Vous êtes sur la page 1sur 10

Podemos

definir metabolismocomo
sendo o
conjunto
das
atividades metablicas da clula relacionadas com a
transformao de energia. Afotossntese e a respirao so os
processos mais importantes de transformao de energia dos seres
vivos, mas a fermentao e a quimiossntese tambm so
processos celulares de transformao de energia importantes para
alguns seres vivos.
Todos os seres vivos gastam energia para manterem suas diversas
atividades celulares e a fonte de energia mais importante para os
seres vivos a luz solar. Luz solar, gua e gs carbnico so os
ingredientes necessrios para os seres clorofilados realizarem a
fotossntese e produzirem molculas orgnicas, como a glicose. Esses
seres chamados de auttrofos (seres que produzem o prprio
alimento) servem de alimento a diversos seres hetertrofos (seres
que no so capazes de produzir o prprio alimento). Quando se
alimentam dos seres auttrofos, os seres hetertrofos introduzem em
seus corpos a matria orgnica que ser degradada dentro das
clulas, liberando a energia necessria para a execuo das funes
vitais.

Fotossntese basicamente um processo celular pelo qual a maioria


dos seres auttrofos produz seu prprio alimento (substncias
orgnicas) a partir de elementos inorgnicos. A energia para a
realizao desse processo vem da luz, tendo como principal fonte o
prprio Sol. A energia luminosa solar fica armazenada nas molculas
de glicdios, e passa a ser utilizada como reserva de nutrientes ou
fonte de alimento para outros seres vivos.
Praticamente todo gs oxignio presente em nossa atmosfera (20%
aproximadamente) foi resultante do processo de fotossntese; alguns
cientistas chegam a afirmar que so necessrios cerca de 2000 anos
para se renovar toda essa quantidade de oxignio presente na Terra.
Para se realizar a fotossntese, a maioria dos seres auttrofos utiliza
como reagente o gs carbnico e a gua, assim, produzem oxignio e
glicdios. Os glicdios produzidos so armazenados e podem ser

utilizados como fonte de energia e de matria-prima para a formao


de novas estruturas e compostos.
A maioria dos seres auttrofos, como as plantas por exemplo,
conseguem realizar esse incrvel processo graas presena de uma
substncia de cor verde conhecida como clorofila; que tem a
capacidade de absorver a energia luminosa presente na luz solar e
transform-la em energia, que depois convertida em glicdios.
Nas plantas, as folhas apresentam uma enorme quantidade de
clorofila, por isso so verdes. Entretanto, existem plantas que
apresentam clulas clorofiladas em seu caule, como o caso dos
cactos.
A fotossntese das plantas dividida em etapas, uma vez que
estamos falando de um processo bastante complexo, e durante essas
etapas existem condies que interferem, prejudicando ou
potencializando o processo fotossintetizante. Vamos conhecer alguns
deles:
1. Temperatura estudos comprovaram que condies favorveis
taxa de fotossntese cresce at a temperatura de 35 C, aps essa
temperatura os nveis de produo de seus compostos diminui em
razo da desnaturao das protenas em temperaturas elevadas.
2. Concentrao de Gs Carbnico naturalmente existem 0,03% de
CO2 na atmosfera, mas, experimentalmente, cientistas conseguiram
elevar essa quantidade e potencializar o processo de fotossntese. O
limite mximo de CO2 chegou a 0,3%, ou seja 10 vezes a quantidade
presente na atmosfera. Isso quer dizer que a planta no faz mais
fotossntese por que a quantidade de CO2 reduzida.
3. Luz um dos fatores para ocorrer fotossntese a presena de luz,
dessa forma, medida que a luminosidade aumenta, a taxa de
fotossntese aumenta.
O processo de fotossntese contribui tambm com a vida dos
organismos que a realizam, uma vez que se tornam autossuficientes
em relao sua alimentao e a de outros animais, que, na busca
por alimento, consomem tais plantas.

Estrutura e funo das mitocndrias

As mitocndrias esto imersas no citosol, entre as diversas bolsas e filamentos que preenchem o
citoplasma das clulas eucariontes. Elas so verdadeiras casas de fora das clulas,
pois produzem energia para todas as atividades celulares.
As mitocndrias foram descobertas em meados do sculo XIX, e, durante dcadas, sua existncia
foi questionada por alguns citologistas. Somente em 1890 foi demonstrada, de modo
incontestvel, a presena de mitocndrias no citoplasma celular. O termo mitocndria (do
grego, mitos, fio, e condros, cartilagem) surgiu em 1898, possivelmente como referncia ao
aspecto filamentoso e homogneo (cartilaginoso) dessas organelas em alguns tipos de clulas,
quando observadas ao microscpio ptico.
As mitocndrias, cujo nmero varia de dezenas at centenas, dependendo do tipo de
clula, esto presentes praticamente em todos os seres eucariontes, sejam animais,
plantas, algas, fungos ou protozorios.

Estrutura interna das mitocndrias


As mitocndrias so delimitadas por duas membranas lipoproticas semelhantes s demais
membranas celulares. Enquanto a membrana externa lisa, a membrana interna possui
inmeras pregas as cristas mitocondriais que se projetam para o interior da organela.

A cavidade interna das mitocndrias preenchida por um fluido denominado matriz mitocondrial,
onde esto presentes diversas enzimas, alm de DNA e RNA e pequenos ribossomos e substncias
necessrias fabricao de determinadas protenas.
A respirao celular
No interior das mitocndrias ocorre a respirao celular, processo em que molculas orgnicas de
alimento reagem com gs oxignio (O2), transformando-se em gs carbnico (CO2) e gua (H2O) e
liberando energia.
C6H12O6 + O2 -> 6 CO2 + 6 H2O + energia

A energia liberada na respirao celular armazenada em uma substncia


chamada ATP (adenosina trifosfato), que se difunde para todas as regies da clula,
fornecendo energia para as mais diversas atividades celulares. O processo de respirao celular
ser melhor explicado na seo de Metabolismo energtico.

Onde ocorre a fotossntese?


Nos organismos mais simples, como as cianobactrias, a fotossntese ocorre no hialoplasma, que
onde se encontram diversas molculas de clorofila, associadas a uma rede interna de membranas,
que so extenses da membrana plasmtica. Recorde que as cianobactrias so procariontes e
no possuem organelas dotadas de membranas. Por outro lado, nos organismos eucariontes a
fotossntese ocorre totalmente no interior do cloroplasto.

Os Cloroplastos
Os plastos ou plastdeos um grupo de organelas especficas de clulas vegetais, que possuem
caractersticas semelhantes com as mitocndrias como: membrana dupla, DNA prprio e
origem endosimbionte.
Os plastos desenvolvem-se a partir de proplastdeos, que so organelas pequenas presentes nas
clulas imaturas dos meristemas vegetais e desenvolvem-se de acordo com as necessidades da
clula, surgindo diferentes tipos de plastos como: os cromoplastos (que contm pigmentos),
os leucoplastos (sem pigmento), etioplastos (que se desenvolvem na ausncia de
luz), amiloplastos (que acumulam amido como substncia de reserva), proteoplastos (que
armazenam protena) e os oleoplastos (acumulam lipdeos).

Os cloroplastos so um tipo de cromoplastos que contm pigmento chamado clorofila, que so


capazes de absorver a energia eletromagntica da luz solar e a convertem em energia qumica por
um processo chamado fotossntese.
As clulas vegetais e as algas verdes possuem um grande nmero de cloroplastos, de forma
esfrica ou ovide, variando de tamanho de acordo com o tipo celular, e so bem maiores que
as mitocndrias.

Citoesqueleto
Quando se diz que o hialoplasma um fluido viscoso, fica-se com a impresso de que a clula
animal tem uma consistncia amolecida e que se deforma a todo o momento. No assim.
Um verdadeiro esqueleto formado por vrios tipos de fibras de protenas cruza a clula em
diversas direes, dando-lhe consistncia e firmeza.

Essa armao importante se lembrarmos que a clula animal desprovida de uma membrana
rgida, como acontece com a membrana celulsica dos vegetais.
Entre as fibras proticas componentes desse citoesqueleto podem ser citados
os microfilamentos de actina, os microtbulos e os filamentos intermedirios.

Os microfilamentos so os mais abundantes, constitudos da protena contrctil actina e


encontrados em todas as clulas eucariticas. So extremamente finos e flexveis, chegando a ter
3 a 6 nm (nanmetros) de dimetro, cruzando a clula em diferentes direes , embora
concentram-se em maior nmero na periferia, logo abaixo da membrana
plasmtica. Muitos movimentos executados por clulas animais e vegetais so possveis graas
aos microfilamentos de actina.

Os microtbulos, por sua vez, so filamentos mais grossos, de cerca de 20 a 25 nm de dimetro,


quefuncionam como verdadeiros andaimes de todas as clulas eucariticas. So, como o
nome diz, tubulares, rgidos e constitudos por molculas de protenas conhecidas
como tubulinas, dispostas helicoidalmente, formando um cilindro. Um exemplo, desse tipo de
filamento o que organiza o chamado fuso de diviso celular. Nesse caso, inmeros
microtbulos se originam e irradiam a partir de uma regio da clula conhecida como centrossomo
(ou centro celular) e desempenham papel extremamente importante na movimentao dos
cromossomos durante a diviso de uma clula.

Outro papel atribudo aos microtbulos o


de servir como verdadeiras esteiras
rolantes que permitem o deslocamento de
substncias, de vesculas e de organides
como as mitocndrias e cloroplastos pelo
interior da clula. Isso possvel a partir da
associao de protenas motoras com os
microtbulos.
Essas protenas motoras ligam-se de um
lado, aos microtbulos e, do outro,
substncia ou organide que ser
transportado, promovendo o seu
deslocamento.
Por exemplo, ao longo do axnio
(prolongamento) de um neurnio, as
protenas motoras conduzem, ao longo da
esteira formada pelos microtbulos,
diversas substncias para as terminaes do
axnio e que tero importante participao
no funcionamento da clula nervosa.

O MATERIAL GENTICO E O CONTROLE CELULAR

1. A Passagem de Informaes
As informaes genticas que comandam toda a atividade e determinam a estrutura
celular, alm de transmitir as caractersticas hereditrias, esto contidas nas molculas de
DNA, localizadas nos cromossomos presentes no ncleo das clulas.
O controle metablico exercido pelo DNA passa pela produo de protenas especficas,
inclusive das enzimas, que atuam como catalisadores. Determinando a produo de uma
certa enzima, o DNA est, na verdade, determinando a ocorrncia da reao qumica que
ela catalisa.
Como todas as caractersticas fenotpicas passam pela atividade de uma determinada
enzima, podemos dizer que o DNA, controlando a produo de uma enzima, est
controlando a caracterstica que a ela se associa.
O segmento de DNA capaz de comandar a produo de uma protena chamado gene.

Portanto:

1 gene ====> 1 enzima ====> 1 caracterstica

No processo da transcrio, um filamento de DNA serve de molde para a formao de um


filamento de RNA mensageiro, que possui uma seqncia de nucleotdeos complementar
cadeia de DNA que o originou. Por exemplo, consideremos a seguinte molcula de DNA:

Consideremos que a transcrio usar como molde o filamento 2, dessa molcula de


DNA.

Observe que a seqncia de nucleotdeos dessa molcula de RNA mensageiro no igual


seqncia do DNA que a originou, mas complementar a ela.
A transcrio das informaes do DNA para o RNA mensageiro acontece no ncleo das
clulas, em um processo catalisado pela enzima RNA-polimerase. Depois de transcrito, o
RNA mensageiro atravessa a carioteca e passa para o citoplasma, onde as informaes
que ele contm sero decifradas pelos ribossomos, organides citoplasmticos
responsveis pela produo das protenas. A seqncia de nucleotdeos do RNA
mensageiro determina a ordem na qual os aminocidos vo se unir, atravs de ligaes
peptdicas, na formao de uma molcula de protena. A molcula do RNA mensageiro
pode ser vista como uma "receita" escrita com um alfabeto de apenas quatro letras: A, U,
C e G.
A = adenina-ribonucleotdeo

U = uracila-ribonucleotdeo
C = citosina-ribonucleotdeo
G = guanina-ribonucleotdeo

Com essas quatro letras, so escritos os cdigos que representam cada um dos 20
aminocidos que participam da estrutura das protenas. O cdigo empregado nessa
linguagem conhecido como cdigo gentico.
Dispondo de um alfabeto de 23 letras, que podem ser arranjadas nas mais diferentes
seqncias e quantidades, podemos formar uma quantidade infinita de palavras.
Entretanto, o cdigo gentico escrito com um alfabeto bastante limitado, de apenas
quatro letras. Com essas quatro letras, ele deve ser capaz de representar os 20
aminocidos. Se, no cdigo gentico, cada palavra usada para representar um
aminocido fosse escrita com apenas uma letra, apenas quatro palavras poderiam ser
escritas: A, U, C e G. Essa quantidade permitiria codificar apenas quatro dos 20
aminocidos.
Caso um aminocido fosse representado por palavras de duas letras, haveria 16 palavras
possveis:

AA AU AC AG
UA UU UC UG
CA CU CC CG
GA GU GC GG

Conclui-se, ento, que cada aminocido deveria ser representado, na molcula do RNA
mensageiro, por uma palavra de pelo menos trs letras, o que resultaria em 64
combinaes possveis, quantidade mais que suficiente para codificar os 20 aminocidos.
Os trabalhos do pesquisador H. G. Khorana demonstraram que cada aminocido
codificado no por trs ou mais nucleotdeos, no RNA mensageiro, mas sempre por trs
nucleotdeos. Dessa forma, quando o ribossomo decifra a molcula do RNA mensageiro e
produz uma protena, a leitura feita de trs em trs nucleotdeos.

2. Os Ribossomos

Esses organides esto presentes em todas as clulas vivas, procariticas ou


eucariticas. Nas eucariticas, eles podem ser encontrados aderidos nas membranas do
retculo endoplasmtico ou na face citoplasmtica do envoltrio nuclear, podem estar
soltos no citoplasma ou enfileirados, formando os
polissomos.

ser sintetizada.

Os ribossomos so formados pela unio de duas


subunidades, uma um pouco menor que a outra. Ambas so
constitudas por RNA ribossmico e por protenas. Algumas
dessas protenas tm funo enzimtica, e permitem a
ligao dos aminocidos que iro formar a protena que vai

O RNA ribossmico representa cerca de 80% de todo o RNA celular. Tambm


encontrado em grande quantidade nos nuclolos, que se desintegram durante a diviso
celular e cujo RNA ribossmico empregado na formao de ribossomos que a clula em
diviso distribui entre as clulas-filhas.

SNTESE DE PROTENAS
Os CIDOS NUCLICOS, o DNA e o RNA, so macromolculas (polmeros) especializadas no
armazenamento, transmisso e uso da informao. Os cidos nuclicos so formados por monmeros
denominados nucleotdeos. Cada nucleotdeo consiste em (1) um acar (pentose) desoxirribose, no
caso do DNA ou ribose, no RNA; (2) um grupo fosfato; (3) uma base nitrogenada purinas (adenina e
guanina) e pirimidinas (timina, e citosina)
Em ambos, o RNA e DNA, o esqueleto da molcula consiste de bases nitrogenadas ligadas a acares e
esses ao fosfato. Os nucleotdeos esto ligados por ligaes covalentes que so chamadas ligaes
fosfodisteres, entre o acar de um nucleotdeo e o grupo fosfato de outro.
As duas fitas do DNA so mantidas unidas por pontes de hidrognio entre as bases nitrogenadas de cada
uma das fitas. Como demonstrado por Watson & Crick, as fitas enovelam-se espiraladamente em torno de
um eixo, formando uma dupla-hlice. Durante a duplicao do DNA, as fitas separam-se, formando outras
iguais a ela. Cada DNA recm formado possui uma das cadeias da molcula me, por isso fala-se em
duplicao semi-conservativa.
O cdigo o gentico do DNA se expressa por trincas de bases, que foram denominadas cdons. Cada
cdon, formado por trs letras, corresponde certo aminocido. Diz-se que cdigo gentico degenerado
porque cada aminocido pode ser codificado por mais de uma trinca de bases nitrogenadas. H ainda
alguns cdons que no codificam aminocidos mas esses esto envolvidos com o incio (AUG) e parada
(UAA, UAG e UGA) da sntese proteica.
As bases nitrogenadas ligam-se por complementaridade. No caso do DNA a complementaridade ocorre
entre as duas fitas do DNA, j no RNA por ser uma fita simples as bases se complementam durante a sua
associao com a molcula de DNA e outras molculas de RNA durante os processos de transcrio e
traduo, respectivamente. A adenina (A) liga-se com timina (T) por 2 pontes de hidrognio e a citocina
(C) liga-se com guanina (G) por 3 pontes de hidrognio. No caso do RNA, como ele no possui timina, a
adenina complementa-se com a uracila (U).
A transcrio o processo pelo qual uma molcula de RNA sintetizada a partir de um molde de DNA.
Atravs da transcrio, so sintetizados todos os tipos de RNAs da clula, ou seja, o RNA mensageiro
(RNAm), o RNA ribossmico (RNAr), o RNA transportador (RNAt) e outros RNAs menores. Todos os
RNAs esto envolvidos ativamente na sntese protica. O RNAm ser usado para transferir a informao
gentica do DNA s protenas, mas os demais RNAs sintetizados tm, por si, funes finais na clula,
tanto estruturais como catalticas.
O RNAm possui uma enzima chamada RNA polimerase que rompe as ligaes de hidrognio entre as
bases nitrogenadas separando os dois filamentos do DNA, expondo suas bases expostas. O RNAm se
liga a bases de um desses filamentos, produzindo bases correspondentes. Aps a formao do RNAm
maduro, este migra para o citoplasma, atravs dos poros nucleares, onde ocorre a traduo.
Na traduo, a sequncia de bases presentes no RNAm passa para uma sequncia de aminocidos.
Cada grupo de 3 bases consecutivas presente no RNAm cdon corresponde a um aminocido. No
citoplasma esto presentes o RNAt, que capaz de se ligar a unidades de aminocidos dissolvidos no
citoplasma e transport-los at o RNAm. O RNAt reconhece no RNAm o cdon de iniciao para a

traduo (AUG), que codifica o aminocido metionina. Cada RNAt tem um anticdon especfico. Aps o
reconhecimento do RNAt-RNAm, o ribossomo desloca-se sobre o RNAm, unindo os aminocidos
transportados em cada RNAt por meio ligaes peptdicas. Esse processo repetido at que o RNAr
encontre o cdon de parada (UAA, UAG ou UGA), formando uma cadeia de aminocidos, ou seja, uma
molcula de protena. A complementariedade das bases durante o processo transcrio e traduo esto
exemplificados na figura 2. A figura 3 mostra um esquema simplificado desses dois processos