambio de relaciones entre indgenas y europeos fuese respetado, y se reconociera la
igualdad jurdica de europeos y nativos americanos, dada su condicin de cristianos.
En suma, la invencin y conquista de Amrica fue uno de los ms intensos procesos de
confrontacin entre identidades e historias, que nos habla en definitiva de la incapacidad
del hombre de aceptar a un otro distinto, cuya existencia equivala a romper con la
concepcin unitaria del mundo exigido por este dogma de la unidad fundamental del
gnero humano.