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La Diversidad Biolgica: Importancia de su conocimiento y medicin

M.Sc. Blgo. Ronald J. Ticona Crdenas


Docente de la Universidad Latinoamericana Cima

Cualquier estrategia de proteccin del medio natural debe asegurar la salvaguardia de la


diversidad biolgica o biodiversidad. El conjunto de los seres vivos que habita un pas
constituye un patrimonio insustituible porque cada especie, e incluso cada poblacin,
albergan en su genoma la informacin de millones de aos de adaptaciones evolutivas. La
biodiversidad ha sido reconocida como uno de los factores que influye en la resiliencia y los
servicios que brinda un ecosistema (Loreau et al., 2001; Balvanera et al., 2006).
La biodiversidad o diversidad biolgica se define como la variabilidad entre los organismos
vivientes de todas las fuentes, incluyendo, entre otros, los organismos terrestres, marinos
y de otros ecosistemas acuticos, as como los complejos ecolgicos de los que forman
parte; esto incluye diversidad dentro de las especies, entre especies y de ecosistemas
(UNEP, 1992). El trmino comprende, por tanto, diferentes escalas biolgicas: desde la
variabilidad en el contenido gentico de los individuos y las poblaciones, el conjunto de
especies que integran grupos funcionales y comunidades completas, hasta el conjunto de
comunidades de un paisaje o regin (Solbrig, 1991; Halffter y Ezcurra, 1992; Heywood,
1994; UNEP, 1992; Harper y Hawksworth, 1994).
La diversidad biolgica representa un tema central de la teora ecolgica y ha sido objeto
de amplio debate (Magurran, 1988). La falta de definicin y de parmetros adecuados para
su medicin hasta principios de los 70's llev incluso a declarar la falta de validez del
concepto (Hurlbert, 1971). Actualmente el significado y la importancia de la biodiversidad
no estn en duda y se han desarrollado una gran cantidad de parmetros para medirla
como un indicador del estado de los sistemas ecolgicos, con aplicabilidad prctica para
fines de conservacin, manejo y monitoreo ambiental (Spellerberg, 1991).
Medicin de la biodiversidad
Los estudios sobre medicin de biodiversidad se han centrado en la bsqueda de
parmetros para caracterizarla como una propiedad emergente de las comunidades
ecolgicas. Sin embargo, las comunidades no estn aisladas en un entorno neutro. En cada
unidad geogrfica, en cada paisaje, se encuentra un nmero variable de comunidades. Por
ello, para comprender los cambios de la biodiversidad con relacin a la estructura del
paisaje, la separacin de los componentes alfa, beta y gamma (Whittaker, 1972) puede ser
de gran utilidad, principalmente para medir y monitorear los efectos de las actividades
humanas (Halffter, 1998). La diversidad alfa es la riqueza de especies de una comunidad
particular a la que consideramos homognea, la diversidad beta es el grado de cambio o
reemplazo en la composicin de especies entre diferentes comunidades en un paisaje, y la
diversidad gamma es la riqueza de especies del conjunto de comunidades que integran
un paisaje, resultante tanto de las diversidades alfa como de las diversidades beta
(Whittaker, 1972).
El anlisis del valor de importancia de las especies cobra sentido si recordamos que el
objetivo de medir la diversidad biolgica es, adems de aportar conocimientos a la teora
ecolgica, contar con parmetros que nos permitan tomar decisiones o emitir
recomendaciones en favor de la conservacin de taxa o reas amenazadas, o monitorear

el efecto de las perturbaciones en el ambiente. Medir la abundancia relativa de cada especie


permite identificar aquellas especies que por su escasa representatividad en la comunidad
son ms sensibles a las perturbaciones ambientales. Adems, identificar un cambio en la
diversidad, ya sea en el nmero de especies, en la distribucin de la abundancia de las
especies o en la dominancia, nos alerta acerca de procesos empobrecedores (Magurran,
1988).
La Biodiversidad en el Per
El Per es uno de los ms importantes pases del mundo por su Biodiversidad. Esta incluido
entre los 17 pases (Bolivia, Brasil, China, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Filipinas, India,
Indonesia, Kenia, Madagascar, Malasia, Mxico, Per, Repblica Democrtica del Congo,
Sudfrica y Venezuela) que incluyen el 70% de la biodiversidad total y es parte del Grupo
de Pases Megadiversos Afines de las Naciones Unidas. Esta biodiversidad es un gran
potencial para el pas en muchos de los sectores productivos. Presentando valores directos
de uso e indirectos a travs principalmente de los servicios ecosistmicos que hacen
posibles.
La revisin de la bibliografa especializada muestra que el conocimiento de la flora sigue
creciendo, tanto por nuevos registros para nuestro territorio como por la descripcin de
nuevas especies de plantas. Esta ltima fuente de nuevos registros es el ms interesante
porque muestra que an falta mucho trabajo taxonmico sobre las plantas peruanas. No
menos de 210 especies de plantas (en sentido amplio) han sido registradas como nuevas
para nuestro territorio entre el 2011 y 2013, es decir se alcanza ms de 20585 especies.
Esto significa que desde la publicacin del Catlogo de las Angiospermas y Gimnospermas
del Per (Brako & Zarucchi 1993), ms de 3400 especies han sido adicionadas, por lo que
es muy probable que se alcance hasta 30 mil especies en nuestro territorio. La tasa de
incremento del conocimiento de la flora peruana es relativamente lenta aun, faltando
probablemente ms de 50 aos para alcanzar un conocimiento casi completo, tiempo en el
cual muchas de ellas pueden desaparecer (Figura 1).
Los grupos de plantas que han incrementado su nmero en mayor medida en estos ltimos
aos (2011-2013) son las plantas con flores (Angiospermae) en especial las dicotiledneas
(Magnoliopsida), que son el 56% aproximadamente de los nuevos registros. Sin embargo,
la familia de plantas con mayor nmero de nuevos registros es la Orchidaceae, la cual es
una monocotilednea y corresponde a la familia con mayor nmero de especies en el Per.
El proceso de recopilacin de informacin hace notoria la falta de un Catlogo Nacional de
Flora, el cual podra mantener actualizada la informacin sobre uno de los ms importantes
recursos naturales con que cuenta nuestro pas (Figura 2).

Figura No 1. Incremento del conocimiento de la flora peruana desde la


publicacin del catlogo de Brako y Zarucchi (1993.)
Tomado del MINAM, 2014.

Figura No 2. Familias mejor representadas en la flora recientemente


registrada para el Per. Tomado del MINAM, 2014.

El limitado pero constante trabajo de investigacin llevado a cabo por la academia peruana
e institutos de investigacin vinculados al estudio de la biodiversidad han permito un
incremento del conocimiento de la fauna peruana de al menos 380 especies en un periodo
de tres aos. La tendencia de la magnitud a la cual son conocidos los diferentes grupos
taxonmicos no es marcadamente diferente a lo reportado en el cuarto informe pues los
invertebrados continan estando escasamente estudiados. Los nicos Phyla de
invertebrados ms estudiados son moluscos, algunos taxa de artrpodos y algunos tipos
de gusanos anillados. Los cordados vertebrados continan estando en el Per mejor
estudiados y notables aportes han ocurrido en el estudio de anfibios y reptiles.
Los peces son los vertebrados con mayor riqueza de especies, estando al menos
representados por 2134 especies, incluyendo 1064 especies vlidas nativas (55 familias y
17 rdenes) continentales (Ortega et al. 2012) y 1070 marinas (Chirichigno & Velez 1998,
Tarazona et al. 2003). Las Aves en Per comprenden un total de 1847 especies, con 82

especies marinas. Los anfibios estn representados por 624 especies, mientras que los
reptiles por 446 de los cuales cuatro son marinos. Los mamferos contienen 13 rdenes que
incluyen no menos de 523 especies, 38 de ellas marinas. El grado de conocimiento de cada
grupo taxonmico de vertebrados contina siendo variable, en general los nmeros parecen
reflejar la tendencia de riqueza de especies en estos grupos, aun cuando ha ocurrido un
significativo incremento en el conocimiento de la riqueza de anfibios y reptiles. Ms de 190
especies de vertebrados se han registrado en pocos aos, lo cual es un nmero significativo
en estos grupos taxonmicos que son los ms conocidos.
Segn lo reportado por el Ministerio del Ambiente en el V Informe Nacional ante el Convenio
sobre la Diversidad Biolgica 2014, las aves siguen siendo el grupo de fauna ms conocido.
Desde los primeros estudios de naturalistas europeos, el nmero de especies de aves
registradas para el Per se han incrementado en gran medida, variando desde 362 en 1846
hasta 1847 en el 2013. Considerando los datos de los ltimos 30 aos se ve un incremento
de ms de ocho especies por ao. Considerando los ltimos cinco aos se observa un
creciente incremento de especies de aves registradas para el Per con una tasa de casi
cuatro especies por ao, lo cual es un valor alto para un grupo tan conocido de vertebrados,
sin embargo, es de esperar una mayor tasa de registro cuando se incremente el estudio
taxonmico basado en biologa molecular. El nmero de especies en otros pases vecinos
como Colombia y Brasil se ha incrementado de manera notable por este tipo de estudios
moleculares, haciendo que el Per ocupe hoy el tercer lugar en nmero de especies de
aves, despus de estos dos pases (Figura 3).

Figura No 3. Incremento del nmero de especies de aves registradas en


el Per desde 1846. Tomado del MINAM, 2014.

Del anlisis del total de especies de fauna registradas para el Per en los ltimos tres aos
(2011 al 2013), se observa que no menos de 380 especies han sido recientemente
descubiertas en nuestro territorio, de las cuales la gran mayora (82%) son invertebrados,
de lejos el grupo de animales con mayor necesidad de estudio, mientras que vertebrados
slo son el 18%. De la fauna de invertebrados que ha sido recientemente registrada, la
mayora de especies son artrpodos, principalmente insectos (74%) y araas (16%),
seguidos de algunos phylla como platelmintos (3%), mientras que otros grupos estn
pobremente representados. Es necesario un incremento de la investigacin en la fauna de
invertebrados (Figura 4).

Figura No 4. Porcentaje de nuevos registros de especies de


invertebrados para el Per (2011-2013). Tomado del MINAM, 2014.

En el caso de la fauna de vertebrados, la tendencia ha sido en un mayor registro de


especies de peces (32%), anfibios (28%) y reptiles (22%), lo cual era esperado, pues aves
y mamferos son los grupos de animales ms conocidos a nivel mundial. Este incremento
de especies en los ltimos tres aos (2011 a 2013) es muy notable, pues son pocos los
pases con un incremento tan numeroso de especies de vertebrados (Figura 5).

Figura No 5. Porcentaje de nuevos registros de especies de vertebrados


para el Per (2011-2013). Tomado del MINAM, 2014.

Entre los valores que tiene la biodiversidad para el Per, uno directo y relativamente fcil
de observar es el monto de dinero que se genera de la exportacin de la biota nativa (tanto
silvestre como cultivada o criada), estos valores muestran en general una tendencia al
incremento desde el 2009, aunque una disminucin ocurri entre el 2011 y el 2012, los
valores alcanzan ms de 250 millones de dlares americanos anuales. Estos datos de
exportacin muestran la creciente importancia de la biodiversidad peruana en su economa,
y aunque no existe una estadstica completa del mercado interno, este tambin presenta
un amplio consumo de productos nativos (Figura 6).

Figura No 6. Millones de dlares exportados de especies nativas del


Per (Fuente SUNAT). Tomado del MINAM, 2014.

La biodiversidad en todos sus niveles proporciona mltiples bienes y servicios que son
esenciales para el bienestar humano y el desarrollo socioeconmico del pas. Sin embargo,
el crecimiento econmico de nuestro pas en las ltimas dcadas ha generado una fuerte
presin sobre la biodiversidad.
Conclusiones
El diseo de cualquier estrategia de proteccin de la biodiversidad debe hacerse utilizando
la mayor cantidad de informacin biolgica posible. Es necesario considerar la informacin
procedente de la mayor variedad de organismos posible, teniendo especial cuidado en
incluir a los insectos, el grupo taxonmico que representa la mayora de la biodiversidad
terrestre, pero es necesario tambin utilizar conjuntamente distintos atributos de la
diversidad biolgica (nmero de especies, rareza, endemicidad, diversidad filogentica,
especies en peligro de extincin, etc.).
El principal reto del estudio de la biodiversidad no es medir lo que se conoce. No
necesitamos nuevos ndices y herramientas para contar los datos biolgicos que tenemos.
El reto ser predecir lo que desconocemos. Necesitamos apremiantemente alternativas
rpidas y fiables capaces de ofrecernos una descripcin aproximada de la distribucin
geogrfica de la diversidad biolgica en ausencia de datos exhaustivos pero, para que los

rpidos avances en esta nueva disciplina puedan ser utilizados, ser necesario incrementar
el debate social y el intercambio de comunicacin entre gestores, sociedad y cientficos.
Literatura citada
Balvanera, P., Pfisterer, A.B., Buchmann, N., He, J.-S., Nakashizuka, T., Raffaelli,
D.,Schmid, B., 2006. Quantifying the evidence for biodiversity effects on ecosystem
functioning and services. Ecol. Lett. 9, 11461156.
Brako L. & J. L. Zarucchi. 1993. Catalogue of the flowering plants and gymnosperms of
Peru. Monographs in Systematic Botany Vol. 45. Missouri Botanical Garden.
Chirichigno, N. & J. Velez. 1998. Clave para identificar los peces marinos del Per.
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Spellerberg, I. F. 1991. Monitoring ecological change. Cambridge University Press, UK, 334
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