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NOTES SUR MACHIAVEL,

SUR LA POLITIQUE ET
SUR LE PRINCE MODERNE
(CAHIERS 13, 14, 15)

Antonio Gramsci

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

Une dition lectronique ralise partir du livre dAntonio Gramsci, Textes. dition ralise par Andr Tosel. Une
traduction de Jean Bramon, Gilbert Moget, Armand Monjo, Franois Ricci et Andr Tosel. Paris : ditions sociales, 1983,
388 pages. Introduction et choix des textes par Andr Tosel.

Table des matires


1. Notes rapides sur la politique de Machiavel..............................................................................................................3
2. Prvision et perspective..........................................................................................................................................6
3. Analyses des situations - Rapports de forces...........................................................................................................7
4. Quelques aspects thoriques et pratiques de l' conomisme ..............................................................................11
5. Internationalisme et politique nationale.................................................................................................................14
6. L'tat..................................................................................................................................................................15
7. Le parti politique..................................................................................................................................................17
8. Fonction progressive ou rgressive d'un parti.........................................................................................................20
9. Centralisme organique, centralisme dmocratique, discipline..................................................................................21
10. Lutte politique et guerre militaire........................................................................................................................22
11. Passage de la guerre de mouvement (et par attaque frontale) la guerre de position dans le domaine politique.....25
12. Le concept de rvolution passive.........................................................................................................................26
13. lments de politique.........................................................................................................................................28

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

1. Notes rapides sur la politique de Machiavel1


Le caractre fondamental du Prince, c'est de ne pas tre un expos systmatique, mais un livre vivant , o
l'idologie politique et la science politique se fondent dans la forme dramatique du mythe . Entre l'utopie et le trait
scolastique, formes sous lesquelles se prsentait la science politique jusqu' lui, Machiavel, donna sa conception la
forme imaginative et artistique, grce laquelle l'lment doctrinal et rationnel se trouve incarn dans un condottiere,
qui reprsente sous un aspect plastique et anthropomorphique le symbole de la volont collective . Le processus
de formation d'une volont collective dtermine., qui a un but politique dtermin, est reprsent non pas travers de
savantes recherches et de pdantes classifications des principes et des critres d'une mthode d'action, mais dans les
qualits, les traits caractristiques, les devoirs, les ncessits d'une personne concrte, ce qui fait travailler l'imagination
artistique du lecteur qu'on veut convaincre et donne une forme plus concrte aux passions politiques.

Le Prince de Machiavel pourrait tre tudi comme une illustration historique du mythe sorlien, c'est--dire
d'une idologie politique qui se prsente non pas comme une froide utopie ou une argumentation doctrinaire, mais
comme la cration d'une imagination concrte qui opre sur un peuple dispers et pulvris pour y susciter et y
organiser une volont collective. Le caractre utopique du Prince rside dans le fait que le Prince n'existait pas dans la
ralit historique, ne se prsentait pas au peuple italien avec des caractres d'immdiatet objective, mais tait une pure
abstraction doctrinaire, le symbole du chef, du condottiere idal ; c'est par un mouvement dramatique de grand effet que
les lments passionnels, mythiques, contenus dans ce petit volume, se rsument et prennent vie dans la conclusion,
dans l' invocation adresse un prince, rellement existant . Dans son livre, Machiavel expose comment doit tre
le prince qui veut conduire un peuple la fondation du nouvel tat, et l'expos est men avec une rigueur logique, avec
un dtachement scientifique ; dans la conclusion, Machiavel lui-mme se fait peuple, se confond avec le peuple, mais
non avec un peuple au sens gnrique , mais avec le peuple que Machiavel a convaincu par l'expos qui prcde, un
peuple dont il devient, dont il se sent la conscience et l'expression, dont il sent l'identit avec lui-mme : il semble que
tout le travail logique ne soit qu'une rflexion du peuple sur lui-mme, un raisonnement intrieur, qui se fait dans la
conscience populaire et qui trouve sa conclusion dans un cri passionn, immdiat. La passion, de raisonnement sur ellemme, redevient mouvement affectif , fivre, fanatisme d'action. Voil pourquoi l'pilogue du Prince n'est pas
quelque chose d'extrinsque, de plaqu de l'extrieur, de rhtorique, mais doit tre expliqu comme un lment
ncessaire de l'uvre, mieux, comme l'lment qui claire sous son vrai jour l'uvre tout entire, et en fait une sorte de
manifeste politique .
On peut ici essayer de comprendre comment Sorel, partant de l'idologie-mythe 2, n'est pas arriv la
comprhension du parti politique et s'est arrt la conception du syndicat professionnel. Il est vrai que pour Sorel, le
mythe ne trouvait pas son expression la meilleure dans le syndicat en tant qu'organisation d'une volont collective,
mais dans l'action du syndicat et d'une volont collective dj oprante, action pratique dont la ralisation maximale
aurait d tre la grve gnrale, c'est--dire une attitude passive , pour ainsi dire, de caractre ngatif et prliminaire
(le caractre positif n'est donn que par l'accord ralis dans les volonts associes), activit qui ne prvoit pas une
phase vritablement active et constructive . Chez Sorel, donc, se combattaient deux ncessits : celle du mythe et
celle de la critique du mythe, dans la mesure o tout plan prtabli est utopique et ractionnaire . La solution tait
abandonne l'impulsion de l'irrationnel, de l' arbitraire (au sens bergsonien d' lan vital ), ou de la
spontanit .
Mais un mythe peut-il tre non constructif , et peut-on imaginer, dans l'ordre des intuitions de Sorel, qu'un
instrument qui laisse - au nom d'une distinction, d'une scission - la volont collective dans sa phase primitive et
1

Machiavel examine dans Le Prince les diffrentes voies qui conduisent un prince au pouvoir (monarchie hrditaire, faveur du sort,
soutien arm, conqute personnelle) et s'intresse surtout au type de principaut de formation toute rcente, dans laquelle le
prince doit son pouvoir la fortuna (ex. : Csar Borgia, fils d'un pape et soutenu par les armes de Louis XII). C'est dans le
gouvernement de cet tat nouveau que le prince doit manifester toute sa virt , son intelligence politique, son nergie, son
habilet pour conserver et consolider son pouvoir et largir sa domination pour jeter les bases d'un tat unitaire. Avec cet tat
unitaire cessera la division d'une Italie livre l'anarchie et aux armes trangres. Aussi, anim de cet idal de rdemption de
l'Italie, le Prince doit-il tre capable de se donner les moyens politiques de raliser son noble but : sa virt sera claire
conscience de la ralit effective des choses , volont d'adhrer cette ralit et d'agir en fonction de ce que les choses sont et
non de ce qu'elles devraient tre [ andar drielo alla verit effettuale della cosa et non alla immaginazione di essa (Ch. XV)].

Le mythe est un aspect essentiel de la pense de Sorel, qui met en vidence, parfois mme d'une manire scolaire, tout ce qu'il
doit Bergson; de mme que la pense chrtienne a tir parti du mythe apocalyptique du retour du Christ et de la ruine du monde
paen qui devait l'accompagner, ou que la folle chimre de Mazzini a fait davantage pour l'unit italienne que Cavour, de mme
des constructions d'un avenir dtermin dans le temps peuvent possder une grande efficacit et n'avoir que bien peu
d'inconvnients, lorsqu'elles sont d'une certaine nature; cela a lieu quand il s'agit des mythes dans lesquels se retrouvent les
tendances les plus fortes d'un peuple, d'un parti ou d'une classe, tendances qui viennent se prsenter l'esprit avec l'insistance
d'instincts dans toutes les circonstances de la vie, et qui donnent un aspect de pleine ralit des espoirs d'action prochaine sur
lesquels se fonde la rforme de la volont... Peu importe que le mythe ne prenne pas ralit dans l'histoire, il faut juger les mythes
comme les moyens d'agir sur le prsent (G. SOREL : Rflexions sur la violence, 8e d. avec Plaidoyer pour Lnine , Paris,
Rivire, 1936, pp. 179-180). - Le mythe du socialisme, c'est la grve gnrale .
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

lmentaire, celle o elle est simplement en formation, puisse produire quelque effet, ft-ce par la violence, c'est--dire
en dtruisant les rapports moraux et juridiques existants ?
Mais cette volont collective, lmentaire, ne cessera-t-elle pas aussitt d'exister, en s'parpillant dans une infinit
de volonts particulires qui, pour la phase positive, suivent des directions diffrentes et opposes? Outre le fait qu'il ne
peut y avoir destruction, ngation sans une construction implicite, une affirmation, et non au sens mtaphysique ,
mais pratiquement, c'est--dire politiquement, en tant que programme de parti. Dans ce cas, on voit qu'on suppose
derrire la spontanit un pur mcanisme, derrire la libert (libre arbitre-lan vital) un maximum de dterminisme,
derrire l'idalisme, un matrialisme absolu.
Le prince moderne, le mythe-prince, ne peut tre une personne relle, un individu concret ; il ne peut tre qu'un
organisme, un lment complexe d'une socit, dans lequel a pu dj commencer se concrtiser une volont collective
reconnue dans l'action o elle est affirme partialement. Cet organisme est dj fourni par le dveloppement historique,
et c'est le parti politique : la premire cellule o se rsument des germes de volont collective qui tendent vers
l'universalit et la totalit. Dans le monde moderne, seule une action historique-politique immdiate et imminente, caractrise par la ncessit d'une marche rapide, fulgurante, peut s'incarner mythiquement dans un individu concret ; la
rapidit ne peut tre rendue ncessaire que par l'imminence d'un grand danger, qui prcisment embrase, telle la foudre,
les passions et le fanatisme, en rduisant nant le sens critique et le corrosif de l'ironie qui peuvent dtruire le
caractre providentiel du condottiere (ce qui s'est produit dans l'aventure de Boulanger). Mais une action immdiate
d'un tel genre, de par sa nature, ne peut avoir ni le souffle large ni un caractre organique : ce sera presque toujours
une entreprise du type restauration et rorganisation, et non du type qui caractrise la fondation des nouveaux tats et
des nouvelles structures nationales et sociales (comme c'tait le cas dans le Prince de Machiavel, o l'aspect de
restauration n'tait qu'un lment rhtorique, c'est--dire li au concept littraire de l'Italie, fille de Rome, et devant
restaurer l'ordre et la puissance de Rome ; semblable initiative est du type dfensif et non crateur, original ; en
d'autres termes on suppose qu'une volont collective, qui existait dj, a perdu sa force, s'est disperse, a subi un grave
affaiblissement, dangereux et menaant, mais ni dcisif ni catastrophique, et qu'il faut rassembler ses forces et la
fortifier ; alors que dans l'autre conception on entend crer ex novo, d'une manire originale, une volont collective
qu'on orientera vers des buts concrets et rationnels, mais videmment d'un concret et d'un rationnel -qui n'ont pas
encore t vrifis ni critiqus par une exprience historique effective et universellement connue.
Le caractre abstrait de la conception sorlienne du mythe est mis en vidence par l'aversion (qui prend la
forme passionnelle d'une rpugnance thique) pour les jacobins3, qui furent certainement une incarnation
catgorique du Prince de Machiavel. Le Prince moderne doit comprendre une partie consacre au jacobinisme (au sens
intgral que cette notion a eu historiquement et doit avoir comme concept), qui permettra d'illustrer comment s'est
forme dans le concret et comment a opr une volont collective qui au moins pour certains aspects, fut une cration
ex novo, originale. Et il faut que soit dfinie la volont collective et la volont politique en gnral au sens moderne ; la
volont comme conscience oprante de la ncessit historique, comme protagoniste d'un drame historique rel et
effectif.
Une des premires parties devrait tre justement consacre la volont collective , et poserait le problme dans
les termes suivants : Quand peut-on dire qu'existent les conditions qui permettent que naisse et se dveloppe une
volont collective nationale-populaire ? Suivrait une analyse historique (conomique) de la structure sociale du pays
tudi et une reprsentation dramatique des tentatives faites au cours des sicles pour susciter cette volont et les
raisons des checs successifs. Pourquoi n'a-t-on pas eu, en Italie, au temps de Machiavel, la monarchie absolue ? Il faut
remonter jusqu' l'Empire romain (problme de la langue, des intellectuels, etc.), comprendre la fonction des Communes
du Moyen Age, la signification du catholicisme, etc. : il faut, en somme, faire une bauche de toute l'histoire italienne,
synthtique mais exacte.
La raison pour laquelle ont chou successivement les tentatives pour crer une volont collective nationalepopulaire, est rechercher dans l'existence de groupes sociaux dtermins, qui se forment partir de la dissolution de la
bourgeoisie communale, dans le caractre particulier d'autres groupes qui refltent la fonction internationale de l'Italie
en tant que sige de lglise et dpositaire du Saint-Empire romain 4, etc. Cette fonction et la position qui en dcoule,
dterminent une situation intrieure qu'on peut appeler conomique-corporative , c'est--dire politiquement la pire
des formes de socit fodale, la forme la moins progressive, la plus stagnante : il manqua toujours - et elle ne pouvait
pas se constituer -, une forme jacobine efficace, justement la force qui dans les autres nations a suscit et organis la
3

Si le mot jacobin reste li des convictions rpublicaines intransigeantes et des mthodes d'action nergiques, il exprime
aussi la manire dont les jacobins de la Rvolution franaise ont rsolu le problme de l'unit de la nation, notamment en gagnant
l'adhsion des campagnes un mouvement dont le centre dirigeant tait Paris, par la leve en masse d'une arme rpublicaine.
C'est ainsi que Gramsci dfinit le jacobinisme historique comme l'union ville-campagne (Ris. p. 155). Voir Lnine : Le
jacobinisme peut-il servir intimider la classe ouvrire ? Pravda, 7 juillet 1917 : Le jacobinisme ... au XXe sicle serait la
domination de la classe rvolutionnaire, du proltariat qui, paul par la paysannerie pauvre... pourrait apporter ce que les jacobins
du XVIIIe sicle apportrent de grand, d'indestructible... (uvres, tome XXV, Paris, ditions sociales, 1957).

Comme ide particulirement vivante au Moyen Age, c'est la reconstitution (partielle) du grand empire romain sous la direction de
princes allemands, couronns par le pape. C'est Otton de Saxonie, couronn en 912 qui est le premier de la dynastie des empereurs
allemands dont le dernier sera Franois II (qui renonce au titre en 1806).
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

volont collective nationale populaire et a fond les tats modernes. Est-ce qu'existent finalement les conditions
favorables cette volont, ou bien quel est le rapport actuel entre ces conditions et les forces hostiles ?
Traditionnellement, les forces hostiles ont t l'aristocratie terrienne et plus gnralement la proprit terrienne dans son
ensemble qui, en Italie, a pour caractristique d'tre une bourgeoisie rurale particulire, hritage de parasitisme
lgu aux temps modernes par la dcomposition, en tant que classe, de la bourgeoisie communale (les cent villes5, les
villes du silence). Les conditions positives sont rechercher dans l'existence de groupes sociaux urbains, qui ont connu
un dveloppement convenable dans le domaine de, la production industrielle et qui ont atteint un niveau dtermin de
culture historique-politique. Toute formation de volont collective nationale populaire est impossible, si les grandes masses des paysans cultivateurs n'envahissent pas simultanment la vie politique. C'est ce qu'entendait obtenir Machiavel
par la rforme de la milice, c'est ce que firent les jacobins dans la Rvolution franaise; dans cette intelligence de
Machiavel, il faut identifier un jacobinisme prcoce, le germe (plus ou moins fcond de sa conception de la rvolution
nationale. Toute l'Histoire depuis 1815 montre l'effort des classes traditionnelles pour empcher la formation d'une
volont collective de ce genre, pour obtenir le pouvoir conomique-corporatif dans un systme international d'quilibre passif.
Une partie importante du Prince moderne devra tre consacre la question d'une rforme intellectuelle et morale,
c'est--dire la question de la religion ou d'une conception du monde. Dans ce domaine aussi nous constatons dans la
tradition l'absence de jacobinisme et la peur du jacobinisme (la dernire expression philosophique d'une telle peur est
l'attitude malthusianiste de B. Croce l'gard de la religion). Le Prince moderne doit et ne peut pas ne pas promouvoir
et organiser une rforme intellectuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement futur de la
volont collective nationale-populaire vers l'accomplissement d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne.
Ces deux points fondamentaux : formation d'une volont collective nationale-populaire, dont le Prince moderne est
la fois l'organisateur et l'expression active et oprante, et rforme intellectuelle et morale, devraient constituer la
structure de ce travail. Les points concrets du programme doivent tre incorpors dans la premire partie, c'est--dire
qu'ils devraient dramatiquement rsulter du discours, ne pas tre une froide et pdante exposition d'arguments.
Peut-il y avoir une rforme culturelle, c'est--dire une lvation civile des couches les plus basses de la socit,
sans une rforme conomique pralable et un changement dans la situation sociale et le monde conomiques? Aussi une
rforme intellectuelle et morale est-elle ncessairement lie un programme de rforme_ conomique, et mme le
programme de rforme conomique est prcisment la faon concrte dont se prsente toute rforme intellectuelle et
morale. Le Prince moderne, en se dveloppant, bouleverse tout le systme de rapports intellectuels et moraux dans la
mesure o son dveloppement signifie que tout acte est conu comme utile ou prjudiciable, comme vertueux ou
sclrat, par seule rfrence au Prince moderne lui-mme, et suivant qu'il sert accrotre son pouvoir ou s'opposer
lui. Le Prince prend, dans les consciences, la place de la divinit, ou de l'impratif catgorique, il devient la base d'un
lacisme moderne et d'une complte lacisation de toute la vie et de tous les rapports dterminant les murs.

(Mach., pp. 3-8 et G.q. 13, 1, pp. 1556-1561.)


[1932-1933]

Vieilles villes italiennes aujourd'hui sans activit, voques par d'Annunzio dans Le Laudi.
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

2. Prvision et perspective
Autre point dfinir et dvelopper : celui de la double perspective 1 dans l'action politique et la vie de l'tat.
Diffrents niveaux o peut se prsenter la double perspective, des plus lmentaires aux plus complexes, mais qui
peuvent se rduire thoriquement deux stades fondamentaux correspondant la double nature du Centaure de
Machiavel, la bte sauvage et l'homme, la force et le consentement, l'autorit et l'hgmonie, la violence et la
civilisation, le moment individuel et le moment universel (l' glise et l' tat ) l'agitation et la propagande, la
tactique et la stratgie, etc. Certains ont rduit la thorie de la double perspective quelque chose de mesquin et de
banal, c'est--dire rien d'autre qu' deux formes d' immdiatet qui se succdent mcaniquement dans le temps
avec une proximit plus ou moins grande. Il peut au contraire arriver que plus la premire perspective est
vraiment immdiate , vraiment lmentaire, plus la seconde doit tre loigne (non pas dans le temps, mais
comme rapport dialectique), complexe, leve, c'est--dire qu'il peut arriver ce qui arrive dans la vie humaine, savoir
que plus un individu est contraint dfendre sa propre existence physique immdiate, plus il soutient toutes les valeurs
complexes et les valeurs les plus leves de la civilisation et de l'humanit, plus il se place de leur point de vue.

(Mach., p. 37 et G.q. 13, 14, pp. 1576-1577.)


[1932-1933]
Il est certain que prvoir signifie seulement bien voir le prsent et le pass en tant que mouvement : bien voir,
c'est--dire identifier avec exactitude les lments fondamentaux et permanents du processus. Mais il est absurde de
penser une prvision purement objective . Ceux qui prvoient ont un programme faire triompher et la prvision
est justement un lment de ce triomphe. Ce qui ne signifie pas que la prvision doive toujours tre arbitraire et gratuite
ou simplement tendancieuse. On peut mme dire que ce n'est que dans la mesure o l'aspect objectif de la prvision est
li un programme, que cet aspect acquiert l'objectivit : 1. parce que seule la passion aiguise l'intelligence et contribue
rendre plus claire l'intuition ; 2. parce que la ralit tant le rsultat d'une application de la volont humaine la
socit des choses (du machiniste la machine), faire abstraction de tout lment volontaire ou ne calculer que
l'intervention de la volont des autres comme lment objectif du jeu gnral, mutile la ralit elle-mme. Ce n'est que
lorsqu'on veut fortement qu'on identifie les lments ncessaires la ralisation de sa volont.
C'est pourquoi considrer qu'une certaine conception du monde et de la vie contient en elle un pouvoir suprieur
de prvision est une erreur qui vient d'une grossire fatuit et d'un caractre superficiel. Il est certain qu'une conception
du monde est contenue implicitement dans toute prvision et partant, que celle-ci soit une suite dcousue d'actes
arbitraires de la pense, ou une vision rigoureuse et cohrente, n'est pas sans importance, mais l'importance, la
prvision l'acquiert prcisment dans le cerveau vivant de l'homme qui fait la prvision et la vivifie par sa forte volont.
C'est ce qu'on voit quand on considre les prvisions faites par les prtendus sans passion : elles abondent en
digressions gratuites, en minuties subtiles, en conjectures lgantes. Seule l'existence chez le prvoyant d'un
programme raliser permet qu'il s'en tienne l'essentiel, ces lments qui, parce qu'ils sont organisables ,
susceptibles d'tre dirigs ou dvis, sont en ralit les seuls prvisibles. Cela va l'encontre de la faon commune de
considrer la question. On pense gnralement que tout acte de prvision suppose la dtermination de lois de rgularit
du type de celles des sciences naturelles. Mais comme ces lois n'existent pas au sens absolu ou mcanique qu'on
suppose, on ne tient pas compte des volonts des autres et on ne prvoit pas leur application. Aussi construit-on sur
une hypothse arbitraire et non sur la ralit.
(G.q. 15, 10, pp. 1810-1811.)
[1933]

Comme l'explique le passage suivant, cette notion signifie pour Gramsci l'unit dialectique des moments de la force et du
consentement dans l'action politique. Le terme double perspective date du Ve Congrs de l'Internationale. Le Congrs fit suite
une longue srie de dfaites pour la rvolution mondiale, culminant dans l'Octobre allemand en 1923. Zinoviev, qui avait russi
placer ses protgs Fischer et Maslov la tte du Parti allemand et rejeter la responsabilit de la dfaite sur Brandler (voir la
lettre Togliatti, Terracini et aux autres du 9 fvrier 1924, in 2 000 pagine di Gramsci. Il saggiatore, tome 1, pp. 665-677,
notamment pp. 666-668), tait soucieux de montrer que la dfaite n'avait pas une importance critique et que la rvolution
allemande tait toujours l'ordre du jour pour un futur proche. Trotski et Radek affirmaient que la bourgeoisie europenne
s'orientait vers une rsolution de type travailliste , social-dmocrate de sa crise politique d'aprs-guerre, comme en
tmoignaient les vnements de France et d'Angleterre. Sous la direction de Zinoviev, le Congrs adopta une rsolution de
compromis, admettant la fois l'imminence de la rvolution et la thse de la gnralisation de la solution travailliste . La section
XIII des thses sur la tactique tait intitule : Deux perspectives .
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3. Analyses des situations - Rapports de forces


C'est le problme des rapports entre structure et superstructure 1 qu'il faut poser exactement et rsoudre pour
parvenir une juste analyse des forces qui oprent dans l'histoire d'une priode dtermine et dfinir leur rapport. Il
faut voluer dans les limites de deux principes : 1. celui qu'une socit ne se propose aucune tche pour laquelle
n'existent pas dj les conditions ncessaires et suffisantes ou des conditions qui seraient au moins en voie d'apparition
et de dveloppement; 2. celui qu'aucune socit ne se dissout et ne peut tre remplace tant qu'elle n'a pas dvelopp
toutes les formes de vie qui sont contenues implicitement dans ses rapports.2 A partir de la rflexion sur ces deux rgles
fondamentales on peut arriver dvelopper toute une srie d'autres principes de mthodologie historique. Cependant,
dans l'tude d'une structure, il faut distinguer les mouvements organiques (relativement permanents) des mouvements
qu'on peut appeler de conjoncture (et qui se prsentent comme occasionnels, immdiats, presque accidentels). Les
phnomnes de conjoncture dpendent certes eux aussi de mouvements organiques, mais leur signification n'a pas une
large porte historique : ils donnent lieu une critique politique mesquine, jour par jour, et qui s'attaque aux petits
groupes dirigeants, et aux personnalits qui ont la responsabilit immdiate du pouvoir. Les phnomnes organiques
donnent lieu la critique historique-sociale, qui, elle, s'adresse aux vastes groupements, par-del les personnes immdiatement responsables, par-del le personnel dirigeant. Au cours de l'tude d'une priode historique, on dcouvre la
grande importance de cette distinction. Il se produit une crise qui parfois se prolonge pendant des dizaines d'annes.
Cette dure exceptionnelle signifie que se sont rvles (ont mri) dans la structure des contradictions incurables, et que
les forces politiques qui uvrent positivement la conservation et la dfense de la structure mme, tentent toutefois
de gurir, l'intrieur de certaines limites, et de surmonter. Ces efforts incessants et persvrants (car aucune forme
sociale ne voudra jamais avouer qu'elle est dpasse) forment le terrain de l' occasionnel sur lequel s'organisent les
forces antagonistes qui tendent dmontrer (dmonstration qui, en dernire analyse, ne russit et n'est vraie que si
elle devient ralit nouvelle, que si les forces antagonistes triomphent ; mais immdiatement se dveloppe une srie de
polmiques idologiques, religieuses, philosophiques, politiques, juridiques, etc. dont le caractre concret peut tre
valu la faon dont elles russissent convaincre et la faon dont elles dplacent l'ancien dispositif des forces
sociales) qu'existent dj les conditions ncessaires et suffisantes pour que des tches dtermines puissent et soient
donc en devoir d'tre rsolues historiquement (en devoir, parce que toute drobade au mouvement historique augmente
le dsordre ncessaire et prpare de plus graves catastrophes).
L'erreur o l'on tombe frquemment, dans les analyses historiques-politiques, consiste ne pas savoir trouver le
juste rapport entre ce qui est organique et ce qui est occasionnel : on en vient ainsi soit prsenter comme
immdiatement oprantes des causes qui sont au contraire oprantes d'une manire mdiate, soit affirmer que les
causes immdiates sont les seules causes efficientes ; dans un cas, on a l'excs de l' conomisme ou du
doctrinarisme pdant ; et dans l'autre, l'excs de l' idologisme ; dans un cas, on surestime les causes mcaniques,
dans l'autre, on exalte l'lment volontariste et individuel. La distinction entre mouvements et faits organiques et
mouvements et faits de conjoncture ou occasionnels doit tre applique tous les types de situation, non seulement
ceux qui manifestent un dveloppement rgressif ou une crise aigu mais ceux qui manifestent un dveloppement
progressif ou de prosprit, et ceux qui manifestent une stagnation des forces productives. Le lien dialectique entre les
deux ordres de mouvement et, par consquent de recherche, est difficilement tabli avec exactitude ; et si l'erreur est
grave dans l'historiographie, elle devient encore plus grave dans l'art politique, quand il s'agit non pas de reconstruire
l'histoire du pass mais de construire celle du prsent et de l'avenir : ce sont les dsirs mmes des hommes et leurs
passions les moins nobles et les plus mauvaises, immdiates, qui sont la cause de l'erreur, dans la mesure o ils se
substituent l'analyse objective et impartiale, ce qui se fait non comme moyen conscient pour stimuler l'action, mais
comme une erreur qui les abuse eux-mmes [auto-inganno]. Le serpent, dans ce cas aussi, mord le charlatan, ou disons
que le dmagogue est la premire victime de sa dmagogie.
Note. Le fait de ne pas avoir considr le moment immdiat des rapports de force est li des rsidus de la
conception librale vulgaire, dont le syndicalisme est une manifestation qui se posait comme d'autant plus avance
qu'elle marquait en ralit un pas en arrire. En effet, la conception librale vulgaire, en donnant de l'importance au
rapport des forces politiques organises dans les diverses formes de parti (lecteurs de journaux, lections parlementaires
et locales, organisation de masse des partis et des syndicats au sens troit) tait plus avance que le syndicalisme qui
donnait une importance primordiale au rapport fondamental conomique-social et lui exclusivement. La conception
librale vulgaire tenait galement compte implicitement d'un tel rapport (comme tant de signes le montrent) mais
insistait davantage sur le rapport des forces politiques qui tait une expression de l'autre, et en ralit le contenait. On
peut retrouver ces rsidus de la conception librale vulgaire, dans toute une srie d'exposs qu'on dit lis la
philosophie de la praxis et qui ont donn lieu des formes infantiles d'optimisme et de niaiserie.
1

Ces mots sont dfinis par Marx dans la prface la Contribution la critique de l'conomie politique.

Une formation sociale ne disparat jamais avant que n'aient t dveloppes toutes les forces productives qu'elle est capable de
contenir; et des conditions de production suprieure ne s'instaurent jamais avant que leurs possibilits matrielles d'existence ne
soient closes au sein de la vieille socit. C'est pourquoi l'humanit ne se propose jamais que des tches qu'elle peut raliser. En
effet, si nous y regardons de plus prs, nous dcouvrirons toujours que la tche ne se prsente que l o les conditions matrielles
sa ralisation existent dj ou sont du moins en voie de formation. [Marx, Prface Contribution la critique de l'conomie
politique, Ed. soc., 1957.] (Note de Gramsci.)
7

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

Ces critres mthodologiques peuvent acqurir de faon vidente et didactique toute leur signification si on les
applique l'examen des faits historiques concrets. On pourrait le faire utilement pour les vnements qui se droulrent
en France de 1789 1870. Il me semble que pour une plus grande clart de l'expos, il soit vraiment ncessaire
d'embrasser toute cette priode. En effet, c'est seulement en 1870-1871, avec la tentative de la Commune que
s'puisent historiquement tous les germes qui taient ns en 1789, c'est--dire que non seulement la nouvelle classe qui
lutte pour le pouvoir crase les reprsentants de la vieille socit qui ne veut pas s'avouer qu'elle est dcidment
dpasse, mais crase aussi les groupes tout nouveaux qui prtendent qu'est dj dpasse la nouvelle structure issue
du bouleversement qui a commenc en 1789 et dmontre ainsi sa vitalit en face de l'ancien et en face du tout nouveau.
En outre, les annes 1870-1871 font perdre leur efficacit l'ensemble des principes de stratgie et de tactique
politiques qui sont ns pratiquement en 1789 et qui se sont dvelopps idologiquement aux alentours de 1848 (ceux
qui se rsument dans la formule de la rvolution permanente 3 ; il serait intressant d'tudier la part de cette formule
qui est passe dans la stratgie mazzinienne - par exemple pour l'insurrection de Milan de 1853 - et si cela s'est produit
consciemment ou non.) Un lment qui montre la justesse de ce point de vue est le fait que les historiens ne sont
absolument pas d'accord (et il est impossible qu'ils le soient) quand il s'agit de fixer des limites cet ensemble
d'vnements qui constituent la Rvolution franaise. Pour certains (pour Salvemini par exemple) la Rvolution est
acheve Valmy : la France a cr le nouvel tat et a su organiser la force politique militaire qui en affirme et en dfend
la souverainet territoriale. Pour d'autres, la Rvolution continue jusqu' Thermidor, bien mieux, ils parlent de plusieurs
rvolutions (le 10 aot serait une rvolution lui tout seul, etc.4). La faon d'interprter Thermidor et luvre de Napolon offrent les plus pres contradictions : s'agit-il de rvolution ou de contre-rvolution ? Pour d'autres, l'histoire de la
Rvolution continue jusqu'en 1830, 1848, 1870 et va mme jusqu' la guerre mondiale de 1914. Dans toutes ces faons
de voir, il y a une part de vrit. En ralit, les contradictions internes de la structure sociale franaise qui se
dveloppent aprs 1789 ne parviennent un quilibre relatif qu'avec la Troisime Rpublique, et la France connat
soixante ans de vie politique quilibre aprs quatre-vingts ans de bouleversements dferlant par vagues toujours plus
longues : 1789, 1794, 1799, 1804, 1815, 1830, 1848, 1870. C'est justement l'tude de ces vagues dont l'amplitude
diffre, qui permet de reconstruire les rapports entre structure et superstructure d'une part, et de l'autre, entre le
dveloppement du mouvement organique et celui du mouvement de conjoncture de la structure. On peut dire en tout
cas que la mdiation dialectique entre les deux principes mthodologiques noncs au dbut de cette note peut tre
trouve dans la formule politique-historique de rvolution permanente.
Un aspect du mme problme est la question dite des rapports de forces. On lit souvent dans les narrations
historiques l'expression gnrique : Rapports de forces favorables, dfavorables telle ou telle tendance. Pose
ainsi, dans l'abstrait, cette formulation n'explique rien ou presque rien, parce qu'on ne fait que rpter le fait qu'on doit
expliquer, en le prsentant une fois comme un fait et une fois comme loi abstraite et comme explication. L'erreur
thorique consiste donc donner une rgle de recherche et d'interprtation comme cause historique .
Tout d'abord dans le rapport de forces , il faut distinguer divers moments ou degrs, qui sont fondamentalement
les suivants :
1. Un rapport de forces sociales troitement li la structure, objectif, indpendant de la volont des hommes, qui
peut tre mesur avec les systmes des sciences exactes ou physiques. C'est sur la base du degr de dveloppement
des forces matrielles de production que se font les regroupements sociaux, dont chacun reprsente une fonction et a
une position donne dans la production elle-mme. Ce rapport est ce qu'il est, c'est une ralit rebelle : personne ne
peut modifier le nombre des entreprises et de leurs employs, le nombre des villes et de la population urbaine, etc. C'est
partir de cette fondamentale disposition des forces qu'on peut tudier si dans la socit existent les conditions
ncessaires et suffisantes pour transformer cette socit. C'est partir d'elle qu'on peut contrler le degr de ralisme et
de possibilits de ralisation des diverses idologies qui sont nes sur son terrain mme, sur le terrain des contradictions
qu'elle a engendres pendant son dveloppement.
2. Le moment qui suit est le rapport des forces politiques; c'est--dire l'valuation du degr d'homognit, d'autoconscience et d'organisation atteint par les diffrents groupes sociaux. Ce moment peut tre son tour analys et
distingu en diffrents degrs, qui correspondent aux diffrents moments de la conscience politique collective, tels qu'ils
se sont manifests jusqu'ici dans l'histoire. Le premier et le plus lmentaire est le moment conomique-corporatif : un
commerant a le sentiment de devoir tre solidaire d'un autre commerant, un fabricant d'un autre fabricant, etc., mais
le commerant ne se sent pas encore solidaire du fabricant ; ce qui est senti en somme, c'est l'unit homogne du
groupe professionnel, et le devoir de l'organiser, mais pas encore l'unit d'un groupe social plus vaste. Un second
moment est celui o on atteint la conscience de la solidarit d'intrts entre tous les membres du groupe social, toute fois encore sur le seul plan conomique. Dans ce moment, dj se pose le problme de l'tat, mais sur un seul plan :
parvenir l'galit politique-juridique avec les groupes dominants, car on revendique le droit de participer la lgislation
et l'administration et l'occasion de les modifier, de les rformer, mais dans les cadres fondamentaux existants. Un
3

L'expression rvolution permanente se trouve notamment dans l'Adresse du Conseil central la Ligue [des communistes]
(Londres, mars 1850). Voir : K. MARX : [...], Rvlations sur le procs des communistes, prface de F. Engels, Annexe I, Paris,
Costes, 1939 (uvres compltes de K. MARX) : ... Notre devoir est de rendre la rvolution permanente ... (p. 238) ... Leur cri de
guerre doit tre : la rvolution en permanence (p. 249).

Cf. La Rvolution franaise de A. MATHIEZ dans la collection A. Colin, (Note de Gramsci.)


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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

troisime moment est celui o on atteint la conscience que ses propres intrts corporatifs, dans leur dveloppement
actuel et futur, dpassent les limites de la corporation, d'un groupe purement conomique, et peuvent et doivent devenir
les intrts d'autres groupes subordonns. C'est la phase plus franchement politique, qui marque le net passage de la
structure la sphre des superstructures complexes, c'est la phase o les idologies qui ont germ auparavant
deviennent parti , se mesurent et entrent en lutte jusqu'au moment o une seule d'entre elles ou une combinaison
tend l'emporter, s'imposer, se rpandre sur toute l'aire sociale, dterminant ainsi non seulement l'unicit des fins
conomiques et politiques, mais aussi l'unit intellectuelle et morale, en posant tous les problmes autour desquels
s'intensifie la lutte, non pas sur le plan corporatif mais sur un plan universel , et en crant ainsi l'hgmonie d'un
groupe social fondamental sur une srie de groupes subordonns. l'tat est conu, certes, comme l'organisme propre
d'un groupe, destin crer des conditions favorables la plus grande expansion du groupe lui-mme; mais ce
dveloppement et cette expansion sont conus et prsents comme la force motrice d'une expansion universelle, d'un
dveloppement de toutes les nergies nationales , c'est--dire que le groupe dominant est coordonn concrtement
avec les intrts gnraux des groupes subordonns, et que la vie de l'tat est conue comme une formation continuelle
et un continuel dpassement d'quilibres instables (dans les limites de la loi) entre les intrts du groupe fondamental et
ceux des groupes subordonns, quilibres o les intrts du groupe dominant l'emportent mais jusqu' un certain point,
c'est--dire non jusqu'au mesquin intrt conomique-corporatif.
Dans l'histoire relle, ces moments trouvent une implication rciproque, horizontalement et verticalement pour ainsi
dire, c'est--dire selon les activits conomiques sociales (horizontales) et selon les territoires (verticalement), en se
combinant et en se scindant de diverses manires : chacune de ces combinaisons peut tre reprsente par sa propre
expression organise, conomique et politique. Encore faut-il tenir compte du fait qu' ces rapports internes d'un tatnation se mlent les rapports internationaux, ce qui cre de nouvelles combinaisons originales et historiquement
concrtes. Une idologie ne dans un pays plus dvelopp, se rpand dans les pays moins dvelopps, non sans
incidences sur le jeu local des combinaisons.

Note. La religion, par exemple, a toujours t une source de combinaisons idologiques-politiques semblables,
nationales et internationales, et avec la religion, les autres formations internationales, la franc-maonnerie, le Rotary
Club, les Juifs, la diplomatie de carrire, qui suggrent des expdients politiques d'origine historique diverse, et les font
triompher dans certains pays, en fonctionnant comme parti politique international qui opre dans chaque nation avec
toutes ses forces internationales concentres; telle religion, la franc-maonnerie, le Rotary, les Juifs, etc., peuvent entrer
dans la catgorie sociale des intellectuels , dont la fonction, l'chelle internationale, est d'assurer la mdiation entre
les extrmes, de socialiser les expdients techniques par lesquels fonctionne toute activit de direction, de trouver
des compromis et les moyens d'chapper aux solutions extrmes.
Ce rapport entre forces internationales et forces nationales est encore compliqu par l'existence, l'intrieur de
tout tat, de plusieurs sections territoriales dont la structure est diffrente, diffrents les rapports de forces tous les
degrs (ainsi la Vende tait allie avec les forces ractionnaires internationales et les reprsentait dans le sein de l'unit
territoriale franaise ; ainsi, Lyon dans la Rvolution franaise prsentait un nud particulier de rapports, etc.).
3. Le troisime moment est celui du rapport des forces militaires, immdiatement dcisif suivant le moment. (Le
dveloppement historique oscille continuellement entre le premier et le troisime moment, avec la mdiation du second.)
Mais dans ce troisime moment, ne sont pas non plus exclues les distinctions, et il n'est pas identifiable immdiatement
sous une forme schmatique, on peut, en lui aussi, distinguer deux degrs : un degr militaire au sens troit du mot ou
technique-militaire et un degr qu'on peut appeler politique-militaire. Au cours du dveloppement de l'Histoire, ces deux
degrs se sont prsents dans une grande varit de combinaisons. On a un exemple typique qui peut servir comme
dmonstration-limite, c'est celui du rapport d'oppression militaire d'un tat sur une nation qui chercherait atteindre son
indpendance d'tat. Le rapport n'est pas purement militaire, mais politique-militaire; et en effet, un tel type
d'oppression serait inexplicable sans l'tat de dsagrgation sociale du peuple opprim et la passivit de sa majorit;
partant, l'indpendance ne pourra pas tre atteinte avec des forces purement militaires, mais militaires et politiquesmilitaires. Si la nation opprime, en effet, devait pour entreprendre la lutte pour l'indpendance, attendre que l'tat
hgmonique lui permette d'organiser une vritable arme au sens prcis et technique du mot, il lui faudrait attendre un
certain temps (il peut se faire que la nation hgmonique satisfasse la revendication d'une arme propre, mais cela
signifie que dj une grande partie de la lutte a t mene et gagne sur le terrain politique-militaire). La nation
opprime opposera donc initialement la force militaire hgmonique une force qui n'est que politique-militaire ,
c'est--dire qu'elle opposera une forme d'action politique propre dterminer des rflexes de caractre militaire en ce
sens : 1. qu'elle puisse dsagrger en profondeur l'efficacit guerrire de la nation hgmonique ; 2. qu'elle contraigne
la force militaire hgmonique se diluer et se disperser dans un grand territoire, en annulant une grande part de son
efficacit guerrire. Au cours du Risorgimento italien, on peut noter l'absence dsastreuse d'une direction politiquemilitaire, surtout dans le Parti d'Action (par incapacit congnitale), mais aussi dans le Parti pimontais-modr, autant
avant qu'aprs 1848, non par incapacit certes, mais par malthusianisme conomique-politique , c'est--dire parce
qu'on ne voulut mme pas faire allusion la possibilit d'une rforme agraire et parce qu'on ne voulait pas convoquer
une assemble nationale constituante; on tendait en fait uniquement faire que la monarchie pimontaise, sans
conditions ou limitations d'origine populaire, s'tendt toute l'Italie, avec la simple sanction de plbiscites rgionaux.
Une autre question lie aux prcdentes est de voir si les crises historiques fondamentales sont dtermines
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

immdiatement par les crises conomiques. La rponse la question est contenue implicitement dans les paragraphes
prcdents, o sont traites des questions qui sont une autre faon de prsenter celle dont il s'agit maintenant ; il est
toutefois toujours ncessaire, pour des raisons didactiques, tant donn le public auquel on s'adresse, d'examiner
chaque manire de poser un mme problme comme s'il s'agissait d'un problme indpendant et nouveau. On peut
exclure que, par elles-mmes, les crises conomiques immdiates produisent des vnements fondamentaux ; elles ne
peuvent que crer un terrain plus favorable la diffusion de certains modes de penser, de poser et de rsoudre les
questions qui embrassent tout le dveloppement ultrieur de la vie de l'tat. Du reste, toutes les affirmations qui concernent les priodes de crise ou de prosprit peuvent donner lieu des jugements unilatraux. Dans son abrg d'histoire
de la Rvolution franaise, Mathiez, s'opposant l'histoire vulgaire traditionnelle, qui a priori trouve une crise
concidant avec les grandes ruptures de l'quilibre social, affirme que vers 1789 la situation conomique tait plutt
bonne dans l'immdiat, ce qui fait qu'on ne peut pas dire que la catastrophe de l'tat absolu soit due une crise
d'appauvrissement. Il faut observer que l'tat tait en proie une crise financire mortelle et qu'il se demandait sur
lequel des trois ordres sociaux privilgis devaient tomber les sacrifices et les charges pour remettre en ordre les
finances de l'tat et du roi. En outre, si la position de la bourgeoisie tait florissante, il est certain que la situation des
classes populaires des villes et des campagnes n'tait pas bonne, surtout celle de ces dernires, tourmentes par une
misre endmique. En tout cas, la rupture de l'quilibre des forces ne se fit pas sous l'effet de causes mcaniques
immdiates d'appauvrissement du groupe social qui avait intrt rompre l'quilibre et le rompit en effet, mais elle se fit
dans le cadre des conflits suprieurs au monde conomique immdiat, qui se rattachent au prestige de classe
(intrts conomiques venir), une exaspration du sentiment d'indpendance, d'autonomie et d'un dsir du pouvoir.
La question particulire du malaise ou du bien-tre conomique considrs comme causes de ralits historiques
nouvelles est un aspect partiel de la question des rapports de forces dans leurs divers degrs. Des nouveauts peuvent
se produire, soit parce qu'une situation de bien-tre est menace par l'gosme mesquin d'un groupe adverse, soit parce
que la misre est devenue intolrable et qu'on ne voit dans la vieille socit aucune force capable de l'adoucir et de
rtablir une situation normale avec des moyens lgaux. On peut donc dire que tous ces lments sont la manifestation
concrte de fluctuations de conjoncture de l'ensemble des rapports sociaux de force, et que c'est sur la base de ces fluctuations de conjoncture que se fait le passage des rapports sociaux aux rapports politiques de forces qui trouvent leur
point culminant dans le rapport militaire dcisif.
Si ce processus de dveloppement qui permet de passer d'un moment l'autre, manque, et c'est essentiellement
un processus qui a pour acteurs les hommes et la volont et la capacit des hommes, la situation reste inoprante, et il
peut en rsulter des conclusions contradictoires : la vieille socit rsiste et se donne le temps de respirer en
exterminant physiquement l'lite adverse et en terrorisant les masses de rserve ; ou bien c'est la destruction rciproque
des forces en conflit avec l'instauration de la paix des cimetires, et, le cas chant, sous la garde d'une sentinelle
trangre.
Mais l'observation la plus importante faire propos de toute analyse concrte des rapports de forces est la
suivante : de telles analyses ne peuvent et ne doivent tre des fins en soi ( moins qu'on n'crive un chapitre d'histoire
du pass) ; elles acquirent au contraire une signification la seule condition qu'elles servent justifier une activit
pratique, une initiative de la volont. Elles montrent quels sont les points de moindre rsistance o la force de la volont
peut tre applique avec le plus de fruit, elles suggrent les oprations tactiques immdiates, elles indiquent les
meilleures bases pour lancer une campagne d'agitation politique, le langage qui sera le mieux compris des foules, etc.
L'lment dcisif de toute situation est la force organise en permanence et prpare depuis longtemps, et qu'on peut
faire avancer quand on juge qu'une situation est favorable (et elle est favorable dans la seule mesure o une telle force
existe et o elle est pleine d'une ardeur combative) ; aussi la tche essentielle est-elle de veiller systmatiquement et
patiemment former, dvelopper, rendre toujours plus homogne, compacte, consciente d'elle-mme cette force.
C'est ce qu'on voit dans l'histoire militaire et dans le soin qu'on a apport de tous temps faire des armes prtes
entrer en guerre n'importe quel moment. Les grands tats ont t de grands tats prcisment parce qu'ils avaient
tout moment la prparation ncessaire pour s'insrer avec efficacit dans les conjonctures internationales favorables, ces
dernires tant favorables parce qu'existait la possibilit concrte de s'y insrer efficacement.

(Mach., pp. 40-50 et G.q. 13, 12, pp. 1561-1563 et 17, pp. 1578-1589.)
[1932-1933]

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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

4. Quelques aspects
l' conomisme

thoriques

et

pratiques

de

conomisme : mouvement thorique pour le libre-change, syndicalisme thorique.1 Il faut voir dans quelle mesure
le syndicalisme thorique a tir son origine de la philosophie de la praxis, dans quelle mesure il l'a tire des doctrines
conomiques du libre-change c'est--dire, en dernire analyse, du libralisme. Aussi faut-il voir si l'conomisme, dans sa
forme la plus acheve, n'est pas une filiation directe du libralisme et s'il n'a pas eu, mme ses origines, bien peu de
rapports avec la philosophie de la praxis, rapports qui seraient de toute faon extrinsques et purement verbaux.
C'est de ce point de vue qu'il faut voir la polmique Einaudi-Croce 2 engendre par la nouvelle prface (de 1917) au
volume sur le Materialismo storico3 : l'exigence mise en avant par Einaudi, de tenir compte des crits d'histoire
conomique suscits par l'conomie classique anglaise, peut tre satisfaite en ce sens ; savoir qu'une telle littrature,
par une contamination superficielle avec la philosophie de la praxis, a engendr l'conomisme. C'est pourquoi, lorsque
Einaudi critique (d'une faon dire vrai imprcise) certaines dgnrescences conomistes, il ne fait rien d'autre que de
tirer sur ses propres troupes. Le lien entre idologies libre-changistes et syndicalisme thorique est surtout vident en
Italie, o l'on sait l'admiration professe l'gard de Pareto par des syndicalistes comme Lanzillo4 et C. Ces deux
tendances ont toutefois un sens trs diffrent : la premire appartient en propre un groupe social dominant et
dirigeant; la seconde, un groupe social encore subalterne, qui n'a pas encore acquis la conscience de sa force, de ses
possibilits et moyens de dveloppement et ne sait donc pas sortir de la phase du primitivisme.
Les positions du mouvement du libre-change se fondent sur une erreur thorique dont il n'est pas difficile
d'identifier l'origine pratique : sur la distinction entre socit politique et socit civile, qui, de distinction mthodique, se
trouve transforme en distinction organique et prsente comme telle. C'est ainsi qu'on affirme que l'activit conomique
est le propre de la socit civile et que l'tat ne doit pas intervenir dans sa rglementation. Mais, comme dans la ralit
effective, socit civile et tat s'identifient, il faut bien convenir que le systme du libre-change est lui aussi une rglementation qui porte l'empreinte de l'tat, introduite et maintenue par les lois et la contrainte : c'est le fait d'une
volont consciente de ses propres fins et non l'expression spontane, automatique du fait conomique. Aussi le systme
du libre-change est-il un programme politique, destin changer, dans la mesure o il triomphe, le personnel dirigeant
d'un tat et le programme conomique de l'tat lui-mme, c'est--dire changer la distribution du revenu national.
Le cas du syndicalisme thorique est diffrent, dans la mesure o il se rfre un groupe subalterne, auquel on
interdit, avec cette thorie, de devenir dominant, de se dvelopper au-del de la phase conomique-corporative pour
s'lever la phase d'hgmonie thique-politique dans la socit civile, et dominante dans l'tat. En ce qui concerne la
politique du libre-change, on se trouve en face d'une fraction du groupe dirigeant qui veut modifier non pas la structure
de l'tat, mais seulement l'orientation du gouvernement, qui veut rformer la lgislation commerciale et seulement
indirectement la lgislation industrielle (car il est indniable que le protectionnisme, surtout dans les pays march
pauvre et restreint, limite la libert d'initiative industrielle et favorise maladivement l'a naissance des monopoles) : il
s'agit d'une rotation des partis dirigeants au gouvernement, non de la fondation et de l'organisation d'une nouvelle
socit politique et encore moins d'un nouveau type de socit civile. Dans le mouvement du syndicalisme thorique, le
problme apparat plus complexe; il est indniable que chez lui l'indpendance et l'autonomie du groupe subalterne
qu'on prtend exprimer, sont sacrifies l'hgmonie intellectuelle du groupe dominant, parce que le syndicalisme
thorique n'est justement qu'un aspect du systme libre-changiste, justifi au moyen de quelques affirmations
tronques, donc banalises, de la philosophie de la praxis. Pourquoi ce sacrifice et comment s'est-il opr? On exclut
la transformation du groupe subalterne en groupe dominant, soit parce que le problme n'est mme pas envisag
(socialisme fabien5, De Man, une partie importante du travaillisme) soit parce qu'il est prsent dans des formes
incongrues et inefficaces (tendances social-dmocrates en gnral) soit parce qu'on affirme le saut immdiat du rgime
des groupes celui de la parfaite galit et de l'conomie syndicale.
C'est une attitude pour le moins trange que celle de l'conomisme l'gard des expressions de la volont, de
l'action et de l'initiative politiques et intellectuelles, qu'il considre comme si elles n'taient pas une manation organique
de ncessits conomiques et mme la seule expression efficace de l'conomie ; autre aspect incongru : poser
concrtement la question de l'hgmonie est interprt comme un fait qui subordonne le groupe hgmonique. Le fait
1

Il faut entendre le courant anarchiste qui fait du syndicalisme la seule thorie du mouvement ouvrier.

Cf. La Riforma sociale, juillet-aot 1918, p. 415.

Materialismo storico ed economia marxistica, op. cit. La prface de 1917 est un hommage Marx et au marxisme qui eut une
grande et bnfique influence sur les intellectuels italiens de la fin du XIXe sicle.

Vilfredo Pareto est, avec Luigi Einaudi, le reprsentant le plus connu du courant libre-changiste (liberismo).

Le courant fabien remonte 1884, anne o fut fonde la Fabian Society, qui se proposait d'instaurer graduellement le socialisme
par des mthodes pacifiques. Sydney Webb et sa femme furent les membres les plus actifs de cette socit dont fit galement
partie Bernard Shaw, et qui publiait des tudes sous le titre de Fabian Essays on Socialism (Essais fabiens sur le socialisme).
11

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

de l'hgmonie suppose indubitablement qu'on tienne compte des intrts et des tendances des groupes sur lesquels
l'hgmonie sera exerce, qu'il se forme un certain quilibre de compromis, c'est--dire que le groupe dirigeant fasse
des sacrifices d'ordre conomique-corporatif, mais il est galement indubitable que de tels sacrifices et qu'un tel
compromis ne peuvent concerner l'essentiel, car si l'hgmonie est thique-politique, elle ne peut pas ne pas tre
galement conomique, elle ne peut pas ne pas avoir son fondement dans la fonction dcisive que le groupe dirigeant
exerce dans les secteurs dcisifs de l'activit conomique. (...)
Dans sa forme la plus rpandue de superstition conomiste, la philosophie de la praxis perd une grande partie de
son expansivit culturelle dans la sphre suprieure du groupe intellectuel, alors qu'elle en gagne parmi les masses
populaires et parmi les intellectuels de la bonne moyenne qui n'entendent pas se fatiguer le cerveau mais qui veulent
avoir l'air trs malin, etc. Comme l'crivait Engels, il est trs commode pour beaucoup de gens de croire qu'ils peuvent se
procurer, bon march et sans fatigue aucune, et tenir dans leur poche toute l'histoire et toute la science politiques et
philosophiques concentres en deux ou trois formules. Comme on a oubli que la thse selon laquelle les hommes
acquirent la conscience des conflits fondamentaux sur le terrain des idologies, n'a pas un caractre psychologique ou
moraliste, mais un caractre organique gnosologique, il s'est cr une forma mentis6 sous laquelle on considre la
politique et par suite l'histoire comme un continuel march de dupes7, un tour d'illusionnisme et de prestidigitation.
L'activit critique s'est rduite dvoiler les trucs, susciter des scandales, fouiller mesquinement dans la vie
personnelle des hommes reprsentatifs.
On a ainsi oubli que l' conomisme tant, ou se prsumant tel, un canon objectif d'interprtation (objectifscientifique), la recherche dans le sens des intrts immdiats devrait tre valable pour tous les aspects de l'Histoire,
pour les hommes qui reprsentent la thse comme pour les hommes qui reprsentent l' antithse . On a oubli
en outre une autre proposition de la philosophie de la praxis : savoir que les croyances populaires, ou les croyances du
type croyances populaires, ont la validit des forces matrielles. Les erreurs d'interprtation dans le sens de la recherche
des intrts sordidement judaques ont t parfois grossiers et comiques et ont ainsi ragi ngativement sur le
prestige de la doctrine originale. C'est pourquoi il faut combattre l'conomisme non seulement dans la thorie de
l'historiographie, mais aussi et surtout dans la thorie et dans la pratique politique. Dans ce domaine, la lutte peut et doit
tre mene en dveloppant le concept d'hgmonie, de la mme faon qu'elle a t mene pratiquement dans le
dveloppement de la thorie du parti politique 8 et dans le dveloppement pratique de la vie des partis politiques
dtermins (la lutte contre la thorie de la rvolution dite permanente, laquelle on opposait le concept de dictature
dmocratique-rvolutionnaire, l'importance du soutien accord aux idologies constitutionnelles9, etc.) (...)
Un lment ajouter titre d'illustration des thories dites de l'intransigeance : celui de la rigide aversion de
principe ce qu'on nomme les compromis10, qui a comme manifestation subordonne ce qu'on peut appeler la peur
des dangers . Que l'aversion de principe aux compromis soit troitement lie l'conomisme, cela est clair, dans la
mesure o la conception sur laquelle se fonde cette aversion ne peut tre que la conviction inbranlable qu'il existe pour
le dveloppement historique des lois objectives qui ont le mme caractre que les lois naturelles, quoi s'ajoute une
croyance en un finalisme fataliste dont le caractre est analogue au finalisme religieux : puisque des conditions
favorables devront fatalement se raliser et que par elles seront dtermins, d'une faon plutt mystrieuse, des
vnements palingnsiques11, on en conclut l'inutilit, bien mieux au danger de toute initiative volontaire tendant
disposer l'avance ces situations conformment un plan. A ct de ces convictions fatalistes, existe toutefois la
tendance s'en remettre pour la suite , aveuglment et en l'absence de tout critre, la vertu rgulatrice des armes,
ce qui, vrai dire, n'est pas compltement dpourvu d'une certaine logique ni d'une certaine cohrence, puisqu'on pense
que l'intervention de la volont est utile pour la destruction, non pour la reconstruction (dj en acte dans le moment
mme de la destruction). La destruction est conue mcaniquement, non comme une destruction-reconstruction. Dans
de telles faons de penser, on ne tient pas compte du facteur temps et on ne tient pas compte, en dernire analyse,
de l' conomie elle-mme en ce sens qu'on ne comprend pas comment les faits idologiques de masse sont toujours
en retard sur les phnomnes conomiques de masse, et comment, en consquence, la pousse automatique due au
facteur conomique est, certains moments, ralentie, entrave ou mme momentanment brise par des lments
6

Forme d'esprit au sens d'un pli dfinitif.

En franais dans le texte.

Allusion la lutte mene par Lnine contre l'conomisme dfini dans Que faire ? comme tant la conception troite du rle de la
social-dmocratie et de ses tches politiques . La lutte conomique est une lutte professionnelle , et celle que Lnine mne
pour la formation d'un parti organis s'affirme contre les tendances (opportuniste et rvolutionniste ) du parti social-dmocrate
(spontanit des masses et terrorisme excitatif).

En ralit, crit Lnine, le trait fondamental de toute la situation politique actuelle en Russie est que de trs larges masses de la
population sont imbues d'illusions constitutionnelles. (LNINE : Illusions constitutionnelles. uvres, tome XXV, p. 211.) Aprs la
Rvolution de fvrier 1917, Lnine fait triompher le mot d'ordre de lutte politique : Tout le pouvoir aux soviets , alors que les
courants hostiles aux bolchviks subordonnent tout la Constitution promise par le gouvernement provisoire. Or, affirme Lnine,
Il y a 99 chances sur 100 pour que l'Assemble constituante ne se runisse pas la date prvue (p. 212).

10 Cf. LNINE : La Maladie infantile du communisme (le gauchisme ), chap. VIII : Jamais de compromis?
11 vnements qui apporteraient une palingnsie (nouvelle naissance) portant l'humanit vers la perfection.
12

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

idologiques traditionnels; que par consquent il doit y avoir une lutte consciente et prpare l'avance pour faire
comprendre les exigences de la position conomique de masse qui peuvent tre opposes aux directives des chefs
traditionnels. Une initiative politique approprie est toujours ncessaire pour librer la pousse conomique des entraves
de la politique traditionnelle, pour changer la direction politique de certaines forces qu'il est ncessaire d'absorber pour
raliser un bloc historique conomique-politique nouveau, homogne, sans contradictions internes, et puisque deux
forces semblables ne peuvent se fondre en un organisme nouveau que de deux manires : par une srie de
compromis ou par la force des armes, par l'union sur le terrain d'une alliance ou par la subordination violente de l'une
l'autre, la question est de savoir si on possde la force ncessaire et s'il est productif de l'employer. Si l'union de
deux forces est ncessaire pour en vaincre une troisime, le recours aux armes et la violence (en admettant qu'on
puisse en disposer) est une pure hypothse mthodique et l'unique possibilit concrte est le compromis, car on peut
user de la force contre ses ennemis, mais non contre une partie de soi-mme qu'on souhaite assimiler rapidement et
dont il faut obtenir la bonne volont et l'enthousiasme.
(Mach., pp. 29-37 et G.q. 13, 18, pp. 1589-1597 et G.q. 13, 23, pp. 1611-1613.) [1932-1933]

13

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

5. Internationalisme et politique nationale


Ce qu'a crit Giuseppe Bessarione1 (sous forme de questions et rponses) en septembre 1927 sur quelques points
essentiels de science et d'art politiques. Le point qui me semble devoir tre dvelopp est le suivant : comment, d'aprs
la philosophie de la praxis (dans sa manifestation politique), soit dans la formulation de son fon dateur, soit et surtout en
tenant compte des prcisions apportes par son plus rcent grand thoricien, la situation internationale doit-elle tre
considre dans son aspect national ? En ralit, le rapport national est le rsultat d'une combinaison originale
unique (en un certain sens) et c'est dans le contexte de cette originalit et de cette unicit que la combinaison doit tre
comprise et conue, si on veut la dominer et la diriger. Il est certain que le dveloppement se fait en direction de l'internationalisme, mais le point de dpart est national , et c'est de l qu'il faut partir. Mais la perspective est internationale
et ne peut tre qu'internationale. Aussi faut-il tudier de trs prs la combinaison de forces nationales que la classe
internationale devra diriger et dvelopper en fonction de la perspective et des directives internationales. La classe
dirigeante mrite ce nom la seule condition qu'elle interprte exactement cette combinaison, dont elle est elle-mme
composante, ce qui lui permet, en tant que telle, de donner au mouvement une certaine orientation, dans certaines
perspectives. C'est sur ce point que me parait s'tablir la divergence fondamentale de Lon Davidovitch 2 et de
Bessarione, pour l'interprtation du mouvement majoritaire.3 Les accusations de nationalisme sont ineptes, si elles se
rfrent au fond du problme. Quand on tudie l'effort accompli de 1902 1917 par les majoritaires, on voit que son
originalit consiste purer l'internationalisme de tout lment vague et purement idologique (au sens dfavorable du
terme) pour lui donner un contenu de politique raliste. Le concept d'hgmonie est celui o se nouent les exigences de
caractre national, et on comprend pourquoi certaines tendances ne partent pas de ce concept, ou se contentent de
l'effleurer. Une classe de caractre international, dans la mesure o elle guide des couches sociales troitement
nationales (intellectuels), et mme souvent moins encore que nationales, particularistes et municipalistes (les paysans),
doit se nationaliser , en un certain sens, et ce sens n'est d'ailleurs pas trs troit, car, avant que se forment les
conditions d'une conomie planifie l'chelle mondiale, il est ncessaire de traverser des phases multiples o les
combinaisons rgionales (de groupes de nations) peuvent tre varies. D'autre part, il ne faut jamais oublier que le
dveloppement historique suit les lois de la ncessit tant que l'initiative n'est pas nettement passe du ct des forces
qui tendent construire suivant un plan de division du travail fond sur la paix et la solidarit. Que les concepts non
nationaux (c'est--dire qui ne se rfrent pas chaque pays particulier) soient errons, on le voit clairement par
l'absurde : ils ont conduit la passivit et l'inertie dans deux phases bien distinctes : 1. dans la premire phase,
personne ne croyait devoir commencer, autrement dit chacun pensait qu'en prenant l'initiative, il allait se trouver isol;
dans l'attente d'un mouvement d'ensemble, personne ne bougeait, personne n'organisait le mouvement ; 2. la seconde
phase est peut-tre pire, car on attend une forme de napolonisme anachronique et antinaturel (en effet, toutes les
phases historiques ne se rptent pas dans la mme forme). Les faiblesses thoriques de cette forme moderne de
l'ancien mcanisme sont masques par la thorie gnrale de la rvolution permanente qui n'est rien d'autre qu'une
prvision gnrique qu'on prsente comme un dogme et qui se dtruit d'elle-mme, par le fait qu'elle ne se manifeste
pas dans les faits.

(Mach., pp. 114-115 et G.q. 14, 68, pp. 1728-1730.)


[1932-1933]

Staline.

Trotski.

Le bolchevisme
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

6. L'tat
La rvolution apporte par la classe bourgeoise dans la conception du droit et, en consquence, dans la fonction de
l'tat, consiste surtout dans la volont de conformisme (par suite, caractre thique1 du droit et de l'tat). Les classes
dominantes d'avant la Rvolution taient essentiellement conservatrices en ce sens qu'elles ne tendaient pas laborer
un passage organique des autres classes la leur, c'est--dire largir leur sphre de classe techniquement et
idologiquement : la conception de caste ferme. La classe bourgeoise se pose elle-mme comme un organisme en
continuel mouvement, capable d'absorber toute la socit, en l'assimilant son niveau culturel et conomique : toute la
fonction de l'tat est transforme : l'tat devient ducateur , etc.
Comment peut-il se produire un arrt, comment peut-on revenir la conception de l'tat, comme pure force, etc.
La classe bourgeoise est sature : non seulement elle ne gagne plus en extension mais elle se dsagrge; non
seulement elle n'assimile pas de nouveaux lments, mais elle rejette une partie d'elle-mme (ou tout au moins les
rejets sont considrablement plus nombreux que les assimilations). Enfin une classe qui peut se poser elle-mme comme
susceptible d'assimiler toute la socit, et qui est en mme temps capable d'exprimer ce processus, porte la perfection
cette conception de l'tat et du droit, au point de concevoir le moment o finiront l'tat et le droit, parce que devenus
inutiles, aprs avoir puis les possibilits de leur rle et avoir t absorbs par la socit civile.
(G.q. 8, 2, p. 937.)
[1931-19321
Voici une question qu'il faut creuser : la conception de l'tat-gendarme-veilleur de nuit (mise part la qualification
de caractre polmique : gendarme, veilleur de nuit, etc.) n'est-elle pas en somme la seule conception de l'tat qui
surmonte les phases extrmes corporatives-conomiques ?
Nous sommes toujours sur le terrain de l'identification entre tat et gouvernement, identification qui est justement
une reprsentation de la forme corporative-conomique, c'est--dire de la confusion entre socit civile et socit
politique, car il faut noter que dans la notion gnrale d'tat entrent des lments qu'il faut ramener la notion de
Socit civile2 (au sens, pourrait-on dire, o tat = socit politique + socit civile, c'est--dire hgmonie cuirasse de
coercition). Pour une doctrine de l'tat qui entend concevoir ce dernier comme susceptible tendanciellement de dprir
et de se rsoudre dans la socit rgle 3, c'est une question fondamentale. On peut imaginer l'lment tatcoercition comme s'puisant au fur et mesure que s'affirment les lments toujours plus importants de socit
rgle (soit tat thique, soit socit civile).
Les expressions d' tat thique ou de socit civile arriveraient signifier que cette image d'tat sans
tat tait dans la pense des plus grands savants de la politique et du droit, dans la mesure o ils se plaaient sur le
1

thique est le terme indissolublement li chez Croce politique ; les deux termes dfinissent ensemble les deux moments
ncessaires de l'tat (appels aussi le moral et l'utile) dont l'incessant conflit tat-glise entendu au sens idal donne naissance
des synthses toujours nouvelles. Voici la dfinition que propose Gramsci : Voici, me semble-t-il, ce qu'on peut dire de plus
sens et de plus concret propos de l'tat thique : tout tat est thique dans la mesure o une de ses fonctions les plus
importantes est d'lever la grande masse de la population un certain niveau culturel et moral, niveau (ou type) qui correspond aux
ncessits de dveloppement des forces productives et par consquent aux intrts des classes dominantes. L'cole, comme
fonction ducatrice positive, et les tribunaux comme fonction ducative, rpressive et ngative, sont les activits de l'tat les plus
importantes en ce sens : mais, en ralit, ce but tendent une multiplicit d'autres initiatives et d'autres activits dites prives qui
forment l'appareil de l'hgmonie politique et culturelle des classes dominantes. La conception de Hegel appartient une priode
o le dveloppement en extension de la bourgeoisie pouvait sembler illimit, d'o la possibilit d'affirmer le caractre thique de la
bourgeoisie ou son universalit : tout le genre humain sera bourgeois. Mais, en ralit, seul le groupe social qui pose la fin de l'tat
et sa propre fin comme but atteindre, peut crer un tat thique, tendant mettre un terme aux divisions internes qu'entrane la
domination, etc. et crer un organisme social unitaire technico-moral. (Machiavel, p. 128 et Gq 8, 179, pp. 1049-1059.)

Les rapports entre socit civile ( conditions de la vie matrielle ou, en rgime capitaliste, systme de la production prive .
appareil priv d'hgmonie) et la socit politique, doivent tre conus en fonction de la dfinition de l'tat comme quilibre
entre la socit politique et la socit civile (voir note p. 147). Voir ce propos le rle de mdiation entre socit politique et
socit civile des intellectuels, commis du groupe dominant pour les fonctions subalternes de l'hgmonie (p. 607). L'analyse
des rapports entre socit civile et socit politique tels que les conoit Gramsci fournit les lments fondamentaux pour une
critique du libralisme et du fascisme. Si le libralisme prtend nier l'tat tout droit d'intervention dans la socit civile (Cf. p. 468)
et fait d'une distinction mthodologique une distinction organique, le fascisme aboutit une forme extrme de socit
politique (Machiavel, p. 161).

C'est la socit sans classe, o l'anarchie de la production sociale a disparu et qui a progressivement labor sa propre discipline
organique. Cf. Engels, Anti-Dhring, Ed. soc., 1973, p. 324. Dans la mesure o l'anarchie de la production sociale disparat,
l'autorit politique de l'tat entre en sommeil. Les hommes, enfin matres de leur propre socialisation, deviennent par l mme,
matres de la nature, matres d'eux-mmes, libres.
15

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

terrain de la science pure (pure utopie, en tant que fonde sur le fait qu'on suppose tous les hommes rellement gaux,
donc galement raisonnables et moraux, c'est--dire susceptibles d'accepter la loi spontanment, librement et non par
contrainte, non comme impose par une autre classe ou comme quelque chose d'extrieur la conscience).
Il faut rappeler que l'expression de veilleur de nuit pour l'tat libral est de Lassalle, c'est--dire d'un thoricien
dogmatique et non dialectique de l'tat (bien examiner la doctrine de Lassalle sur ce point et sur l'tat en gnral, en
opposition avec le marxisme). Dans la doctrine de l'tat-socit rgle , d'une phase o tat sera quivalent
gouvernement , et tat s'identifiera avec socit civile , on devra passer une phase d'tat-velleur de nuit,
phase d'une organisation coercitive qui prendra en tutelle le dveloppement des lments de socit rgle dont la
continuelle croissance rduira progressivement les interventions autoritaires et coactives de l'tat. Mais cette perspective
ne peut toutefois faire penser un nouveau libralisme, encore qu'elle conduise au seuil d'une re de libert
organique.
(Mach., pp. 128-132 et G.q. 6, 88, pp. 763-764.)
[1930-1932]

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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

7. Le parti politique
On a dj dit que, l'poque moderne, le nouveau Prince ne pourrait avoir comme protagoniste un hros
personnel, mais le parti politique, c'est--dire, chaque moment donn et dans les diffrents rapports intrieurs des
diffrentes nations, le parti politique qui entend (et qui est rationnellement et historiquement fond dans ce but) fonder
un nouveau type d'tat.
Il faut observer comment dans les rgimes qui se posent comme totalitaires 1, la fonction traditionnelle de la
couronne est en ralit assume par un certain parti, qui mme est totalitaire justement parce qu'il remplit cette
fonction. Bien que tout parti soit l'expression d'un groupe social, et d'un seul groupe social, toutefois, dans des
conditions dtermines, certains partis dtermins reprsentent justement un seul groupe social, dans la mesure o ils
exercent une fonction d'quilibre et d'arbitrage entre les intrts de leur propre groupe et o ils font en sorte que le
dveloppement du groupe qu'ils reprsentent ait lieu avec le consentement et l'aide des groupes allis, sinon
franchement avec ceux des groupes ouvertement hostiles. La formule constitutionnelle du roi ou du prsident de la
Rpublique qui rgne mais ne gouverne pas est la formule qui exprime juridiquement cette fonction d'arbitrage, la
proccupation des partis constitutionnels de ne pas dcouvrir la couronne ou le prsident. Les formules qui
tablissent la non-responsabilit, en matire d'actes gouvernementaux, du chef de l'tat, et en revanche la
responsabilit ministrielle, sont la casuistique qui distingue d'une part, le principe gnral de tutelle qui va de pair
avec une conception unitaire de l'tat, d'autre part le consentement des gouverns l'action de l'tat, quel que soit le
personnel qui gouverne dans l'immdiat et le parti auquel il appartient.
Avec le parti totalitaire, ces formules perdent de leur signification et par suite, les institutions qui fonctionnaient
dans le sens de ces formules se trouvent diminues; mais la fonction elle-mme est assimile par le parti, qui exaltera le
concept abstrait d' tat et cherchera de diffrentes faons donner l'impression que la fonction de force
impartiale est active et efficace.
(G.q. 13, 21, p. 1601-1602.)
[1932-1933]
Quand on veut crire l'histoire d'un parti politique, il faut, en ralit, affronter toute une srie de problmes,
beaucoup moins simples que ne le croit, par exemple, Roberto Michels2, qui pourtant est considr comme un spcialiste
en la matire. Que doit tre l'histoire d'un parti ? Sera-ce la simple narration de la vie antrieure d'une organisation
politique ? La faon dont elle nat, les premiers groupes qui la constituent, les polmiques idologiques travers
lesquelles se forment son programme et sa conception du monde et de la vie ? Il s'agirait en ce cas de l'histoire de
groupes restreints d'intellectuels et parfois de la biographie politique d'une seule personnalit. Le cadre du tableau devra
par consquent tre plus vaste et plus comprhensif.
On devra faire l'histoire d'une masse dtermine d'hommes qui a suivi les promoteurs, les a soutenus de sa
confiance, de sa loyaut, de sa discipline et les a critiqus d'une manire raliste , se dispersant ou restant passive
devant certaines initiatives. Mais cette masse sera-t-elle constitue des seuls adhrents au parti ? Sera-t-il suffisant de
suivre les congrs, les votes, etc., c'est--dire l'ensemble des activits et les modes d'existence par lesquels la masse
d'un parti manifeste sa volont ? Il faudra videmment tenir compte du groupe social dont le parti en question est
l'expression et la partie la plus avance : l'histoire d'un parti, en somme, ne pourra tre que l'histoire d'un groupe social
dtermin. Mais ce groupe n'est pas isol; il y a ses amis, ceux qui ont avec lui des affinits, ses adversaires, ses
ennemis. Ce n'est que d'un tableau complexe de tout l'ensemble de la Socit et de l'tat (et souvent avec les interfrences internationales) que pourra natre l'histoire d'un parti, ce qui permet de dire qu'crire l'histoire d'un parti ne
signifie rien d'autre qu'crire l'histoire gnrale d'un pays d'un point de vue monographique pour en mettre en relief un
aspect caractristique. Un parti peut avoir eu plus ou moins de signification et de poids, dans la mesure exacte o son
activit particulire a plus ou moins dtermin l'histoire d'un pays.
Voici donc que la faon d'crire l'histoire d'un pays permet de voir quel concept on a de ce qu'est un parti et de ce
qu'il doit tre. Le sectaire s'exaltera sur de minuscules faits intrieurs, qui prendront ses yeux une signification
sotrique et le combleront d'un enthousiasme mystique; l'historien, tout en donnant chaque chose l'importance
qu'elle a dans le tableau d'ensemble, mettra surtout l'accent sur l'efficacit relle du parti, sur sa force dterminante,
positive et ngative, et la manire dont cette force a contribu crer un vnement aussi bien qu' empcher que
1

Il est important de remarquer que Gramsci n'utilise pas ce mot au sens pjoratif qu'il a acquis aujourd'hui dans certaines sphres
politiques et idologiques ; il s'agit d'un terme signifiant approximativement qui embrasse et unifie une totalit . quivalents
possibles : global - totalit dynamiquement unifie...

Roberto MICHELS : Les Partis politiques, essai sur les tendances oligarchiques des dmocraties, trad. Dr S. Janklvitch, Paris,
Flammarion 1914. (Bibl. de philosophie scientifique.)
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

d'autres vnements s'accomplissent.


(G.q. 13, 33, pp. 1629-1630.)
[1932-1933]
Le problme de savoir quand un parti est form, c'est--dire quand il a un rle prcis et permanent, donne lieu
bien des discussions, et souvent, hlas, une forme de vanit, qui n'est pas moins ridicule ni dangereuse que la vanit
des nations3 dont parle Vico. On peut dire, il est vrai, qu'un parti n'est jamais achev ni form en ce sens que tout
dveloppement cre de nouveaux engagements et de nouvelles charges et en ce sens que pour certains partis se vrifie
le paradoxe qu'ils sont achevs et forms quand ils n'existent plus, c'est--dire quand leur existence est devenue historiquement inutile. Ainsi, puisque tout parti n'est qu'une nomenclature de classe, il est vident que pour le parti qui se
propose d'annuler la division en classes, sa perfection et son achvement consistent ne plus exister par suite de la
suppression des classes et donc de leurs expressions. Mais on veut ici faire allusion un moment particulier de ce
processus de dveloppement, au moment qui suit celui o un fait peut exister et ne pas exister, en ce sens que la
ncessit de son existence n'est pas encore devenue premptoire , mais qu'elle dpend en grande partie de
l'existence de personnes possdant un extraordinaire pouvoir de volition et une extraordinaire volont.
Quand un parti devient-il ncessaire historiquement? Quand les conditions de son triomphe , de son
inluctable transformation en tat sont au moins en voie de formation et laissent prvoir normalement leurs
dveloppements ultrieurs. Mais quand peut-on dire, dans de telles conditions, qu'un parti ne peut tre dtruit avec des
moyens normaux ?4 Pour rpondre cette question, il faut dvelopper un raisonnement : pour qu'un parti existe, il est
ncessaire que confluent trois lments fondamentaux (c'est--dire trois groupes d'lments) :
1. Un lment diffus d'hommes communs, moyens, qui offrent comme participation leur discipline, leur fidlit,
mais non l'esprit de cration et de haute organisation. Sans eux, le parti n'existerait pas, c'est vrai, mais il est vrai aussi
que le parti n'existerait pas plus uniquement avec eux. Ils constituent une force dans la mesure o se trouvent les
hommes qui les centralisent, les organisent, les disciplinent, mais en l'absence de cette force de cohsion, ils
s'parpilleraient et s'anantiraient en une poussire impuissante. Il n'est pas question de nier que chacun de ces
lments puisse devenir une des forces de cohsion, mais on les envisage prcisment au moment o ils ne le sont pas
et o ils ne sont pas dans les conditions de l'tre, ou s'ils le sont, ils ne le sont que dans un cercle restreint,
politiquement sans effet et sans consquence.
2. L'lment principal de cohsion qui centralise sur le plan national, qui rend efficace et puissant un ensemble de
forces qui, abandonnes elles-mmes, seraient zro ou gure plus; cet lment est dou d'une puissante force de
cohsion, qui centralise et discipline et galement, - sans doute mme cause de cela -, invente (si on entend
inventer dans une certaine direction, en suivant certaines lignes de force, certaines perspectives, voire certaines
prmisses) : il est vrai aussi que tout seul, cet lment ne formerait pas le parti, toutefois, il le formerait davantage que
le premier lment considr. On parle de capitaines sans arme, mais en ralit, il est plus facile de former une arme
que de former des capitaines. Tant il est vrai qu'une arme constitue est dtruite si les capitaines viennent manquer,
alors que l'existence d'un groupe de capitaines, qui se sont concerts, d'accord entre eux, runis par des buts communs,
ne tarde pas former une arme mme l o rien n'existe.
3. Un lment moyen, qui doit articuler le premier au second lment, les mettre en rapport par un contact non
seulement physique mais moral et intellectuel. Dans la ralit, pour chaque parti existent des proportions
dfinies entre ces trois lments et on atteint le maximum d'efficacit quand ces proportions dfinies sont
ralises.
Aprs ces considrations, on peut dire qu'un parti ne peut tre dtruit avec des moyens normaux, quand existe
ncessairement le second lment, - dont la naissance est lie certaines conditions matrielles objectives (et si ce
second lment n'existe pas, tout raisonnement est vide de sens), - serait-il mme dispers et errant - car il est alors
impossible que ne se forment pas les deux autres, c'est--dire le premier, qui ncessairement forme le troisime comme
sa continuation et son moyen d'expression.
Il faut, pour que cela se fasse, que se soit forme la conviction inbranlable qu'une solution dtermine des
problmes vitaux soit ncessaire. Sans cette conviction, il ne se formera que le second lment, dont la destruction est
la plus facile cause de son petit nombre, mais il est ncessaire que ce second lment, s'il vient tre dtruit, ait laiss
comme hritage un ferment qui lui permette de se reformer. Et o ce ferment subsistera-t-il mieux et pourra-t-il mieux
se former que dans le premier et le troisime lment, qui, videmment, ont le plus d'homognit avec le second ?
3

Cette vanit [Boria] est, chez Vico, l'attitude des nations qui ont toujours la prtention de se considrer comme les premires
avoir trouv les commodits de la vie et avoir conserv leurs traditions depuis les origines du monde . (La Science nouvelle,
124, 125, 127, op. cit., pp. 62-63.)

Allusion aux tentatives de destruction du parti de la classe ouvrire par le fascisme (par des moyens qui ne sont pas normaux ) :
le problme pos est celui de la survivance du parti dans ses masses et dans ses cadres.
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

L'activit que le second lment consacrera la constitution de ce ferment est donc fondamentale : le critre de
jugement de ce second lment devra tre recherch : 1. dans ce qu'il fait rellement; 2. dans ce qu'il prpare pour le
cas o il viendrait tre dtruit. Il est difficile de dire laquelle de ces deux activits est la plus importante. Car dans la
lutte, on doit toujours prvoir la dfaite et la prparation de ses propres successeurs est une activit aussi importante
que celle qu'on dploie pour atteindre la victoire.
(Mach., pp. 20-26 et G.q. 14, 70, pp. 1732-1734.)
[1932-1933]

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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

8. Fonction progressive ou rgressive d'un parti


Il est difficile d'exclure qu'un parti politique quelconque (des groupes dominants, mais aussi des groupes
subalternes) ne remplisse pas galement une fonction de police, c'est--dire de tutelle d'un certain ordre politique et
lgal. Si le fait tait dmontr d'une manire dfinitive, le problme devrait tre pos en d'autres termes : savoir la
manire dont s'exerce une telle fonction et son orientation. Se fait-elle dans le sens d'une rpression ou d'une diffusion,
c'est--dire est-elle de caractre ractionnaire ou progressif ? Le parti considr exerce-t-il sa fonction de police pour
conserver un ordre extrieur extrinsque, entrave des forces vives de l'histoire, ou l'exerce-t-il dans un sens qui tend
porter le peuple un nouveau niveau de civilisation dont l'ordre politique et lgal n'est qu'une des expressions d'un
programme ? En fait, il y a toujours des gens pour enfreindre une loi : 1. parmi les lments sociaux ractionnaires que
la loi a dpossds; 2. parmi les lments progressifs que la loi comprime ; 3. parmi les lments qui n'ont pas atteint le
niveau de civilisation que la loi peut reprsenter. La fonction de police d'un parti peut donc tre progressive ou
rgressive : elle est progressive quand elle tend contenir dans l'orbite de la lgalit les forces ractionnaires
dpossdes et lever au niveau de la nouvelle lgalit les masses arrires. Elle est rgressive quand elle tend
comprimer les forces vives de l'histoire et maintenir une lgalit dpasse, anti-historique, devenue extrinsque. Du
reste, le fonctionnement du parti considr fournit des critres de discrimination : quand le parti est progressif, il
fonctionne dmocratiquement (au sens d'un centralisme dmocratique), quand le parti est rgressif, il fonctionne
bureaucratiquement (au sens d'un centralisme bureaucratique). Le parti, dans ce dernier cas, n'est qu'un simple
excutant, qui ne dcide pas : il est alors techniquement un organe de police et son nom de parti politique est une
pure mtaphore de caractre mythologique.
(Mach., p. 16 et G.q. 14, 34, pp. 1691-1692.)
[1932-1933]

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9. Centralisme organique, centralisme dmocratique,


discipline
Comment doit-on comprendre la discipline, si l'on veut signifier par ce terme un rapport continuel et permanent
entre gouverns et gouvernants, ralisant une volont collective ? Certainement pas comme une acceptation passive et
paresseuse des ordres, comme l'excution mcanique d'une consigne (ce qui sera pourtant ncessaire dans certaines
occasions, au cours d'une action dj dcide et commence par exemple), mais comme une assimilation consciente et
lucide de la directive raliser. La discipline n'annihile donc pas la personnalit au sens organique, elle limite seulement
l'arbitraire et l'impulsivit irresponsables, pour ne pas parler de la vanit qui consiste se mettre en avant. Il en va de
mme, si l'on y rflchit, du concept de prdestination propre quelques courants du christianisme qui n'annihile
pas ce qu'on appelle libre arbitre dans la conception catholique, puisque l'individu accepte volontairement le
vouloir divin (c'est ainsi que Manzoni pose le problme dans la Pentecte1 auquel, il est vrai, il ne pourrait pas s'opposer,
mais auquel il collabore ou non de toutes ses forces morales. La discipline n'annihilie donc ni la personnalit, ni la
libert : la question de la personnalit et de la libert ne se pose pas pour le fait de la discipline; elle se pose au
niveau de l' origine du pouvoir qui commande la discipline . Si cette origine est dmocratique , c'est--dire si
l'autorit est une fonction technique spcialise et non pas un arbitraire ou une obligation extrinsque et extrieure,
la discipline est un lment ncessaire de l'ordre dmocratique, de la libert. Il faut dire fonction technique spcialise
lorsque l'autorit est exerce dans un groupe socialement (ou nationalement) homogne ; quand elle est exerce par un
groupe sur un autre groupe, la discipline sera autonomie et libert pour le premier groupe, mais pas pour le second.
Dans le cas d'une action commence ou mme dj dcide (sans qu'on ait le temps de remettre utilement en
discussion la dcision), la discipline peut aussi sembler extrinsque et autoritaire. Mais elle est alors justifie par d'autres
lments. Il s'agit d'une observation de sens commun : une dcision (orientation) partiellement fausse peut faire moins
de mal qu'une dsobissance mme justifie par des raisons gnrales, puisqu'aux dommages partiels de l'orientation
partiellement fausse s'ajoutent d'autres dommages provoqus par la dsobissance et par la multiplication des
orientations (cela s'est souvent vrifi dans les guerres, lorsque des gnraux n'ont pas obi des ordres partiellement
errons ou dangereux, en provoquant des catastrophes pires et souvent irrmdiables).
(P.P., pp. 65-66, et G.q. 14, 48, pp. 1706-1707.)
[1932-1933]

La Pentecte : uvre de Manzoni en forme d'hymne crite en 1821 ; Manzoni projeta de consacrer des sujets religieux une srie
de douze hymnes sacrs qui devaient clbrer les grandes ftes solennelles de l'Eglise. Cinq seulement virent le jour dont La
Pentecte est le plus important.
21

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

10. Lutte politique et guerre militaire


A propos des rapprochements qu'on fait entre concepts de guerre de mouvement et guerre de position dans l'art
militaire et les concepts correspondants dans l'art politique, il faut rappeler le petit livre de Rosa [Luxemburg] 1 traduit en
italien en 1919 par C. Alessandri (traduit du franais).
Dans ce livre, on thorise un peu rapidement et superficiellement les expriences historiques de 1905 : Rosa en
effet ngligea les lments volontaires et d'organisation qui, dans ces vnements, furent beaucoup plus rpandus
et efficaces que n'est porte le croire Rosa, victime d'un certain prjug conomiste et spontaniste. Ce petit livre
toutefois (comme d'autres livres du mme auteur) est un des documents les plus significatifs de la thorisation de la
guerre de mouvement applique l'art politique. L'lment conomique immdiat (crises, etc.) est considr comme
l'artillerie de campagne qui, dans la guerre, ouvre un passage dans la dfense ennemie, passage suffisant pour rendre
possible une irruption des troupes et remporter un succs dfinitif (stratgique), ou au moins un succs important dans
la directive de la ligne stratgique. Naturellement, dans la science historique, l'efficacit de l'lment conomique
immdiat est considre comme beaucoup plus complexe que celle de l'artillerie lourde dans la guerre de mouvement,
car cet lment tait conu comme ayant un triple effet : 1. d'ouvrir un passage dans la dfense ennemie, aprs avoir
jet la confusion dans les rangs mmes de l'ennemi, abattu sa confiance en lui-mme, dans ses forces et dans son
avenir ; 2. de permettre d'organiser les troupes avec une rapidit foudroyante, de crer les cadres existants (labors
jusque-l par le processus historique gnral) leur poste d'encadrement des troupes dissmines ; 3. de crer avec
une rapidit foudroyante, l'idologie centre sur l'identit du but atteindre. C'tait une forme de dterminisme
conomique implacable, avec cette circonstance aggravante que les effets taient conus comme trs rapides dans le
temps et dans l'espace ; aussi s'agissait-il d'un vritable mysticisme historique, de l'attente d'une sorte de fulguration
mystrieuse.
L'observation du gnral Krasnov (dans son roman)2 est une pure niaiserie : selon lui, l'Entente (qui ne voulait pas
une victoire de la Russie impriale afin que ne ft pas rsolue dfinitivement en faveur du tsarisme la question orientale)
imposa l'tat-major russe la guerre de tranche (ide absurde, tant donn l'norme dveloppement du front, de la
Baltique la mer Noire, qui comprenait de grandes zones marcageuses et boises) alors que la seule possibilit offerte
tait la guerre de mouvement. En ralit, l'arme russe tenta la guerre de mouvement et d'enfoncement, surtout dans le
secteur autrichien (mais aussi en Prusse orientale) et connut des succs trs brillants bien qu'phmres. La vrit est
qu'on ne peut pas choisir la forme de guerre qu'on veut, moins d'avoir d'emble une supriorit crasante sur
l'ennemi, et on sait ce qu'a cot en pertes humaines l'obstination des tats-majors ne pas vouloir reconnatre que la
guerre de position tait impose par les rapports gnraux des forces qui s'affrontaient. La guerre de position n'est
pas en effet constitue exclusivement par les tranches proprement dites, mais par tout le systme d'organisation et
d'industrie du territoire qui se trouve derrire l'arme en position; et elle est impose surtout par le tir rapide des
canons, des mitrailleuses, des mousquetons, par la concentration des armes en un point dtermin, et aussi par
l'abondance du ravitaillement qui permet de remplacer rapidement le matriel perdu aprs un enfoncement et un repli.
Un autre lment est la grande masse d'hommes, qui constituent les forces dployes, dont la valeur est trs ingale, et
qui justement ne peuvent oprer qu'en tant que masse. On voit comment, sur le front oriental, autre chose tait de faire
irruption dans le secteur allemand et autre chose dans le secteur autrichien, et comment mme dans le secteur
autrichien renforc par des troupes allemandes choisies et commandes par des Allemands, l'attaque de choc comme
tactique finit par un dsastre.3 On vit quelque chose d'analogue au cours de la guerre polonaise 4 de 1920, quand
l'avance russe, qui semblait irrsistible fut arrte devant Varsovie par le gnral Weygand sur la ligne commande par
des officiers franais. Les techniciens militaires eux-mmes qui s'en tiennent dsormais fixement la guerre de position
comme ils faisaient auparavant pour la guerre de mouvement, ne soutiennent certes pas que le type prcdent doive
tre banni de la science ; mais que, dans les guerres entre les tats les plus avancs du point de vue industriel et
1

Rosa Luxemburg : La Grve en masse, le parti et les syndicats, Maspero.


... La grve en masse, telle que nous la montre la Rvolution russe [de 1905], n'est pas un moyen ingnieux invent pour donner
plus de force la lutte proltarienne ; elle est le mode de mouvement de la masse proltarienne, la forme de manifestation de la
lutte proltarienne de la Rvolution. (p. 42.)

P. N. KRASNOV : Ot dvouglavago orla do krasnomou znameni. (De l'aigle deux ttes au drapeau rouge), roman. Berlin, Diakov,
1921.

Allusion aux offensives russes des annes 1914-1915 ; alors que dans la partie nord du front oriental, tenue par les Allemands, les
Russes ont, ds le dbut de la campagne, subi des revers, leur supriorit numrique exploite notamment dans l'attaque brusque
de l't 1914 leur a permis d'craser initialement les troupes austro-hongroises et d'occuper la Galicie. L't 1915, ces rsultats ont
t annuls devant une contre-attaque des troupes austro-hongroises encadres et renforces par les corps allemands du gnral
Mackensen.

Pilsudski avait lanc en avril 1920 la Pologne dans une offensive contre la Russie des Soviets, en comptant profiter de sa faiblesse et
des luttes contre-rvolutionnaires. Mais son offensive en Ukraine est stoppe ds le mois de mai (contre-offensive de
Toukatchevski). L'offensive russe amne Boudienny aux abords de Varsovie. Pilsudski est sauv par l'appui de la France qui lui
envoie des munitions et des officiers, dont le gnral Weygand.
22

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

civilisation, on doit considrer ce type comme rduit une fonction tactique plus que stratgique, on doit le considrer
dans la situation mme o se trouvait une poque antrieure, la guerre de sige par rapport, la guerre de
mouvement.
La mme rduction doit tre faite dans l'art et la science politiques au moins en ce qui concerne les tats les plus
avancs, o la socit civile est devenue une structure trs complexe et rsistante aux irruptions catastrophiques
de l'lment conomique immdiat (crises, dpressions, etc.) : les superstructures de la socit civile sont comme le
systme des tranches dans la guerre moderne. De mme qu'il arrivait, au cours de cette dernire guerre, qu'une
attaque acharne d'artillerie donnt l'impression d'avoir dtruit tout le systme dfensif adverse, mais n'en avait dtruit
en fait que la surface extrieure et que, lorsque venait le moment d'attaquer et d'avancer, les assaillants se trouvaient en
face d'une ligne dfensive encore efficace, ainsi en est-il dans la politique pendant les grandes crises conomiques ; et
ce n'est pas parce qu'il y a crise que les troupes d'assaut s'organisent avec une rapidit foudroyante dans le temps et
dans l'espace, encore moins acquirent-elles un esprit agressif; rciproquement, ceux qui subissent l'assaut ne se
dmoralisent pas, n'abandonnent pas leur dfenses, poursuivent la lutte dans les dcombres et ne perdent pas confiance
dans leur propre force ni dans leur avenir. Les choses certes ne restent pas telles quelles, mais il est certain qu'on ne
trouve pas tous ces lments de rapidit, de rythme acclr, de marche progressive dfinitive que s'attendraient y
trouver les stratges du cadornisme politique.
Le dernier fait du genre dans l'histoire de la politique se trouve dans les lments de 1917. Ils ont marqu un
tournant dcisif dans l'histoire de l'art et de la science politiques. Il s'agit donc d'tudier en profondeur quels sont les
lments de la socit civile qui correspondent aux systmes de dfense dans la guerre de position. On dit en
profondeur dessein, parce qu'ils ont t tudis, mais de points de vue superficiels et banals, comme certains
historiens du costume tudient les trangets de la mode fminine, ou d'un point de vue rationaliste , c'est--dire
avec la conviction que certains phnomnes sont dtruits ds qu'ils sont expliqus d'une manire raliste , comme si
c'taient des superstitions populaires (qui du reste elles aussi ne sont pas dtruites par une simple explication).
(G.q. 13, 24, pp. 1613-1616.)
Il faut voir si la fameuse thorie de Bronstein 5 sur la permanence du mouvement n'est pas le reflet politique de
la thorie de la guerre de mouvement (rappeler l'observation du gnral de cosaques Krasnov), et en dernire analyse,
le reflet des conditions gnrales-conomiques-culturelles-sociales d'un pays o les cadres de la vie nationale sont
embryonnaires et relchs et ne peuvent devenir tranche ou forteresse . En ce cas, on pourrait dire que Bronstein,
qui apparat comme un occidentaliste , tait au contraire un cosmopolite, c'est--dire superficiellement national et
superficiellement occidentaliste ou europen. Ilitch6, au contraire, tait profondment national et profondment
europen.
Bronstein, dans ses souvenirs, rappelle qu'il lui fut dit que sa thorie s'tait avre bonne aprs quinze ans, et il
rpond l'pigramme par une autre pigramme. En ralit, sa thorie en tant que telle n'tait pas bonne, ni quinze ans
avant ni quinze ans aprs : comme il arrive aux obstins dont parle Guichardin, il devina en gros, c'est--dire qu'il eut
raison dans la prvision pratique la plus gnrale ; cela revient prdire une enfant de quatre ans qu'elle deviendra
mre, et quand elle le devient vingt ans, on dit je l'avais devin , en ne se souvenant toutefois pas que lorsqu'elle
avait quatre ans, on voulait violer l'enfant avec la conviction qu'elle deviendrait mre. Il me semble qu'Ilitch avait
compris qu'il fallait un changement, de la guerre de mouvement, applique victorieusement en Orient7 en 1917, la
guerre de position qui tait la seule possible en Occident, o, comme l'observe Krasnov, en peu de temps les armes
pouvaient accumuler des quantits infinies de munitions, o les cadres sociaux taient encore capables de devenir des
tranches imprenables. C'est l, me semble-t-il, le sens de la formule du front unique , qui correspond la conception
de l'Entente d'un seul front sous le commandement unique de Foch.
Le seul point est qu'Ilitch n'eut pas le temps d'approfondir sa formule, mme si on tient compte qu'il ne pouvait
l'approfondir que thoriquement, alors que la tche fondamentale tait nationale, et exigeait qu'on reconnt le terrain et
qu'on dtermint les lments de tranche et de forteresse reprsents par les lments de la socit civile, etc. En
Orient, l'tat tant tout, la socit civile tait primitive et glatineuse ; en Occident, entre tat et socit civile, il y avait
un juste rapport et dans un tat branlant on dcouvrait aussitt une robuste structure de la socit civile. l'tat n'tait
qu'une tranche avance, derrire laquelle se trouvait une robuste chane de forteresses et de casemates; plus ou moins
d'un tat l'autre, s'entend, mais c'est justement ce qui demandait une attentive reconnaissance de caractre national.
La thorie de Bronstein peut tre compare celle de certains syndicaliste franais, propos de la grve gnrale
et la thorie de Rosa dans l'opuscule traduit par Alessandri : l'opuscule de Rosa et les thories de Rosa ont, du reste,
influenc les syndicalistes franais, comme le montrent certains articles de Rosmer sur l'Allemagne dans La Vie ouvrire
5

La thorie de Trotski sur la rvolution permanente .

Lnine.

En Russie.
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

(premire srie en fascicules) : elle dpend galement en partie de la thorie de la spontanit.


(Mach., pp. 62-68 et G.q. 7, 16, pp. 865-867.)
[1931-1932]

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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

11. Passage de la guerre de mouvement (et par


attaque frontale) la guerre de position dans le
domaine politique
Cela me semble le problme de thorie politique le plus important qu'ait pos la priode d'aprs-guerre, et le plus
difficile rsoudre de faon juste. Il est li aux problmes soulevs par Bronstein1 qui, d'une faon ou d'une autre, peut
tre considr comme le thoricien de l'attaque frontale un moment o elle ne peut qu'entraner la dfaite. Ce passage
la guerre de position dans la science politique n'est li qu'indirectement (mdiatement) celui survenu dans le
domaine militaire, bien qu'il y ait certainement un lien et un lien essentiel. La guerre de position demande d'normes
sacrifices des masses immenses de population; pour cette raison, une concentration inoue de l'hgmonie est
ncessaire et par consquent une forme de gouvernement plus interventionniste qui prenne plus ouvertement
l'offensive contre les opposants et organise en permanence l' impossibilit d'une dsagrgation interne : contrles de
tous genres, politiques, administratifs, etc., renforcement des positions hgmoniques du groupe dominant, etc. Tout
cela indique que l'on est entr dans une phase culminante de la situation historique et politique, car ds qu'elle est
acquise dans le domaine politique, la victoire de la guerre de position est dcisive de faon dfinitive. La guerre de
mouvement subsiste en politique tant qu'il s'agit de conqurir des positions qui ne sont pas dcisives et qu'ainsi toutes
les ressources de l'hgmonie de l'tat ne sont pas mobilisables; mais quand, pour une raison ou pour une autre, ces
positions ont perdu leur valeur et que seules les positions dcisives ont de l'importance, on passe alors la guerre de
sige, tendue, difficile, qui exige des qualits exceptionnelles de patience et d'esprit d'invention. En politique, le sige est
rciproque, malgr toutes les apparences, et le seul fait que celui qui domine doive faire talage de toutes ses
ressources, montre combien il prend son adversaire au srieux.
Une rsistance trop longue dans une place assige est dmoralisante en soi. Elle implique des souffrances, des
fatigues, des privations de repos, des maladies et la prsence continuelle non pas du danger aigu qui trempe, mais du
danger chronique qui abat. 2
(P.P., pp. 71-72 et G.q. 6, 138, pp. 801-802.)
[1930-1932]

Lon Trotski.

Karl Marx : La question d'Orient, article du 14 septembre 1855.


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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

12. Le concept de rvolution passive


Le concept de rvolution passive doit tre dduit rigoureusement des deux principes de science politique
fondamentaux : 1. qu'aucune formation sociale ne disparat tant que les forces productives qui se sont dveloppes en
elle trouvent encore place pour un mouvement progressif ultrieur; 2. que la socit ne se propose pas de tches pour la
solution desquelles n'aient pas dj t couves les conditions ncessaires, etc. Il va de soi que ces principes doivent
d'abord tre dvelopps d'un point de vue critique dans toute leur porte et purs de tout rsidu de mcanisme et de
fatalisme. On devra galement les ramener la description des trois moments fondamentaux qui permettent de
caractriser une situation ou un quilibre de forces, en donnant sa valeur maximale au second moment, ou quilibre
des forces politiques et surtout au troisime moment ou quilibre politique-militaire.
On peut observer que Pisacane, dans ses Essais, se proccupe justement de ce troisime moment : il comprend
la diffrence de Mazzini, toute l'importance qu'a la prsence en Italie d'une arme autrichienne aguerrie, toujours prte
intervenir en n'importe quel point de la pninsule, et qui en plus, a derrire elle toute la puissance militaire de l'Empire
des Habsbourg, c'est--dire une matrice toujours prte former de nouvelles armes de renfort. Autre lment
historique rappeler : le dveloppement du christianisme au sein de l'Empire romain, de mme que le phnomne
actuel du gandhisme aux Indes et la thorie de la non-rsistance au mal de Tolsto qui se rapprochent tant de la
premire phase du christianisme (avant l'dit de Milan1). Le gandhisme et le tolstosme sont des thorisations naves,
teintes de religion, de la rvolution passive . Il faut rappeler aussi quelques mouvements qu'on a nomms
liquidationnistes et les ractions qu'ils suscitrent, en fonction des poques et des formes de situations dtermines
(surtout du troisime moment).2 Le point de dpart de l'tude sera l'expos de Vincenzo Cuoco3) ; mais il est vident que
l'expression de Cuoco propos de la rvolution napolitaine de 1799 n'est qu'un point de dpart, car le concept est
compltement modifi et s'est enrichi.
(G.q. 15 17, pp. 1774-1775.)
[1933]
Le concept de rvolution passive au sens que Vincenzo Cuoco attribue la premire priode du Risorgimento
italien peut-il tre mis en rapport avec le concept de guerre de position compare la guerre de mouvement ? En
d'autres termes, a-t-on eu ces concepts aprs la Rvolution franaise et le binme Proudhon-Gioberti peut-il tre justifi
par la panique cre par la Terreur de 1793 comme le sorlisme par la panique qui a suivi les massacres parisiens de
1871 ? C'est--dire existe-t-il une identit absolue entre guerre de position et rvolution passive ? ou tout au moins
existe-t-il ou peut-on concevoir toute une priode historique o l'on doive identifier les deux concepts, jusqu'au moment
o la guerre de position redevient guerre de mouvement ?
C'est un jugement dynamique qu'il faut donner sur les restaurations qui seraient une astuce de la
Providence au sens de Vico. Voici un problme : dans la lutte Cavour-Mazzini o Cavour est le reprsentant de la
rvolution passive - guerre de position et Mazzini celui de l'initiative populaire -guerre de mouvement, ne sont-ils pas
tous les deux indispensables exactement dans la mme mesure ? Il faut toutefois tenir compte du fait que, alors que
Cavour tait conscient de sa tche (au moins dans une certaine mesure) en ce qu'il comprenait la tche de Mazzini4,
Mazzini ne semble pas avoir t conscient de la sienne ni de celle de Cavour; si, au contraire, Mazzini avait eu une telle
conscience, c'est--dire s'il avait t un politique raliste et non un aptre illumin (en somme s'il n'avait pas t
Mazzini), l'quilibre rsultant de la confluence des deux activits aurait t diffrent, plus favorable au mazzinisme : et
l'tat italien se serait constitu sur des bases moins arrires et plus modernes. Et puisque dans tout vnement
historique, se manifestent presque toujours des situations semblables, il faut voir si on ne peut pas tirer de ce fait
quelque principe gnral de science et d'art politiques. On peut appliquer au concept de rvolution passive (et on peut
1

L'dit de Constantin qui autorise l'exercice du culte chrtien et en fait la religion d'tat (313).

Voir plus haut l'analyse des situations .

Saggio critico sulla rivoluzione di Napoli, a cura di Gastone Manacorda, Milano, Ed. Universale economica, 1951, 2 vol. La premire
dition de cet Essai critique parut en 1801. - La rvolution passive est pour V. Cuoco celle qu'apportent de l'extrieur les armes
conduites par Bonaparte. Cette rvolution n'est pas celle du peuple, et accentue la sparation entre les intellectuels et la masse,
entre la culture et la nation d'o, la contradiction chez Cuoco entre l'aspiration l'indpendance d'une nation italienne et sa
prfrence fondamentale pour une rvolution sans rvolution .

Mazzini, qui a scell en 1832 un pacte d'alliance avec Bonarroti (reprsentant de la pure tradition jacobine), s'loigne ensuite de
plus en plus d'une dictature rvolutionnaire, d'o ses conflits avec Garibaldi qui, jusqu' la fin de sa vie, reste fidle cette
conception. Mazzini reprsente les positions des classes bourgeoises avances certes, mais qui prconisent en dernire analyse
l'union ou la rconciliation de tous les milieux (le noble terrien et le paysan, le bourgeois et l'homme du peuple, etc.). Malgr une
abondante propagande d'allure radicale , cette limite gauche laisse toutes sortes de possibilits de contacts et de glissements
vers les modrs.
26

Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

en trouver confirmation dans le Risorgimento italien) le critre d'interprtation des modifications molculaires qui en
ralit modifient progressivement la composition prcdente des forces et deviennent donc des matrices de nouvelles
modifications. Ainsi dans le Risorgimento italien on a vu comment le passage au Cavourisme (aprs 1848) d'lments
toujours nouveaux du Parti d'Action a modifi progressivement la composition des forces modres en liquidant le noguelfisme, d'une part, et en appauvrissant le mouvement mazzinien d'autre part (c'est ce processus qu'appartiennent
galement les oscillations de Garibaldi, etc.). Aussi cet lment est-il la phase originaire de ce phnomne qu'on a
appel Plus tard transformisme et dont l'importance n'a pas t, semble-t-il jusqu'ici, mise dans la lumire qui lui est
due comme forme de dveloppement historique.
Insister, en dveloppant ce concept, sur le fait que, tandis que Cavour tait conscient de sa tche dans la mesure
o il avait une conscience critique de celle de Mazzini, Mazzini lui, devait en ralit la conscience faible ou nulle qu'il
avait de la tche de Cavour, une conscience galement bien faible de sa propre tche : d'o ses hsitations ( Milan dans
la priode qui a suivi les Cinq Journes 5 et en d'autres occasions) et ses initiatives hors saison, qui, finalement, ne
servaient que la politique pimontaise. C'est l une illustration du problme thorique concernant la faon dont il fallait
comprendre la dialectique, problme pos dans Misre de la Philosophie : que tout membre de l'opposition dialectique
doit chercher tre tout lui-mme et jeter dans la lutte toutes ses propres ressources politiques et morales et que ce
n'est qu'ainsi qu'on peut avoir un dpassement rel, voil qui n'tait pas compris par Proudhon ni par Mazzini. On dira
que ce principe n'tait pas davantage compris par Gioberti ni par les thoriciens de la rvolution passive ou rvolutionrestauration 6, mais c'est l un autre problme : chez ces derniers l'incomprhension thorique tait l'expression
pratique des ncessits contraignant la thse dvelopper toutes ses propres possibilits, au point de russir
incorporer une partie de l'antithse elle-mme, pour ne pas se laisser, en somme, dpasser dans l'opposition
dialectique; en ralit, seule la thse dveloppe toutes ses possibilits de lutte, jusqu' s'accaparer les soi-disant
reprsentants de l'antithse : c'est prcisment en cela que consiste la rvolution passive ou rvolution-restauration.
Certes il faut considrer ce point de l'expos la question du passage de la lutte politique de la guerre de
mouvement la guerre de position , ce qui en Europe se produisit aprs 1848, et qui ne fut pas compris par
Mazzini ni par les mazziniens, alors que quelques autres le comprirent au contraire : le mme passage se produit aprs
1871, etc. La question tait difficile comprendre l'poque pour des hommes comme Mazzini, tant donn que les
guerres militaires n'avaient pas fourni le modle, mais qu'au contraire les doctrines militaires se dveloppaient dans le
sens de la guerre de mouvement : il faudra voir si chez Pisacane, qui du mouvement fut le thoricien militaire, on
rencontre des indications allant dans ce sens.
Il faut voir encore Pisacane parce qu'il fut le seul qui tenta de donner au Parti d'Action un contenu non seulement
formel mais substantiel : d'antithse dpassant les positions traditionnelles. Et qu'on ne dise pas que pour obtenir ces
rsultats historiques il y avait ncessit premptoire d'une insurrection populaire arme, comme le pensait Mazzini
jusqu' en tre obsd, c'est--dire non en raliste, mais en missionnaire religieux. L'intervention populaire qui ne fut pas
possible dans la forme concentre et simultane de l'insurrection, n'eut pas lieu davantage sous la forme diffuse et
capillaire de la pression indirecte, ce qui au contraire tait possible et aurait t la prmisse indispensable de la premire
forme. La forme concentre ou simultane tait rendue impossible par la technique militaire du temps, mais en partie
seulement, c'est--dire que l'impossibilit existe dans la mesure o on ne fit pas prcder la forme concentre et
simultane par une prparation idologique de longue haleine, prvue organiquement pour rveiller les passions
populaires et en rendre possible la concentration et l'clatement simultans.
Aprs 1848 une critique des mthodes qui ont prcd l'chec ne fut faite que par les modrs, et en effet tout le
mouvement se rnova, le no-guelfisme fut liquid, des hommes nouveaux occuprent les premiers postes de direction.
Aucune autocritique, au contraire, de la part du mazzinisme, ou alors autocritique liquidatrice, en ce sens que de
nombreux lments abandonnrent Mazzini, et formrent l'aile gauche du parti pimontais; comme seule tentative
orthodoxe , c'est--dire faite de l'intrieur, on eut les essais de Pisacane, qui jamais toutefois ne devinrent la plateforme d'une nouvelle politique organique, et cela bien que Mazzini lui-mme reconnt que Pisacane avait une
conception stratgique de la rvolution nationale italienne.

(Mach. pp. 69-74 et G.q. 15, 11, pp. 1766-1769.)


[1933]

Nom donn traditionnellement au soulvement rvolutionnaire de Milan (18-23 mai 1848) contre les troupes autrichiennes de
Radetsky ; les Milanais forcrent Radetsky la retraite, malgr un bombardement de la ville.

Il faudra voir ce qui a t crit sur 1848 par des chercheurs marxistes, mais il semble qu'il n'y ait pas grand-chose attendre de ce
ct-l. Les vnements italiens, par exemple, ne furent examins qu' la lumire des livres de Bolton King, etc. (Note de Gramsci.)
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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

13. lments de politique


Dans ce domaine, il faut bien le dire, ce qu'on oublie d'abord, ce sont justement les premiers lments, les choses
les plus lmentaires ; et pourtant, comme ils se rptent mille fois, ces lments deviennent les piliers de la politique et
de n'importe quelle action collective.
Le premier lment, c'est qu'il existe rellement des gouverns et des gouvernants, des dirigeants et des dirigs.
Toute la science et l'art politiques se fondent sur ce fait primordial, irrductible (dans certaines conditions gnrales). Les
origines de ce fait constituent un problme en soi, qui devra tre tudi part (au moins pourra-t-on et devra-t-on
tudier comment attnuer et faire disparatre le fait, en changeant certaines conditions susceptibles d'tre identifies
comme agissant dans le sens de cette division), mais il reste le fait qu'il existe des dirigeants et des dirigs, des
gouvernants et des gouverns. Ce fait tant acquis, il faudra voir comment on peut diriger de la manire la plus efficace
(une fois dfinis certains buts) et comment, en consquence, assurer la meilleure prparation aux dirigeants (c'est plus
prcisment l'objet de la premire section de la science et de l'art politiques) et comment d'autre part, on apprend
connatre les lignes de moindre rsistance ou lignes rationnelles conduisant l'obissance des dirigs et des gouverns.
Dans la formation des dirigeants, ce qui est fondamental, c'est le point de dpart : veut-on qu'il y ait toujours des
gouverns et des gouvernants, ou bien veut-on crer les conditions qui permettront que disparaisse la ncessit de cette
division ? C'est--dire part-on du principe de la division perptuelle du genre humain ou bien ne voit-on dans cette
division qu'un fait historique, rpondant certaines conditions ? Il faut voir clairement que, mme si elle remonte, en
dernire analyse, une division en groupes sociaux, cette division en gouverns et gouvernants existe cependant, les
choses tant ce qu'elles sont, jusque dans le sein d'un mme groupe, mme d'un groupe socialement homogne; en un
certain sens, on peut dire que cette division est une cration de la division du travail, que c'est un fait technique. C'est
sur cette coexistence de problmes que spculent ceux qui, en toute chose, voient seulement la technique , la
ncessit technique , etc., pour ne pas envisager le problme fondamental.
tant donn que jusque dans un mme groupe existe cette division entre gouvernants et gouverns, il devient
ncessaire d'tablir quelques principes n'admettant aucune drogation, et c'est justement sur ce terrain que surviennent
les erreurs les plus graves, c'est--dire que se manifestent les incapacits les plus criminelles, mais aussi les plus
difficiles corriger. On croit que, une fois tabli le principe de l'homognit d'un groupe, l'obissance doit tre
automatique, et non seulement qu'elle doit tre accepte sans qu'on ait besoin d'en dmontrer la ncessit ni la
rationalit, mais qu'elle est indiscutable (certains pensent et, ce qui est pire, agissent conformment cette pense, que
l'obissance viendra sans tre demande, sans que la voie suivre soit indique). C'est ainsi qu'il est difficile
d'extirper des dirigeants le cadornisme1 , c'est--dire la conviction qu'une chose sera faite parce que le dirigeant
considre comme juste et rationnel qu'elle soit faite : si elle n'est pas faite, la faute est verse au compte de ceux
qui auraient d etc. C'est ainsi qu'il est difficile d'extirper l'habitude criminelle de ngliger d'viter les sacrifices
inutiles. Et pourtant, le sens commun montre que la majeure partie des dsastres collectifs (politiques) arrivent parce
qu'on n'a pas cherch viter le sacrifice inutile, ou qu'on a montr qu'on ne tenait pas compte du sacrifice des autres
et qu'on a jou avec la peau des autres. Chacun a entendu raconter par des officiers du front comment les soldats
rellement risquaient leur vie dans les moments o c'tait vraiment ncessaire, mais comment au contraire ils se
rvoltaient quand ils voyaient qu'on n'avait pour eux aucun gard. Par exemple : une compagnie tait capable de jener
plusieurs jours, si elle voyait que les vivres ne pouvaient arriver pour une raison de force majeure, mais elle se mutinait
si on sautait un seul repas par ngligence et bureaucratisme, etc.
Ce principe s'tend toutes les actions qui exigent un sacrifice. C'est pourquoi, toujours, aprs tout chec, il faut
avant tout rechercher la responsabilit des dirigeants, et cela, au sens strict (par exemple : un front est constitu de
plusieurs sections et chaque section a ses dirigeants : il est possible que d'une dfaite les dirigeants d'une section soient
plus responsables que ceux d'une autre, mais c'est une question de degr, et il ne s'agit pas d'exclure la responsabilit
de quiconque, en aucun cas).
Une fois pos le principe qu'il existe des dirigs et des dirigeants, des gouverns et des gouvernants, il est vrai que
les partis sont jusqu'ici la faon la plus adquate d' laborer les dirigeants et la capacit de diriger (les partis
peuvent se prsenter sous les noms les plus divers, mme sous le nom d'antiparti et de ngation des partis2 ; en
ralit, mme ceux qu'on appelle des individualistes sont des hommes de parti, cette diffrence prs qu'ils
voudraient tre chefs de parti par la grce de Dieu ou en vertu de l'imbcillit de ceux qui les suivent).
Dveloppement du concept gnral contenu dans l'expression esprit d'tat3 . Cette expression a un sens bien
1

Le mot vient du gnral Luigi Cadorna, chef d'tat-major des armes italiennes jusqu' la retraite de Caporetto (1917) dont il fut le
principal responsable. Caporetto met en lumire le caractre erron du systme de direction en vigueur dans l'arme italienne, et le
cardornisme symbolise ici le bureaucratisme ou l'autoritarisme des dirigeants qui considrent comme superflu le travail de
persuasion auprs des dirigs pour gagner leur adhsion volontaire.

Les fascistes dfinissaient souvent leur parti comme un anti-parti , et Mussolini aimait insister sur son individualisme de
principe.

Concept utilis par Hegel dans sa Philosophie de lHistoire :


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Antonio Gramsci : Notes sur Machiavel, sur la politique et sur le Prince moderne (1931-1933)

prcis, historiquement dtermin. Mais un problme se pose : existe-t-il quelque chose de semblable ce qu'on appelle
esprit d'tat dans tout mouvement srieux, c'est--dire qui ne soit pas l'expression arbitraire d'individualismes plus
ou moins justifis ? Tout d'abord, l' esprit d'tat suppose la continuit , soit avec le pass ou la tradition, soit avec
l'avenir, c'est--dire qu'il suppose que tout acte est le moment d'un processus complexe, qui est dj commenc et qui
continuera. Le sentiment de responsabilit de ce processus, le sentiment d'en tre les acteurs responsables, d'tre
solidaires de forces inconnues matriellement, mais qu'on sent pourtant actives et oprantes et dont on tient
compte, comme si elles taient matrielles et physiquement prsentes, s'appelle justement dans certains cas esprit
d'tat . Il est vident qu'une telle conscience de la dure doit tre non pas abstraite mais concrte, c'est--dire en
un certain sens ne pas dpasser certaines limites ; mettons que les limites minima soient la gnration prcdente et la
gnration future, ce qui n'est pas peu dire, car on considrera les gnrations, non pas en comptant trente ans avant
pour l'une, trente ans aprs pour l'autre, mais organiquement, au sens historique, ce qui pour le pass tout au moins est
facile comprendre : nous nous sentons solidaires des hommes qui aujourd'hui sont trs vieux, et qui pour nous
reprsentent le pass qui vit encore parmi nous, qu'il nous faut reconnatre, avec lequel il faut faire les comptes, qui
est un des lments du prsent et des prmisses du futur. Et avec les enfants, avec les gnrations qui naissent et qui
grandissent et dont nous sommes responsables. (Bien diffrent est le culte de la tradition , qui a une valeur
tendancieuse, qui implique un choix et un but dtermins, c'est--dire qui est la base d'une idologie.) Mme si un
esprit d'tat ainsi entendu existe chez tout le monde, il faut toutefois combattre tour tour les dformations qui
l'affectent ou les dviations qu'il produit.
Le geste pour le geste , la lutte pour la lutte, etc., et surtout l'individualisme troit et petit, qui n'est que la
satisfaction capricieuse d'impulsions momentanes, etc. (En ralit, il s'agit toujours de l' apolitisme italien, qui prend
ces formes varies, pittoresques et bizarres.) L'individualisme n'est qu'un apolitisme de caractre animal, le sectarisme
est apolitisme , et, si on y regarde de prs, le sectarisme est en effet une forme de clientle personnelle, alors
que manque l'esprit de parti qui est l'lment fondamental de l'esprit d'tat . Dmontrer que l'esprit de parti est
l'lment fondamental de l'esprit d'tat est une des thses les plus importantes soutenir ; vice versa, l'
individualisme est un lment de caractre animal, qui fait l'admiration des trangers comme les bats des
habitants d'un jardin zoologique.
(Mach., pp. 17-20 et G.q. 15, 4, pp. 1752-1755.)
[1933]

L'esprit d'un peuple est un esprit dtermin et comme on vient de le dire, dtermin selon le degr historique de son
dveloppement. Cet esprit constitue le fondement et le contenu pour les autres formes de la conscience de lui-mme qui ont t
indiques (...) A cause de l'identit premire de leur substance, de leur contenu et de leur objet, les formations sont unies
insparablement l'esprit de l'tat, telle forme politique ne peut coexister qu'avec telle religion et dans tel tat ne peuvent exister
que telle philosophie et tel art. (Leons sur la philosophie de l'Histoire, J. Vrin 1963, trad. Gribelin, pp. 49-50.)
La notion d'un esprit de l'tat fut reprise par le fascisme, voir Mussolini, discours la Chambre des dputs, 13 mai 1929 :
Qu'aurait t l'tat, s'il n'avait pas un esprit, une moralit, s'il ne disposait pas de ce qui donne de la force ses lois, de ce grce
quoi il russit s'assurer l'obissance de ses citoyens ?
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