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HISTORIA
DE LA SEGUNDA REPBLICA
ESPAOLA (1931-1936)

COLECCIN HISTORIA BIBLIOTECA NUEVA


Dirigida por
Juan Pablo Fusi

JULIO GIL PECHARROMN

HISTORIA
DE LA SEGUNDA REPBLICA
ESPAOLA (1931-1936)

BIBLIOTECA NUEVA

Cubierta: A. Imbert

Julio Gil Pecharromn, 2002


Editorial Biblioteca Nueva, S. L., Madrid, 2002
Almagro, 38
28010 Madrid (Espaa)
ISBN: 84-9742-025-X
Depsito Legal: M-29.019-2002
Impreso en Rgar, S. A.
Impreso en Espaa - Printed in Spain
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contra la propiedad intelectual (arts. 270 y sigs., Cdigo Penal). El Centro
Espaol de Derechos Reprogrficos (www.cedro.org) vela por el respeto de
los citados derechos.

NDICES

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ndice general
PRESENTACIN ..........................................................................................................................
CAPTULO PRIMERO.DE LA DICTADURA A LA REPBLICA ....................................................
El fracaso del regeneracionismo autoritario .....................................................................
La apertura berengueriana .................................................................................................
Las fuerzas en presencia ....................................................................................................
Monrquicos ................................................................................................................
Republicanos ...............................................................................................................
El movimiento obrero .................................................................................................
El Pacto de San Sebastin .................................................................................................
La sublevacin de Jaca ......................................................................................................
Las elecciones municipales de abril de 1931 ...................................................................
La proclamacin de la Repblica .....................................................................................

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CAPTULO II.LA ETAPA CONSTITUYENTE ...............................................................................


Los primeros pasos del Gobierno provisional ..................................................................
La cuestin catalana ..........................................................................................................
La quema de conventos y el caso Segura .........................................................................
Las elecciones a Cortes Constituyentes ............................................................................
El debate de la Constitucin...............................................................................................
La elaboracin del proyecto constitucional ................................................................
Los debates sobre el articulado ...................................................................................

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CAPTULO III.LA COYUNTURA SOCIAL Y ECONMICA ...........................................................


El impacto de la crisis internacional .................................................................................
La poblacin espaola .......................................................................................................
La agricultura .....................................................................................................................
La industria ........................................................................................................................
El comercio exterior ..........................................................................................................
La poltica econmica ........................................................................................................
1931-1933 ....................................................................................................................
1934-1936 ....................................................................................................................
Otras iniciativas gubernamentales ....................................................................................

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CAPTULO IV.LA ARTICULACIN DEL ESTADO REPUBLICANO ...............................................


El Estado integral ..............................................................................................................
El Poder Legislativo ..........................................................................................................
La Presidencia de la Repblica .........................................................................................
El Gobierno ........................................................................................................................
El Poder Judicial ................................................................................................................
La Hacienda Pblica ..........................................................................................................
Garantas y reforma de la Constitucin ............................................................................
El desarrollo autonmico ..................................................................................................
El Estatuto cataln .......................................................................................................
El Estatuto vasco .........................................................................................................
El Estatuto gallego ......................................................................................................
Otros proyectos estatutarios ........................................................................................

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CAPTULO V.LA POLTICA EXTERIOR .....................................................................................


Las lneas generales ...........................................................................................................
La Sociedad de Naciones ..................................................................................................
Europa y el Mediterrneo ..................................................................................................
Portugal ..............................................................................................................................
frica noroccidental ..........................................................................................................
Hispanoamrica .................................................................................................................

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CAPTULO VI.EL BIENIO REFORMISTA (I): LAS REALIZACIONES ............................................


El sistema de partidos ...........................................................................................................
La derecha no republicana .............................................................................................
La derecha republicana ...................................................................................................
Los partidos de centro .................................................................................................
La izquierda republicana .............................................................................................
Los socialistas ..............................................................................................................
Los comunistas ............................................................................................................
Las organizaciones socio-laborales ..................................................................................
La cuestin religiosa ..........................................................................................................
Las reformas militares .......................................................................................................
La legislacin socio-laboral ..............................................................................................
La reforma agraria .............................................................................................................
Decretos del Gobierno provisional .............................................................................
Establecimiento de los Jurados Mixtos de Trabajo Rural, Propiedad Rstica e Industrias Agrcolas (Decreto de 7 de mayo de 1931) ...........................................
La ley de Bases de la Reforma Agraria ......................................................................
Desarrollo de la Reforma ............................................................................................
Medidas complementarias ..........................................................................................

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CAPTULO VII.EL BIENIO REFORMISTA (II): LOS OBSTCULOS ..............................................


Los monrquicos y el 10 de agosto ..................................................................................
El nacimiento del fascismo espaol ..................................................................................
El insurreccionismo anarquista .........................................................................................
La poltica de Orden Pblico ............................................................................................
La crisis republicano-socialista .........................................................................................

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Los gobiernos de concentracin republicana ...................................................................


Las elecciones de noviembre de 1933 ..............................................................................

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CAPTULO VIII.EL BIENIO RADICAL-CEDISTA (I): GRUPOS POLTICOS Y SOCIALES ................


La derecha no republicana ................................................................................................
Los partidos republicanos .................................................................................................
El movimiento obrero .......................................................................................................
Sindicalismo catlico y libre .............................................................................................
Las patronales ....................................................................................................................

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CAPTULO IX.EL BIENIO RADICAL-CEDISTA (II): GOBIERNO Y OPOSICIN .............................


La dinmica gubernamental ...........................................................................................
Etapa de predominio radical .....................................................................................
La etapa radical-cedista ............................................................................................
Los gobiernos tcnicos ................................................................................................
La obra de gobierno .........................................................................................................
La contrarreforma agraria ..........................................................................................
La poltica militar .......................................................................................................
Legislacin socio-laboral ............................................................................................
La cuestin religiosa ...................................................................................................
La revisin constitucional ...........................................................................................
La crisis del modelo autonmico ......................................................................................
La Revolucin de Octubre ................................................................................................
La formacin del Frente Popular ......................................................................................
Los escndalos radicales ...................................................................................................

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CAPTULO X.EL FRENTE POPULAR ........................................................................................


Las elecciones de febrero de 1936 ....................................................................................
La poltica del Frente Popular ...........................................................................................
El relevo presidencial ........................................................................................................
Hacia la Guerra Civil .........................................................................................................
La conspiracin .................................................................................................................

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APNDICE BIBLIOGRFICO ........................................................................................................

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ndice de cuadros
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

1. Elecciones municipales de 12-IV-1931 ............................................


2. Composicin de las Cortes Constituyentes ......................................
3. Poblacin laboral asalariada en diciembre de 1933 .........................
4. El paro en Espaa, (1932-1936) .......................................................
5. Producciones agrcolas, 1930-1935 (millones de Qm) ...................
6. Estructura de las exportaciones, 1929-1935 (porcentajes sobre el valor
total) ...................................................................................................
Cuadro 7. Estructura de las importaciones, 1929-1935 (porcentajes sobre el valor
total) ...................................................................................................
Cuadro 8. El comercio exterior, 1930-1935 (en pesetas corrientes) ................
Cuadro 9. Los gobiernos de la Segunda Repblica (14-IV-1931/18-VII-1936) ...
Cuadro 10. Resultados del referndum de autonoma en el Pas Vasco,
5-XI-1933 .................................................................................................
Cuadro 11. El plebiscito autonmico en Galicia, 28-VI-1936 ...........................
Cuadro 12. Conflictividad laboral, 1929-1936 ....................................................
Cuadro 13. Campesinos asentados por la reforma agraria (1931-1933) ............
Cuadro 14. Composicin de las Cortes, XII-1933 ..............................................
Cuadro 15. Resultados de las elecciones a Cortes de II-1936 ............................
Cuadro 16. Muertos por causas polticas, 3-II-1936/17-VII-1936......................

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Siglario de organizaciones polticas


y sociales
AC
ACR
AN
ANV
AR
ARC
BN
BOC
CEDA
CESO
CGTU
CNSCO
CNSLE
CNT
CT
DLR
DRV
EC
ERC
FAI
FE
FNT
FNTT
FRG
FUE
IR
IRS
JAP
JJSS

Acci Catalana
Acci Catalanista Republicana
Accin Nacional
Accin Nacionalista Vasca
Accin Republicana
Acci Republicana de Catalunya
Bloque Nacional
Bloque Obrero y Campesino
Confederacin Espaola de Derechas Autnomas
Confederacin Espaola de Sindicatos Obreros
Confederacin General del Trabajo Unitaria
Confederacin Nacional de Sindicatos Catlicos Obreros
Confederacin Nacional de Sindicatos Libres de Espaa
Confederacin Nacional del Trabajo
Comunin Tradicionalista
Derecha Liberal Republicana
Derecha Regional Valenciana
Estat Catal
Esquerra Republicana de Catalunya
Federacin Anarquista Ibrica
Falange Espaola
Frente Nacional del Trabajo
Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra
Federacin Republicana Gallega
Federacin Universitaria Escolar
Izquierda Republicana
Izquierda Radical Socialista
Juventudes de Accin Popular
Juventudes Socialistas

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JONS
ORGA
PAE
PCE
PCP
PCR
PG
PLD
PNE
PNR
PNRE
PNV
POUM
PRC
PRD
PRDF
PRE
PRG
PRP
PRR
PRRS
PRRSI
PS
PSOE
PURA
RE
SEU
STV
UDC
UFEH
UGT
UME
UMN
UP
UR
USC

Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalistas


Organizacin Republicana Gallega Autnoma
Partido Agrario Espaol
Partido Comunista de Espaa
Partit Catal Proletari
Partit Catalanista Republic
Partido Galeguista
Partido Liberal Demcrata
Partido Nacionalista Espaol
Partido Nacional Republicano
Partit Nacionalista Republic dEsquerra
Partido Nacionalista Vasco
Partido Obrero de Unificacin Marxista
Partido Republicano Conservador
Partido Radical Demcrata
Partido Republicano Democrtico Federal
Partit Republic dEsquerra
Partido Republicano Gallego
Partido Republicano Progresista
Partido Republicano Radical
Partido Republicano Radical Socialista
Partido Republicano Radical Socialista Independiente
Partido Sindicalista
Partido Socialista Obrero Espaol
Partido de Unin Republicana Autonomista
Renovacin Espaola
Sindicato de Estudiantes Universitarios
Solidaridad de Trabajadores Vascos
Uni Democrtica de Catalunya
Unin Federal de Estudiantes Hispanos
Unin General de Trabajadores
Unin Militar Espaola
Unin Monrquica Nacional
Unin Patritica
Unin Republicana
Uni Socialista de Catalunya

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Presentacin
Hace algo ms de una dcada, publiqu en la desaparecida coleccin Biblioteca
Historia 16 un compendio, apenas 180 pginas, de historia de la Segunda Repblica
espaola. El libro tuvo una excelente acogida entre los lectores de historia y especialmente en los centros de Enseanza Secundaria. Pero su excesiva concisin, impuesta
por las caractersticas de la coleccin en que se ubicaba, alejaba a la obra de los lmites
y los objetivos requeridos por la historiografa acadmica.
Desde entonces, fueron muchos los docentes y estudiantes universitarios que me
animaron a escribir una historia de la Segunda Repblica ms amplia y elaborada, que
sirviera como gua de iniciacin al perodo para estudiosos e investigadores, que incorporase las aportaciones realizadas en los ltimos aos al conocimiento de la poca, e incluyera una informacin bibliogrfica lo ms completa posible. En 1995 apareci, en la
coleccin Cuadernos de la UNED, una primera edicin de este libro que, por estar dirigida a mis alumnos de Licenciatura, apenas se distribuy fuera de la Universidad a
Distancia. Hoy se reedita con la intencin de llegar al extenso pblico de profesionales,
estudiantes y aficionados a la Historia.
Lejana ya la conmemoracin del cincuentenario de la Repblica, y en camino hacia
la del centenario, este libro intenta trazar una balance de aquella breve experiencia democratizadora, que frustr la Guerra Civil, pero de cuya trascendencia dan fe los miles
de libros y artculos que se le han dedicado, hasta convertirla en uno de los perodos ms
trabajados y mejor conocidos por nuestra historiografa contempornea. Tal objetivo ha
guiado la redaccin del libro que aqu se inicia, y que pretende poner en manos de los
lectores un instrumento til para el conocimiento del pasado reciente, sin el que resulta
imposible comprender el presente que nos ha tocado vivir.

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CAPTULO PRIMERO

De la Dictadura a la Repblica
Entre la cada de la Dictadura del general Miguel Primo de Rivera, en enero de 1930,
y la proclamacin de la Segunda Repblica, catorce meses despus, transcurre uno de
los perodos ms decisivos de la reciente historia espaola. Destruidos los pilares del
sistema parlamentario de la Restauracin y fracasada la va autoritaria ensayada durante seis aos por Primo de Rivera, la Corona se vio obligada a amparar la improvisacin
de estrategias que permitieran al rgimen superar el vaco institucional forzado por las
crisis de septiembre de 1923 y de enero de 1930, y recuperar el apoyo de importantes
sectores sociales y polticos, adversarios de la Dictadura. En este sentido, el fracaso de
los intentos de retorno a la normalidad constitucional de los gobiernos Berenguer y Aznar y el creciente apoyo popular a los planteamientos rupturistas de la oposicin republicana, son dos caras de un mismo proceso, iniciado en las etapas finales de la Dictadura y que conduce al radical cambio de rgimen efectuado el 14 de abril de 1931.

EL FRACASO DEL REGENERACIONISMO AUTORITARIO


Resulta evidente, sin embargo, que la quiebra de la Monarqua espaola obedeci a
causas ms complejas y dilatadas en el tiempo que la destruccin del ordenamiento
constitucional por los golpistas de 1923, o los torpes ensayos aperturistas de los sucesores de Primo de Rivera. El breve y turbulento perodo que va de enero de 1930 a abril
del ao siguiente, la dictablanda, como se le motej por la incapacidad de los gobernantes para mantener en vigor los resortes autoritarios que haban heredado, no sera por lo
tanto sino un catalizador que acelerase la descomposicin del rgimen monrquico.
A comienzos de los aos 30 continuaban vigentes, pero agravados, los problemas estructurales que haban servido de justificacin al golpe de Estado de 1923. Entonces, el
dictador haba podido presentarse como el libertador a caballo anhelado por la mayora de la poblacin. Pero el apoyo ciudadano a la iniciativa de Primo de Rivera no supona un cheque en blanco para el Directorio militar surgido del golpe, ni se basaba en mo-

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tivos estrictamente ideolgicos, sino en el temor a que el progresivo deterioro del modelo poltico de la Restauracin y las tensiones generadas por la modernizacin econmica y social, especialmente patentes en el perodo 1919-1921, acabasen afectando al
conjunto de las relaciones de poder y condujeran a una desestabilizacin revolucionaria
del sistema.
Primo de Rivera y sus colaboradores intentaron aplicar criterios regeneracionistas,
bajo formas autoritarias de tipo bonapartista, a la reforma radical a veces, a la simple
eliminacin de las piezas del sistema que, a su juicio, impedan la estabilidad de la
Monarqua. Se persigui a los grupos reacios a admitir el orden establecido y se margin a los representantes de la denostada vieja poltica. Con patrones parcialmente inspirados en el fascismo italiano, se busc imponer moldes intervencionistas a la vida econmica y un paternalista reequilibrio de las relaciones de produccin que, sin afectar a
las bases del modelo capitalista vigente, mitigara el carcter reivindicativo del movimiento obrero. En el terreno poltico, una vez anulada la transitoriedad que, en un principio, se atribua a la Dictadura, los primorriveristas pretendieron institucionalizarla a
travs de una poco representativa Asamblea Nacional Consultiva y de una Constitucin vagamente corporativista, cuyo texto se concluy en 1929, pero que nunca entr
en vigor. Parece que el dictador acariciaba la idea de sustituir el anterior sistema de
partidos por otro, ajeno a las prcticas viciadas del caciquismo y parcialmente inspirado en el modelo britnico. Consista en la construccin de una organizacin de masas
oficialista, la Unin Patritica, que vertebrara en torno a un programa regeneracionista a las fuerzas ms dinmicas de la derecha y compitiera con una izquierda laborista
en la que el Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE) ejercera una funcin preponderante, secundada por un potente movimiento sindical de carcter reformista, mientras que un renovado liberalismo monrquico constituira una tercera opcin, centrista y
minoritaria.
Era un planteamiento irreal, como los hechos demostraran en poco tiempo. Entre
otras cosas, porque intentaba vincular en un mismo proyecto intereses y puntos de vista irreconciliables. En pocos aos, las veleidades intervencionistas y el paternalismo social de la tecnocracia gubernamental enajenaron al rgimen las simpatas del mundo del
dinero, y en especial de la burguesa catalana, que haba apoyado decididamente el golpe de Estado, pero que se resinti despus de la falta de tacto con que el Directorio abordaba la espinosa cuestin regionalista. La oposicin republicana, bastante dbil en
1923, se mostraba a finales de la dcada muy activa en sectores de considerable influencia social, como los intelectuales, cuya hostilidad casi masiva a la poltica autoritaria de
que haca gala el dictador les lanz en elevada proporcin a la beligerancia antimonrquica, actitud en la que fueron seguidos de forma creciente por estudiantes y sindicalistas. A la Dictadura terminaron fallndole hasta los apoyos que poda considerar ms seguros. Los conflictos internos del Ejrcito sirvieron de caldo de cultivo a un paulatino
malestar de la oficialidad, que condujo a la formacin de tramas conspirativas en las que
figuraban implicados polticos republicanos e incluso monrquicos.
La organizacin oficialista destinada a encauzar las adhesiones populares al Directorio, la Unin Patritica, se revel como una variopinta agrupacin de intereses, que
amparaba casi intactos los aparatos caciquiles que el rgimen afirmaba combatir. Sin

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otro programa que la defensa del orden social y su propia perpetuacin en las diversas
esferas del Poder, los upestas constituan una enorme masa gregaria de perfiles mal definidos, trnsfuga de todos los partidos dinsticos y de dudosa eficacia como valedora
del sistema. De hecho, cuando el rgimen empez a tambalearse, vctima menos de la
oposicin poltica que del acoso de lo que C. Seco denomin los tres frentes adversos1 el intelectual, el militar y el financiero la UP sufri una dramtica merma en
sus filas y fue incapaz de auxiliar a su lder en los ltimos y agnicos meses de la Dictadura.
Pocos eran, por tanto, los apoyos efectivos que el dictador legaba a sus sucesores a
comienzos de 1930. Algunos miles de desconcertados seguidores integrados en la UP y
unas difusas simpatas entre los elementos ms conservadores de las Fuerzas Armadas,
no bastaban para avalar la continuidad de un proyecto poltico que haba sido ya rechazado por las ms altas instancias de poder del Estado. La crisis abierta con la dimisin
de Primo de Rivera, el 30 de enero, plante al Rey y a sus consejeros un dilema crucial.
Fracasados los intentos de institucionalizar la Dictadura, no pareca conveniente la fuga
hacia adelante que hubiera representado la perpetuacin del rgimen en manos de los
generales Emilio Barrera o Severiano Martnez Anido, dos leales primorriveristas que
el ex dictador recomendaba al monarca para la presidencia del Gobierno. Tampoco era
factible el establecimiento de una dictadura real, como la que acababa de implantar en
su pas Alejandro de Yugoslavia. La tercera solucin, un retorno automtico a la situacin anterior a 1923, como si la Dictadura hubiera sido un mero parntesis sin consecuencias polticas, resultaba igualmente azarosa ya que, aunque la Constitucin de 1876
no haba sido derogada por los golpistas, sino slo suspendida, el Parlamento y los
ayuntamientos constitucionales llevaban disueltos seis aos y el sistema de partidos haba sufrido un enorme quebranto.

LA APERTURA BERENGUERIANA
Sin embargo, este retorno al pasado pareca la nica va razonable a Alfonso XIII,
quien opt por ofrecer el poder al ltimo de la terna de militares que le propusiera Primo de Rivera. El general Dmaso Berenguer era hombre de confianza del Rey y Jefe de
su Casa Militar. De ideas conservadoras, pero sin filiacin partidista, se haba mantenido al margen de las luchas polticas y de las querellas internas del Ejrcito en los aos
de la Dictadura. Su eleccin responda a la visin de los medios palatinos, a los que estaba vinculado, que deseaban una figura sin significacin poltica y con prestigio en las
Fuerzas Armadas, a las que debera neutralizar polticamente. Su cometido sera conducir el retorno a la normalidad constitucional, escalonando una transicin que permitiera
calmar los espritus2 y restablecer a todos los efectos la Constitucin de 1876. Ello requera unos plazos y exiga unas colaboraciones muy amplias, prcticamente un con
1
C. Seco Serrano, Alfonso XIII y la crisis de la Restauracin, Madrid, 1979, pg. 205.
2
D. Berenguer, De la Dictadura a la Repblica, Madrid, 1975, pg. 41.

[21]

senso general de las fuerzas polticas y sociales. Pero el proyecto se asent desde el comienzo sobre bases falsas. El error Berenguer, que denunciara Jos Ortega y Gasset
en un demoledor artculo3, no consista tanto en la eleccin de un militar cortesano y
poco preparado para conducir la transicin, como en los propios fines de sta. El nuevo Gobierno, que jur el 30 de enero, tena como misin fundamental convocar unas
Cortes ordinarias segn el sistema electoral predictatorial, que posibilitaran una especie de borrn y cuenta nueva, restaurando el orden constitucional y librando a la
Corona de cualquier responsabilidad poltica en el advenimiento y desarrollo de la
Dictadura.
Para hacer creble la transicin, el Gobierno procedi a una serie de gestos aperturistas, que limasen los aspectos ms polmicos de la herencia dictatorial y sumasen
voluntades a su programa. Se dict una amplia amnista para los delitos polticos, se
repuso en sus plazas a los profesores universitarios sancionados por su oposicin al
Directorio y se autoriz el normal funcionamiento de instituciones como los Colegios
de Abogados o el Ateneo de Madrid, que haban sufrido las iras del dictador en su
condicin de portavoces de la burguesa democrtica. A mediados de febrero se disolvi por Decreto la inoperante Asamblea Nacional y, en adelante, se toler una progresiva actividad de los partidos polticos, as como la celebracin de algunos actos pblicos de claro signo republicano. Los sindicatos recuperaron tambin una considerable libertad de movimientos e incluso a finales de abril se legalizaron a nivel
provincial las organizaciones de la Confederacin Nacional del Trabajo (CNT), la
central anarcosindicalista duramente perseguida por la Dictadura. En materia econmica, el ministro Argelles desmantel muchas de las medidas intervencionistas del
Directorio, en un intento de frenar la crisis financiera y de atraer el apoyo poltico
del mundo de los negocios con un retorno parcial a la ortodoxia liberal. Incluso el
propio Berenguer renunci a cualquier identificacin de su papel con el de un dictador pese a que el rgimen segua siendo, de hecho y de derecho, autoritario al derogar el 11 de marzo el Real Decreto que otorgaba poderes extraordinarios al Presidente del Gobierno.
Pero la aplicacin del plan de transicin present graves inconvenientes que sus medidas aperturistas, interpretadas como fruto de la debilidad del rgimen, no lograran
compensar. Al formar Gobierno, Berenguer haba tenido que prescindir de la colaboracin de los liberales, favorables a una revisin de la Constitucin que l no estaba dispuesto a amparar, y de los primorriveristas, cuyo mantenimiento en el Poder hubiera supuesto un lastre insoportable a su poltica de conciliacin. El General era partidario de
formar un Gabinete de gestin con representantes de las familias conservadoras, que
asumiera el control de los ritmos de la transicin y preparase las elecciones a Cortes.
Pero ni Francesc Camb, ni Gabriel Maura, ni Jos Snchez Guerra, las personalidades
ms destacadas del conservadurismo, entraron por distintas razones en el equipo ministerial. Berenguer tuvo que recurrir, pues, a las pocas cartas que le quedaban: los crculos palatinos y un grupo de conservadores de segunda fila, entre los que destacaba el

3
El error Berenguer se public en el diario madrileo El Sol el 15 de noviembre de 1930.

[22]

Conde de Bugallal quien se convertira, desde fuera, en el inspirador poltico del Ejecutivo4.
Este Gobierno no representaba a casi nadie y su composicin pareca confirmar los
temores de la oposicin democrtica de que la posdictadura no sera ms que un retorno a las prcticas degradadas del parlamentarismo restauracionista. El programa gubernamental hubiera precisado, para ser creble, de un calendario corto, que garantizase
adems la pureza del sufragio. Pero el Ejecutivo consideraba imprescindible asegurar un
amplio triunfo de las organizaciones monrquicas que, segn su Presidente, haban salido desintegradas del episodio dictatorial y arrastraban una vida lnguida y casi
clandestina, acumulando agravios y rencores, reducidas al mantenimiento de sus cuadros y en concentrada y airada actitud de protesta. Era necesario, pues, ralentizar el ritmo de la transicin, aun a riesgo de que perdiese credibilidad, y relanzar la maquinaria
electoral del entramado caciquil para que supliera la falta de efectivos y de organizacin
de los partidos monrquicos. La contradiccin entre lo que el Gobierno prometa y los
medios que dispona para lograrlo, se revelara insuperable y contribuira mucho a frustrar su proyecto de normalizacin poltica.

LAS FUERZAS EN PRESENCIA


Para que este proyecto fuera posible se necesitaba, adems, la recuperacin de un
sistema de partidos mnimamente consolidado y la buena disposicin de las fuerzas sociales a negociar un pacto poltico. Un breve repaso al cuadro de las principales organizaciones polticas y sociales actuantes en este perodo muestra bien a la claras tanto su
fragilidad y extremada movilidad, como lo irreconciliable de sus posturas.

Monrquicos
Los grupos que defendan el trono de Alfonso XIII, inoperantes en su mayora durante la Dictadura, evolucionaron luego en medio de una gran confusin, provocada por
el renacer de viejas divisiones de carcter personalista, el abandono de la causa monrquica por un considerable sector de la clase media y el desconcierto que creaban en sus
filas las diferencias sobre los ritmos y alcances de la transicin y sobre el propio futuro
de la Monarqua.

4
El Gabinete lo formaban: Presidencia, Guerra y Estado, general Dmaso Berenguer y Fuste; Gobernacin, general Enrique Marzo Balaguer; Justicia y Culto, Jos Estrada; Marina, contraalmirante Salvador Carvia; Hacienda, Manuel Argelles; Fomento, Leopoldo Matos; Trabajo, Pedro Sangro y Ros de Olano; Instruccin Pblica, Duque de Alba. El 3 de febrero se incorpor Julio Wais como Ministro de Economa y el
22 de ese mes el Duque de Alba pas a Estado y dej Instruccin Pblica a Elas Tormo. El 19 de agosto dimiti Argelles y le sucedi Wais en Hacienda, mientras Luis Rodrguez de Viguri asuma la cartera de Economa. El 26 de noviembre, Leopoldo Matos sustituy al general Marzo como Ministro de la Gobernacin.
El 3 de enero ces Sangro en Trabajo y ocup la cartera, interinamente, Rodrguez de Viguri.

[23]

Los antiguos partidos turnistas, liberal y conservador, divididos en mltiples fracciones en los ltimos tiempos de la Restauracin, haban desaparecido prcticamente
durante la Dictadura, ms por la masiva captacin de sus militantes y aparatos locales
por la UP que por una represin selectiva, que se centr en figuras emblemticas como
el conservador Snchez Guerra o los liberales Santiago Alba y el Conde de Romanones. A partir de febrero de 1930, ambos partidos intentaron reconstruir sus organizaciones y recuperar sus mbitos de influencia. La defeccin, en la primera mitad del ao, de
polticos como Niceto Alcal-Zamora, Miguel Maura, ngel Ossorio o el propio Snchez Guerra, que se declararon partidarios de la abdicacin del Rey o abiertamente republicanos, supuso un rudo golpe para el prestigio de la Corona y obstaculiz de forma
notable la recuperacin de los partidos dinsticos.
Por otra parte, surgieron nuevas formaciones. Tal era el Partido Nacional Agrario,
creado en mayo de 1930 bajo la presidencia de Francisco Rodrguez Roldn y destinado a defender los intereses de los pequeos y medianos agricultores castellanos. O el
Bloque Constitucional, formado en marzo de ese ao por el Partido Reformista, de Melquades lvarez, procedente del republicanismo, y los ncleos que seguan a Snchez
Guerra, Manuel Burgos y Mazo, Francisco Bergamn y otros notables liberales y conservadores, quienes ya haban coincidido con los reformistas en tareas de oposicin a la
Dictadura. El Bloque, en realidad poco ms que una tertulia de polticos veteranos, con
cierto prestigio personal pero incapaces de concitar un apoyo masivo entre el electorado, se situaba en las zonas ms tibias del monarquismo, no muy lejos de los republicanos moderados. Los constitucionalistas consideraban premisas indispensables para la
continuidad del rgimen la abdicacin del Rey en uno de sus hijos, la exigencia de responsabilidades a los gestores de la Dictadura y la convocatoria de Cortes Constituyentes mediante elecciones rigurosamente democrticas.
En el otro extremo del arco dinstico se situaban los primorriveristas que, tras la
muerte del ex dictador en Pars, en marzo de 1930, arrinconaron a la inoperante UP y
crearon en junio un partido mucho ms reducido y dinmico, la Unin Monrquica Nacional, presidida por el Conde de Guadalhorce, ministro de Fomento del Directorio. Los
conservadores umenistas, entre cuyos dirigentes figuraban el tambin ex ministro Jos
Calvo Sotelo, los escritores Ramiro de Maeztu y Jos Mara Pemn y el hijo del dictador, Jos Antonio Primo de Rivera, se constituyeron en defensores de la obra del rgimen cado y en acrrimos crticos de la transicin berengueriana, que en su opinin favoreca el desarrollo de las fuerzas revolucionarias. Frente a ellas, proponan que el retorno al sistema constitucional se realizara mediante una reforma en sentido autoritario
de la Constitucin de 1876, que permitiera a la derecha mantener el control del Estado
de forma prcticamente ilimitada.
Surgidos en la primera mitad de 1930, y prximos al sector ms antiliberal de la UMN,
se situaban una serie de grupos de derecha radical, deudores en mayor o menor medida del
pensamiento tradicionalista y fascista, nostlgicos de la Dictadura y frontalmente opuestos
al retorno del parlamentarismo. El mayor de estos pequeos grupos era el Partido Nacionalista Espaol, fundado por el mdico Jos Mara Albiana. Influido por el pensamiento
de los monrquicos legitimistas franceses, el PNE adopt el modelo de las Ligas Patriticas del pas vecino, intent con nulo xito crear una organizacin de masas interclasista,

[24]

que asumiera la defensa de la Monarqua por encima de cualquier otra consideracin, y


form grupos de choque, los Legionarios de Espaa, que se especializaron en el uso de la
violencia contra la izquierda. Por su parte, el ministro de Trabajo del Directorio, Eduardo
Auns, cre un Partido Laborista que defenda el Estado corporativo y hall un cierto eco
entre los afiliados a los Sindicatos Libres. Jvenes de la aristocracia y de la alta burguesa
dieron vida a la Juventud Monrquica, presidida por Eugenio Vegas Latapi, cuya actuacin se diriga a movilizar a la opinin monrquica contra cualquier tentativa de retornar a
un sistema democrtico, en el que vean una puerta abierta a la Repblica.
Los grupos ms dinmicos del liberal-conservadurismo intentaron a lo largo de
1930 patrocinar una plataforma de convergencia que alentara la modernizacin de la
Monarqua desde posiciones centristas, haciendo creble el retorno a la normalidad
constitucional. La colaboracin de la Lliga Regionalista, el partido catalanista que diriga Camb, del Partido Maurista, cuyas principales figuras eran Gabriel Maura y Antonio Goicoechea, y de varios grupos locales de carcter regionalista, condujo a la creacin, en marzo de 1931, del Centro Constitucional, un partido que ofreca un programa
moderadamente reformista y descentralizador, aunque sin renunciar al conservadurismo bsico. Llegaba, sin embargo, demasiado tarde para frenar el plano inclinado por el
que se deslizaba el rgimen monrquico.
Situado al margen del monarquismo alfonsino, el tradicionalismo carlista se encontraba en 1930 en su punto ms bajo desde la dcada de 18705. El movimiento legitimista que estuviera en el origen de tres guerras civiles a lo largo del siglo XIX, haba entrado en una profunda crisis con la Restauracin, debida en buena parte al acercamiento entre la Monarqua liberal y la Iglesia, propiciado por el conservadurismo canovista.
Movimiento fuertemente dogmtico, el carlismo se haba ido fraccionando debido a las
numerosas querellas internas, y a la cada de la Dictadura se podan sealar tres corrientes principales. Los integristas haban roto en 1888 con el exiliado pretendiente al trono, don Carlos de Borbn. Eran fundamentalmente, un grupo ideolgico ultracatlico y
contaban con escaso apoyo popular. Los carlistas que haban permanecido fieles a don
Carlos y, desde 1909, a su sucesor, don Jaime, contaban en cambio con una militancia
relativamente numerosa, fundamentalmente radicada en Navarra y el Pas Vasco, pero
con ncleos de cierta importancia en zonas como Valencia o Catalua. En los ltimos
tiempos de la Restauracin su principal figura haba sido el idelogo Juan Vzquez de
Mella, quien haba actualizado el viejo tradicionalismo en torno a tres principios: la tradicin catlica, la Monarqua autoritaria y corporativista y el retorno a los particularismos regionales preliberales, en especial al fuerismo vasco y navarro. Decididamente
germanfilo, Mella haba roto con el aliadfilo don Jaime en 1919, y sus seguidores, los
mellistas, haban organizado un Partido Catlico Tradicionalista. Pero las bases sociales
del carlismo seguan siendo fundamentalmente jaimistas y reconocan la autoridad del
Marqus de Villores, delegado del pretendiente en el interior. A comienzos de los aos 30,
el viejo y desorientado carlismo pareca, pues, hallarse abocado a un proceso de disolucin, del que slo le salvara la cada de Alfonso XIII.

5
M. Blinkhorn, Carlismo y contrarrevolucin en Espaa, 1931-1939, Barcelona, 1979, pg. 68.

[25]

Sin definirse expresamente como monrquico, pero claramente alejado del republicanismo, se hallaba el Partido Nacionalista Vasco (PNV), cuyo papel en la poltica espaola durante la dictablanda sera, por lo tanto, bastante marginal. Fuerza de ideologa
racista, socialmente conservadora y defensora de un foralismo y un clericalismo de races tradicionalistas (su lema era Dios y la Ley Vieja), el partido que creara Sabino
Arana a finales del siglo XIX haba visto considerablemente entorpecida su actuacin
poltica durante la Dictadura, pero ello no impidi el crecimiento de su influencia en la
sociedad vasca, patente en todo tipo de manifestaciones culturales y recreativas de fuerte contenido nacionalista. A la cada del Directorio, los dos sectores que se disputaban
desde comienzos de los aos 20 el legado sabiniano, los independentistas aberrianos
del PNV y la Comunin Nacionalista, dispuesta a aceptar una autonoma poltica limitada dentro de Espaa, decidieron reunificarse. Pero, aunque el acuerdo se alcanz a finales de abril de 1930, hubo que esperar a la Asamblea de Vergara, en noviembre, para
que la medida se hiciera efectiva bajo las siglas del Partido Nacionalista Vasco. El Acta
de Vergara recoga sus principios doctrinales. En primer lugar se situaba el acatamiento
a la doctrina y jurisdiccin de la Santa Iglesia Catlica, Apostlica y Romana; se estableca el derecho a la autodeterminacin de Euzkadi, la nacin vasca, integrada por
una confederacin de los seis ex-estados histricos, situados en Espaa las tres
provincias Vascongadas y Navarra y en Francia; y se haca hincapi en la necesidad
primordial de conservar y robustecer la raza vasca, a travs de la defensa de su cultura tradicional y de la lucha contra las costumbres y usos culturales exticos. A lo largo de 1930, el PNV experiment un fuerte crecimiento organizativo, si bien sufri la escisin de su minoritaria ala democrtica, que cre en noviembre Accin Nacionalista
Vasca.
Tambin mantena una cierta accidentalidad sobre las formas de gobierno la Derecha Regional Valenciana, a pesar de que la mayora de sus miembros procedan del
tradicionalismo y de la Accin Catlica y de que muchos haban colaborado, con el
mayor entusiasmo, con la Dictadura. Fundada en marzo de 1930 bajo la direccin del
ex jaimista Luis Lucia, la DRV posea un programa que haca hincapi en el catolicismo social, en el corporativismo y en el regionalismo y aspiraba a convertirse en el catalizador de todos los grupos de la derecha valenciana frente al avance de los republicanos locales.

Republicanos
El republicanismo espaol lleg a 1930 dividido en varios partidos y corrientes de
opinin, pero que haban forjado lazos de solidaridad en la lucha contra la Dictadura y
estaban ahora en condiciones de movilizar considerables apoyos sociales en defensa de
sus tesis. Tras dcadas de marginacin en un sistema poltico que haba reducido al mnimo sus posibilidades electorales y de accin poltica, los dispersos restos del republicanismo histrico y las nuevas formaciones que surgan, contaban desde febrero de 1926
con un organismo de coordinacin, la Alianza Republicana, integrada bsicamente por
los siguientes grupos:

[26]

El Partido Republicano Radical. Era el partido republicano con mayor implantacin territorial, aunque la carencia de una organizacin centralizada le otorgaba cierto
aire catico, ms una comunin de ideales que un verdadero partido organizado6, que
favoreca la autonoma de sus organizaciones locales y de los notables que las dirigan.
Fundado en 1908, en Barcelona, por Alejandro Lerroux, el PRR se haba caracterizado
en sus orgenes por su extremismo social y poltico y por su anticatalanismo, pero luego haba ido evolucionando, conforme su militancia se aburguesaba, hasta convertirse
en una opcin francamente moderada, defensora de un vago e incoherente reformismo,
que buscaba ser bsicamente pragmtico.
El Partido Republicano Democrtico Federal, dirigido por Manuel H. Ayuso,
mantena viva la herencia del ms vetusto republicanismo espaol, fiel al pensamiento
de Pi i Margall. Pero, vctima de sus propias divisiones y de la competencia de los numerosos grupos locales que reivindicaban el marchamo federal, careca prcticamente
de representatividad fuera de Catalua.
Ms a la izquierda se situaba el Grupo de Accin Republicana (AR), fundado en
1925 como punto de encuentro de las diversas tendencias del republicanismo y como
puente tendido a la colaboracin con las organizaciones obreras. Por ello, no haba tenido vida propia al margen de la Alianza hasta los inicios de 19307. Aunque AR afirmaba no tener presidente, ni menos jefe, su figura ms destacada era Manuel Azaa
Daz, funcionario del Ministerio de Justicia y escritor de algn prestigio, que proceda
del Partido Reformista. Tambin militaban destacados intelectuales y profesionales
como Jos Giral, Enrique Mart Jara, Luis Jimnez de Asa o Ramn Prez de Ayala.
El Partit Republic Catal, creado en 1917 por miembros del Bloc Republic Autonomista, como Francesc Layret asesinado tres aos despus, Marcelino Domingo y Llus Companys, junto con algunos federales y reformistas, ocupaba una posicin
muy a la izquierda en el republicanismo, enfrentado a los lerrouxistas. Bien relacionado con algunos crculos del anarcosindicalismo y, a travs de Companys, con el sindicato campesino Uni de Rabassaires, el PRC haba estudiado incluso la adhesin a la
Tercera Internacional en 1919, pero por encima de su vocacin revolucionaria predominaba en l un fuerte componente de nacionalismo catalanista.
Finalmente, colaboraban con la Alianza numerosos intelectuales independientes, algunos tan conocidos como Miguel de Unamuno, Antonio Machado y Gregorio
Maran.
Los integrantes de la plataforma tenan en comn el credo republicano y en su mayora procedan de la clase media, pero sus ideas polticas diferan mucho. Frente al anacronismo de los federales y al pragmatismo de los radicales, los grupos de Azaa y de
Domingo posean un concepto ms elaborado del modelo de Estado y de las reformas
que necesitaba el pas. Algunos miembros de la Alianza preconizaban el desarrollo de
una accin poltica, en conjuncin con los socialistas, que trajera la Repblica por la
presin de las masas y a travs de procesos electorales, mientras que otros, conscientes

6
O. Ruiz Manjn-Cabeza, El Partido Republicano Radical, 1908-1936, Madrid, 1976, pg. 681.
7
J. Avils Farr, La izquierda burguesa en la II Repblica, Madrid, 1985, pg. 47.

[27]

de la debilidad del republicanismo, preferan acortar los plazos, recurriendo a la actividad conspirativa, en la que los militares afines deban jugar un papel fundamental. Finalmente estallaron las tensiones y, en diciembre de 1929, los elementos ms izquierdistas abandonaron la Alianza para constituir el Partido Republicano Radical Socialista
(PRRS), que se dot de un programa de liberalismo muy avanzado, pero con escaso
trasfondo terico. Presidido por Domingo, entre sus dirigentes estaban lvaro de Albornoz, Eduardo Ortega y Gasset, Juan Botella Asensi, Flix Gordn Ordax y ngel Galarza.
En los primeros meses de 1930, el republicanismo ampli sus bases de apoyo social
y complet su organizacin poltica. El nacimiento del PRRS anim a AR a convertirse en partido, aunque se mantuvo dentro de la Alianza. La defeccin de varios polticos
monrquicos propici, en julio, la creacin de la Derecha Liberal Republicana, bajo la
jefatura del liberal Alcal-Zamora y del conservador Miguel Maura. El nuevo partido,
que preconizaba una Repblica muy moderada, a la que pudieran adherirse las gentes
de orden, aport a la causa republicana cabezas y figuras de suficiente prestigio para
inspirar confianza a las clases medias conservadoras, en opinin de Maura8. Por su
parte, tres intelectuales liberales, Jos Ortega y Gasset, Gregorio Maran y Ramn Prez de Ayala, alentaron la creacin de la Agrupacin al Servicio de la Repblica, cuyo
manifiesto fundacional llamaba a la movilizacin a todos los espaoles de oficio intelectual para que formen un copioso contingente de propagandistas y defensores de la
Repblica espaola, ya que es obligatorio para todos salir de su profesin y ponerse
sin reservas al servicio de la necesidad pblica9. La Agrupacin, que negaba ser un
partido poltico, realiz una activa campaa en favor de las candidaturas republicanas a
las elecciones municipales de abril de 1931, aunque no present candidatos.
En Catalua, donde el republicanismo posea un arraigo tradicional, cristaliz un
sistema de partidos de mbito regional, pero que ejerci un papel importante en el conjunto del republicanismo espaol. A la cada de la Dictadura existan cuatro grupos.
Acci Catalana, fundada en 1922 por disidentes de la Lliga Regionalista y especialmente de su Juventud, y dirigida por Jaume Bofill i Mates y Llus Nicolau dOlwer.
Una a su credo nacionalista y socialmente moderado un cierto accidentalismo sobre las
formas de gobierno.
A finales de los aos 20 se haba separado de ella su ala izquierda para formar,
bajo la jefatura de Antoni Rovira i Virgili, Acci Republicana de Catalunya, de un nacionalismo ms acentuado.
En posiciones independentistas se situaba Estat Catal, fundado en 1922 por un
antiguo oficial del Ejrcito, Francesc Maci, y que integraba a su Federaci Democrtica Nacionalista, creada cuatro aos antes, y a jvenes procedentes de entidades catalanistas de diverso tipo. El radicalismo de EC, algunos de cuyos miembros defendan el
uso de la lucha armada para acelerar la consecucin de la independencia, se agudiz a

8
M. Maura, As cay Alfonso XIII..., Barcelona, 1966, pg. 57.
9
El Manifiesto fue publicado en el diario madrileo El Sol, el 10 de febrero de 1931.

[28]

lo largo de los aos 20, y llev al partido a crear una milicia, los escamots (vigilantes),
y a intentar un levantamiento contra la Dictadura mediante la introduccin desde Francia de grupos armados (sucesos de Prats de Moll, en noviembre de 1926).
Socialmente ms progresista que Estat Catal, el Partit Republic Catal de Domingo y Companys profesaba un nacionalismo menos agresivo y formaba parte, como
hemos visto, de la Alianza Republicana.
A lo largo de 1930, estos y otros grupos iran acercando posiciones conforme se fortalecan las expectativas de colaboracin con el republicanismo de mbito nacional. En
febrero de 1931, Acci Catalana y Acci Republicana de Catalunya se reunificaron en
el Partit Catalanista Republic, un grupo de carcter centrista y autonomista, que aspiraba a competir en estos terrenos con la hasta entonces hegemnica Lliga Regionalista.
Un mes despus (Conferencia de Sants), Estat Catal formaba con el Partit Republic
Catal y el grupo que editaba el semanario LOpini, entre otros, el partido Esquerra
Republicana de Catalunya, liderado por Maci y Companys y en el que eran figuras
destacadas Jaume Aiguader, Joan Lluh i Vallesc y Marcelino Domingo, miembro a la
vez de la direccin nacional del PRRS10.
Otra regin donde tena tradicin un republicanismo autnomo era la valenciana. A
la cada de la Dictadura estaba representado fundamentalmente por el Partido de Unin
Republicana Autonomista (PURA), creado por el escritor Vicente Blasco Ibez. Tras
su muerte, acaecida en enero de 1928, su hijo Sigfrido haba pasado a encabezar el blasquismo, que en los dos aos siguientes acentu la tradicional colaboracin con el Partido Republicano Radical, tanto por la similitud de su posicin moderada dentro del republicanismo, como por un reflejo defensivo frente al surgimiento de una pujante organizacin regional del PRRS, salida de las propias filas del PURA y encabezada por
Fernando Varela. Al margen de los blasquistas, en abril de 1930 se cre la Agrupaci
Valencianista Republicana, un grupo de reducidas dimensiones, situado ms a la izquierda que los blasquistas y con unos planteamientos de nacionalismo valencianista
que la situaban en posiciones parecidas a la Esquerra catalana.
Con menos vigor, tambin en Galicia se desarrollaron en los ltimos tiempos de la
Dictadura algunos grupos regionalistas de carcter republicano. El principal fue la Organizacin Republicana Gallega Autnoma (ORGA), creada en octubre de 1929 por la
alianza de los galleguistas de Antn Villar Ponte y los republicanos autonomistas que
acaudillaba Santiago Casares Quiroga. La ORGA, que defenda en su programa la creacin de una Repblica federal, se uni en marzo de 1930, mediante el Pacto de Lestrove, a las organizaciones locales de los partidos de la Alianza Republicana en la Federacin Republicana Gallega, en cuyo nombre tom parte Casares en la negociacin del
Pacto de San Sebastin.

10
Domingo fue miembro del Directorio de ERC a ttulo puramente nominal y no intervino en la poltica
regional. Como Parlamentario y Ministro, actu en las filas del PRRS y luego en las de IR. En enero de 1932
dimiti de su cargo directivo en la Esquerra.

[29]

El movimiento obrero
Si la oposicin de la pequea burguesa republicana a la Dictadura fue unnime e
incondicional, no puede decirse lo mismo de los partidos y sindicatos obreros, marxistas, anarcosindicalistas, comunistas o catlicos.
1) En el seno de la familia socialista, el golpe de Estado de 1923 haba sido recibido con ms expectacin que hostilidad. Recin salidos de la traumtica escisin comunista y conscientes de la fuerza de sus rivales anarcosidicalistas, el Partido Socialista
Obrero Espaol y la Unin General de Trabajadores haban experimentado desde 1923
un largo debate interno acerca de la utilizacin de los cauces legales que marcaba el Directorio y de la participacin en los rganos oficiales de representacin social, que muchos socialistas esperaban sirviera para mejorar su posicin en el seno del movimiento
obrero.
En torno a esta cuestin surgieron entre los cuadros organizativos dos sectores, que
S. Juli ha denominado corporativistas obreros y reformadores polticos11. Los primeros, mayoritarios, aparecan fundamentalmente preocupados por preservar y fortalecer
la organizacin poltica y sindical socialista y por mejorar las condiciones de vida de los
trabajadores, al margen del sistema poltico vigente. Dentro de este ala, sin embargo, los
objetivos diferan. Los sindicalistas pragmticos, que diriga Francisco Largo Caballero, eran partidarios de una colaboracin con el rgimen en temas laborales y sociales,
aunque no polticos, a travs del aparato corporativo del Estado. Largo y sus colaboradores participaron en organismos oficiales de mediacin social y control econmico,
como los Comits Paritarios o el Consejo de Trabajo, y el primero fue miembro del
Consejo de Estado, como Vocal obrero, desde octubre de 1924. Por su parte, el sector
socialdemcrata, que acaudillaban Julin Besteiro, el sucesor de Pablo Iglesias al frente del socialismo espaol, y Andrs Saborit, vicepresidente de la UGT y director del peridico del PSOE, El Socialista, se mantuvo al margen de la colaboracin, pero estimaba que el proletariado era an demasiado dbil para hacerse con el Poder. Por ello, vea
en la labor institucional emprendida por la Dictadura una oportunidad de reforzar la cohesin del movimiento obrero y acelerar la maduracin de la revolucin burguesa, etapa que consideraba inevitable en el camino hacia el socialismo.
En el otro extremo, los reformistas polticos anteponan a la expansin de las organizaciones obreras o a la consecucin de las condiciones objetivas para la revolucin, la
necesidad de una democracia formal, que garantizase las libertades abstractas. Este sector, que dirigan Indalecio Prieto y Fernando de los Ros, era ms sensible a las inquietudes de la pequea burguesa progresista que a los de la propia clase obrera y se mostraba partidario de colaborar con la izquierda republicana para derribar a la Monarqua
e instaurar una Repblica parlamentaria y democrtica.

11
S. Juli, Corporativistas obreros y reformadores polticos: crisis y escisin del PSOE en la II Repblica, en Studia Historica, I, 4 (1983), pgs. 41-52.

[30]

Durante aos, este sector luch infructuosamente para imponer sus tesis anticolaboracionistas, como demostr su derrota en el XVI Congreso de la UGT y en el XII del
PSOE, ambos celebrados en 1928, en los que se hicieron con los puestos directivos los
seguidores de Largo Caballero y de Besteiro12. Pero ello no significaba que peligrase la
unidad socialista, ni que ambas organizaciones estuvieran dispuestas a dejarse utilizar al
servicio de la consolidacin del rgimen. En realidad, las relaciones de los socialistas
con el Directorio estuvieron siempre llenas de matices y de recelo. En 1927, se negaron
a enviar representantes a la Asamblea Nacional Consultiva y las huelgas mineras de ese
ao, desaconsejadas por la direccin de la UGT, marcaron el inicio de una escalada reivindicativa de los sindicatos socialistas, que puso en evidencia la poltica de colaboracin laboral sostenida por los caballeristas. En los ltimos tiempos de la Dictadura, los
reformadores mejoraron paulatinamente sus posiciones, tanto por el estancamiento institucional del rgimen y el deterioro de las condiciones econmicas, que relanz la conflictividad social, como por el ingreso en el PSOE de figuras procedentes del republicanismo, como Juan Negrn o Luis Jimnez de Asa.
A comienzos de 1930, los socialistas se encontraban en pleno viraje hacia posiciones abiertamente antimonrquicas. Pero, pese a los esfuerzos de Prieto, prevaleca la
desconfianza en los republicanos y el temor a las consecuencias de embarcarse en la va
conspirativa, hasta el punto de que un informe gubernativo de enero de ese ao afirmaba que los socialistas no slo no significan en el momento actual peligro para el orden,
sino que son una garanta para l13. No obstante, el proyecto de retorno a la normalidad constitucional del Gobierno Berenguer fue objeto de un rechazo generalizado y no
pasaran muchos meses antes de que el sector reformador asumiera la iniciativa de buscar una franca inteligencia con la coalicin de grupos republicanos.
El socialismo espaol no era propicio a los regionalismos, por lo que al margen del
PSOE slo exista un partido de alguna entidad, la Uni Socialista de Catalunya. Fundada en julio de 1923 a partir de una escisin de la Federacin Catalana del PSOE, la
USC, que era definida por sus creadores como la fraccin catalana del socialismo universal, contaba entre sus dirigentes a intelectuales catalanistas como Gabriel Alomar,
Manuel Serra y Rafael Campalans. Fracasados sus esfuerzos para captar militancia de
la CNT o de la UGT, la Uni se configur como un partido de clase media, con muy limitada base obrera. Su ideologa basculaba entre el nacionalismo radical prximo al
PRC y luego a ERC a la que se afiliaron bastantes militantes de la Uni y un socialismo reformista similar al que defendan los prietistas dentro del PSOE.
2) Al margen del socialismo marxista, la central anarcosindicalista, la Confederacin Nacional del Trabajo (CNT), haba sido creada en 1911, y basaba su actuacin en

12
El Comit ejecutivo del PSOE qued formado as: Presidente, Julin Besteiro; vicepresidente, Francisco Largo Caballero; secretario, Andrs Saborit; vicesecretario, Lucio Martnez Gil; secretario de actas, Wenceslao Carrillo; vocales, Fernando de los Ros, Trifn Gmez, Anastasio de Gracia, Andrs Ovejero, Manuel
Cordero y Anbal Snchez. La Comisin ejecutiva de UGT qued integrada por: J. Besteiro como presidente; vicepresidente, A. Saborit; secretario general, F. Largo Caballero; tesorero, W. Carrillo; vocales, T. Gmez, A. de Gracia, M. Cordero, L. Martnez Gil, Enrique de Santiago, Rafael Henche y Andrs Gana.
13
Informe del director general de Seguridad, general Bazn, en D. Berenguer, De la Dictadura..., pg. 55.

[31]

los principios del antiestatismo revolucionario y del sindicalismo puro, apoltico, as


como en la prctica de los mtodos de accin directa en las relaciones laborales, frente
a los organismos oficiales de mediacin que haban aceptado los socialistas.
No obstante, dentro de la Confederacin actuaban tendencias doctrinales muy diversas, que podran resumirse en cuatro:
a) Una minora anarquista, que planteaba tcticas de lucha social muy radicales,
como el recurso a la huelga general revolucionaria o la actividad terrorista de los grupos de accin, entre los que se hizo famoso el colectivo Los Solidarios, del que formaban parte Buenaventura Durruti y Francisco Ascaso.
b) Una gran mayora de sindicalistas revolucionarios, o anarcosindicalistas, defensores del comunismo libertario y de la accin directa, pero divididos en diversas corrientes no organizadas, desde el extremismo filoanarquista hasta el anarcosindicalismo
moderado que representaba Juan Peir.
c) los sindicalistas puros o posibilistas, partidarios de una prctica sindical no violenta y dialogante, acaudillados por Salvador Segu, el Noi del Sucre y, tras su asesinato en 1923, por ngel Pestaa.
d) los bolchevizantes, o sindicalistas comunistas, como Joaqun Maurn, Antonio
Mije o Manuel Adame, partidarios de la adhesin de la CNT a la Tercera Internacional leninista y que, a lo largo de los aos 20, se haban ido integrando en el PCE y
otros grupos comunistas, aunque sin abandonar en muchos casos la militancia en la
Confederacin.
A partir del Congreso de Sants (1918), la CNT funcionaba como una confederacin
de sindicatos autnomos, que en las zonas urbanas se organizaban como sindicatos nicos de industria o ramo, agrupados en Federaciones locales, mientras que los sindicatos
rurales, no especializados, se integraban en Federaciones comarcales. El rgano de gobierno por excelencia de la central eran los Congresos, reunidos muy de tarde en tarde.
Se celebraban con mayor frecuencia los Plenos de las Federaciones regionales, que
agrupaban a las locales y comarcales. Y se ocupaba fundamentalmente de las cuestiones administrativas el Comit Nacional, dirigido por un secretario general Peir, desde 1927 y establecido en Zaragoza.
El anarcosindicalismo haba sufrido los rigores de la represin dictatorial, que le
forz a una clandestinidad muy nociva y anim la participacin cenetista en alguno de
los complots contra el rgimen, como la sanjuanada de 1926. A finales de los aos 20,
las disensiones internas y la actuacin policial haban reducido al mnimo la actividad
de la CNT. Los grupos de accin anarquistas haban encontrado cada vez mayores dificultades para desarrollar su labor terrorista, mientras incrementaban su enfrentamiento
con los sindicalistas revolucionarios, que encabezaba Peir, y con la lnea moderada de
sindicalismo posibilista, cuyo portavoz, Pestaa, fue acusado de buscar la participacin
confederal en los Comits Paritarios laborales. En julio de 1927 se cre en Valencia la
Federacin Anarquista Ibrica (FAI), heterognea plataforma de convergencia ideolgica del anarquismo que, a partir de 1929, se convirti en un grupo de presin dedicado a
controlar la CNT y a combatir en su seno la influencia de dirigentes sindicalistas como

[32]

Pestaa, Peir, Progreso Alfarache o Juan Lpez, integrantes del grupo antifasta Solidaridad, as como la de los sindicatos de orientacin comunista afiliados a la Confederacin.
A comienzos de 1930, favorecido por la relativa permisividad de la apertura berengueriana, el anarcosindicalismo comenz a reorganizase. A mediados de febrero, el Pleno Nacional de Regionales de la CNT design un nuevo Comit Nacional, que en marzo, todava en la clandestinidad, se pronunci en favor de la convocatoria de Cortes
Constituyentes, de la libertad sindical, de la jornada de ocho horas y de una amnista
para los presos polticos, aunque sin abandonar los principios del sindicalismo revolucionario. Un mes despus, un Pleno de Regionales reunido en Blanes (Gerona), aprob
el retorno a la actividad legal, pese a la oposicin de los fastas. Una entrevista de Pestaa con el director general de Seguridad, Emilio Mola, posibilit el 30 de abril la legalizacin de la Confederacin, aunque cada uno de sus sindicatos hubo de solicitarla por
separado. La CNT experiment enseguida un espectacular crecimiento, bajo la direccin del propio Pestaa, nombrado poco antes secretario del Comit Nacional, en sustitucin de Peir.
En la segunda mitad de 1930, la Confederacin estuvo en condiciones de relanzar
la actividad huelgustica en gran escala, a la vez que continu rechazando la mediacin
de los Comits Paritarios. Aunque los cenetistas no fueron invitados a integrarse en la
coalicin antimonrquica surgida del Pacto de San Sebastin, y a pesar de la posicin
mayoritaria en la CNT, contraria a cualquier compromiso en materia poltica, algunos
de sus dirigentes crearon un Comit de Accin Revolucionaria, que en el otoo de 1930
estableci relaciones con los republicanos. Tambin un grupo de militares que llevaban
algn tiempo colaborando con el Comit cenetista (los comandantes Ramn Franco,
Enrique Prez Farrs, los capitanes Alejandro Sancho, Fermn Galn, etc.) se avinieron
a participar en los preparativos insurreccionales del Comit Revolucionario republicano. Finalmente, el Pleno de Regionales de la CNT celebrado el 17 de noviembre, acept establecer una inteligencia con los elementos polticos y sumarse a la huelga general cuando estallara el previsto movimiento insurreccional contra la Monarqua.
3) Los comunistas eran un sector claramente marginal dentro del movimiento obrero. Su principal organizacin, el Partido Comunista de Espaa, apenas alcanzaba el millar de afiliados en la primavera de 1931. El PCE haba nacido en diciembre de 1921
como resultado de la fusin de dos pequeos partidos: el Partido Comunista Obrero Espaol, fundado en marzo por Antonio Garca Quejido, Daniel Anguiano, Virginia Gozlez y otros militantes del PSOE partidarios de la Tercera Internacional (Comintern) y
el Partido Comunista Espaol, surgido en abril del ao anterior de una escisin de las
Juventudes Socialistas, los llamados cien nios. A ellos se aadiran ms tarde los
miembros de los Comits Sindicalistas Revolucionarios, formados por los bolchevizantes de la CNT que haban fracasado en el intento de mantener a la Confederacin adherida a la Comintern. Desde sus inicios, el partido se vio perjudicado por las frecuentes
disidencias internas, y por la persecucin gubernamental, sobre todo tras la proclamacin de la Dictadura. En noviembre de 1924, una Conferencia nacional del partido, celebrada clandestinamente en Madrid a instancias de la Comintern, conden la actuacin
del secretario general, Garca Quejido, y del Comit Central (CC), muy contestado por

[33]

algunas federaciones regionales, e impuso un relevo en la direccin. Pero el nuevo CC,


en el que jugaba un destacado papel el dirigente de la Federacin Catalano-Balear, Joaqun Maurn, fue detenido en pleno poco despus. Tom entonces el relevo un grupo de
exiliados en Francia: Jos Bullejos, Gabriel Len Trilla, Julin Gmez Garca, alias
Gorkin, etc.
En la primavera de 1925 ocup la secretara general Bullejos, un sindicalista minero que, en colaboracin con sus segundos, Trilla y Manuel Adame, impuso una estricta
centralizacin y una lnea dogmtica y ultraizquierdista, muy difcil de aplicar desde la
clandestinidad. Ello condujo al PCE a un creciente aislamiento, a la prdida de gran parte de la afiliacin y a un gradual alejamiento de la Federacin Comunista Catalano-Balear, integrada sobre todo por miembros de los antiguos Comits Sindicalistas Revolucionarios y cuyo dirigente, Maurn, haba sido incluso Secretario General de la CNT.
Fuera de Catalua, slo el ncleo sevillano, encabezado desde 1927 por Adame y Jos
Daz, un panadero afiliado tambin a la CNT, mostraba un cierto empuje.
La crisis de la Dictadura no vari la postura del PCE, que segua ciegamente las
consignas de la Comintern y de sus delegados, quienes en la prctica eran los autnticos directores de un partido que tena a la mayora de sus cuadros exiliados o en la crcel. La conferencia clandestina de Bilbao, celebrada en marzo de 1930 y conocida como
Conferencia de Pamplona, se pronunci, en sintona con la estrategia estalinista de clase contra clase, por una revolucin social que estableciera la Repblica Federativa de
Soviets obreros y campesinos, y rechaz cualquier colaboracin que, por otra parte,
no se le haba pedido con el movimiento republicano, que a ojos de los responsables
del partido constitua en ese momento el peligro ms grande para la clase obrera. Un
mes despus, el PCE expulsaba a la Federacin Comunista Catalano-Balear, que se
mostraba partidaria de colaborar con republicanos y socialistas en la lucha por la Repblica. Por otra parte, el intento de ampliar la influencia comunista en el mundo sindical
a travs de un Comit para la Reconstruccin de la CNT, choc con la oposicin de
anarcosindicalistas y anarquistas, que terminaran expulsando a los sindicatos de obediencia comunista.
Al margen del PCE, se haba creado en noviembre de 1928 un Partit Comunista Catal, dirigido por Jordi Arquer, que no parece haber pasado de los trescientos afiliados,
muchos de ellos procedentes de Estat Catal, y que evit afiliarse a la Tercera Internacional. Dos aos despus, este grupo se fusionaba con la Federacin Catalano-Balear de
Maurn en el Bloque Obrero y Campesino (BOC), heterodoxo con respecto a la lnea
doctrinal de la Internacional y de su seccin espaola. Otra opcin marxista, prcticamente testimonial, era la Oposicin de Izquierda Comunista, formada por un reducido
grupo de trotskistas catalanes encabezados por Andrs Nin, un antiguo cenetista, funcionario de la Internacional Sindical Roja en Mosc y colaborador de Trotski hasta su
expulsin de la URSS, en 1930.
4) Frente al sindicalismo de clase, que representaban fundamentalmente UGT y
CNT, en la Espaa de las primeras dcadas del siglo se haban desarrollado otros modelos de organizacin de los trabajadores. Sin dejar de recurrir a moldes organizativos de
tipo clasista, estos sindicatos, tachados de amarillos por sus rivales, buscaron plantear
alternativas a la labor reivindicativa de las grandes centrales, lo que condujo a determi-

[34]

nados sectores obreros, vinculados a los medios del catolicismo social, a profesar una
prctica sindical paternalista y desmovilizadora, que hall su mejor expresin en el desarrollo de los sindicatos confesionales y, en menor medida, en el llamado sindicalismo
libre.
Los primeros hundan sus races en la eclosin del catolicismo social que haba provocado la encclica Rerum Novarum, publicada por Len XIII en 1891. Su antecedente eran los Crculos Catlicos, animados a finales del siglo XIX por un acaudalado
empresario, el Marqus de Comillas. En el plano doctrinal, las Semanas Sociales, celebradas a partir de 1906, sirvieron para sentar las bases de un movimiento sindical catlico, escasamente reivindicativo y abiertamente antisocialista, que tuvo sus primeros
inspiradores en dos sacerdotes, Antonio Vicent y Pedro Gerard. En 1919, se cre una
Confederacin Nacional de Sindicatos Catlicos Obreros (CNSCO), que agrupaba a las
Federaciones surgidas a lo largo de la dcada anterior. Pero el sindicalismo confesional
era muy dbil unos 40.000 afiliados en todo el pas y se encontraba dividido entre
los sindicatos comillistas, integrados en la Confederacin y dependientes de la jerarqua
episcopal, y los ms independientes Sindicatos Catlico-Libres, creados en 1912 por los
dominicos Gerard y Jos Gafo, que se negaron a integrarse en la CNSCO. Durante la
Dictadura, esta ltima sigui siendo muy minoritaria y apenas tuvo representacin en
los organismos de mediacin social.
Si en los medios del obrerismo industrial el sindicalismo catlico cosech un rotundo fracaso, no sucedi lo mismo entre el campesinado del norte y centro de Espaa.
All, los pequeos campesinos acudieron en masa a sindicatos tutelados por la Iglesia,
que por la condicin de pequeos propietarios de la mayora de sus miembros propietarios muy pobres, en la definicin de J. J. Castillo aceptaron unos condicionamientos ideolgicos propios de una patronal agraria que, en realidad, eran impuestos
por los latifundistas, que constituan uno de los grupos de presin ms poderosos de la
Espaa alfonsina. ste era el caso de la Confederacin Nacional Catlico-Agraria, creada en 1917 bajo la direccin de un gran terrateniente, Antonio Monedero, y de un jesuita, Sisinio Nevares. La CONCA se revel enseguida como una gran fuerza social.
Hacia 1920 contaba con medio milln de afiliados, especialmente en Castilla la Vieja,
Len y Aragn, pero tambin en las regiones del sur, donde a lo largo de los aos 20
combati, sin mucho xito, el crecimiento de los sindicatos de clase entre los campesinos no propietarios. Al llegar la Dictadura, la Confederacin se adhiri sin reservas
al nuevo rgimen, y muchos de sus afiliados alimentaron las filas de la UP, pero no
pudo sustraerse al declive de las organizaciones sociales de raz conservadora y
en 1930 su afiliacin, concentrada en el norte de Castilla, haba descendido a menos
de la mitad.
Los Sindicatos Libres fueron un producto de la crisis econmica y social que sacudi a Espaa en la primera posguerra europea, momento en el cual los sectores patronales buscaron medios ms efectivos que el lock-out para oponerse a las reivindicaciones
de los obreros. Habitualmente, los libres han sido considerados como meros sindicatos
amarillos, inspirados por la patronal y al servicio de sus intereses. Sin embargo, el trabajo de C. M. Winston ha servido para poner de manifiesto que actuaron con una considerable independencia respecto de las patronales, y que incluso en determinados mo-

[35]

mentos defendieron posturas de moderada oposicin al poder econmico y poltico, en


defensa de los intereses de los trabajadores, a los que ofrecan representacin sindical
eficaz basada en la solidaridad de clase14.
Aunque el sindicalismo libre se nutri en gran medida de militantes de la CNT descontentos con la influencia anarquista en la Confederacin, sus promotores procedan
en su mayora del tradicionalismo jaimista cataln, y su primera organizacin, el Sindicato Libre Regional, se cre en octubre de 1919 en el Ateneo Legitimista de Barcelona, con apoyo de la Federacin Patronal local. Desde entonces, con el nombre de
Corporacin General de Trabajadores (CGT), fueron presididos por el carlista Ramn
Sales. El rea de expansin de la Corporacin, ideolgicamente muy conservadora,
pero aconfesional, se localizaba en las zonas urbanas de Catalua. No obstante, desde
1921 se produjo la aproximacin de un sector de los Sindicatos Catlico-Libres, y en
especial de la Confederacin Regional de Sindicatos Libres del Norte de Espaa, que en
enero de 1923 se fusion con la organizacin catalana en la Unin de Sindicatos Libres
de Espaa. En el perodo 1920-1923, los libres consolidaron su organizacin en guerra
abierta con los sindicatos nicos de la CNT. En estos conflictivos aos actuaron como
esquiroles en numerosas huelgas si bien tambin promovieron algunas y sus pistoleros compitieron con los anarquistas en el desarrollo de una amplia actividad terrorista, que hasta finales de 1922 cont con la colaboracin del gobernador civil de Barcelona, general Martnez Anido, y que cost la vida, entre otros muchos, al poltico republicano Layret, en noviembre de 1920, y al dirigente sindicalista Salvador Segu, en
marzo de 1923.
Con la llegada de la Dictadura y la ilegalizacin de la CNT, los libres iniciaron
una extraordinaria expansin, favorecida por el hecho de que Martnez Anido fuera
ministro de la Gobernacin. En enero de 1924, la Unin de Sindicatos Libres, de Sales, se vincul a los Sindicatos Catlico-Libres, que diriga el padre Gafo, en la Confederacin Nacional de Sindicatos Libres de Espaa, que un ao despus afirmaba
contar con 111.252 afiliados, el 95 por 100 de ellos residentes en Catalua. En la segunda mitad de la dcada, los Libres se organizaron en otras zonas del pas, y cuando
la Confederacin celebr su IV Congreso, en 1929, un 40 por 100 de sus 197.853
miembros vivan fuera de Catalua. Por entonces, la CNSLE, que se haba nutrido
con buena parte de la antigua militancia cenetista, era la segunda central sindical de
Espaa, por detrs de la UGT.
La cada de Primo de Rivera y la rpida reconstruccin de la CNT, sembraron la
alarma en las filas de la Confederacin libre. A lo largo de 1930, sufrira un proceso de
desintegracin en cierta forma similar al experimentado por la UP. En vsperas de la
proclamacin de la Repblica, los Sindicatos Libres haban perdido su carcter hegemnico en Catalua, y se mantenan a la defensiva, englobados en el conjunto de organizaciones de carcter autoritario que vean en la defensa de la Monarqua una ltima
posibilidad de supervivencia.

14
C. M. Winston, La clase trabajadora y la derecha en Espaa, 1900-1936, Barcelona, 1989, pg. 311.

[36]

EL PACTO DE SAN SEBASTIN


Este variopinto conglomerado de organizaciones polticas y sociales en plena reconstruccin era el que tena que aceptar el programa berengueriano. Pero los responsables de la poltica oficial no seran capaces de otorgar a su oferta la flexibilidad que requeran unas negociaciones tan complejas y, por otra parte, tan tardas. El difcil equilibrio entre la liberalizacin poltica y el mantenimiento de los resortes de autoridad por
un Gobierno sin base popular y falto de apoyos polticos, se vino pronto abajo. A la fuga
de significados monrquicos al bando republicano se unieron, en la primavera de 1930,
los ataques a Alfonso XIII de personalidades antidinsticas como Prieto y Unamuno,
que vinculaban pblicamente al monarca con el advenimiento de la Dictadura y con las
corruptelas que se atribuan al rgimen cado.
Uno de los primeros indicios de que la izquierda buscaba cauces comunes para forzar la ruptura institucional, fue la aparicin en Barcelona, a mediados de marzo, de un
manifiesto de inteligencia republicana, firmado por republicanos de izquierda como
Companys, Aiguader o Botella Asensi, socialistas como Alomar y Campalans, comunistas como Arquer, el cofundador del BOC, e incluso algn miembro de la CNT, como
Peir, y en el que se postulaba una Repblica federal y reformas sociales muy avanzadas15. Ese mismo mes, la visita a la Ciudad Condal de un grupo de intelectuales castellanos, por iniciativa de los conservadores de la Lliga, sirvi para estrechar vnculos entre los representantes del republicanismo madrileo y del barcelons. Los incidentes
ocasionados en mayo por el retorno de Unamuno del exilio que le impusiera la Dictadura, y en los que los estudiantes de la Federacin Universitaria Escolar (FUE) se enfrentaron violentamente con la polica, condujeron al cierre de universidades y sealaron el inicio de una protesta social que se tornara cada vez ms virulenta. A lo largo de
la primavera y el verano, las huelgas y las manifestaciones se multiplicaron hasta lmites desconocidos desde haca casi una dcada. Un movimiento reivindicativo, todava
inconexo, comenzaba a ofrecer una imagen de descontento popular y de crisis del Poder pblico que favoreca el crecimiento de las opciones antidinsticas.
Estas se organizaban rpidamente. El 14 de mayo, la Alianza Republicana y el Partido Radical Socialista acordaron la creacin de un Comit conjunto de Unin Republicana, que trabajara para conseguir la instauracin y consolidacin de la Repblica en
Espaa16. A este pacto se uniran en las siguientes semanas varios grupos regionales,
como la recin creada ORGA o el PURA valenciano, que actuaba subordinado a los le
15
El Manifiesto fue publicado por la revista LOpini. Peir fue muy criticado por esta decisin por el
sector anarquista de la CNT, hasta el punto de que, un mes despus, renunci a sus cargos directivos en la
Confederacin, pero se neg a retirar su firma del Manifiesto.
16
La Alianza no haba sido hasta entonces un organismo eficaz de coordinacin de las polticas de sus
miembros. En septiembre de 1930 se reuni una Asamblea Nacional, la primera y nica celebrada por la
Alianza. De ella surgi un terico rgano de gobierno de la plataforma, la Comisin ejecutiva, integrada por
tres radicales Lerroux, Rafael Guerra del Ro y Antonio Mars y tres miembros de Accin Republicana
Azaa, Jos Giral y Honorato de Castro cuya actuacin, en todo caso, se vio condicionada por la existencia de la Conjuncin republicano-socialista.

[37]

rrouxistas. Al tiempo, se buscaba una inteligencia con las organizaciones obreras. En


julio, Azaa y Albornoz se entrevistaron con una delegacin del PSOE, integrada por
Besteiro, De los Ros y Cordero, pero un posible acuerdo qued postergado hasta que
los republicanos hubieran completado su proceso de integracin. A ello se aplicaron estos. Primero ingres en la Unin la Derecha Liberal Republicana de Alcal-Zamora y
Miguel Maura y luego, tras complicadas negociaciones, se obtuvo el concurso de varios
grupos catalanistas.
Este conjunto de iniciativas concluy con el acuerdo conocido como Pacto de San
Sebastin, suscrito el 17 de agosto. Ese da se reunieron en la capital guipuzcoana, bajo
la presidencia de Fernando Sasian, dirigente local de la Unin Republicana, los representantes de los grupos integrados en la misma: Azaa y Lerroux por la Alianza Republicana, Domingo, Albornoz y Galarza, por el PRRS, y Alcal-Zamora y Maura por la
DLR, ms los regionalistas Santiago Casares Quiroga, por la ORGA, Jaume Aiguader,
de EC, Maci Mallol, de ARC y Manuel Carrasco i Formiguera, de AC. A ttulo de independientes estaban Felipe Snchez Romn, Eduardo Ortega y Gasset e Indalecio
Prieto17. Los asistentes acordaron la creacin de un Comit Revolucionario dedicado a
coordinar un movimiento insurreccional, presidido por el neorrepublicano AlcalZamora e integrado por Maura, Azaa, Domingo, Prieto y Albornoz. Tambin se acept
atender las reivindicaciones de autonoma regional de los catalanistas tras la proclamacin de la Repblica y establecer conversaciones formales con las organizaciones obreras. Estos acuerdos, un pacto entre caballeros segn Maura, no fueron puestos por escrito, excepto en una ambigua nota que se entreg a la Prensa, lo que ms adelante determinara algunos serios malentendidos.
Los nuevos contactos entre republicanos y socialistas, celebrados en el Ateneo de
Madrid a comienzos del otoo, no dieron el resultado que esperaban los primeros. Aunque Prieto, que no ostentaba ningn cargo dirigente en el PSOE, haba firmado el Pacto de San Sebastin, el acuerdo se hizo esperar, sobre todo por la oposicin de los besteiristas, partidarios de reforzar el movimiento socialista actuando dentro de las instituciones representativas de la Monarqua y contrarios a las arriesgadas maniobras
conspirativas de la oposicin burguesa. No obstante, el 20 de octubre, una vez que los
republicanos hubieron demostrado su capacidad para movilizar masas muy considerables de simpatizantes en actos pblicos, la Ejecutiva del PSOE se adhiri al Pacto, por
ocho votos frente a seis y contra la opinin de su Presidente, Besteiro. El convenio de
constitucin de la Conjuncin republicano-socialista estableca que De los Ros y Largo Caballero se integraran en el Comit Revolucionario en el que ya estaba Prieto
y que las organizaciones socialistas desencadenaran una huelga general al producirse el
movimiento insurreccional. No fue, en cambio, posible cerrar un acuerdo poltico con
la CNT, aunque, como hemos visto, la Confederacin acept a mediados de noviembre
aportar su apoyo desde fuera al movimiento antimonrquico.

17
La atomizacin de los republicanos federales les impidi enviar representantes al acto, aunque el PRF
manifest su adhesin. Por otra parte, Aiguader, que representaba al partido de Maci, era tambin dirigente
de la USC.

[38]

Mientras la izquierda se una, la derecha se divida en torno a los planes gubernamentales de normalizacin poltica. Los liberales exigan que las futuras Cortes acometiesen una reforma constitucional y los conservadores que seguan a Camb y a Gabriel
Maura parecan ms interesados en servir al entendimiento entre los grupos monrquicos que en sumarse abiertamente a un proyecto de retorno al viejo orden constitucional.
En cierta forma, tanto Camb como el dirigente liberal Santiago Alba encarnaban las
aspiraciones de los sectores ms modernos de la derecha a superar el alicorto turnismo
que parecan dispuestos a patrocinar Bugallal y Romanones. Pero el poltico cataln,
disminuido por una enfermedad, no quera comprometerse en el empeo y Alba, indeciso y resentido por la persecucin de que haba sido objeto por el dictador, exiga una
profunda rectificacin de la poltica gubernamental. Alfonso XIII, con ms visin que
su primer ministro, visit al poltico liberal en su exilio parisino, el 22 de junio. Pero
Alba pretenda la revisin de la Constitucin en un sentido democratizador y libertad
para presidir un Gobierno de centro-izquierda con ministros republicanos. Por ello el
acuerdo, denunciado por la derecha como una claudicacin intolerable, no fue posible.

LA SUBLEVACIN DE JACA
La segunda mitad de 1930 fue agnica para el Ejecutivo, cada vez ms lento de reflejos. La depreciacin de la peseta, que el ministro Argelles y su sucesor, Wais, intentaron frenar intilmente reforzando el control de cambios, auguraba problemas mayores
y alarmaba a los medios financieros y empresariales, perplejos adems por el rebrote de
la conflictividad social. A la actividad del renacido movimiento obrero y de los republicanos, que concentraban grandes masas en actos pblicos de enorme resonancia, la extrema derecha responda con una radicalizacin de su rechazo al rgimen constitucional, que encontr su ltima expresin en la prctica violenta de grupsculos como los
legionarios del PNE. Enfrentado a un creciente deterioro del orden pblico, el Gobierno reaccion con medidas de fuerza, que resultaron intiles. La represin de las clulas
anarquistas y republicanas en el Ejrcito o la detencin de los dirigentes ms radicales
de la oposicin no le ganaban las simpatas de la derecha autoritaria y contribuan a reforzar los designios revolucionarios de la izquierda. En noviembre, como protesta por
un accidente laboral en un edificio en construccin en Madrid, la CNT convoc una
huelga general en la capital. El conflicto tom grandes proporciones al sumarse la UGT
y extenderse a Barcelona y otras ciudades, y termin costando varias vidas y su puesto
al Ministro de la Gobernacin.
A estas alturas, el Comit Revolucionario de la Conjuncin, que ahora inclua a Lerroux y se haba autoproclamado Gobierno provisional de la Repblica, ultimaba desde
la clandestinidad una insurreccin de tipo decimonnico. Segn lo previsto, la iniciara
un pronunciamiento castrense, a cargo de un Comit Militar republicano que diriga el
general Gonzalo Queipo de Llano, y sera apoyado por una huelga general lanzada por
los socialistas, en la que se esperaba colaborase la CNT. Pero la sublevacin estaba poco
organizada y se produjo una fatal desconexin entre los protagonistas civiles y militares. El movimiento se fij para el 15 de diciembre. Pero tres das antes, el capitn Fer-

[39]

mn Galn, de personalidad muy exaltada y vinculado ideolgicamente al anarquismo,


se adelant sin autorizacin del Comit, alzndose en la localidad pirenaica de Jaca. El
oficial rebelde se puso en marcha hacia Huesca al frente de una columna militar de 300
hombres, pero tropas leales al Gobierno les cortaron el paso en Cillas y, tras un breve combate, les obligaron a rendirse. Galn y su segundo, el capitn Garca Hernndez, fueron fusilados tras un consejo de guerra sumarsimo. En Madrid, las autoridades detuvieron a la
mayora de los miembros del Comit republicano-socialista en la maana del da 14
y abortaron la intentona golpista en el aerdromo militar de Cuatro Vientos, en la que estaban implicados los aviadores Ramn Franco e Ignacio Hidalgo de Cisneros. Las organizaciones obreras, y en especial las anarcosindicalistas, llamaron a la huelga el da 15,
cuando el pronunciamiento ya haba fracasado, pero la inhibicin de la direccin besteirista de la UGT madrilea y la proclamacin del estado de guerra en todo el pas redujeron la actuacin sindical a unas pocas localidades, y la huelga fracas estrepitosamente.
Era, sin embargo, una victoria prrica para el Gobierno. Los dos fusilados de Jaca se
convirtieron en hroes romnticos y mrtires populares, mientras los lderes republicanos, encarcelados o huidos, eran objeto de masivas manifestaciones de apoyo. Entre los
polticos de la oposicin creca la conviccin de que, en las actuales circunstancias, la
convocatoria directa de Cortes ordinarias era absurda. Se inici, pues, un movimiento de
desmarque de las posiciones oficiales. El 29 de enero de 1931, los constitucionalistas se
pronunciaron por la abstencin en los comicios y el da 31 hicieron lo mismo los republicanos. El 4 de febrero anunciaron idntica medida los comits nacionales del PSOE
y de la UGT. Pero ni siquiera estos golpes apartaron a Berenguer de su propsito. El 8
de ese mes se public la convocatoria oficial de elecciones parlamentarias para el 1 de
marzo, lo que implicaba el restablecimiento de las garantas constitucionales durante la
campaa. Era lo que esperaba la oposicin para recuperar la iniciativa. Uno tras otro,
numerosos grupos culturales y profesionales solicitaron la abstencin a travs de la influyente prensa de izquierdas. El 10 de febrero apareci el manifiesto fundacional de la
Agrupacin al Servicio de la Repblica, y ese mismo da se public una nota de Santiago Alba rechazando la convocatoria electoral. Poco despus, Romanones y Manuel
Garca Prieto manifestaban en nombre de los liberales su intencin de acudir a las futuras Cortes nicamente para pedir en ellas la convocatoria de otras Constituyentes y la
disolucin de las que se elijan en marzo. Y, a la vez, Camb aconsejaba al rey la anulacin de la convocatoria electoral y la formacin de un Gobierno de concentracin monrquica presidido por Alba. Era la puntilla al proyecto berengueriano, y el Jefe del Gobierno present su dimisin el 14 de febrero. Poco despus, se dejaba sin efecto la convocatoria de Cortes.

LAS ELECCIONES MUNICIPALES DE ABRIL DE 1931


El fracaso de la apertura conservadora dejaba a la Corona otra vez ante el vaco institucional y en peor situacin que un ao antes. Ahora, el monarca se decidi por buscar una solucin en la izquierda dinstica. Pero Alba, que mantena su exilio testimonial
en Pars, rechaz formar Gobierno y Melquades lvarez no logr que el rey aceptara

[40]

el criterio revisionista del Bloque Constitucional. Alfonso XIII recurri incluso a Snchez Guerra, el monrquico sin Rey al que la derecha tildaba de traidor, y que no encontr mejor solucin que acudir a la crcel para ofrecer carteras ministeriales a los lderes
republicanos que, lgicamente, las rechazaron.
Clausurada la va conservadora y fallida la apertura hacia la izquierda liberal, al Rey
no le quedaban prcticamente opciones de gobierno que apoyar. Bajo su presin, los dirigentes de los fragmentados partidos dinsticos aceptaron finalmente integrar un Gobierno de concentracin monrquica que jur el da 18 y del que slo fueron excluidos
los primorriveristas y los pequeos grupos radicales. Lo presida el almirante Juan Bautista Aznar, figura anodina de quien dijo Gabriel Maura que llegaba al Consejo procedente geogrficamente de Cartagena y polticamente de la Luna. Pero el autntico
inspirador del Gabinete era el Conde de Romanones. El Gobierno concentraba en sus
miembros todos los males de la vieja poltica y su formacin no contribuy precisamente a acrecentar la popularidad de la Monarqua. Comprometa, adems, en su gestin a
todas las reservas polticas de que dispona la Corona. Su fracaso ira inevitablemente
seguido por la cada del rgimen18.
El programa gubernamental se limitaba prcticamente a ralentizar el proyecto de
vuelta a la normalidad constitucional mediante una serie de consultas electorales que renovasen los diversos cargos de representacin popular: elecciones municipales el 12 de
abril, provinciales el 3 de mayo y de diputados y senadores, el 7 y el 14 de mayo, respectivamente. Durante sus dos meses de vida, el Gobierno Aznar tuvo que enfrentarse
a un considerable aumento de la actividad de la oposicin, que las errticas medidas polticas y policiales encomendadas al ministro de la Gobernacin, Marqus de Hoyos, no
lograron evitar. Buena parte de la presin opositora recaa ahora en los estudiantes, que
bajo la direccin de Antonio Mara Sbert un lder universitario perseguido por la Dictadura haban integrado a las organizaciones regionales autnomas de la FUE en la
Unin Federal de Estudiantes Hispanos, y que estaban muy sensibilizados por la liquidacin de las secuelas del movimiento insurreccional de diciembre. As, la condena a
muerte el 18 de marzo de uno de los sublevados de Jaca, el capitn Sediles luego indultado desat manifestaciones estudiantiles en las principales ciudades, que adquirieron carcter de desafo triunfal al conocerse la liberacin de los miembros del Comit Revolucionario el da 23, tras una parodia de juicio en el que los acusados actuaron
como acusadores polticos. En los das siguientes, la UFEH adopt una actitud abiertamente insurreccional, concitando el apoyo de muchos trabajadores. Cuando, en el curso de un enfrentamiento, la polica mat a un estudiante en la Facultad de Medicina de
Madrid, la protesta alcanz grandes dimensiones. Desbordado, el Gobierno se vio envuelto en una grave crisis, ya que ningn sistema pareca bueno para apaciguar a una
oposicin que se adueaba de la calle.

18
El Gobierno tena la siguiente composicin: Presidencia, almirante Aznar; Estado, Conde de Romanones; Justicia y Culto, Marqus de Alhucemas; Ejrcito, general D. Berenguer; Marina, Almirante Jos Rivera; Hacienda, Joan Ventosa; Economa, Conde de Bugallal; Fomento, Juan de la Cierva; Trabajo, Duque de
Maura; Instruccin Pblica: Jos Gascn y Marn.

[41]

El inicio de la campaa electoral abri un relativo parntesis en esta conflictividad.


Las elecciones municipales deban resolver la interinidad establecida desde haca un
ao en los Ayuntamientos y otorgar as mayor credibilidad democrtica al resto del proceso electoral. Pero dar prioridad a los comicios locales era, en aquellas circunstancias,
una estrategia perjudicial para el rgimen. El que la oposicin antimonrquica se mostrase ahora dispuesta a concurrir a las urnas era de por s muy significativo. Socialistas
y republicanos eran especialmente fuertes en las grandes ciudades, cuyo voto se supona menos mediatizado que el del medio rural, donde la extensin del caciquismo monrquico haca que se considerase a muchos pueblos como autnticos burgos podridos,
sin ninguna relacin con el pas real. Por otra parte, en los ocho aos transcurridos desde la ltima consulta, la composicin y el nivel cultural del electorado haba variado. En
muchos sitios, los caciques monrquicos, no haban tenido tiempo de ajustar su desentrenada maquinaria electoral tras el largo parntesis dictatorial.
Los gubernamentales, divididos y debilitados por la precampaa para las frustradas
elecciones a Cortes, por las deserciones hacia el bando republicano y por las reticencias
de la extrema derecha a integrarse en candidaturas unitarias, confiaban en el mayoritario voto rural y en el efecto de algunas manifestaciones de adhesin popular al monarca, y apenas salieron de su apata para estimular una propaganda animada por entidades
fantasmales de nombres tan poco adecuados como Accin Nobiliaria o Reaccin Ciudadana, que apelaban al voto del miedo de la burguesa y de la clase media. En el Pas
Vasco, una fuerza catlica y conservadora como el PNV concurri en solitario y abiertamente enfrentada a las candidaturas gubernamentales. Por el contrario, los partidos de
la Conjuncin republicano-socialista actuaban muy coordinados y extendan en el electorado la conviccin de que un triunfo propio en las municipales constituira un plebiscito popular a favor de la Repblica, que acarreara a medio plazo el cambio de rgimen.
El resultado de las elecciones del 12 de abril, cuyos datos definitivos no se hicieron
pblicos sino de forma parcial, ha sido tema de una larga y apasionada polmica, y la
carencia de los suficientes estudios locales ha conducido a resultados muy dispares.
Vase, a modo de muestra, el Cuadro 1, con el resumen de los datos aportados por dos
especialistas, que difieren incluso sobre cul bloque obtuvo ms ediles.
Con slo una parte de los resultados en su poder, el Gobierno se crey derrotado.
Muchos monrquicos haban sido proclamados por el artculo 29 de la vigente Ley electoral de 1907, que evitaba la votacin donde slo se presentara una candidatura, hecho
que sola atribuirse a prcticas caciquiles19. Adems, los antimonrquicos triunfaron
en 41 de las 50 capitales de provincia y en otras grandes poblaciones. El voto urbano, el
ms difcil de manipular, era republicano, como lo era en proporcin hasta entonces
desconocida el voto rural, que la Conjuncin apenas haba trabajado durante la campaa. El sistema caciquil haba fallado estrepitosamente por primera vez y los notables alfonsinos, sorprendidos por la magnitud del fracaso, se mostraban dispuestos a recono
19
El artculo 29 deca: En los distritos donde no resultaren proclamados candidatos en mayor nmero
de los llamados a ser elegidos, la proclamacin de candidatos equivale a su eleccin y les reserva de la necesidad de someterse a ella.

[42]

CUADRO 1
Elecciones municipales de 12-IV-1931
Martnez Cuadrado

Ben-Ami

ELECCIN ARTCULO 29 TOTAL CAPITALES PROVINCIAS ARTCULO 29 TOTAL

1
2
3
4

MONRQUICOS

12.970

6.065

19.035

552

11.000

18.401

29.953

Centristas
Ciervistas
Conservadores
Liberales
Demcratas
UMN
Otros1

64
1
126
114
26
12
209

545
172
2.148
1.255
550
148
6.182

1.444
142
3.217
2.750
555

10.293

2.053
315
5.491
4.119
1.131
160
16.684

CONSTITUCIONALES2

64

1.489

921

2.474

REPUBLICANOS

24.731

14.837

39.568

1.037

4.741

2.592

8.370

Republicanos
Socialistas
Comunistas
Conjuncin
Otros3

20.748
3.926
57

13.940
887
10

34.688
4.813
67

4
593
440

109
3.046
1.586

2
1.896
694

115
55
2.720

OTROS4

9.155

6.043

15.198

77

860

215

1.152

TOTAL

50.688

29.804

80.492

1.730

18.090

22.129

41.949

Independientes, indeterminados, agrarios, mauristas


Albistas, constitucionalistas, reformistas, indeterminados
Independientes, indeterminados
Tradicionalistas, integristas, catlicos, nacionalistas vascos, independientes, indeterminados

Fuente: M. Martnez Cuadrado, Elecciones y partidos polticos en Espaa (1808-1931), Madrid, 1969, vol. 2,
pgs. 1.000-1.001; Sh. Ben-Ami, Los orgenes de la Segunda Repblica espaola. Anatoma de una transicin, Madrid, 1990, pgs. 434-445.

cer en aquel comportamiento del electorado el plebiscito en favor del cambio de rgimen que reclamaba la oposicin.

LA PROCLAMACIN DE LA REPBLICA
Los ltimos das de vida de la Monarqua espaola constituyen un abigarrado cuadro
de acontecimientos que han sido relatados por numerosos protagonistas. As, el desconcierto de los ministros, entre quienes tomaba cuerpo la idea de la abdicacin del Rey como ni-

[43]

ca salida; el pnico de las clases privilegiadas ante un posible desbordamiento de las pasiones populares; las intiles llamadas a la dictadura de quienes, como De la Cierva o el general Cavalcanti, pretendan una resistencia numantina; o las dudas de los propios lderes de
la Conjuncin, en cuyas expectativas no entraba un desplome tan rpido del rgimen.
Cuando las primeras informaciones de la Prensa confirmaron el triunfo moral de los
republicanos, stos se echaron a la calle en muchas ciudades, abriendo paso a una autntica revolucin popular de carcter pacfico. Con las primeras luces del 14 de abril,
se proclam la Repblica en la localidad vizcana de ibar. En las horas siguientes, los
comits republicanos de Barcelona, Valencia, San Sebastin y otras capitales tomaron
igual medida, sin que las autoridades monrquicas opusieran resistencia abierta al cambio de rgimen. Mientras los manifestantes ondeaban en todo el pas banderas tricolores republicanas rojo, amarillo y violeta los ministros deliberaban sobre el camino
a seguir. A primera hora de la tarde, el Conde de Romanones, por encargo del monarca,
intent una negociacin con los dirigentes de la oposicin, a los que ofreci la salida del
Rey al extranjero y la formacin de un Gobierno neutral, presidido por un dirigente del
Bloque Constitucional, que convocase elecciones parlamentarias. Pero tropez con la
negativa de Alcal-Zamora, que exiga la inmediata y total entrega del Poder a la Conjuncin. Finalmente, el Conde acept la solucin que pareca ms sensata: la marcha del
monarca y un traspaso ordenado de poderes al Gobierno provisional de la Repblica, a
fin de evitar males mayores. Poco despus, se izaba la bandera tricolor en el Palacio de
Comunicaciones de Madrid, dando la seal para el inicio de la entusistica celebracin
republicana en la capital, que concentr a una enorme multitud en la Puerta del Sol y
sus aledaos. Romanones apremiaba al Rey para que abandonase el pas. Cuando se
supo que el director de la Guardia Civil, general Sanjurjo, se haba puesto a las rdenes
del Gobierno republicano y se negaba a reprimir las manifestaciones populares, todo
pareci perdido. Alfonso XIII abandon su palacio y embarc en Cartagena en un crucero de la Armada rumbo al exilio. Horas despus, le segua a Francia, por ferrocarril,
el resto de la familia real. Antes de salir de Espaa, el Rey dirigi un manifiesto al pas:
Las elecciones celebradas el domingo me revelan claramente que no tengo hoy el
amor de mi pueblo [...] Soy el Rey de todos los espaoles y, tambin, un espaol. Hallara medios sobrados para mantener mis regias prerrogativas, en eficaz forcejeo con
quienes las combaten. Pero, resueltamente, quiero apartarme de cuanto sea lanzar a un
compatriota contra otro en fratricida guerra civil. No renuncio a ninguno de mis derechos, porque ms que mos son depsito acumulado por la Historia, de cuya custodia
ha de pedirme un da cuenta rigurosa. Espero a conocer la autntica y adecuada expresin de la conciencia colectiva, y, mientras habla la nacin, suspendo deliberadamente
el ejercicio del Poder Real y me aparto de Espaa, reconocindola as como nica Seora de sus destinos [...]20.

20
El texto original del monarca era ligeramente distinto, ya que en lugar de espero a conocer la autntica y adecuada expresin de la conciencia colectiva y, mientras habla la Nacin... afirmaba: para conocer la
autntica y adecuada expresin de la conciencia colectiva, encargo a un Gobierno que la consulte, convocando Cortes Constituyentes, y mientras habla la Nacin..., pero esta frase, que supona un veto al cambio de rgimen, desapareci del texto definitivo, que fue publicado en portada por el diario ABC el 17 de abril de 1931.

[44]

Alfonso XIII, por tanto, ni abdicaba ni renunciaba a la Corona, sino que se limitaba
a esperar en el exilio a que las circunstancias posibilitasen su retorno y el final de la suspensin del ejercicio de sus poderes constitucionales. Para sus partidarios, pues, la proclamacin de la Repblica no era un hecho irreversible.
Exiliado el Rey, el traspaso de poderes poda hacerse ahora sin problemas, en medio de las manifestaciones pacficas de jbilo de la poblacin. Los altos funcionarios
monrquicos no opusieron resistencia en casi ningn sitio a ceder sus despachos a los
nuevos responsables republicanos, que el flamante Gobierno provisional iba designando a un ritmo febril. Nos regalaron el Poder escribe Miguel Maura. Suavemente,
alegremente, ciudadanamente, haba nacido la Segunda Repblica Espaola21.

21
M. Maura, As cay Alfonso XIII..., pg. 187.

[45]

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CAPTULO II

La etapa constituyente
El establecimiento de la Segunda Repblica no slo represent el relevo de buena
parte de los altos cargos de la Administracin, sino la sustitucin o la reforma profunda de muchas de las instituciones vigentes con la Monarqua, segn la idea, expresada por Azaa, de cambiar el sistema poltico y la poltica del sistema. En la marcha
hacia un ordenamiento constitucional acorde con los principios democrticos que inspiraban al nuevo rgimen, era preciso, no obstante, cubrir una etapa de transicin.
Ello implicaba levantar en muy poco tiempo un considerable entramado legal y poltico, cuya pieza maestra sera la Constitucin. Hasta que el Parlamento la aprobase,
era al Gobierno provisional y luego a las Cortes Constituyentes a quienes correspondera la tarea de improvisar un marco legal que respondiera a las expectativas creadas
el 14 de abril.
Entre los dirigentes republicanos, juristas en su mayor parte, imper desde el principio un notable afn por legitimar la situacin revolucionaria y cubrir los vacos legales provocados por la cada de la Monarqua. Eran conscientes de que el cambio de rgimen no anulaba de un plumazo el poder secular de los grupos sociales y econmicos
que haban permanecido al margen, cuando no claramente hostiles al triunfo de la Conjuncin. sta no haba escatimado esfuerzos para calmar a las llamadas clases conservadoras, hacindolas ver que la Repblica implicaba un cambio revolucionario de carcter poltico, pero sin que ello supusiera una modificacin radical del sistema social.
En este sentido, la presidencia del Gobierno provisional y la responsabilidad del mantenimiento del orden pblico se encomendaban a dos polticos del antiguo rgimen, recin conversos al republicanismo, como eran Alcal-Zamora y Maura. Por su parte, los
socialistas, representantes del nico movimiento de masas organizado que apoyaba el
nacimiento de la Repblica, aceptaran mantenerse en un discreto segundo plano, conscientes de la necesidad de no suscitar resistencias numantinas por parte de los monrquicos.

[47]

LOS PRIMEROS PASOS DEL GOBIERNO PROVISIONAL


El mismo 14 de abril, el Comit ejecutivo de la Conjuncin, actuando como ente depositario del poder revolucionario, promulg un Decreto encomendando a Alcal-Zamora la presidencia del Gobierno provisional y, con ella, la Jefatura del Estado. Al da
siguiente, la Gaceta oficial publicaba sendos decretos con el nombramiento de los
miembros del Gabinete, el texto del Estatuto Jurdico, por el que se regiran los poderes
pblicos hasta la entrada en vigor de la Constitucin y la concesin de una amnista para
los delitos polticos. El primer Gobierno republicano recoga en su composicin las diferentes tendencias polticas y sociales que integraban la Conjuncin republicano-socialista, aunque la proporcionalidad en el reparto de carteras no se corresponda con los
apoyos populares de cada grupo1. Figuraban en l desde polticos de la Monarqua, representantes de una burguesa conservadora y catlica, hasta dirigentes sindicales con
un pasado obrero, pero predominaban los ministros procedentes de la pequea burguesa de profesionales y funcionarios, dotados de un marcado talante reformista y dispuestos en su mayora a acometer un ambicioso plan de transformaciones polticas y de modernizacin de los aparatos del Estado.
Como procur dejar claro desde sus primeras disposiciones, el Gobierno provisional reciba su legitimacin tanto de la voluntad popular como de la dejacin de funciones de los gobernantes monrquicos. Pero busc asentar su propia estructura jurdica mediante la redaccin de un Decreto que estableciera los lmites de su poder y
definiera sus grandes lneas programticas. Tal fue el Estatuto Jurdico, destinado a
garantizar el Estado de derecho y la puesta en marcha de las instituciones democrticas de la Repblica. El Estatuto, se ha subrayado muchas veces, no posea contenidos
revolucionarios, sino que pretenda marcar unos mnimos reformistas en los que pudieran coincidir amplios sectores de la sociedad espaola. Como seal Miguel Maura, se trataba de respetar las bases del Estado monrquico, su estructura tradicional
y acometer, paulatinamente, las necesarias reformas para obtener una democratizacin de los resortes de la Administracin estatal2. Un texto, pues, en cierto modo
continuista, pero que dejaba entreabiertas las puertas a la profunda reforma legislada
por las Constituyentes. El Estatuto estableca en sus seis artculos los siguientes principios:
1. El Gobierno provisional sometera su actuacin colegiada e individual a la
sancin de las Cortes Constituyentes, ante las que declinara sus poderes.

1
Presidencia, Niceto Alcal-Zamora (DLR); Estado, Alejandro Lerroux Garca (PRR); Gobernacin,
Miguel Maura Gamazo (DLR); Justicia, Fernando de los Ros Urruti (PSOE); Guerra, Manuel Azaa Daz
(AR); Marina, Santiago Casares Quiroga (FRG); Economa Nacional, Llus Nicolau dOlwer (PCR); Hacienda, Indalecio Prieto Tuero (PSOE); Fomento, lvaro de Albornoz y Liminiana (PRRS); Trabajo y Previsin Social, Francisco Largo Caballero (PSOE); Instruccin Pblica, Marcelino Domingo Sanjun (PRRS);
Comunicaciones, Diego Martnez Barrio (PRR).
2
M. Maura, As cay Alfonso XIII..., pg. 204.

[48]

2. Se someteran a juicio de responsabilidades aquellos actos de gestin y autoridad que no hubiera fiscalizado el Parlamento antes de 1923, as como los que se
hubiesen realizado durante la Dictadura.
3. Se establecera la libertad de creencias y cultos, lo que implicaba la aconfesionalidad del Estado.
4. El Gobierno asuma la garanta de amparo de los derechos ciudadanos y reconoca explcitamente la libertad sindical y corporativa, base del nuevo derecho social.
5. Se sancionaba el derecho a la propiedad privada, pero con la salvedad de que el
derecho agrario debera responder a la funcin social de la tierra.
6. El Gobierno se reservaba la facultad de someter los derechos ciudadanos a un
rgimen de fiscalizacin, dotndose de plenos poderes para gobernar por decreto con
carcter transitorio, de cuyo uso dara cuenta a las Cortes Constituyentes.
Conforme a este ltimo punto, que equivala en la prctica al establecimiento de un
estado de excepcin temporal, en los dos primeros meses se acometieron las reformas
ms urgentes a travs de decretos ministeriales, que luego ratificara como leyes el Parlamento. El conjunto de las normas promulgadas anticipa las grandes lneas del reformismo republicano y las preocupaciones sociales que alentaban los representantes de la
izquierda republicana y socialista. Aunque estas medidas se inscriben en un marco poltico de mucho ms alcance, y por ello sern estudiadas con mayor detenimiento en
otro captulo, conviene apuntar aqu las ms importantes, por cuanto constituyen el aspecto ms destacado de la labor del Gobierno provisional.
En primer lugar, los llamados decretos agrarios, impulsados por los ministros socialistas de Trabajo y Justicia, buscaban una mejora inmediata en las condiciones laborales del campesinado y preparar el camino a la reforma agraria prometida. Los decretos
establecan la prohibicin de desahuciar a los arrendatarios de fincas, en espera de la reforma; ampliaban al medio rural los efectos de la Ley de Accidentes de Trabajo; fijaban
la jornada laboral en ocho horas; obligaban a los propietarios agrcolas a contratar trabajadores de la comarca (Decreto de trminos municipales) y a mantener sus tierras en
produccin (Decreto de laboreo forzoso); y extendan a la economa agraria el sistema
de Jurados Mixtos de arbitraje en asuntos laborales.
En Instruccin Pblica, el equipo que diriga Marcelino Domingo adopt una serie de
medidas para reforzar la presencia y el control del Estado en el sector educativo, dominado
hasta entonces por la Iglesia catlica. Sus decretos establecan un plan quinquenal para crear
miles de plazas escolares que, en su primer ao, ampliaba en 7.000 la plantilla de maestros
estatales; aumentaban el sueldo a los maestros; disponan la coeducacin en la Enseanza
Secundaria; supriman la obligatoriedad de la enseanza religiosa en las escuelas y creaban
las Misiones Pedaggicas para extender el mbito educativo a sectores de la poblacin hasta entonces marginados. Tambin desde el Ministerio de la Guerra, Azaa inici en este perodo su plan de modernizacin de las Fuerzas Armadas con una serie de decretos: suspensin de la Ley de Jurisdicciones de 1906; pase a la reserva con sueldo ntegro de los militares profesionales que lo solicitaran, para aliviar las plantillas sobrecargadas; supresin de
regimientos y transformacin de las Capitanas en Divisiones Orgnicas; revisin de los ascensos por eleccin o mritos de guerra; cierre de la Academia General Militar, etc.

[49]

LA CUESTIN CATALANA
Uno de los primeros problemas que tuvo que afrontar la Repblica fue el de la organizacin del Estado, planteado sin remilgos por los catalanistas desde el mismo 14 de
abril. Los firmantes del Pacto de San Sebastin haban contrado el compromiso de dar
una solucin jurdica al problema cataln mediante el reconocimiento de un rgano
de gobierno regional, cuya naturaleza y competencias seran delimitadas por un Estatuto de Autonoma aprobado por las Cortes de la nacin. Se pact, pues, un autogobierno
limitado y no la autodeterminacin, y as fue aceptado incluso por aquellos dirigentes
de la Conjuncin menos proclives al catalanismo. Pero el Pacto no se pronunciaba claramente sobre la futura estructura, federal o unitaria, del Estado republicano, y ello acarreara no pocos problemas ms adelante.
La creacin, en marzo de 1931, de la Esquerra Republicana, que aglutin a los sectores ms radicales del catalanismo, reforz en ellos la creencia de que un federalismo
que reconociera la singularidad del hecho diferencial cataln era la salida lgica a una
ruptura democrtica del Estado monrquico. Las elecciones del 12 de abril mostraron el
apoyo mayoritario del electorado cataln al republicanismo pero, sobre todo, sirvieron
para sentar las bases de la hegemona poltica de ERC frente a la Lliga y a los restantes
partidos que actuaban en la regin. El 14 de abril, el nuevo alcalde de Barcelona, Llus
Companys, proclam la Repblica Catalana dentro de la Repblica Federal Espaola
desde un balcn del Ayuntamiento. Poco despus, desde la Diputacin provincial, Maci firmaba una proclama oficial: Interpretando el sentimiento y los anhelos del pueblo que nos acaba de dar su sufragio, proclamo la Repblica Catalana como Estado integrante de la Federacin Ibrica. De acuerdo con el Presidente de la Repblica Federal
Espaola, seor Alcal-Zamora, con el cual hemos ratificado los acuerdos tomados en
el pacto de San Sebastin, asumo provisionalmente las funciones de Presidente del Gobierno de Catalua. El da 16, form Maci un Gobierno en el que estaban representados ERC, USC, PCR, PSOE y PRR, y procedi a nombrar autoridades gubernativas en
toda la regin. Aunque el lder de ERC era un notorio separatista, no parece que con esta
medida buscase la independencia inmediata de Catalua, previa ruptura del pacto poltico con la Conjuncin, sino, como estima A. Balcells, quemar etapas en un proceso de
federalizacin de los pueblos peninsulares, en la confianza de que sta sera la frmula
adoptada por el rgimen triunfante3. Pero la audaz iniciativa, que supona la proclamacin de un Poder Ejecutivo regional al margen de las estructuras estatales, constitua de
hecho una trasgresin de los acuerdos del ao anterior, mxime cuando an no se haban reunido las Cortes Constituyentes, que tendran la decisin ltima sobre la forma
del Estado.
A la inicial descalificacin de la actuacin de los catalanistas por parte del Gobierno de la nacin, sigui un acercamiento de las posturas. El 17 de abril viajaron a Barcelona los ministros Domingo, Nicolau y De los Ros quienes, tras reiterar la vigencia del

3
A. Balcells, Historia Contempornea de Catalua, Barcelona, 1983, pg. 245.

[50]

Pacto de San Sebastin, negociaron con Maci un plan para acelerar el acceso de la regin a la autonoma. Los nacionalistas desistieron de sacar adelante un Estado cataln
aunque Maci advirti que si renunciaban a una parte de aquella soberana a la cual
tenemos derecho, era slo por una breve interinidad a cambio de la reaparicin de
una vieja institucin de gobierno, la Generalidad, a la que se traspasaban provisionalmente las competencias de las diputaciones provinciales, y de la ratificacin por las
Cortes Constituyentes de un Estatuto que sera elaborado por las fuerzas polticas locales y aprobado en referndum por los ciudadanos espaoles censados en las provincias
catalanas. El 21 de abril, un Decreto del Gobierno republicano daba existencia legal al
equipo de Maci como Consejo provisional de la Generalidad, integrado en el marco de
las instituciones del Estado. Se iniciaba con ello un proceso que debera concluir con la
aprobacin del Estatuto de autonoma regional por las Cortes espaolas y el paulatino
traspaso de competencias estatales a la Generalidad.

LA QUEMA DE CONVENTOS Y EL CASO SEGURA


Uno de los ejes del reformismo republicano era el desarrollo de un proceso de secularizacin poltica y social que permitiera superar la tradicional identificacin entre el
Estado y la Iglesia catlica, hasta entonces uno de los elementos fundamentales de legitimacin de la Monarqua alfonsina. El nuevo orden constitucional deba amparar la libertad de conciencia y de cultos y el clero catlico perdera su carcter de cuerpo estatal y su condicin de guardin de una moral pblica que se identificaba, hasta entonces,
con los intereses y la ideologa de las clases dirigentes. Pero ni la Iglesia se iba a resignar a perder unos derechos adquiridos que le garantizaban una privilegiada situacin en
el ordenamiento social y poltico, ni los gobernantes republicanos, herederos de una larga tradicin laicista y obsesionados por restar poder a un colectivo que consideraban
hostil a sus proyectos de modernizacin, acertaran a dosificar los ritmos y alcances de
un proceso secularizador a todas luces imprescindible. El resultado fue un creciente enfrentamiento que perjudicara sobre todo a la Repblica ya que, como seala S. Varela,
no slo muchas de las reformas aplicadas se revelaron ineficaces, sino que incluso llegaron a provocar una presencia ms viva de la religin y de la Iglesia en la poltica espaola4.
En los ltimos tiempos de la Monarqua, la sociedad iba por delante del Estado en
los procesos de secularizacin. Aunque la gran mayora de los espaoles segua siendo
catlica, la prctica religiosa de muchos era tibia y el laicismo ganaba terreno entre la
clase media y el proletariado urbano, mientras era cada vez ms obvio el divorcio entre
los intelectuales ms inquietos y un clero que, con excepciones, apareca confortablemente instalado en una ortodoxia doctrinal poco especulativa y nada sensible a los procesos de modernizacin de la sociedad civil. Pero, pese a su paulatina prdida de contacto con la realidad y a las contradicciones que planteaba la existencia de corrientes an
4
S. Varela, Partidos y Parlamento en la Segunda Repblica, Madrid, 1978, pg. 184.

[51]

titticas en el seno del catolicismo espaol, al producirse el cambio de rgimen la Iglesia era una genuina instancia de poder. En 1930 haba en Espaa 109.020 religiosos, de
los que 32.607 pertenecan al clero secular y 76.413 a las 42 rdenes masculinas y 178
femeninas que componan el clero regular. La proporcin de espaoles al servicio directo de la Iglesia era de uno por cada 493 habitantes, cifra slo superada en el mundo catlico por Italia. Este verdadero ejrcito eclesial dependa para su sostenimiento de las
fuertes cantidades detradas de los Presupuestos del Estado en virtud del vigente Concordato de 1851, de las aportaciones de los fieles y de las rentas de un considerable patrimonio propio. La Iglesia declaraba poseer casi 12.000 fincas rsticas y unos 8.000
edificios urbanos que, unidos a otras propiedades, tenan un valor declarado de unos
244 millones de pesetas. Pero, como seala Gonzlez Muiz, haba tambin una gran
parte de la riqueza inmueble que no estaba inscrita en los registros de la Propiedad, escapando, por lo tanto, de la valoracin y el control del Estado5.
Pese a la importancia de estos recursos econmicos, la mayor influencia del clero se
ejerca sobre la vida poltica y social. La Espaa de la Restauracin era oficialmente catlica y el peso de la jerarqua eclesistica resultaba patente en todos los niveles del aparato estatal. Aunque oficialmente exista tolerancia de otros cultos, la presin sobre los
heterodoxos era irresistible fuera de unas pocas grandes ciudades. La autoridad moral
ejercida por el clero sobre la poblacin era muy considerable y se apoyaba tanto en la
mayoritaria confesionalidad religiosa como en una bien organizada estructura de instituciones culturales, medios de comunicacin y propaganda, obras piadosas y benficas,
sindicatos, centros de enseanza y grupos organizados de presin de toda ndole. En el
medio rural, los prrocos posean un poder similar e incluso superior al de las autoridades civiles. Las Fuerzas Armadas, el otro gran poder fctico restauracionista, eran
abiertamente confesionales y contribuan al adoctrinamiento religioso de la juventud.
Buena parte de la Enseanza Primaria, lo ms selecto de la Secundaria y numerosas Escuelas Tcnicas de Grado Superior dependan de las rdenes religiosas y del clero secular, que educaban a un alto porcentaje de los hijos de la aristocracia y de la burguesa.
Incluso era la Iglesia catlica la nica entidad privada a la que el Estado, desde los aos
finales de la Dictadura, admita capacidad para mantener sus propias universidades
Deusto y El Escorial, administradas por los jesuitas que disfrutaban del reconocimiento oficial de sus ttulos.
Sin embargo, frente a la masa de creyentes, cobraba fuerza un anticlericalismo que
utilizaba la denuncia del compromiso eclesistico con las opciones socio-polticas ms
reaccionarias para plantear una radical alternativa laica como parte de las salidas, revolucionarias o reformistas, que se ofrecan a la crisis del Estado monrquico. El anticlericalismo espaol se manifestaba en dos niveles. Para la intelectualidad laica, vinculada
a empeos culturales como la prestigiosa Institucin Libre de Enseanza, la secularizacin impuesta por la Repblica deba remover los obstculos que planteaba la Iglesia a
la modernizacin del pas. Se trataba de un anticlericalismo legalista, respetuoso con la
libertad de conciencia, pero implacable en su lucha contra la influencia del clero en la
vida pblica. Por el contrario, el anticlericalismo popular, ms primario y visceral, se

5
M. Gonzlez Muiz, Problemas de la Segunda Repblica, Madrid, 1974, pg. 248.

[52]

vena manifestando a lo largo del ltimo siglo mediante espordicas explosiones de violencia contra unos eclesisticos a los que consideraba aliados de las clases privilegiadas.
Alimentaba su inquina en la falta de sensibilidad de la Iglesia ante los problemas sociales y era considerado como un factor ms de la lucha de clases por los sectores ms radicalizados del movimiento obrero.
El hundimiento de la Monarqua situ a la Iglesia ante la incertidumbre de un triunfo de sus adversarios. Aunque hubo clrigos que tomaron partido por los candidatos dinsticos en las elecciones municipales, el Episcopado espaol guard una neutralidad
expectante durante las jornadas de abril de 1931. Al producirse el cambio de rgimen, el
Vaticano dio instrucciones a los obispos, a travs del nuncio Tedeschini, para que aceptasen a los nuevos poderes. La actitud del clero fue, en general, prudente y los obispos
publicaron pastorales acatando la Repblica. Pero pronto surgieron algunos roces. El
Primero de Mayo, el cardenal primado, Pedro Segura, un fantico religioso y acrrimo
monrquico, public una pastoral en la que, si bien aconsejaba a los catlicos obedecer a
las autoridades para el bien de la paz y el orden, alababa la figura de Alfonso XIII,
quien a lo largo de su reinado supo conservar la antigua tradicin de fe y de piedad de
sus mayores y agradeca los beneficios inmensos que la colaboracin de la Iglesia
con la Monarqua haba procurado a la primera. Tras estas alusiones tan poco oportunas,
el Cardenal pona en guardia a los fieles contra el dao a los derechos de la Iglesia
que implicaba la secularizacin del Estado y les animaba a actuar en apretada falange
en las elecciones a Cortes Constituyentes para oponerse a los que se esfuerzan en destruir la religin. La provocadora pastoral, considerada una declaracin de guerra por
muchos republicanos, motiv una protesta gubernamental ante el Nuncio.
El Gobierno provisional apenas tom medidas en materia religiosa, reservndolas a
las Cortes Constituyentes. Pero en su Estatuto Jurdico se comprometa a respetar de
manera plena la conciencia individual mediante la libertad de creencias y de cultos.
Para muchos catlicos, imbuidos del exclusivismo que predicaba su Iglesia y habituados a la mera y restrictiva tolerancia de los restantes cultos, estas garantas ofrecidas a
las heterodoxias religiosas no eran de recibo. Adems, las primeras reformas educativas
alarmaron al clero, consciente de que buena parte del futuro del catolicismo espaol se
jugaba en las aulas escolares. El 5 de mayo se suprimi el derecho del Episcopado a tener representacin en el Consejo de Instruccin Pblica, rgano asesor del Ministerio.
El da 9, un Decreto de tono muy moderado, que estableca la voluntariedad de la educacin religiosa en las escuelas, fue recibido como una agresin por los obispos, convocados por Segura en Toledo para estudiar la situacin. Ese mismo da aprobaron una declaracin colectiva, que no se hizo pblica hasta el mes siguiente, en la que protestaban
la violacin de diversos derechos de la Iglesia, ya llevada a cabo o anunciada oficialmente. Poco despus, se producan graves sucesos, que iban a aumentar la belicosidad
de los medios eclesiales.
El domingo 10 de mayo se inaugur en Madrid un Crculo Monrquico, destinado
a organizar a los leales a Alfonso XIII para la prxima campaa electoral. Realizada la
eleccin del Comit ejecutivo de la entidad, alguien puso en marcha un gramfono y
pronto sonaron los acordes de la Marcha Real. Abajo, en la concurrida calle de Alcal,
comenzaron a formarse corrillos de irritados republicanos. Aunque las versiones de lo

[53]

que ocurri despus difieren en algunos detalles, coinciden en lneas generales. Encrespados los nimos, algunos viandantes intentaron forzar las puertas del inmueble. La extensin del falso rumor de que los monrquicos haban matado a un taxista en el forcejeo, aument la tensin y, finalmente, oblig a intervenir a la fuerza pblica, que detuvo a varios de los directivos del Crculo. No contentos con ello, los republicanos se
dirigieron en manifestacin hacia el edificio del diario monrquico ABC, con intencin
de incendiarlo. La Guardia Civil logr evitar el asalto, pero en los violentos enfrentamientos murieron dos personas y varias ms resultaron heridas, y ello contribuy decisivamente a preparar la quema de conventos del da 11. En esa jornada, grupos de incontrolados incendiaron nueve iglesias, conventos y colegios en la capital sin que el Gobierno, desbordado por los acontecimientos, se atreviera a emplear la fuerza para
detenerlos. Cuando por fin se proclam el estado de guerra en Madrid, los disturbios se
haban extendido. Durante tres das, en Mlaga, Sevilla, Crdoba, Cdiz, Alicante, Valencia y otras ciudades ardieron ms de un centenar de edificios religiosos, con los que
desaparecieron verdaderos tesoros artsticos, y fueron asaltados peridicos y crculos
recreativos relacionados con la derecha monrquica.
Aunque la quema de conventos no caus vctimas mortales, represent un duro golpe para la joven Repblica. Nunca se identific con certeza la naturaleza del impulso incendiario, ni la adscripcin poltica de los autores, probablemente integrantes de un variado lumpen urbano. Pero el Gobierno, acusado de debilidad, pag su inexperiencia
con una prdida de prestigio a ojos de muchos catlicos, que se sintieron vctimas de
una agresin colectiva. Bruscamente, el ilusionado clima que orientaba el rumbo de la
Repblica dio paso a otro ms crispado, en el que la cuestin religiosa condicionara en
buena medida la actitud de los ciudadanos ante los poderes pblicos.
Los incidentes del 11 de mayo agriaron las relaciones entre el Gobierno y el Episcopado. El da 13, el cardenal Segura abandonaba Espaa con direccin a Roma y cinco das despus, el catlico ministro de la Gobernacin expulsaba al obispo de Vitoria,
Mateo Mgica, acusado de actividades antirrepublicanas en su dicesis. A finales de
mayo se decretaba formalmente la libertad de creencias y de cultos, con lo que la Iglesia catlica perda su condicin de oficial. El Vaticano respondi negando el placet al
nuevo embajador de Espaa, el republicano moderado Luis de Zulueta. Coincidiendo
con la publicacin de la dursima declaracin colectiva de los obispos, el cardenal Segura regres en secreto al pas el 11 de junio. Pero las autoridades estaban al tanto y el
Ministro de la Gobernacin le hizo detener tres das despus en Guadalajara y decret
su extraamiento. El Primado se instal en Francia y se neg reiteradamente a renunciar
a su sede toledana, como solicitaba el Gobierno y aconsejaba en aras de la conciliacin
el Nuncio vaticano. Finalmente, la detencin en la frontera pirenaica, el 14 de agosto,
del Vicario General de la dicesis de Vitoria con cartas de Segura en las que daba instrucciones para la venta a testaferros de los bienes del clero y la colocacin de sus beneficios en el extranjero, dio a la Santa Sede motivo para forzar su renuncia, y la de Mgica, a sus sedes episcopales. Pero, desde el exilio, ambos continuaran su labor de oposicin a la Repblica.
Con todo, durante el verano de 1931 el contencioso entre la jerarqua catlica y el
Gobierno provisional no era an irreparable. Los incidentes de mayo, aunque llamati-

[54]

vos, eran relativamente menores y la buena voluntad de interlocutores como Tesdeschini, el cardenal Vidal i Barraquer, De los Ros y Alcal-Zamora quienes se entrevistaron en secreto, en casa de este ltimo, el 14 de septiembre permitan mantener abiertos cauces para el dilogo. Seran el debate de la Constitucin y, sobre todo, las medidas de secularizacin de la enseanza, los que daran paso a las hostilidades abiertas, en
las que un nmero creciente de catlicos se situara frente al reformismo republicano.

LAS ELECCIONES A CORTES CONSTITUYENTES


La convocatoria de un Parlamento constituyente era una de las primeras medidas
anunciadas por el Gobierno provisional. Entre sus cometidos figuraba la redaccin de
una Constitucin que diese forma definitiva al Estado republicano y la elaboracin de
una legislacin que amparase la introduccin de reformas democratizadoras. Las elecciones se regularon mediante un Decreto de 8 de mayo de 1931, que modific la Ley
electoral de 1907, y otro de 3 de junio, que convoc los comicios. Las Cortes Constituyentes constaran de una sola Cmara, ntegramente elegida por sufragio universal, en lugar de las dos que tena el Parlamento monrquico. Se rebaj de veinticinco a veintitrs
aos la edad mnima de los votantes, pero se mantuvo la exclusividad del sufragio masculino, ya que la introduccin del femenino se relegaba a una decisin de las futuras
Cortes, si bien las mujeres podan ser ya candidatas. El tradicional voto por pequeos
distritos uninominales era sustituido por listas abiertas, en circunscripcin provincial,
excepto en las ciudades de ms de 100.000 habitantes, que tendran distrito propio, incluyendo su partido judicial, y en Madrid y Barcelona, cuyo distrito abarcara slo su
trmino municipal. Habra un diputado por cada 50.000 habitantes o fraccin superior
a 30.000, lo que supona unas Cortes de 470 diputados, frente a los 409 de las de 1923.
El sistema electoral era mayoritario, pero con un mecanismo compensatorio de voto limitado, que slo permitira a los electores votar el 80 por 100 de los puestos de su circunscripcin para las listas denominadas mayoritarias, a fin de que los restantes fuesen
para las listas minoritarias, reservadas a pequeas formaciones que no podan aspirar a
competir con los grandes partidos. Se eliminaba la designacin automtica establecida
por el artculo 29 de la Ley electoral de 1907 para las candidaturas sin rival, se otorgaba al propio Congreso de los Diputados la decisin ltima sobre las actas protestadas
en la Ley derogada, esta facultad corresponda al Tribunal Supremo y se estableca la necesidad de haber sido votado por ms del 20 por 100 del electorado de la circunscripcin para ser proclamado electo. En aquellas circunscripciones en que no se alcanzase el nmero de sufragios requeridos para las minoras, habra segunda vuelta.
El sistema electoral republicano, mayoritario con sufragio restringido, pretenda favorecer la polarizacin electoral en beneficio de los partidos de masas y de las grandes
coaliciones, a fin de conseguir gobiernos con amplio y estable apoyo parlamentario.
Aunque la segunda vuelta representaba un mecanismo corrector para permitir el acceso
al Parlamento de minoras cualificadas, su nmero, un mximo de 119 diputados en
unas Cortes de 470, no deba estorbar la actuacin del partido o coalicin parlamentaria que poseyese la mayora.

[55]

La nueva reglamentacin garantizaba como nunca antes la sinceridad de los procesos electorales y representaba un serio golpe para el caciquismo al eliminar los pequeos distritos. Pero tambin posea aspectos negativos, que afectaron a la estabilidad poltica de la Repblica. La prima a las coaliciones aportaba un elemento de incertidumbre al forzar la agrupacin coyuntural de partidos con intereses poco afines. As, los
partidos aliados en la gran coalicin de abril, beneficiados en las elecciones a las Constituyentes, se veran seriamente perjudicados en las de noviembre de 1933, cuando acudieron a las urnas divididos frente a una derecha renacida de sus cenizas. Por otra parte, los pequeos partidos extremistas, coaligados con las grandes formaciones moderadas o beneficiados por el sistema de listas minoritarias, multiplicaban sus posibilidades
de obtener diputados, lo que contribua a una radicalizacin del Parlamento ajena a la
voluntad del electorado.
La publicacin del Decreto que convocaba la primera vuelta electoral para el 28 de
junio, lanz a los partidos a una campaa que marcaba el paso de la etapa propiamente
provisional del rgimen a otra caracterizada por la consolidacin de las instituciones republicanas y por el afianzamiento de la labor reformista de la Conjuncin. Se ha sealado que las de junio de 1931 son, por varios conceptos, unas elecciones de transicin6.
Transicin entre un sistema de representacin oligrquico, como era el restauracionista,
y otro democrtico; entre un modelo electoral viciado por el caciquismo y el encasillado de los candidatos en las pequeas circunscripciones y otro que responda mejor a las
esencias del sufragio universal; entre el decadente sistema de partidos de los aos 10 y
20 y las nuevas formaciones republicanas, an sin consolidar, pero que apuntaban ms
slidas y masivas.
A facilitar la transicin contribuy el eclipse momentneo de la derecha poltica.
Los conservadores tuvieron que improvisar candidaturas sin apenas apoyo de partidos,
autodisueltos casi todos entre abril y mayo. Candidaturas, por tanto, excesivamente dependientes del caciquismo local y que no favorecieron la movilizacin del electorado
derechista, desmotivado por la previsible victoria gubernamental. La principal novedad
era la aparicin de Accin Nacional (AN), un Comit electoral creado a iniciativa de los
miembros de la Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas, un elitista grupo de
presin ideolgica que presida ngel Herrera Oria, director del diario madrileo El
Debate. Ms all de las elecciones, AN tena como objetivo prioritario asumir la defensa de las posiciones de la Iglesia en el futuro Parlamento. La gran mayora de los candidatos derechistas se repartan, sin embargo, entre las candidaturas agrarias, formadas
por terratenientes dispuestos a combatir la reforma agraria que deban legislar las Cortes, y las de los caciques sin partido, que solan presentarse bajo la etiqueta de independientes o catlicos. Algunos grupos regionales de la derecha colaboraban con los carlistas, como la Lliga catalana, deshecho ya el Centro Constitucional, o, con mayor consecuencia ideolgica, el PNV. Por su parte, la DRV se abstuvo de presentarse, pero
recomend votar al tradicionalismo jaimista.

6
J. Tusell, O. Ruiz Manjn y G. Garca Queipo de Llano, Las Constituyentes de 1931, unas elecciones
de transicin, Madrid, 1982.

[56]

En el centro poltico, los antiguos reformistas de Melquades lvarez, constituidos


en Partido Liberal Demcrata, acudan en solitario, o con antiguos monrquicos, en
candidaturas de apoyo a la Repblica, y en Catalua el PCR se haba negado a suscribir ningn pacto, convencido de que poda captar a buena parte del electorado centrista
de la regin. En cuanto a la DLR, se vio marginada en muchos sitios por el rechazo de
los dems partidos de la Conjuncin, por lo que sus dirigentes no dudaron en utilizar los
resortes caciquiles an en sus manos y en pactar algunas listas con la derecha antigubernamental. El resto de la Conjuncin republicano-socialista mantuvo un criterio unitario.
No obstante, cada uno de sus grupos concurri con su programa y la campaa dio ocasin para que se apreciase lo que sera un elemento de primersima importancia en la
poltica republicana: el creciente alejamiento entre socialistas y radicales, los dos partidos gubernamentales con mayor peso electoral. Al final, la mayora de las listas se presentaron en nombre de la Conjuncin, pero en algunas provincias, los republicanos lo
hicieron en solitario, bajo el rtulo de la Alianza Republicana e incluso aparecieron algunas candidaturas disidentes, auspiciadas por radicales y regionalistas. En Catalua, la
dispersin fue mayor que en otras zonas, al presentarse los catalanistas divididos y enfrentados a radicales y socialistas.
La campaa electoral fue escasamente violenta, aunque se registraron coacciones y
enfrentamientos, como los que ocasionaron la retirada de la candidatura liberal-demcrata por Asturias o los que tuvieron por protagonistas a socialistas y nacionalistas vascos en Vergara y Azpeitia, que se saldaron con un muerto y varios heridos. La actuacin
de los gobernadores civiles, discutida por los que estimaban oportunista una convocatoria electoral tan prxima al cambio de rgimen, facilit un desarrollo democrtico de la
campaa, aunque muchos de ellos intervinieron para acelerar la formacin de las candidaturas gubernamentales. Los argumentos empleados en una campaa que no destac por su intensidad, reflejaban las expectativas abiertas por el proceso constituyente. La
izquierda, segura de su triunfo, se preocup de exponer las reformas que legislara en las
Cortes. La derecha, desorganizada y sin un programa coherente, busc una vez ms el
voto del miedo del electorado conservador, denunciando el carcter revolucionario y anticatlico de los proyectos de la Conjuncin.
Las elecciones, celebradas el 28 de junio, permitieron elegir 448 escaos y prolongaron la segunda vuelta con consultas parciales entre el 12 de julio y el 8 de noviembre,
para cubrir las siete circunscripciones en las que la minora no haba alcanzado en primera instancia los sufragios requeridos y las 23 vacantes que, por corresponder a candidatos electos con acta en dos o ms lugares, hubieron de ser reasignadas. En conjunto, se puede hablar de un rotundo triunfo de las candidaturas de la Conjuncin y en especial del PSOE y del PRR. Con excepcin de este ltimo, el centro y la derecha
republicanos quedaban reducidos a una minora prcticamente testimonial. Pero la derecha monrquica no aprovechaba esta circunstancia, ya que sufri un serio revs. Prueba
de su prdida de apoyos es que la abstencin, en torno a un 30 por 100 del electorado para
toda Espaa, era menor en las provincias que luego integraran la base del voto conservador Castilla la Vieja, el sur de la regin leonesa, Navarra y el Pas Vasco, sobre todo
mientras que en zonas fundamentales para la izquierda, como Andaluca y Catalua, la
abstencin era alta, probablemente por la retraccin del anarcosindicalismo.

[57]

Por otra parte, el mapa electoral contemplaba novedades muy importantes con respecto a la poca monrquica, que se convertiran en una constante de la vida poltica republicana. As, la conversin del PSOE en la fuerza poltica mayoritaria de la izquierda,
con especial influencia en las regiones latifundistas del sur, que sustituan parcialmente a
las zonas industriales como principal cantera de votos socialistas; el apoyo dado a los radicales por amplios sectores de la pequea burguesa liberal, ahora republicana; la hegemona de la izquierda nacionalista en Catalua, donde obtena 35 de los 49 escaos, etc.
Respecto al nivel de adhesin al rgimen, la extrapolacin que hace J. Tusell muestra un
mayor porcentaje de voto republicano en toda la regin mediterrnea, en Aragn, en
amplias zonas de Andaluca y La Mancha, en Extremadura, en Madrid y en la provincia de Len, mientras que la derecha no republicana conservaba su influencia en Castilla la Vieja, Galicia, Navarra, Zamora, Salamanca y el Pas Vasco.
Los diputados electos conformaban unas Cortes sumamente plurales. Pero la gran
diversidad de candidaturas y la ausencia de un sistema de partidos consolidado hacen
difcil su clasificacin. Dada la variedad de etiquetas electorales de los candidatos, no
hay unanimidad entre los especialistas respecto a la afiliacin de los parlamentarios,
pero de acuerdo con los grupos que integraron las Constituyentes, los resultados de los
comicios pueden desglosarse as:
CUADRO 2
Composicin de las Cortes Constituyentes

Socialistas
Radicales
Radical-socialistas
Esquerra Republicana
Accin Republicana
Agrarios1
Progresistas2
Federales
Feder. Republicana Gallega

ESCAOS

115
94
59
31
28
26
22
17
16

24,4
20,2
12,5
6,5
5,9
5,5
4,6
3,6
3,4

ESCAOS
Vasco-Navarros3
Agrup. al Servicio de la Repblica
Lliga Regionalista
Uni Socialista de Catalunya
Partit Catal Republic
Liberal-demcratas
Republicano galleguista
Monrquico liberal
Independientes

TOTAL
1
2
3

15
13
4
4
2
2
1
1
20

3,2
2,8
0,8
0,8
0,4
0,4
0,2
0,2
4,2

470

100,0

Candidaturas agrarias, tradicionalistas y de Accin Nacional.


La DLR cambi su nombre, en agosto de 1931, por el de Partido Republicano Progresista.
Partido Nacionalista Vasco, tradicionalistas e independientes catlicos del Pas Vasco y Navarra.

EL DEBATE DE LA CONSTITUCIN
La formacin de las Cortes Constituyentes culminaba, en cierta forma, el proceso
de disrupcin de la poltica espaola iniciado en 1923. En los Parlamentos monrquicos, el grueso de los diputados estaba integrado por representantes de los sectores oli-

[58]

grquicos y la presencia de miembros de la pequea burguesa y del proletariado era,


pese al sufragio universal, poco relevante. Los socialistas no haban pasado nunca de
siete diputados y el conjunto de los republicanos no sola superar la veintena. Estos grupos, abrumadoramente mayoritarios en las Constituyentes de 1931, carecan pues de
una clase poltica profesional suficientemente experimentada y dotada de la visin de
Estado que requeran las profundas transformaciones en curso. No era de esperar escribi uno de aquellos republicanos, Amadeu Hurtado ni en nuestro pas ni en ningn
otro cualquiera, que unas generaciones de polticos formados en la oposicin contra un
rgimen monrquico secular y fuera de toda prctica constitucional, se improvisaran de
sbito gobernantes dentro de unas instituciones tan delicadas de colaboracin entre el
poder y el pueblo como son las del sistema democrtico y parlamentario. Pulverizada
por otra parte la derecha poltica, las antiguas clases dirigentes perdan su funcin parlamentaria rectora slo 28 diputados del Parlamento de 1923 conservaban su escao pese a la presencia en la Cmara de algunos de sus ms conspicuos representantes, como el Conde de Romanones, Juan March o Jos Luis Oriol. Pero si el personal
poltico haba cambiado radicalmente, no suceda lo mismo con las estructuras sociales
y econmicas, pendientes de una anunciada reforma. Ello otorgaba a la izquierda laica
y progresista un peso en la Cmara que no se corresponda con su influencia en la sociedad espaola del momento. Desconocer esta realidad le costara muy caro a la joven
Repblica.
Las Constituyentes eran unas Cortes mayoritariamente pequeo-burguesas, en las
que la representacin obrera apenas superaba los 30 diputados. Profesionales liberales
y funcionarios del Estado cubran el 81 por 100 de los escaos, con predominio de abogados (152) y de docentes (80). Junto a esta composicin social, que aportara a la
Constitucin las inquietudes y la sensibilidad de la clase media, destacaba el peso de la
inteligencia republicana, ejemplificada en los diputados de la Agrupacin al Servicio
de la Repblica, pero que se evidenciaba en casi todos los grupos de la Conjuncin. La
Repblica escriba Azorn en junio de 1931 la han hecho posible los intelectuales.
Ellos, en efecto, haban jugado un papel de primer orden en la lucha contra la Monarqua, haban cooperado, como lderes de opinin, en la aceptacin de la Repblica por
la clase media y se haban prestado a nutrir los cuadros de los partidos y a representarlos ante el electorado. Con el nuevo rgimen conservaron el carcter de elite de orientacin, pero se vieron impelidos a participar, con resultados muy desiguales, en las tareas
constituyentes, convencidos, como deca Francisco de Cosso, de que la Repblica les
encomendaba una ardua tarea de educacin nacional.

La elaboracin del proyecto constitucional


Las Cortes iniciaron sus sesiones el 14 de julio, eligiendo para presidirlas al socialista Julin Besteiro. El da 27 qued oficialmente constituida la Cmara y ante ella declin sus poderes el Gobierno provisional, que, tras obtener un voto de confianza el 31,
pas a ser el primer Gabinete ordinario de la Repblica. Los dirigentes de la Conjuncin
prefirieron mantener intacta su composicin, aunque socialistas y radicales quedaban

[59]

muy por debajo de su representacin parlamentaria, mientras que la dbil derecha republicana conservaba las dos fundamentales carteras de Presidencia y Gobernacin. Durante las primeras semanas, las Cortes refrendaron los numerosos decretos promulgados
por el Gobierno provisional, que ahora se convirtieron en leyes. Pero la principal misin
de los diputados era dotar al pas de una Constitucin, y a ello se aplicaron durante la
segunda mitad de 1931.
Con anterioridad a las mismas elecciones, el 6 de mayo, el Gobierno haba creado
una Comisin Jurdica Asesora, dependiente del Ministerio de Justicia y dedicada a elaborar dictmenes tcnicos sobre los proyectos de ley. A ella se encomend la redaccin
de un anteproyecto de Constitucin. Se hizo cargo de esta tarea una subcomisin de 13
miembros, presidida por ngel Ossorio y Gallardo, que concluy su trabajo en el plazo
de un mes7. El anteproyecto expresaba en sus 104 artculos, agrupados en nueve ttulos,
una visin liberal muy moderada, acorde con la Repblica de orden que pretenda Alcal-Zamora. No se pronunciaba sobre el modelo territorial, aunque reconoca la posibilidad de las autonomas regionales. En materia religiosa, estableca como principio el
laicismo del Estado y la libertad de conciencia y de cultos, pero conceda a la Iglesia catlica un privilegiado estatuto como asociacin de Derecho pblico. Los ponentes no tomaban en consideracin el tema del divorcio y prevean, en favor del clero, la libertad
para crear centros escolares y para impartir formacin religiosa en ellos. El Parlamento,
bicameral y con un Senado de composicin corporativa, sera auxiliado por Consejos
Tcnicos y un Consejo Jurdico Asesor, cuyos informes seran preceptivos en la discusin de las leyes. El Presidente de la Repblica, elegido por las Cortes, poseera amplios
poderes, entre ellos el derecho de veto sobre la nueva legislacin y el de disolucin de
las Cmaras.
Este texto fue bien recibido por los ministros ms conservadores, pero rechazado
por el grueso de los representantes de la izquierda y en especial por los socialistas, que
lo tacharon de engendro constitucional. Finalmente, el Gobierno renunci a su propsito de adoptarlo y remitirlo a las Cortes. En su lugar, se encomend la redaccin de
otro proyecto a una Comisin parlamentaria, integrada por una veintena de diputados8.

7
Integraban la subcomisin Ossorio y Gallardo, Adolfo Gonzlez Posada, Javier Elola, Valeriano Casanueva, Manuel Pedroso, Nicols Alcal Espinosa, Agustn Viuales, Antonio Rodrguez Prez, Alfonso Garca Valdecasas, Francisco Romero Otazo, Luis Lamana Lizarbe, Antonio de Luna y Juan Llad SanchezBlanco. Las funciones y la composicin de la Comisin Jurdica Asesora fueron modificadas por decreto de
15 de febrero de 1935, que determin que 13 de sus vocales fueran designados por las instituciones jurdicas
y los otros 12 por el Gobierno, y cifr en cinco las subcomisiones. Tras el triunfo del Frente Popular, un Decreto de 21 de marzo de 1936 restableci el primitivo de 1931, devolviendo al Gobierno la plena competencia en el nombramiento de miembros de la Comisin.
8
La presida el socialista Luis Jimnez de Asa, era vicepresidente el radical Emiliano Iglesias y actuaba como secretario Alfonso Garca Valdecasas, de la Agrupacin al Servicio de la Repblica. La integraban
tambin los socialistas Luis Araquistin, Trifn Gmez, Jernimo Bugeda y Enrique de Francisco; los radicales Ricardo Samper, Clara Campoamor y Justo Villanueva; los radical-socialistas Leopoldo Garca-Alas,
Juan Botella Asensi y Fernando Valera; Gabriel Alomar y Antoni Xirau por la minora catalana; Mariano
Ruiz-Funes por Accin Republicana; Antonio Rodrguez Prez por la Federacin Republicana Gallega; el federal Bernardino Valle; Juan Castillo, por los progresistas; Jess Mara de Leizaola, de la minora vasco-navarra, y el agrario Jos Mara Gil-Robles.

[60]

La Comisin inici sus trabajos el 28 de julio y veinte das despus haba concluido un
texto de 121 artculos, comprendidos en 19 ttulos, que haba sido redactado por los comisionados socialistas y luego discutido con los dems representantes. Reflejaba por
ello las concepciones de la izquierda, sobre todo de socialistas y radical-socialistas y
pas al debate en el Pleno con numerosos votos particulares de los minoritarios comisionados del centro y de la derecha.
Las Cortes discutieron el proyecto constitucional durante algo ms de tres meses:
entre el 28 de agosto y el 15 de septiembre se debati en torno a la totalidad y luego,
hasta el 1 de diciembre, artculo por artculo. Los debates, en ocasiones duelos oratorios
de gran altura, hallaron fuerte eco en la opinin pblica y sirvieron para clarificar las
posiciones de los grupos polticos ante los grandes temas de la vida nacional. En el texto, prevaleci el criterio de la izquierda, dentro de la que se reforz la colaboracin entre el PSOE, el PRRS y AR, mientras que radicales y progresistas terminaran abandonando la coalicin, en desacuerdo con sus socios. Aunque en un captulo posterior se
analizar el contenido de la Constitucin y su desarrollo, es preciso referirse a las grandes cuestiones que centraron el debate parlamentario, por cuanto condicionaron el futuro desenvolvimiento de la Repblica.
En la presentacin del proyecto al Congreso de los Diputados, Jimnez de Asa lo
defini como fruto del consenso. La Constitucin sera de izquierda, pero no socialista... democrtica, iluminada por la libertad y de un gran contenido social. Sin embargo, a lo largo de los debates se apreciaron entre los grupos parlamentarios actitudes dispares respecto al espritu de la Carta. Socialistas y radical-socialistas ponan especial
nfasis en los contenidos de reforma social, tanto mediante la transformacin de las relaciones de produccin como a travs del recorte de los privilegios de las oligarquas
tradicionales y de la Iglesia. Los partidos de la Alianza Republicana queran un texto
que pudiera ser suscrito por todos los grupos de la coalicin gobernante, que cubra un
amplsimo espectro ideolgico. Sin embargo, conforme avanzaban los debates, AR aumentara su aproximacin a las tesis socialistas, mientras los radicales se orientaban resueltamente hacia el centro poltico. Los grupos regionales, y en especial los catalanistas, buscaban en la Constitucin un marco legal de autogobierno para sus territorios
pero, en otras cuestiones, las diferencias entre los republicanos de ERC o la FRG y los
conservadores del PNV y de la Lliga eran abismales. Por su parte, el PRP y los intelectuales de la Agrupacin al Servicio de la Repblica representaban una minoritaria postura de centro-derecha, empeada en buscar frmulas de conciliacin que salvaguardasen, bajo una Repblica liberal y unitaria, el orden socioeconmico vigente. Finalmente, la derecha no republicana, anclada en posiciones abiertamente reaccionarias, se
opuso a la totalidad del programa reformista de la Conjuncin.

Los debates sobre el articulado


La primera cuestin que abord el Parlamento al debatir el articulado fue la organizacin del Estado. Espaa era definida en el Ttulo Preliminar del proyecto de la Comisin como una Repblica democrtica. Pero el radical-socialista Valera promovi una

[61]

enmienda que la defina como Repblica de trabajadores y que recogi el socialista


Araquistin en nombre de su grupo. El nuevo texto fue rechazado por AR, por los radicales y por el conjunto de la derecha. Finalmente se lleg a un acuerdo mediante la frmula Espaa es una Repblica de trabajadores de toda clase, que se organizan en rgimen de Libertad y de Justicia. Con el singular de toda clase se evitaba la connotacin social, que la derecha haba denunciado como revolucionaria. Otros artculos de
este Ttulo, que establecan la igualdad jurdica de todos los espaoles, la capitalidad de
Madrid, la renuncia a la guerra como instrumento de poltica exterior o el acatamiento
a las normas del Derecho internacional, fueron aprobados sin grandes problemas. En
cambio, el debate sobre el conflictivo artculo tercero, que estableca la aconfesionalidad del Estado, fue postergado y suscitaron enconadas polmicas los prrafos que declaraban al castellano idioma oficial en todo el territorio nacional y constituan a la Repblica en un Estado integral o autonmico. Este ltimo punto, incluido en el artculo primero, oblig a las Constituyentes a pronunciarse sobre el modelo de Estado. La
derecha defenda el centralista, mientras que los federales y los catalanistas se pronunciaron por el modelo federalista puro. Los restantes grupos republicanos, comprometidos en San Sebastin a defender el rgimen autonmico, haban aceptado con mayor o
menor sinceridad el principio federativo, pero tras la proclamacin de la Repblica haban ido variando su opinin. El auge alcanzado en Catalua y, en menor medida, en el
Pas Vasco, Galicia y Valencia por los partidos regionales en detrimento de los de mbito nacional provocaba en estos, como seala S. Varela, reticencias, vigorosamente
sentidas, para reconocer la autonoma a unas regiones que escapaban a su control. El
acuerdo entre el PSOE y AR permiti finalmente la introduccin del concepto de Estado integral que, con la vista puesta en una rpida solucin de la cuestin catalana, sancionaba un Estado unitario, ni centralista ni federal, sino compatible con la autonoma
de los Municipios y de las Regiones.
Pero donde se plante el verdadero debate fue en la discusin del Ttulo I, Organizacin nacional, que se refera ms en concreto a las autonomas regionales (arts. 8-21).
Aqu, los parlamentarios se enfrentaban a un hecho consumado. Conforme al acuerdo negociado en abril entre el Gobierno provisional y el autoproclamado Gobierno cataln, una
comisin presidida por los juristas Pere Corominas y Jaume Carner haba redactado en el
valle de Nuria (Gerona) un proyecto de Estatuto regional, elaborado segn una concepcin
federal, que declaraba a Catalua Estado autnomo dentro de la Repblica espaola y
le otorgaba un amplio autogobierno. Aceptado el 14 de julio por la Diputacin provisional del Parlamento cataln y aprobado en referndum el 6 de agosto por la mayora de los
residentes censados en la regin, el llamado Estatuto de Nuria le fue entregado poco despus a Alcal-Zamora para que lo elevara a las Cortes, como ponencia del Gobierno. De
esta forma, el Estatuto sera otorgado por el Parlamento nacional, con lo que, pensaban sus
promotores, se soslayara cualquier connotacin separatista. La iniciativa catalana anim
en otras regiones espaolas el inicio de procesos similares, lo que cre una profunda alarma entre los partidarios del Estado unitario. Apenas nacida, la Repblica se vea abocada
a amparar una transformacin radical del modelo estatal cuando ni siquiera se haban reunido las Cortes Constituyentes. Lo peligroso de este hecho para el rgimen haba quedado patente ya el 14 de junio, cuando representantes de la mayora de los ayuntamientos del

[62]

Pas Vasco y Navarra, donde haba triunfado la derecha no republicana en las elecciones
municipales, aprobaron en Estella un proyecto de Estatuto de autonoma antidemocrtico
y ultracatlico, que dispar las alarmas en los medios de la izquierda.
Tras la apertura de las Cortes, el problema que planteaba el Estatuto de Nuria qued an ms patente. El proyecto de Constitucin que discutan los diputados estableca
un techo de competencias autonmicas muy inferior al que pretendan los catalanistas,
y ni siquiera haba sido definida an por las Cortes la forma de Estado, federal o unitario, que debera condicionar de modo decisivo el alcance de las autonomas. Vascos y
navarros, por su parte, vean en el autogobierno una garanta de estabilidad para sus regiones de mayora catlica y conservadora frente al predominio de la izquierda laica en
las Cortes y el Gobierno. El debate autonmico se realiz entre el 22 y el 27 de septiembre y forz complejas negociaciones. Mientras para los diputados de la minora catalana, las competencias atribuidas a la Administracin central en el proyecto constitucional impedan el autogobierno que buscaba garantizar su Estatuto regional, la derecha
nacional, muchos parlamentarios republicanos y socialistas e intelectuales de la talla de
Ortega y Unamuno, consideraban que las autonomas eran un tema de Estado y que su
organizacin deba corresponder a las Cortes. Destacaba en especial la actitud opositora de un sector del PSOE, que era el primer partido del pas. En las semanas anteriores,
los socialistas no se haban recatado de criticar duramente el proceso autonmico impulsado por la Generalidad, tras el que vean los intereses egostas de la burguesa local.
Alcal-Zamora intent la conciliacin. A travs de un diputado de su grupo, Csar
Juarros, haba presentado das antes una enmienda al proyecto constitucional, que recoga parte de las reivindicaciones catalanistas. El portavoz de la minora catalana, Carner,
acept en el Pleno la enmienda de los progresistas, aun reconociendo que su grupo pretenda una soberana plena y perfecta en todas las atribuciones que nosotros necesitamos para regirnos. Los planteamientos de Juarros y de Carner dividieron profundamente a la Cmara. La Comisin se pronunci en contra, por entender que ello supona
que el Estatuto de Nuria prefigurase el contenido de la Constitucin. Los radicales lo
calificaron de separatista y entre los socialistas se produjo una divisin de opiniones
respecto de la enmienda conciliatoria. El da 23, Prieto manifest en la Cmara: En
los 32 aos de vida poltica que llevo, no he conocido un caso de deslealtad ms caracterstico que el realizado por los republicanos catalanes con relacin a lo que en el Pacto de San Sebastin se convino y les acus de haber creado en Catalua un Estado de
hecho, que forzara a las Cortes Constituyentes y al pas a sancionar lo que ellos haban
realizado contra lo solemnemente convenido en aquel Pacto. Dos das despus, era
Largo Caballero quien se negaba al traspaso de competencias en materia laboral, temeroso de que las administraciones autonmicas pudieran entorpecer la aplicacin de la
legislacin reformista. Por su parte, los conservadores de la minora agraria se opusieron a cualquier medida que amparase la descentralizacin del Estado, oposicin en la
que destac el diputado Antonio Royo Villanova, que se hara famoso por su anticatalanismo y que calific pblicamente al Estado integral como un solemne camelo.
Finalmente, a propuesta de Besteiro, el Jefe del Gobierno se reuni con la Comisin
constitucional y con los representantes de las minoras parlamentarias y concret un dictamen de armona que pretenda satisfacer a la Esquerra no entrando en el detalle de las com-

[63]

petencias transferibles, lo que dejaba un amplio margen a la discusin particular de cada Estatuto regional. A cambio, los socialistas lograron que stos fueran discutidos artculo por
artculo en las Cortes y que slo entrasen en vigor con su aprobacin, con lo que se evitaba
la cesin de soberana a los entes regionales que demandaba el frustrado Estatuto de Nuria.
Los Ttulos II y III, que establecan la nacionalidad y los derechos y deberes de los
espaoles, despertaron menos polmica, con excepcin de los artculos 26 y 27, que definan las relaciones Estado-Iglesia y cuyo debate, junto con el del artculo 3, que estableca la aconfesionalidad del Estado, fue pospuesto a peticin de Alcal-Zamora. No
hubo acuerdo, sin embargo, sobre la abolicin de la pena de muerte, que finalmente no
recogi la Constitucin. Otro artculo que provoc vivos debates fue el 36, que otorgaba el voto a las mujeres. Defendi el proyecto la radical Clara Campoamor, a quien no
apoyaron sus compaeros de grupo, temerosos de que la influencia del clero sobre el
electorado femenino otorgase bazas a la derecha. El mismo temor manifestaba la izquierda republicana, que a travs de la diputada radical-socialista, Victoria Kent, solicit al Pleno que aplazase la medida por una cuestin de oportunidad para la Repblica. El apoyo socialista fue fundamental para que, por 160 votos contra 121, la Constitucin recogiese el artculo. Votaron en contra, por motivos distintos, Accin
Republicana, radicales, radical-socialistas, progresistas, agrarios y catalanistas.
Las disensiones graves retornaron con el artculo 44, en el que se admita la expropiacin forzosa de la propiedad privada, con o sin indemnizacin, por causa de utilidad pblica lo que abra las puertas a la reforma agraria y estableca su gradual socializacin. Se determinaba, asimismo, la subordinacin de las fuentes naturales de riqueza a
los intereses de la economa nacional y al sostenimiento de las cargas pblicas. Era
uno de los artculos que revelaban mayor influencia socialista y la derecha y el centro,
conscientes de su enorme alcance social, plantearon una dura batalla para anularlo. Durante los das 6 y 7 de octubre, los diputados discutieron sobre la naturaleza de la propiedad
y sobre el derecho del Estado a controlarla. El ponente socialista, Bugeda, se pronunci
por una economa sometida al Poder pblico, pero tambin afirm: nosotros no hemos
querido llevar a la Constitucin principios puramente socialistas. En realidad, el PSOE
era consciente de que formaba parte de una amplia coalicin y que otros partidos gubernamentales rechazaban el principio de socializacin. As, Ricardo Samper, radical, present un voto particular contra la socializacin forzosa y exigi garantas para los propietarios. Desde la oposicin, el agrario Gil-Robles defendi la doctrina catlica acerca del
beneficio social producido por la propiedad privada y acus a los socialistas de pretender
colocar en manos del Estado la propiedad absoluta de la riqueza nacional. Una vez ms,
intervino Alcal-Zamora para proponer una enmienda transaccional, pero la Comisin la
rechaz. El Jefe del Gobierno anunci entonces que dimita al sentirse desautorizado. Sin
embargo, las peticiones de Indalecio Prieto, el principal valedor en el PSOE del pacto con
los republicanos, le hicieron recapitular, y retir su renuncia. Entonces fue Jimnez de
Asa quien dimiti de la presidencia de la Comisin constitucional, aunque luego se dej
convencer por otros diputados y reasumi el cargo.
La situacin era explosiva, por cuanto el enfrentamiento de los socialistas con el centroderecha gubernamental poda romper la Conjuncin. Fueron los diputados de la Agrupacin al Servicio de la Repblica quienes ejercieron un papel moderador al proponer, con

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apoyo de AR, una enmienda que mantena el principio de socializacin, pero que ofreca
menor campo a la accin expropiadora del Estado. En su redaccin definitiva, el artculo 44
no recoga el carcter forzoso de la socializacin, pero la amparaba como principio constitucional y mantena el derecho del Estado a expropiar sin indemnizacin si bien, limitado por la posibilidad de que las Cortes aprobaran una Ley restrictiva y a acometer la nacionalizacin de los servicios pblicos y las explotaciones que afecten al inters nacional.
Como hemos visto, el debate sobre la cuestin religiosa fue relegado. En el Gobierno
y en el Congreso de los Diputados eran mayora absoluta los laicos, pero los parlamentarios catlicos tenan tras de s poderosos medios de propaganda y una parte considerable
de la opinin pblica. El Gobierno haba intentado evitar un enfrentamiento abierto, negociando la libertad de cultos y la separacin entre la Iglesia y el Estado. El clero catlico,
en general, era reacio a desprenderse de sus privilegios y sus representantes exigan como
mnimo el reconocimiento de un estatuto especial para su Iglesia y el mantenimiento de
derechos como la actividad educativa, la plena posesin de sus bienes materiales y la continuidad de la subvencin econmica del Estado, los llamados haberes del clero. El entendimiento entre dos partes convencidas de su razn era prcticamente imposible, y la izquierda anticlerical, los llamados jabales, iba a actuar en las Cortes con un criterio tan
excluyente y fantico como el clericalismo de sus rivales, los minoritarios diputados catlicos, cuyo reaccionarismo les haba ganado el apodo de caverncolas.
La ponencia constitucional estableca en su artculo 3 la aconfesionalidad del Estado
y dedicaba otros dos artculos el 24 y el 25, que seran el 26 y el 27 de la Constitucin
a delimitar los derechos religiosos de los espaoles y la competencia del Poder pblico en
la tutela de tales derechos. Se otorgaba a todas las confesiones religiosas igual trato como
asociaciones sometidas a las leyes generales de la nacin y se prohiba al Estado auxiliarlas econmicamente. Se estableca la disolucin de las rdenes religiosas y la nacionalizacin de sus bienes y se limitaban las manifestaciones del culto al interior de los templos.
Asimismo, se garantizaba la privacidad del derecho a practicar cualquiera o ninguna religin. Algunas de estas medidas eran elementales en un Estado democrtico y corregan
seculares abusos de poder de la Iglesia catlica. Pero otras respondan ms a un deseo de
ajuste de cuentas que a un ponderado propsito secularizador. El tema desencaden extraordinarias pasiones en la opinin pblica y sobre la Mesa del Congreso llovieron las peticiones populares en favor o en contra del texto de la Comisin.
Las enmiendas parlamentarias fueron tambin muy numerosas. Algunas buscaban
el reconocimiento de los derechos eclesisticos, otras pretendan reforzar el carcter anticlerical del articulado y otras, en fin, proponan un trmino medio que facilitase el
acuerdo con el clero, renunciando a la disolucin de las rdenes religiosas y sustituyndola por alguna ley especial que las regulase y slo suprimiera algunas consideradas especialmente perjudiciales para el rgimen, como la Compaa de Jess. Tal era el criterio de las minoras del PRR y de AR y as se pronunci ante el Pleno el ministro de Justicia, Fernando de los Ros. A la intransigencia de la izquierda parlamentaria, y en
especial de socialistas y radical-socialistas responda la intransigencia de los diputados
derechistas, entre los que haba varios sacerdotes, quienes realizaron una defensa tan desesperada como estridente de las posiciones clericales. Su portavoz, Gil-Robles, admita el carcter aconfesional del Estado lo que incluso era rechazado por los diputados

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ms ultras pero no su definicin laica. En virtud de la profesin religiosa de una mayora de espaoles, exigi un pleno reconocimiento de la personalidad jurdica de la
Iglesia, como sociedad perfecta e independiente y la provisin de recursos pblicos
para sostenerla. En cuanto a las rdenes religiosas, los conservadores rechazaban cualquier limitacin, que a su juicio atacaba la libertad individual, el derecho de asociacin
y el principio de igualdad, garantizados por la propia Constitucin. Gil-Robles anunci que si prosperaba la legislacin anticlerical, los catlicos espaoles rechazaran la
Constitucin en su conjunto.
La existencia de catlicos en el equipo ministerial planteaba un problema ms inmediato. El 10 de octubre, el propio Jefe del Gobierno calific a la ponencia de obra de
una ofuscacin y se opuso a las medidas contra las rdenes religiosas con tal energa,
que qued patente la posibilidad de una crisis ministerial. El centro-izquierda, sin embargo, estaba dispuesto a evitar la ruptura de la coalicin. Diputados radicales, federales y de AR negociaban enmiendas que atemperasen los efectos del enfrentamiento.
As, el da 13, la Comisin redactora acord suavizar el texto, comenzando por una moderada redaccin del artculo 3, que deca: El Estado espaol no tiene religin oficial.
Pero socialistas y radical-socialistas se opusieron y presentaron un voto particular que,
dada su fuerza en la Cmara, hubiera podido detener la iniciativa.
En un discurso que le consagrara como figura parlamentaria, Azaa defendi ese
da las tesis que acabaran por imponerse. La Repblica, dijo, ha rasgado los telones de
la antigua Espaa oficial monrquica y en virtud del cambio operado, Espaa ha dejado de ser catlica. Esta ltima frase, sacada de su contexto se refera a las pautas
de la cultura oficial, no a las creencias personales de la poblacin fue profusamente
utilizada por la derecha para acusar a los gobernantes republicanos de pretender descristianizar el pas. Por otra parte, el lder de AR apreciaba en el tema religioso una cuestin bsicamente poltica:
El autntico problema religioso no puede exceder los lmites de la conciencia personal... ste es un problema poltico, de constitucin del Estado (...) Nuestro Estado, a diferencia del Estado antiguo, que tomaba sobre s la curatela de las conciencias y daba medios de impulsar a las almas, incluso contra su voluntad, por el camino de su salvacin, excluye toda preocupacin ultraterrena y todo cuidado de la fidelidad, y quita a la Iglesia
aquel famoso brazo secular que tantos y tan grandes servicios le prest. Se trata, simplemente, de organizar el Estado espaol con sujecin a las premisas que acabo de establecer.

Azaa se pronunci por una regulacin de las rdenes religiosas y la disolucin slo
de aquellas que fueran peligrosas para la Repblica y pidi a la izquierda que renunciase a algunos de sus planteamientos en beneficio del futuro de la Conjuncin republicano-socialista. No obstante, sus propuestas de que se prohibiera a los religiosos ejercer
la enseanza o de que se diera poder a las Cortes para fijar la disolucin de las rdenes,
se inscriban en las coordenadas del anticlericalismo y dieron armas a la derecha para
combatir lo que, dado el ambiente poltico, no era sino una postura conciliadora.
La intervencin de Azaa hizo recapitular a los socialistas. Por fin, una nueva redaccin del texto, que recoga las propuestas del centro-izquierda, fue aprobada en el Pleno el 14 de octubre por 178 votos contra 59. Los artculos 26 y 27 definan a las confe-

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siones religiosas como asociaciones sometidas a una ley especial y establecan que no
seran subvencionadas por el Estado. Las rdenes religiosas que dispusieran de un cuarto voto de obediencia a autoridad distinta a la legtima del Estado caso de los jesuitas seran disueltas y se sometera a las dems a una ley que les prohibira adquirir
bienes y ejercer la enseanza. Las propiedades del clero seran objeto de fiscalizacin
estatal y podran ser nacionalizadas. Quedaba abolido el culto pblico, excepto con autorizacin gubernativa, y se secularizaban los cementerios de las diferentes confesiones.
La aprobacin de estos artculos produjo una considerable agitacin en el pas y una
tormenta poltica. Desde el bando catlico, agrarios y vasco-navarros anunciaron su retirada del Parlamento en protesta por la actitud de la mayora e hicieron pblico un manifiesto que resuma buena parte de los argumentos que esgrimira en adelante la derecha para combatir el conjunto de la obra reformista de las Constituyentes:
La intransigencia de las Cortes y su divorcio del sentir del pueblo, manifestados en
el criterio relativo a la propiedad, la familia, la enseanza y an los fundamentos mismos de la ordenacin social, comn a los pueblos civilizados, con dao enorme para la
economa general y para la paz pblica, ha culminado en los preceptos relativos a la
cuestin religiosa [...] Denegando a la Iglesia catlica y a sus instituciones un rgimen
de derecho comn de simple ciudadana, con quebranto de los ms elementales derechos del hombre, la obra constitucional, en ese punto, quedar condenada hasta por las
conciencias laicas verdaderamente liberales. Hemos llegado al lmite de nuestra transigencia. La Constitucin que va a aprobarse no puede ser la nuestra [...] No abandonamos nuestros puestos de combate. Cuando las circunstancias lo requieran, desde nuestros escaos levantaremos la voz en defensa de nuestros ideales. Pero, de momento, el
esfuerzo que estrilmente habramos de desarrollar en la elaboracin de una Constitucin antirreligiosa y antisocial, lo empleamos en mover a la opinin contra ella.

Paradjicamente, tambin haba sectores de la izquierda que, como los radical-socialistas, rechazaban el articulado religioso de la Constitucin, considerndolo demasiado favorable a los intereses eclesisticos. Sin embargo, la coalicin gobernante se
rompi por su eslabn ms dbil, los progresistas. Alcal-Zamora y Maura abandonaron el Gobierno el mismo da 14, alegando razones de conciencia, aunque sin duda
tambin pes en su decisin el rechazo de la mayora gubernamental al proyecto de
reforma agraria preparado por el primero y el deseo de ambos de romper el pacto con
los socialistas. A peticin de los restantes ministros, Besteiro, presidente de las Cortes, encomend a Manuel Azaa la direccin del Gabinete y su reorganizacin. El da
15 tom posesin el nico nuevo miembro, Jos Giral, de AR, quien sustituy en la
cartera de Marina a un Casares que pasaba a Gobernacin en lugar del dimitido Maura9. Perdido el apoyo del PRP, la base parlamentaria del Gobierno se reduca y bascu
9
El primer Gobierno Azaa tena, por lo tanto, la siguiente composicin: Presidencia y Guerra, M. Azaa (AR); Estado, A. Lerroux (PRR); Gobernacin, S. Casares Quiroga (FRG); Justicia, F. de los Ros
(PSOE); Marina, Jos Giral Pereira (AR); Economa Nacional, Llus Nicolau dOlwer (PCR); Hacienda,
I. Prieto (PSOE); Fomento, A. de Albornoz (PRRS); Trabajo y Previsin Social, F. Largo Caballero (PSOE);
Instruccin Pblica, M. Domingo (PRRS); Comunicaciones, D. Martnez Barrio (PRR).

[67]

laba hacia la izquierda, pero tambin se haca ms compacta. El da 17, Azaa expuso
en el Congreso un programa de actuacin gubernamental que dejaba definitivamente
atrs la etapa provisional y contemplaba las grandes lneas de un ambicioso plan de reformas. Tres das despus, la aprobacin de la Ley de Defensa de la Repblica brind
al Ejecutivo nuevos y eficaces medios para imponer la autoridad del Estado a las minoras extremistas, sobre todo monrquicos y anarquistas, que parecan empeados en hacer fracasar por cualquier medio el experimento republicano.
Superado el tema religioso, las sesiones parlamentarias continuaron en un clima de
mayor armona entre los grupos gubernamentales, mientras la ausencia voluntaria de
agrarios y vasco-navarros reduca a su mnima expresin a las fuerzas de la oposicin.
As, se aprob la legalizacin del divorcio debate en el que Ossorio y Gallardo represent la postura opositora de la derecha ausente y los artculos que otorgaban rango
constitucional a las iniciativas del Ministerio de Instruccin Pblica: control estatal sobre el proceso educativo, escuela unificada y laica en el nivel primario y regulacin del
derecho a crear centros docentes. El da 26 de noviembre se votaron los ltimos Ttulos,
que hacan referencia a los rganos de representacin de gobierno del Estado y a las garantas y proceso de reforma de la Constitucin. Y el 9 de diciembre, con la abstencin
de la derecha, el texto constitucional fue aprobado en su conjunto por 368 votos a favor
ms otros 17 ausentes, que se adhirieron despus y ninguno en contra.
Los tres meses de debate constitucional resultan fundamentales para comprender el
devenir de la Repblica y su dramtico final. La Constitucin de 1931 abra camino a
una democratizacin profunda de las estructuras estatales y era avanzada en muchos aspectos en comparacin con otras Constituciones, como la alemana, la mexicana o la
austriaca, que la inspiraron parcialmente. Su extensin, nueve Ttulos, con un total de
125 artculos y su minuciosidad revelan el afn de sus redactores por hacer de ella un
autntico cdigo para la reforma social y poltica de Espaa y por no dejar huecos a travs de los que la derecha pudiera en un futuro desvirtuar el espritu progresista que la
informaba. Su meticulosidad hipotecaba, sin embargo, la actuacin de cualquier Gobierno, al otorgar rango constitucional a preceptos que hubieran requerido de mayor flexibilidad legislativa. Muchos autores han subrayado que la existencia de una sola Cmara legislativa, el Congreso de los Diputados y los amplios poderes otorgados al jefe del
Estado favorecan las oscilaciones de las mayoras parlamentarias y los procesos de desgaste y radicalizacin de las coaliciones, con su secuela de inestabilidad poltica. Era
una Constitucin de izquierda, fruto de acuerdos coyunturales entre los socialistas y la
pequea burguesa republicana, y no de un consenso generalizado de las fuerzas polticas que, de todos modos, hubiera sido imposible en aquellas circunstancias. Pese al incuestionable mandato cvico de los diputados, el que no fuera ratificada por los ciudadanos en referndum ni se convocasen a continuacin elecciones a Cortes ordinarias
impidi conocer el grado de identificacin popular con la nueva Constitucin y otorg
argumentos a la derecha para rechazarla, alegando que no se corresponda con la opinin dominante en el pas. En cambio, para significativos, aunque minoritarios sectores
del movimiento obrero, se trataba de una Constitucin burguesa, que cerraba paso a la
va revolucionaria que la cada de la Monarqua les haba hecho esperar.

[68]

CAPTULO III

La coyuntura social y econmica


No parece posible interpretar la crisis de la democracia en la Espaa de los aos 30
a travs de una ptica exclusivamente poltica. Es cierto que los factores propiamente
institucionales, los comportamientos polticos y la conflictividad social son las causas
ms evidentes y mejor estudiadas. Parecen tambin haber sido las que incidieron con
mayor fuerza en el proceso de deterioro de la convivencia nacional que se registr en los
aos de la Repblica, y no le falta razn a G. Jackson cuando afirma que la agitacin
social de la poca republicana tuvo ms bien motivos polticos que econmicos1. Pero
ignorar estos ltimos sera negar la existencia de buena parte de las causas del malestar
poltico acumulado durante el perodo. En el presente captulo realizaremos una serie de
calas, necesariamente breves e incompletas, en los procesos sociales y econmicos que
se desarrollaron a lo largo del quinquenio republicano.

EL IMPACTO DE LA CRISIS INTERNACIONAL


El anlisis de la evolucin de la coyuntura y de sus efectos sobre las estructuras socio-econmicas del pas es fundamental para comprender las orientaciones del proyecto reformista republicano y las consecuencias que su parcial fracaso acarre al rgimen.
En este sentido, las primeras visiones histricas de conjunto contemplaban un panorama muy negativo, que X. M. Beiras defina en cuatro notas:
Subdesarrollo, es decir, una situacin histrica especfica de atraso econmico y
social, en la que los rasgos de orden precapitalista impregnan la zona ms extensa de la
base econmica y de la estructura social [...].
Escasa potencia autnoma del sector capitalista de la economa, que no alcanza
a ser un sector claramente dominante en el juego de intereses de clases, ni en los mo
1
G. Jackson, La Repblica y la guerra civil espaola, Barcelona, 1976, pg. 102.

[69]

dos de organizacin de la base econmica, ni se configura tampoco con arreglo a los


modelos establecidos en los centros hegemnicos del capitalismo mundial [...].
Heterogeneidad estructural interna de la economa espaola, tanto desde el
punto de vista de los espacios como de los regmenes econmicos [...].
Concentracin oligrquica del poder econmico en un contexto socialmente
atrasado y a un nivel de desarrollo de las fuerzas productivas muy inferior al correspondiente a una concentracin de poder del tipo de un capitalismo en fase monopolista2.

Subdesarrollo, debilidad, heterogeneidad y atraso en los procesos de concentracin


capitalista configuraran, pues, un marco estructural propicio para la interpretacin de
la crisis republicana. Conviene, sin embargo, matizar esta visin con otras que sealan
el papel de zonas industrializadas como el Pas Vasco o Catalua, el peso del movimiento obrero y de la burguesa progresista, o el avance de determinados procesos de modernizacin social. Adems, es necesario tener presente que la economa espaola no se encontraba totalmente desprovista de conexiones con la internacional y que la vida de la
Repblica discurri en paralelo con la crisis mundial iniciada en 1929, la ms grave de
las que hasta entonces haban afectado al sistema capitalista y que incidi negativamente en la estabilidad de muchas democracias parlamentarias. Es importante, pues, dilucidar si la ruptura social de los aos 30 en Espaa, que desemboc en la Guerra Civil, se
debi bsicamente a las causas estructurales arriba apuntadas o s, por el contrario, fueron decisivas las derivadas de la coyuntura. Y en este ltimo supuesto, hasta qu punto
la situacin internacional de crisis afect a la economa nacional.
Los primeros estudios sobre el tema pusieron de manifiesto que la crisis de 1929 haba incidido menos en Espaa que en otros pases de su entorno, ms ricos y, sobre todo,
con un sector exterior ms activo. Tal era, por otra parte, la percepcin del fenmeno
por sus contemporneos y la tesis del propio Banco de Espaa en unos momentos en los
que ya se apreciaban los primeros sntomas de recuperacin:
No se precisa un gran esfuerzo analtico para convencerse de que si bien en algunos sectores la crisis econmica de Espaa ha tenido conexiones ntimas con la mundial (comercio exterior, navegacin, acero, hierro, etc.), sin embargo, han predominado en ella, en general, las modalidades y caractersticas substancialmente nacionales.
La depresin espaola ha sido, en lneas generales, notablemente menos profunda que
la del mundo, y no ha sido paralela a sta ni en sus comienzos, ni en su final, ni en sus
vicisitudes ms substanciales y tpicas. La gran depreciacin de la peseta al estallar y
agravarse la crisis mundial, evit la cada de nuestros precios y nos puso al abrigo de la
depresin. Lo completo y cerrado de nuestra economa de una parte, nuestra pequea
industrializacin de otra, nuestro universalismo humanitario internacional, y finalmente nuestro sistema total rudimentario y de pequeas financiaciones y negocios, han facilitado nuestro aislamiento relativo del mundo econmico y han contribuido a que la
crisis sea ms superficial3.

2
X. M. Beiras, La economa espaola durante la Segunda Repblica, en M. Ramrez (ed.), Estudios
sobre la Segunda Repblica espaola, Madrid, 1975, pg. 157.
3
Servicio de Estudios del Banco de Espaa, Ritmo de la crisis econmica espaola en relacin con la
mundial, Madrid, 1935, pg. 354.

[70]

Gracias a ello, tras un bache relativamente profundo entre 1931 y 1933, la recuperacin
se habra iniciado en este ltimo ao hasta alcanzar en 1935 unos niveles de renta y de produccin slo ligeramente inferiores a los previos al crack. Adems, la crisis habra afectado a sectores econmicos muy concretos, como la agricultura de exportacin, la minera, la
siderurgia y otros fundamentalmente vinculados al comercio exterior. Sera preciso, pues,
buscar causas ms complejas, como el problema de la propiedad agraria, la pobreza de dotaciones industriales, la insuficiencia de capitales o la inestabilidad del sistema poltico,
para explicar la alta conflictividad social en un momento econmico objetivamente ms favorable que el de democracias estables como Gran Bretaa o Estados Unidos.
Investigaciones posteriores han destacado, sin embargo, el impacto desestabilizador
de la depresin durante el perodo 1931-1933, sealando el efecto negativo para la economa espaola de factores como la cada del comercio mundial, la disminucin de las
inversiones extranjeras y de los beneficios del capital espaol invertido en el exterior,
las prdidas del incipiente sector turstico y la merma de las remesas de dinero enviadas
por los emigrantes, el costo de los esfuerzos por mantener el tipo de cotizacin de la peseta o la poltica de contencin del gasto pblico defendida, y parcialmente realizada,
por los sucesivos equipos de la Hacienda republicana4. Por otro lado, no se puede ignorar la extremada desconfianza con que los sectores empresariales y financieros recibieron la llegada de la Repblica y la actuacin de los gobiernos reformistas del primer bienio, con participacin socialista: A partir de abril de 1931 y hasta noviembre de 1933
escribe J. Palafox se produjo un espectacular deterioro de sus expectativas con consecuencias muy graves sobre la inversin y, a partir de ella, sobre la situacin de la economa. Todos los indicadores de la inversin privada que pueden ser asociados a estos
grupos muestran una clara tendencia negativa. Todos ellos denotan que la inversin sufri un hundimiento espectacular hasta que la coalicin republicano-socialista fue derrotada en las elecciones celebradas a finales de 19335.
Parece razonable, pues, atribuir a la contraccin de la economa espaola un triple
origen coyuntural: el contexto internacional depresivo, la renuncia del Estado a mantener la poltica expansiva asumida por la Dictadura y la desconfianza provocada en los
medios capitalistas por la gestin gubernamental de la Conjuncin republicano-socialista. En 1933, punto cenital de la recesin, se registraba una apreciable tasa de paro, favorecida adems por la inversin de las tendencias de la migracin exterior, y una cada de
la produccin industrial y del comercio exterior. No obstante, estos factores macroeconmicos no parecen, pese a su evidencia, suficientes para inducir un cuadro de crisis social y poltica tan agudo como el que condujo a la Guerra Civil. Otros indicadores no
son tan negativos, como la Renta nacional, que slo sufri ligeras variaciones durante el
quinquenio, los precios, que frente a las tendencias deflacionistas exteriores se mantuvieron en los niveles de la dcada anterior, o los salarios, que subieron en torno a una
media del 12 por 100 entre 1931 y 1933.

4
Cfr. la controversia entre J. Harrison y J. Hernndez Andreu acerca de este tema en Revista de Historia
Econmica, V, 1 (1987), pgs. 133-140.
5
J. Palafox, Atraso econmico y democracia. La Segunda Repblica y la economa espaola, 18921936, Barcelona, 1991, pg. 181.

[71]

Pero, en el plano social, el estancamiento de la economa tuvo un efecto negativo sobre el empleo efecto que se mantendra hasta la guerra y sobre las relaciones laborales y, sobre todo, contribuy a frustrar la poltica de redistribucin de rentas que los
trabajadores identificaban como la quintaesencia del rgimen, y que hubiera precisado
de una situacin ms favorable a la inversin en medidas sociales. No es casualidad que
el momento ms grave de la recesin coincidiera con la salida de los socialistas del Gobierno y con una radicalizacin creciente de sus bases, decepcionadas por la timidez y
la discontinuidad de las reformas planteadas en el primer bienio.
La recuperacin iniciada en 1934 coincidi con la llegada al Poder de una coalicin
de centro-derecha. Ello otorg nuevas prioridades al gasto pblico, un tanto ajenas al reformismo social de la poca anterior, y posibilit un aumento de la presin patronal, sobre todo en el campo, donde la reforma agraria fue casi paralizada y los salarios reales
disminuyeron. Por no hablar de los efectos del fracaso de la Revolucin de Octubre de
1934, que prcticamente desarm la accin reivindicativa de los sindicatos y facilit la
desaceleracin del crecimiento de los salarios. El planteamiento de estos elementos polticos, junto con la persistencia de la crisis del empleo, configuran en perspectiva un balance poco satisfactorio para las capas ms desfavorecidas de la poblacin en esta etapa
de estabilizacin econmica que fue el bienio radical-cedista.
La crisis afect a los grupos sociales de un modo selectivo. El proletariado agrcola
y determinados sectores del industrial fueron sin duda los ms perjudicados, al igual
que numerosos pequeos y medianos empresarios dedicados a la construccin, la agricultura de exportacin, el textil, etc. El dramtico impacto de la crisis sobre la burguesa y las clases medias, que tanto favoreci el ascenso del fascismo en otros pases, se
vio muy amortiguado en Espaa por el mantenimiento de un elevado nivel de ocupacin
en estos grupos y por la favorable evolucin de precios y salarios. El bache incidi tambin sobre los sectores econmicamente ms fuertes, como prueba la cada de la importacin y matriculacin de automviles o de los depsitos en cuenta corriente y de los beneficios de la Banca. Tambin la Bolsa se vio perjudicada entre 1931 y 1933, perodo
en el que el ndice de cotizacin de la renta variable descendi a la mitad. Pero ello parece ms el fruto de la desconfianza ante la situacin socio-poltica que de una real disminucin de la capacidad econmica de estos grupos, que estaban muy lejos de la angustiosa incertidumbre que padecan muchos trabajadores agrcolas e industriales, amenazados por el paro y la presin patronal. Evidencia de ello es que, a lo largo del lustro,
los depsitos de ahorro y los beneficios empresariales crecieron en todos los ejercicios,
las suspensiones de pagos, realmente escasas, slo experimentaron incremento en 1931
y en 1934, y que las masivas emisiones de Deuda pblica encontraron una excelente
acogida entre un espectro muy amplio de inversores.
En resumen. La coyuntura econmica, aunque menos desfavorable que la de otros
pases europeos, desempe un papel estimulador de la crisis del rgimen al agudizar
las viejas tensiones estructurales y recortar los mrgenes de actuacin de la burguesa
reformista. Cabe estimar, con Tun de Lara, que los nexos causales en la escalada de
conflictos socio-polticos que conducen a la Guerra Civil, como la Revolucin de Octubre de 1934 o la violenta primavera de 1936, no obedecen a fenmenos econmicos
coyunturales, sino a fenmenos socio-econmicos estructurales y a fenmenos polticos

[72]

coyunturales. Pero tambin hay que admitir que los efectos de una situacin econmica recesiva como la de los primeros aos 30 contribuy al aumento de la conflictividad
social y a un creciente desapego respecto del rgimen republicano de significativos sectores de las capas populares, que en la primavera de 1931 haban figurado entre sus
principales valedores.

LA POBLACIN ESPAOLA
La Espaa de los aos 30 era un pas mayoritariamente rural y poco poblado en
comparacin con otros estados de la Europa occidental. No obstante, era perceptible
una tendencia a la modernizacin de las estructuras demogrficas, que el crecimiento
econmico del ltimo perodo de la Monarqua haba contribuido a consolidar. El carcter selectivo de tal proceso, condicionado por el desigual desarrollo capitalista de las
primeras dcadas del siglo, confera a estos impulsos demogrficos una capacidad dinamizadora y, a la vez, de generacin de tensiones sociales, que les convirti en un factor
de cierta importancia en la vida de la Repblica.
A comienzos de 1931, Espaa contaba con 23.563.867 habitantes, con una densidad
de 46,7 habitantes por kilmetro cuadrado. En 1936, alcanz los 24.693.000. Un 48,8 por
100 eran varones, y un 51,2, mujeres. La poblacin se reparta muy desigualmente por la
geografa nacional. Era ms densa en las zonas costeras, en el rea de Madrid y en Andaluca occidental, mientras que las comarcas montaosas de Aragn y grandes porciones
de Castilla, Len y Extremadura estaban escasamente pobladas. El crecimiento vegetativo era sostenido, en torno a un 11 por 1000 anual, y se produca especialmente en Galicia
y Andaluca, mientras que las cifras ms bajas, aunque no inferiores al 8 por 1000, se daban en las provincias mediterrneas. La tasa bruta de natalidad baj de 28,3 en 1930 a 25,9
por 1000 en 19356, y la tasa de reproduccin nmero de hijos por mujer descendi
casi a la mitad, de 1,8 a 1. Pero estas cifras se vieron compensadas por la continua cada
de la mortalidad, que siendo de 17,3 por 1000 habitantes en 1931, lleg a situarse en un
15,7 en 1935. La esperanza de vida, sin embargo, segua siendo baja, ya que no llegaba a
los cincuenta aos para los varones y apenas los superaba en las mujeres.
La tasa de analfabetos era elevada en 1930, un 30,8 por 100 23,6 en los varones,
38,1, en las mujeres pero haba descendido once puntos a lo largo de la dcada anterior, y durante los aos 30 lo hara en otro 9 por 100. En el otro extremo, la Enseanza
Superior posea una notable calidad, pero era muy elitista: en 1931 se contaban 35.000
estudiantes en toda Espaa. Como era lgico en un pas agrcola, las actividades del sector primario ocupaban a un sector muy grande de la poblacin activa, el 45,5 por 100 en
1931, frente a un 25,5 en el secundario y un 17,6 en los servicios, pero su porcentaje no
dej de disminuir durante los aos republicanos.

6
Era un elevado porcentaje para las magnitudes europeas, si bien se corresponda con la normal en la Europa meridional. Como ejemplo, la tasa de natalidad en otros pases en 1930 era: URSS, 44,3 por 1000; Yugoslavia, 35,5; Rumania, 35,0; Italia, 26,7; Hungra, 25,4; Irlanda, 19,9; Blgica, 18,8; Dinamarca, 18,7; Francia, 18,0; Alemania, 17,6; Suiza, 17,2; Reino Unido, 16,3; Suecia, 15,4.

[73]

CUADRO 3
Poblacin laboral asalariada en diciembre de 1933
EMPLEADA

EN PARO

TOTAL

SECTOR PRIMARIO
Mar y pesca
Forestal y agrario

24.807
1.437.447

TOTAL

1.462.254 (33,7)

414.640 (9,6)

24.807
1.437.447
1.876.894 (43,3)

SECTOR SECUNDARIO
Alimentacin
Minera
Siderurgia y metalurgia
Pequea metalurgia
Material elctrico
Qumicas
Madera y similares
Textiles
Confeccin y vestido
Construccin
Artes grficas y prensa
TOTAL

138.878
151.311
36.110
197.539
5.883
90.665
75.730
158.924
24.569
481.446
31.478
1.392.533 (32,1)

6.289
18.475
12.374

12.224
14.028

76.022
1.152
140.564 (3,2)

138.878 (3,2)
157.600 (3,6)
54.585 (1,3)
209.913 (4,8)
5.883 (0,1)
90.665 (2,1)
87.954 (2,0)
172.952 (4,0)
24.569 (0,6)
557.468 (12,8)
32.630 (0,8)
1.533.097 (35,4)

SECTOR TERCIARIO
Transporte por ferrocarril
Otros transportes terrestres
Transporte martimo y areo
Agua, gas, electricidad
Comunicaciones
Comercio en general
Hostelera
Sanidad, higiene
Banca, seguros, oficinas
Espectculos pblicos
Otros y profesiones

162.598
90.718
67.207
38.460
2.883
185.391
69.262
13.502
138.205
26.034
120.230

TOTAL

914.490 (21,1)

Totales

3.769.277 (86,9)

4.310

3.414
1.005

2.921

162.598 (3,7)
95.028 (2,2)
67.207 (1,5)
38.460 (0,9)
2.883 (0,1)
188.805 (4,4)
70.267 (1,6)
13.502 (0,3)
141.126 (3,3)
26.034 (0,6)
120.230 (2,8)

11.650 (0,3)

926.140 (21,4)

566.854 (13,1)

4.336.131 (100,0)

(Todos los porcentajes estn calculados a partir del total de la poblacin laboral asalariada)

[74]

El proceso de urbanizacin haba progresado a buen ritmo en las ltimas dcadas.


En 1930, el 43 por 100 de los espaoles viva en ncleos de ms de 100.000 habitantes.
Las siete principales ciudades Barcelona, Madrid, Valencia, Sevilla, Mlaga, Zaragoza y Bilbao aumentaron su poblacin en un 23 por 100 durante los aos 20 y las dos
primeras, que rondaban el 1.000.000 de habitantes, la cuadruplicaron entre 1900 y
1936. El xodo a los centros urbanos y a los ncleos industriales sustitua en muchos sitios a la clsica emigracin ultramarina y reforzaba en las grandes ciudades la presencia de un proletariado de aluvin, con fuertes races campesinas, poco cualificado y sometido a una permanente precariedad en el empleo. Las tradicionales zonas industriales
Barcelona, Vizcaya, Asturias y los centros de desarrollo ms tardo, como Madrid,
Valencia o Andaluca occidental, recibieron en las primeras dcadas del siglo un flujo
inmigratorio indiscriminado, que se orientaba preferentemente hacia la construccin, la
minera, la industria textil y el sector servicios. Otra salida tradicional de los excedentes
de poblacin, la emigracin a Amrica, mostraba por el contrario una tendencia a la disminucin desde mediados de la dcada anterior y durante el quinquenio republicano se
redujo a 123.000 personas, frente al 1.200.000 del perodo 1911-1920.
Algunos desarrollos hacia la modernizacin demogrfica se ralentizaron durante
los aos de la Repblica. Ello obedeci tanto a una coyuntura internacional adversa
como a la incapacidad del mercado interior para seguir estimulando ininterrumpidamente unos ritmos de crecimiento econmico que posibilitaran un trasvase sostenido de
poblacin. La tasa de nupcialidad cay, con la repercusin consiguiente en la de natalidad. El balance del flujo ultramarino pas a ser favorable a la inmigracin ante las
barreras puestas por los pases de destino, afectados por la Gran Depresin; entre 1931
y 1934 se efectuaron 106.243 entradas ms que salidas, si bien luego se produjo una
leve recuperacin de la tendencia emigratoria. Por su parte, el saldo neto migratorio interregional se redujo a la mitad y el proceso de crecimiento urbano experiment una notable desaceleracin.
El retorno de los emigrantes, las dificultades de la industria y la baja episdica de
los precios agrarios repercutieron, adems, en un aumento del paro que, aunque inferior
al de la mayora de los pases industrializados, tuvo efectos muy desfavorables en el terreno social. Pese a que las estadsticas de la poca son confusas, se puede afirmar que
la tasa de paro se duplic en el perodo republicano. Algunas estimaciones dan una cifra total de 389.000 desempleados en enero de 1932, que alcanzara los 801.322 en junio de 1936, si bien incluyendo a aquellos empleados que trabajaban a tiempo parcial.
Los porcentajes por sectores productivos variaban muchos. Las industrias vinculadas a
la exportacin sufrieron ms los efectos de la crisis laboral, especialmente la de materiales de construccin, la siderurgia y la minera de Madrid, Vizcaya y Asturias, mientras que otros sectores industriales, como el textil, y los servicios se vieron relativamente poco perjudicados. Por este motivo, por ejemplo, en Catalua la tasa de paro a mediados de 1932 era relativamente marginal, un 5 por 100, mientras en Andaluca alcanzaba
al 12 por 100 de la poblacin laboral, fundamentalmente porque era en el campo donde
el problema, agravado por las consecuencias de la reforma agraria, se tornaba angustioso. En junio de 1932, ms de la mitad de los parados eran trabajadores agrcolas, sobre
todo en Andaluca y Extremadura, proporcin que no dej de crecer hasta aproximarse

[75]

a los dos tercios del total. En diciembre de 1934, estas dos regiones soportaban el 38,4
del total nacional de parados. El que los salarios subieran durante esta poca haca an
ms pattico el contraste entre trabajadores empleados y desempleados. Y el problema
se vea agravado por la carencia de un sistema estatal de subsidios y por lo limitado de
otros sistemas de seguridad social. La Caja Nacional del Seguro contra el Paro Forzoso,
creada en 1931 por el Ministerio de Trabajo, careca de recursos para socorrer a los parados, ya que slo reciba el 0,5 por 100 de los presupuestos estatales. La creacin, en
1935, de la Junta Central contra el Paro, dedicada a promover obras pblicas que ocupasen a los desempleados, apenas hubiera paliado el problema, ya que su asignacin
equivala al 2 por 100 del gasto pblico.
CUADRO 4
El paro en Espaa, (1932-1936)

Enero, 1932
Junio, 1932
Diciembre, 1933
Diciembre, 1934
Diciembre, 1935
Junio, 1936

EN PARO COMPLETO

EN PARO PARCIAL

TOTAL

351.804
406.743
416.198

267.143
261.155
257.963

389.000
446.263
618.947
667.898
674.161
801.322

Fuente: A. Balcells, Crisis econmica y agitacin social en Catalua, (1930-1936), pg. 53.

En definitiva, la relativa suavidad de la recesin econmica permiti mantener una


tasa de paro discreta, que algunos sitan en un mximo del 12,9 por 100 de la poblacin
activa, mientras otras fuentes la reducen al siete o incluso al seis, muy por debajo de la
alemana (ms del 30 por 100) o de la norteamericana (25 por 100). Pero era un problema cualitativo, ms que cuantitativo. La carencia de mecanismos sociales compensatorios dej en situacin sumamente precaria a miles de familias y contribuy a hacer de
las bolsas de paro focos importantes de conflictividad que en ocasiones, como sucedi
en Asturias y Vizcaya en octubre de 1934, coadyuvaron a desatar procesos abiertamente revolucionarios.

LA AGRICULTURA
En mayor medida que otros sectores econmicos, el agrcola se vio afectado en estos aos por la agudizacin de las tensiones sociales y econmicas que provocaban sus
contradictorios procesos de modernizacin. Procesos que se vieron desigualmente potenciados por las expectativas que despert la Repblica entre el campesinado y que
convirtieron a la cuestin agraria en eje de decisiones y conflictos de enorme impacto

[76]

en la vida nacional. Para los reformistas que llegaron al poder en 1931, la msera condicin de buena parte de las masas campesinas y la perpetuacin de un modelo de dominacin oligrquica en el medio rural obedecan bsicamente a una estructura de la propiedad y a unos sistemas de dominacin obsoletos, pero con capacidad para inhibir a las
fuerzas modernizadoras surgidas del propio agro. Frente a unos 75.000 dueos de fincas de cierta extensin, de los que unos 12.000 podan considerarse grandes latifundistas, los pequeos y medianos propietarios, autnticos minifundistas en muchos casos,
llegaban al milln y medio. En cuanto a los labradores no propietarios, los aparceros y
arrendatarios eran otro medio milln, y los obreros agrcolas se aproximaban a los dos
millones. Ello ocasionaba la persistencia de enormes desigualdades sociales, que de no
ser corregidas podan conducir a una revolucin campesina de incierto futuro.
La izquierda gobernante en el primer bienio estaba, sin embargo, dividida entre
quienes, desde la burguesa progresista, deseaban transformar mediante una reforma
agraria a las provincias latifundistas en reas de pequeos propietarios autosuficientes
y quienes, desde el socialismo, planteaban soluciones colectivizadoras que implicaban
una transformacin ms radical. Por su parte, la derecha, portavoz en muchos casos de
los grandes terratenientes, defenda la perpetuacin del sistema de propiedad de la tierra, aunque algunos de sus representantes, desde el catolicismo social, pretendan tmidas medidas reformistas, ms tendentes a lograr una mejora de la situacin del campesinado mediante un aumento de los rendimientos agrcolas que a travs de una alteracin sustancial del modelo de capitalismo predominante en el medio agrario.
El tema era de capital importancia para el desarrollo del pas. El sector agropecuario era bsico en la economa espaola. Un estudio de 1935 estimaba que el valor del
capital agrario superaba en ms de un tercio al invertido en la industria y en la minera
juntas. Cerca de tres cuartas partes de las exportaciones eran productos agrarios y slo
el valor de la produccin triguera era casi diez veces superior al de la siderrgica. No
parece exagerado afirmar que en los aos 30 uno de cada dos espaoles viva directamente de las actividades relacionadas con la agricultura o la ganadera. En 1931, el rea
cultivada representaba un 48,2 por 100 de la superficie total del pas. Cereales y leguminosas ocupaban el 73,6 por 100 de ese espacio. Pero sus rendimientos eran relativamente bajos, ya que slo suponan un 34 por 100 del valor total de la produccin agraria. En la extensin de los cultivos les seguan a mucha distancia el viedo y el olivar
(15,7 por 100), los cultivos industriales (3,5), los frutales (2,2) y la horticultura (0,5 por
100). El trigo, con cuatro millones y medio de hectreas repartidas por todo el pas, pero
especialmente en las zonas del interior, era el cultivo ms extendido aunque, como el
resto de los cereales, perda empuje frente a otros cultivos ms rentables.
Contra lo que se ha dicho a veces, la agricultura era un sector bastante dinmico, en
expansin desde la primeras dcadas del siglo. Era evidente un progreso en las tcnicas
de cultivo, en la utilizacin de abonos y, en menor medida, en el empleo de maquinaria
agrcola. Pero faltaban capitales en casi todas partes y la modernizacin segua ritmos
muy desiguales. La agricultura espaola posea un carcter dual, definido tanto por la
especializacin de los cultivos como por los ritmos de inversin y de crecimiento e incluso por el peso del mercado interior y de la exportacin. Las regiones cerealistas del
interior respondan a focos de demanda distintos a los de la horto-fruticultura medite-

[77]

rrnea o de los latifundios olivareros del sur. En los extremos de esta dualidad podan situarse el trigo, con aumentos oscilantes y relativamente lentos de produccin y rendimiento, y la naranja, con un fuerte crecimiento orientado al sector exterior. Tambin el
sistema de propiedad de la tierra, pese a cierta diversidad, poda agruparse en dos grandes modelos, con problemas estructurales muy diferentes:
a) En Andaluca, Extremadura, La Mancha y el sur de la regin leonesa predominaban los grandes latifundios, situados an en buena parte en manos de la nobleza. Muchos de estos propietarios eran absentistas, lo que no les impeda disfrutar de una posesin plena y exclusiva de las rentas generadas por el cultivo y la explotacin ganadera
de sus fincas. La gran mayora de los casi dos millones de campesinos sin tierra se concentraban en el cuadrante suroccidental de la Pennsula El sistema de trabajo tradicional
era la contratacin eventual de braceros, un proletariado agrcola escasamente cualificado, en ocasiones trashumante, que se desenvolva en muy precarias condiciones laborales y de nivel de vida. Slo las tierras marginales, con rendimientos muy bajos, quedaban en manos de los pequeos propietarios, enfrentados a una permanente amenaza
de proletarizacin.
b) En el resto del pas, y sobre todo en la Espaa hmeda del Norte, abundaban
los cultivadores independientes, pequeos propietarios o arrendatarios. Predominaba la propiedad dispersa, familiar, con parcelas inferiores a diez e incluso a una hectrea, sobre todo en Galicia y la cornisa cantbrica. Ello se deba en buena medida al
hbito de dividir continuamente el patrimonio familiar entre los herederos, excepto
en aquellas zonas donde existan normas especiales de transmisin de la herencia indivisa mayorazgo, millora, etc. Este minifundismo, que no sola admitir mano de
obra asalariada, forzaba una continua corriente emigratoria y, al ser poco favorable a
la acumulacin de capital, mantena a muchos labriegos en condiciones de pobreza
parecidas a las de los braceros del sur. Los medianos propietarios, en quienes muchos reformistas vean la palanca de una agricultura moderna y de altos rendimientos, eran pues muy minoritarios. Unos 17.000 grandes terratenientes, concentrados
en la mitad meridional del pas, posean el 42 por 100 de la riqueza agropecuaria,
mientras que los poco rentables minifundios se repartan el 47 por 100 de la superficie cultivada.
La respuesta de la masa de campesinos pobres a estas condiciones tan poco alentadoras se diferenci en ambas zonas, hasta el punto de que E. Malefakis seala que
tanto en sentido figurado, como literalmente, la lnea que separaba la Espaa de la
revolucin agraria de la Espaa del conservadurismo rural era, en esencia, la misma
que separaba la Espaa del latifundio del resto de la nacin7. En el medio rural de
la mitad septentrional de la Pennsula, donde predominaba la llamada sociedad tradicional integrada, que garantizaba un notable equilibrio social, haba prendido entre los pequeos propietarios y los aparceros un sindicalismo de races catlicas,

7
E. Malefakis, Reforma agraria y revolucin campesina en la Espaa del siglo XX, Barcelona (5. ed.),
1982, pg. 51.

[78]

conservador y paternalista, que controlaban los grandes terratenientes y el clero y


que tena su mejor expresin en la Confederacin Nacional Catlico Agraria, el poderoso grupo de presin a caballo entre la patronal y el sindicato corporativo, que
encauzaba los intereses de los agricultores cerealistas. No obstante, la falta de recursos de los pequeos campesinos ante las malas cosechas o la cada de los precios y
la peridica extincin de los contratos de aparcera, sometidos a variantes regionales
arriendos en Castilla, foros en Galicia, rabassas en las zonas vitivincolas de Catalua, etc. facilitaban la persistencia de focos latentes de conflictividad. En las regiones latifundistas, el campesinado sin tierra, que en general viva en peores condiciones, adoptaba una actitud abiertamente reivindicativa, que buscaba en una reforma agraria radical el remedio a su sed de tierras y que se manifest en estos aos en
espordicos estallidos de protesta social y en una masiva afiliacin al sindicalismo
socialista y anarquista.
Todos estos problemas, algunos con una larga tradicin, explican la conflictividad
agraria durante la Repblica mucho mejor que los factores de la coyuntura econmica.
Esta fue favorable, con alguna excepcin, hasta el punto de que el crecimiento de la produccin agraria se estima superior en el 1 por 100 al de la Dictadura. La depresin mundial afect a los minoritarios cultivos destinados a la exportacin, como el aceite, el vino
y la naranja, que sufrieron un estancamiento e incluso un retroceso en su produccin,
que no poda ser absorbida por el mercado interior, aunque las reas de cultivo permanecieron invariables. En cambio, cereales y leguminosas, destinadas fundamentalmente
al consumo interno, mantuvieron altas tasas de produccin, y las relativamente flojas
cosechas de 1931 y 1933 fueron compensadas, sobre todo en el trigo, por las excelentes
de 1932 y 1934. Ello posibilit que el mercado interior se mantuviera abastecido, pero
influy negativamente en la estabilidad de los precios.
Una de las cuestiones ms polmicas de la situacin agrcola fue, en efecto, la cada de los precios, real, pero que los propietarios magnificaron en su propio beneficio.
Sin una intervencin eficaz del Estado, el mercado agrcola se vio sometido a fluctuaciones provocadas por la irregularidad de las cosechas, que los productores denunciaron que eran causadas por la acumulacin de excedentes en los buenos aos, por los
intereses de los industriales harineros y por la subida de los salarios agrcolas. Tras la
mala cosecha de 1931, el intento del Ministerio de Agricultura de mantener abastecido el mercado y abaratar los precios autorizando la importacin de casi tres millones
de toneladas de trigo en la primavera de 1932, fue recibido como una agresin por los
productores, acostumbrados a un tradicional proteccionismo estatal, pero permiti
aflorar grandes cantidades de cereal, que de otro modo se hubieran ocultado para
mantener los precios. Sin embargo, slo en 1933, tras la buena cosecha del ao anterior, bajaron los precios agrarios de un modo apreciable, unos siete puntos con relacin al ndice de 1928, para recuperarse en la campaa siguiente, coincidiendo con el
inicio de una poltica interventora sostenida por parte de la Administracin (Decreto
de 20 de julio de 1934 y Ley de Autorizaciones de 27 de febrero de 1935). Por ello,
la cada sostenida de la inversin empresarial puede atribuirse ms a motivos derivados de la situacin poltica o el miedo a la reforma agraria que a una autntica recesin de la agricultura.

[79]

CUADRO 5
Producciones agrcolas, 1930-1935 (millones de Qm)
AOS

TRIGO

CEBADA

MAZ

ARROZ

ACEITUNAS

UVAS

NARANJAS

1930
1931
1932
1933
1934
1935

39,92
36,58
50,13
37,62
50,84
42,99

22,62
19,75
28,86
21,77
28,18
21,13

7,32
6,70
6,93
6,60
7,87
7,35

3,12
2,66
3,18
2,95
2,93
2,92

6,19
18,06
18,35
16,47
15,79
22,51

30,26
30,75
34,89
31,87
35,68
28,62

11,96
12,04
11,71
9,67
9,69
9,09

Fuente: Ministerio de Agricultura

LA INDUSTRIA
La industria espaola, en lneas generales, no conoci una autntica depresin en
estos aos, sino un estancamiento que afect de diferente manera a sus distintos sectores. Dado el relativo poco peso de los productos manufacturados en la balanza exportadora y la importancia de un mercado interior notablemente autrquico y cuya capacidad
adquisitiva, sobre todo de bienes de consumo, apenas disminuy durante el perodo, la
situacin fue menos desfavorable que la de otros pases occidentales. Los ndices generales de produccin muestran que, en la industria, el inicio de la recesin se retras hasta avanzado 1931, y en algunos sectores, como el textil cataln, hasta 1933, en parte
como efecto del tirn de la demanda provocado por el aumento de los salarios y por la
cada de los precios internacionales del algodn. El punto cenital de la recesin se produjo tambin aqu en la segunda mitad de 1933, y luego hubo una cierta recuperacin,
aunque sin alcanzar los niveles de comienzos de la dcada.
Las causas de la contraccin industrial obedecieron, en mayor medida que en el sector primario, a la evolucin de la poltica econmica. En algunos casos, el origen estuvo en el brusco cese de las lneas expansivas marcadas por la Dictadura, lo que acarre
a partir de 1930 una disminucin de la inversin pblica que afect sobre todo a las industrias de base, muy dependientes de la accin del Estado. En otros, el declive obedeci ms a las dificultades del mercado interior, a la estabilizacin monetaria y a la cada de las exportaciones. En general, las industrias bsicas energa, minera, siderometalurgia, cemento, etc. fueron las ms perjudicadas, si bien es posible apreciar un
comportamiento distinto en las industrias tradicionales, como la minera, que revelaron sus carencias estructurales y una falta de competitividad que ya no poda cubrir el
proteccionismo estatal, y aquellas otras ms modernas abonos, qumicas, electricidad sobre todo que reforzaron su crecimiento. Con un ndice 100 para 1929, la produccin industrial total descendi al 92,6 en 1933, para ascender al 94,7 al ao siguiente. En cambio, el ndice de industrias bsicas, que haba bajado hasta el 69,1 en 1933,
sigui descendiendo durante el ao 1934, llegando a alcanzar el 68,4 por 100 del ndi-

[80]

ce de 19298. Aunque en menor grado, tambin las industrias de bienes de equipo y las
de bienes de inversin, sobre todo las de material de ferrocarril, padecieron la escasa
afluencia de capitales, el parn sufrido por la mecanizacin agraria y el cambio de la poltica ferroviaria. Por su parte, las industrias de consumo experimentaron un cierto estancamiento, pero su papel en el conjunto de la industria espaola sigui creciendo hasta 1932, beneficiado por la recesin en otros sectores: en ese ao, suponan el 45 por
100 del ndice industrial global, frente al 41,7 por 100 de 1929.
Pese a su relativa benignidad, la crisis repercuti en el nivel de empleo de sectores claves de la industria, donde se alcanzaron tasas de paro inusuales, aunque mucho ms bajas
que en la agricultura. As, en la construccin, el frenazo a la poltica de obras pblicas por
las dificultades presupuestarias de finales de la Dictadura fue seguido por una restriccin
del crdito oficial, que afect especialmente a la promocin de viviendas en las grandes
ciudades. Ello se tradujo en un rpido incremento del desempleo, que a finales de 1933 alcanzaba a 76.000 trabajadores del sector. Slo el establecimiento de una poltica de incentivos oficiales (Ley Salmn), permiti en 1935 una cierta recuperacin de la construccin
cuya crisis, adems, afectaba a la industria cementera. Otro sector cuya cada tuvo implicaciones sociales importantes fue el de la sidero-metalurgia, mayoritariamente concentrado en el Pas Vasco y sometido a una estrecha proteccin estatal. Al descenso de las exportaciones de metal y a la cada de los fletes, consecuencia directa de la crisis mundial,
se uni el parn oficial a la poltica de desarrollo ferroviario. Entre 1928 y 1933, la produccin de material para el ferrocarril disminuy en un 97 por 100. Ello, unido a la baja
demanda de maquinaria agrcola y a la escasa renovacin del utillaje industrial, provoc
una fuerte cada de la produccin de hierro, que en 1935 era la mitad de la de 1928, y de
acero, que disminuy en ms del 40 por 100. Las dificultades de grandes compaas como
Altos Hornos condujeron a una reduccin de plantillas que afect sobre todo a los obreros
vizcanos. En 1933, haba 30.000 metalrgicos en paro.
EL COMERCIO EXTERIOR
La estructura del comercio exterior durante la Segunda Repblica era la de un pas
productor de alimentos y materias primas y deficitario en manufacturas. Los primeros
representaron en este perodo el 83,6 por 100 de las exportaciones, prcticamente la
misma proporcin en que se importaban productos fabricados y determinadas materias
primas, como el petrleo, que no se encontraban en el interior. La balanza comercial era
deficitaria desde el final de la Primera Guerra Mundial, situacin que se acentu durante la Repblica, en buena parte por el aumento de los costes internos de produccin: 512
millones de dficit en 1931, 643 en 1932, 445 en 1933, 680 en 1934. Los principales
clientes de Espaa eran Estados Unidos, Gran Bretaa y Alemania, mientras que britnicos y franceses aparecan como principales proveedores.
El comercio exterior result bastante perjudicado por la crisis mundial, hasta el punto
de contraerse, segn cifras oficiales, en casi tres cuartas partes de su volumen. Segn es
8
A. Carreras, La produccin industrial espaola, 1842-1941: construccin de un ndice anual, en Revista de Historia Econmica, 1 (1984), pg. 151.

[81]

tas fuentes, su peso en el conjunto de la Renta nacional disminuy, pasando del 23 por 100
en 1930 a slo el 12 por 100 en 1934. Las principales exportaciones naranjas, aceite,
vino, almendras y minerales habran descendido a un tercio e incluso a un quinto de
su valor. En los vinos de mesa, por ejemplo, se pas de vender en 1928 por valor de 291
millones a hacerlo por slo 13 millones en 1935. Por lo que respecta a las importaciones algodn, maquinaria, acero, productos qumicos, etc. tambin disminuyeron
mucho, afectadas por la depreciacin de la peseta, que no pudo estabilizarse hasta
19339, y por la cada de las inversiones empresariales.
CUADRO 6
Estructura de las exportaciones, 1929-1935
(porcentajes sobre el valor total)

1919
1929
1930
1931
1932
1933
1934
1935

ACEITE

NARANJAS

ALMENDRAS

VINOS

8,5
6,8
11,8
10,8
8,6
6,1
7,5
9,4

3,2
11,3
13,2
18,2
23,3
24,8
21,4
17,7

2,8
3,1
2,3
4,7
4,6
4,8
5,4
6,4

15,1
11,7
9,5
9,5
6,2
8,9
7,4
7,0

29,6
32,8
36,8
43,2
42,7
44,6
41,6
40,5

MINERALES PLOMO
5,0
6,9
5,0
6,1
5,1
5,8
6,4
6,6

3,3
4,1
3,3
2,7
2,8
2,8
2,2
1,9

**

***

8,3
11,0
8,3
8,8
7,9
8,6
6,6
8,5

37,9
43,8
45,1
52,0
50,6
53,2
50,2
49,0

* Suma de las cuatro columnas anteriores


** Suma de las dos columnas anteriores
*** Suma de las columnas 1 a 4 y 6 y 7.
Fuente: F. Comn, Hacienda y economa en la Espaa contempornea (1800-1936), Madrid, 1988, vol. 2,
pg. 840.

Sin embargo, algunos autores consideran hoy que el impacto de la crisis del comercio exterior fue menos brusco de lo que indican las cifras de la poca, y que se vio
en parte refrenada por la propia depreciacin de la peseta, que hizo ms competitivos
los productos espaoles en el mercado internacional. Aun as, el perjuicio causado
por la crisis en el sector fue considerable. A partir de una rectificacin de las estadsticas oficiales, A. Tena ha calculado las siguientes cifras del comercio exterior: (ver
cuadro 8).
Ante la cada del comercio mundial, pocas eran las soluciones que los gobernantes
republicanos podan aportar al sector exterior. Sus propsitos librecambistas se estrellaron contra la oleada de proteccionismo que recorra el mundo y contra la carencia de organismos reguladores del mercado internacional. As, la aprobacin por el Congreso
norteamericano, en junio de 1930, de la proteccionista Hawley-Smoot Tariff Act afect

9
El dlar tena un tipo de cambio de 6,81 ptas. en 1929; de 8,57 en 1930; de 10,48 en 1931; de 12,43 en
1932; de 9,33 en 1933; y de 7,34 en 1934.

[82]

CUADRO 7
Estructura de las importaciones, 1929-1935
(porcentajes sobre el valor total)
TRIGO
1919
1929
1930
1931
1932
1933
1934
1935

7,2
3,9
0,1
0,0
3,8

0,0

ALGODN

PRODUCTOS

EN RAMA

QUMICOS

10,2
5,3
7,6
11,5
11,0
11,1
10,8
10,6

3,0
6,3
5,5
7,7
7,8
7,5
7,9
9,2

SIDERURGIA
2,0
4,4
4,3
4,2
3,0
2,6
2,7
3,1

CARBONES
MINERALES

2,2
3,1
2,9
3,1
2,2
2,2
2,7
2,7

MAQUINARIA

4,9
6,9
6,9
7,9
4,8
5,1
5,4
5,8

29,5
29,9
27,3
34,4
32,6
28,5
29,5
31,4

* Porcentaje de las siete columnas sobre el valor total de las importaciones.


Fuente: F. Comn, Hacienda y economa en la Espaa contempornea (1800-1936), Madrid, 1988, vol. 2,
pg. 842.

sensiblemente a las exportaciones espaolas a Estados Unidos. Al ao siguiente, Francia estableci una severa poltica tarifaria y de contingentes, que dificult la entrada de
productos hispanos, sobre todo de vino, frutas y conservas de pescado. Y en 1932, la
Conferencia de Ottawa y la Ley de Aranceles britnica, al fortalecer el circuito comercial entre el Reino Unido y su imperio colonial, representaron un nuevo golpe a las exportaciones agrcolas espaolas.
Acuciadas por la presin de los grupos econmicos afectados y enfrentadas a crecientes barreras internacionales, las autoridades republicanas reaccionaron con medidas
bastante moderadas. El instrumento general de poltica aduanera, el Arancel Camb, esCUADRO 8
El comercio exterior, 1930-1935
(en pesetas corrientes)
AO

IMPORTACIONES (MILES DE PTAS.)

EXPORTACIONES (MILES DE PTAS.)

1930
1931
1932
1933
1934
1935

3.894.586
2.976.842
2.984.635
2.240.780
2.689.979

3.250.488
2.524.741
1.750.689
1.488.190
1.517.377
1.381.552

Fuente: A. Tena, Una reconstruccin del comercio exterior espaol, 1914-1935, en Revista de Historia
Econmica, III, 1 (1985), pgs. 115 y 118.

[83]

tablecido en 1922, sigui en vigor, y se busc la aplicacin de otros mtodos menos directos. En diciembre de 1931 se estableci una normativa restrictiva de licencias sobre
contingentes de importacin, que se reforz, superada parcialmente la crisis de la peseta, con un Decreto de diciembre de 1933 que fijaba altos aranceles para los productos
protegidos, como el carbn y el trigo. Al margen de ello, los responsables econmicos
dispusieron primas y crditos para fomentar la exportacin, negociaron convenios y
acuerdos de clearing con los principales socios comerciales, procedieron al bloqueo de
divisas como respuesta al similar trato de que era objeto la peseta en otros pases, etc.
Medidas impuestas por las circunstancias y que no pudieron evitar que la contraccin
del comercio exterior se convirtiera en el ms claro indicador econmico de la crisis espaola de los aos 30.

LA POLTICA ECONMICA
Los gobiernos republicanos dispusieron de un margen de actuacin escaso en materia econmica y aplicaron una poltica que casi todos los autores califican de conservadora. La izquierda hered las dificultades hacendsticas de los ltimos tiempos de la
Dictadura y, enfrentada a una fuerte recesin, no tuvo tiempo ni medios para llevar a la
prctica las transformaciones que demandaba su programa de reformas. El centro y la
derecha, que gobernaron con una situacin econmica ms favorable, intentaron compatibilizar una actuacin ortodoxamente liberal con una elevada cota de proteccin sobre los sectores empresariales ms afectados por la crisis. En lneas generales, los equipos econmicos se mostraron preocupados por estabilizar los precios y equilibrar el presupuesto, conforme a pautas deflacionistas, as como por garantizar el tipo de cambio
de la peseta, frenando su deshonrosa depreciacin. Remedios clsicos y nada audaces
que poco tenan que ver con los planteamientos keynesianos o con los modelos intervencionistas que aportaban en aquellos momentos el New Deal norteamericano y los
fascismos europeos.
El creciente endeudamiento del Estado convirti en obsesiva la idea de cuadrar
el presupuesto de ingresos y gastos. A partir de 1930 y, sobre todo, desde 1933, las
autoridades renunciaron a sostener una poltica expansiva y centraron su atencin en
la reduccin del dficit pblico. Desde Argelles a Chapaprieta, pasando por Prieto
y Carner, los ministros de Hacienda buscaron presupuestos de liquidacin, que corrigiesen lo que se consideraba despilfarro de la Dictadura y permitieran reorientar
las prioridades del gasto pblico. Uno de los mayores problemas lo planteaba el peso
que tenan los gastos no productivos Defensa, clases pasivas, Deuda que llegaron al 58 por 100 del total y que eran difciles de reducir sin lesionar intereses muy
amplios y arraigados. Adems, la crisis afect pronto a la recaudacin de tributos y
el supervit de 50 millones obtenido con los recortes de 1930 se convirti en un dficit de 189 millones al ao siguiente. El desarrollo de los programas generales de
gobierno introdujo las lgicas variaciones en la poltica econmica que, sin embargo, fueron menores de lo que poda esperarse de las fluctuaciones de mayoras parlamentarias.

[84]

1931-1933
A lo largo del primer bienio, y sobre todo en su primera mitad, los equipos econmicos republicanos hubieron de hacer frente a una manifiesta hostilidad por parte de los
medios financieros extranjeros con intereses en el pas. Buena prueba de ello fue la retirada por la Banca Morgan, el 17 de abril de 1931, de un crdito de 60 millones de dlares, que haba negociado con banqueros europeos y americanos en los ltimos tiempos de la Monarqua a peticin del Banco de Espaa, y que tena como finalidad principal contribuir a estabilizar la peseta. La cancelacin del crdito fue interpretada como
una inequvoca muestra de desconfianza del capital internacional hacia el nuevo rgimen espaol. En otro orden de cosas, grandes empresas como la compaa de comunicaciones ITT, la minera Ro Tinto o las multinacionales del petrleo presionaron para
que se redujeran los niveles de intervencionismo estatal en determinados sectores y criticaron el control oficial de las importaciones, en un momento en que las grandes potencias alzaban sin paliativos sus barreras proteccionistas, as como la compra de petrleo a la URSS, considerablemente ms barato que el distribuido por las compaas occidentales.
Durante el primer bienio se destinaron importantes partidas a la financiacin de
las reformas sociales y del pan barato que estaban implcitas en el Pacto de San Sebastin. Pero, lejos de otorgarlas prioridad en las cuestiones presupuestarias, Prieto
lleg a estar obsesionado por detener la cada de la cotizacin de la peseta y por resolver la crisis financiera, cuyo origen, segn Martn Acea, estara en el clima de
incertidumbre creado con el cambio poltico del 14 de abril, aunque tambin en la
crisis financiera en Europa, que habra hecho aparecer cierta sospecha sobre la liquidez y solvencia de las instituciones de crdito nacionales10. Ello se tradujo en una
brusca disminucin de los depsitos de la banca privada, que se pens era forzada en
buena medida por la especulacin y la fuga masiva de capitales al extranjero. Las medidas intentadas por Prieto para reforzar la disciplina monetaria cortando la fuga de
capitales y ampliando el control oficial sobre los cambios y los tipos de descuento, o
para aumentar el papel del Estado en el sistema financiero mediante la reforma de la
Ley de Ordenacin Bancaria, como ms tarde sus ambiciosos proyectos de obras pblicas, han permitido hablar, no sin exageracin, de las intuiciones keynesianas del
ministro socialista.
La cuestin de la fuga de capitales fue uno de los ms graves y urgentes problemas
que hubo de enfrentar la Repblica en sus primeros meses. Ni las medidas de socializacin que pareca dispuesta a desarrollar la coalicin republicano-socialista, ni la llegada al Ministerio de Hacienda de un dirigente del PSOE suponan precisamente una
garanta para las grandes fortunas del pas. Pese a la poltica de apaciguamiento puesta en marcha por el Gobierno, en la primavera y el verano de 1931 se produjo una
considerable retirada de depsitos en cuentas corrientes y una fuga de capitales y de
capitalistas hacia el extranjero, tan discreta como masiva. Entre abril y septiembre de

10
P. Martn Acea, La poltica monetaria en Espaa, 1919-1935, Madrid, 1984, pg. 225.

[85]

1931, los bancos perdieron 1.300 millones, es decir, un 20 por 100 del total de sus depsitos en cuentas. El Ministerio de Hacienda respondi autorizando al Banco de Espaa a aumentar la circulacin de billetes hasta los 6.000 millones de pesetas la
cantidad circulante a mediados de abril era de 4.744 millones y adoptando medidas
a travs del Consejo Superior Bancario para infundir confianza en la poltica gubernamental y evitar la contraccin del crdito, que hubiera perjudicado gravemente al
conjunto de la economa.
A ello se una el fuerte descenso de la cotizacin de la peseta en los mercados internacionales, que supuso una cada del 22 por 100 hasta finales de ao. Auxiliado por el
gobernador del Banco de Espaa, Julio Carabias, Prieto busc reforzar el control de
cambios por un Decreto de 29 de mayo, que divida las operaciones en tres grupos: las
especulativas y propiamente evasivas, que fueron prohibidas, a la vez que se limitaba a
5.000 pesetas la cantidad que los ciudadanos podan sacar personalmente del pas; las
que implicaban operaciones financieras regulares en el extranjero, como la compra de
inmuebles o la aportacin de capital a empresas forneas, que precisaran de la autorizacin del Centro Oficial de Contratacin de Moneda, que el 21 de mayo se haba fusionado con el Centro Regulador de Operaciones de Cambio; y las restantes, que en la
prctica tambin necesitaran autorizacin. Con ello, y con algunas medidas ejemplarizadoras, como el encarcelamiento del riqusimo financiero Juan March, se logr controlar la sangra de capitales que, de haber proseguido a ese ritmo, hubiera representado
una autntica catstrofe para la economa espaola.
Otra medida que el ministro consideraba fundamental para estabilizar la moneda era
la compra de pesetas en el exterior. A tal fin solicit al Banco de Espaa la elevacin del
tipo de descuento, que subi de 5,7 a 6, y la concesin de un crdito en oro en favor del
Centro Oficial de Contratacin de Moneda. Pero el Banco estaba entonces en manos
privadas y su Consejo, en el que se sentaban algunos de los ms conspicuos representantes de la oligarqua financiera, puso todo tipo de obstculos y, ante el rpido agotamiento de las reservas del Tesoro en la defensa de la peseta, acab recomendando la negociacin de crditos con bancos extranjeros. Negociado en junio un primer crdito con
el Banco de Francia, el Ministro tropez con la negativa del Banco de Espaa a aportar el oro que se precisaba como garanta. Prieto tuvo que recurrir a la Ley de Ordenacin Bancaria para lograr que, ya en septiembre, el Banco espaol cubriese la mitad de los seis millones de libras en oro que hubieron de ser enviadas en depsito a
Mont-de-Marsan.
El enfrentamiento entre el Ministerio de Hacienda y el Banco emisor implicaba graves riesgos para la economa nacional. El 26 de junio se present el llamado Plan Carabias de estabilizacin de la peseta, que propona, entre otras medidas, facultar al
Centro Oficial de Contratacin de Moneda para que adquiriese en el extranjero todas las
pesetas que pudiera, reducir la circulacin fiduiciaria en la misma medida que se comprasen las divisas y autorizar al gobernador y al ministro a hacer uso continuo del tipo
de descuento. A lo largo del verano de 1931, los consejeros del Banco adoptaron una
postura muy crtica respecto del plan del gobernador, que en julio les llev a protestar
una nueva subida del tipo de descuento al 6,5, y de la propia poltica del Gobierno, al
que exigan que moderase las reformas sociales. Prieto acab respondiendo al reto con

[86]

medidas de fuerza. El 9 de octubre present a las Cortes un proyecto de modificacin


de la Ley de Ordenacin Bancaria de 1921, o Ley Camb. Aprobada el 29 de noviembre, la nueva Ley permiti incrementar el control del Estado sobre el Banco de Espaa y la poltica monetaria mediante la ampliacin del Consejo del Banco con tres representantes nombrados por el Ministerio de Hacienda y otros tres por entidades de
crdito oficial; la creacin de una inspeccin contable del Ministerio en el seno del
propio Banco; el establecimiento de un impuesto especial sobre los beneficios obtenidos por el Banco por la emisin de papel-moneda, el reparto entre el Tesoro y el
Banco de las prdidas derivadas de la intervencin de cambios, o la exigencia de la
aprobacin ministerial para modificar los tipos de descuento e inters en las actuaciones bancarias.
Con todas estas medidas, y en unos momentos en los que la recesin afectaba an
muy poco al pas, se pudo soslayar la crisis del sistema financiero, pese a la quiebra
de los bancos de Catalua y de Reus. Pero la derecha econmica, que vea en ellas visos socializantes, se moviliz para que Prieto saliera del Ministerio de Hacienda. Incluso republicanos moderados como Snchez Romn y Miguel Maura presionaron a
Azaa para que le sustituyera por otra figura mejor vista en los medios financieros.
Finalmente, en la remodelacin ministerial de diciembre, Prieto pas a la cartera de
Obras Pblicas, y fue sustituido en Hacienda por Jaume Carner, mucho ms afn a la
oligarqua conservadora que, a lo largo de la vida de la Repblica, seguira controlando el Banco de Espaa y condicionando la poltica econmica de los gobiernos republicanos.
Durante la etapa ministerial de Carner se mantuvo la prioridad estabilizadora, incluso reprimiendo los impulsos reformatorios que pueda sentir en estos momentos la Repblica, para obtener a toda costa la nivelacin, como afirmara Azaa en diciembre
de 1931. La poltica monetaria registr un menor intervencionismo cambiario, posiblemente porque el nuevo equipo econmico apreciaba ciertas ventajas en la depreciacin,
pero aun as, la peseta continu sobrevalorada. Se dieron algunos pasos en materia legislativa con vistas a aumentar la recaudacin fiscal. La necesidad de financiar las reformas anunciadas por el Gobierno hizo que el Presupuesto preparado para 1932, votado por las Cortes el 31 de marzo de ese ao y concebido como de liquidacin, arrancase con un dficit de 200 millones, que se duplic a lo largo del ejercicio. Para
financiarlo, el Ejecutivo recurri a la emisin de Deuda 552 millones y a una reforma fiscal ambiciosa (Ley de Reforma Tributaria de 3 de febrero de 1932 y establecimiento de la Contribucin General sobre la Renta, por Ley de 20 de diciembre de ese
ao) que introduca el impuesto general y progresivo sobre la renta. Pero el mnimo imponible era muy elevado a partir de las 100.000 pesetas y los gravmenes, aplicables slo a las personas fsicas, muy modestos, lo que unido a la lentitud de su aplicacin y a la pobreza de los mecanismos de control fiscal hizo que las expectativas, pese
al aumento real de la recaudacin, quedasen defraudadas en buena medida. El Presupuesto de 1933 contena un crecimiento considerable de las partidas destinadas a gastos
sociales y al pago de la Deuda lo que, unido a la baja recaudacin y al descenso de los
ingresos aduaneros, acreci an ms el dficit, lejos de los propsitos equilibradores del
Ministro.

[87]

1934-1936
La llegada al Poder de gobiernos ms conservadores, apenas modific la situacin
de la Hacienda pblica, aunque permiti un cierto retorno de las inversiones extranjeras. En 1934 y 1935 se emiti ms Deuda que en los aos precedentes, al tiempo que
aumentaba la distancia entre las previsiones fiscales y la recaudacin efectiva. El radical Manuel Marraco, un dirigente patronal que ocupaba hasta entonces el puesto de Gobernador del Banco de Espaa, se limit a mantener las lneas de la etapa Carner durante su paso por el Ministerio de Hacienda (marzo de 1934-abril de 1935), haciendo prorrogar peridicamente el Presupuesto de 1933, mientras iba elaborando con no pocas
dificultades el de 1935, que present a la Cmara el 23 de noviembre de 1934. Otras actuaciones de la etapa Marraco fueron la restauracin del Consejo de Economa Nacional, la reduccin del tipo de descuento de la Deuda del 6 al 5 por 100, aceptado por el
Banco de Espaa en el otoo, y el establecimiento formal de una poltica de contingentes de importacin y de elevacin de los derechos arancelarios, destinada a proteger la
produccin interna. Con el alivio de la coyuntura econmica, apreciable a lo largo de
1934, los gobiernos de centro-derecha buscaron cierto reajuste de las prioridades del
gasto pblico aumento del presupuesto de Defensa, subsidios al clero, ampliacin de
la cobertura del paro, etc. que la reforma Chapaprieta redujo a su mnima expresin.
El financiero Joaqun Chapaprieta, que ocup la jefatura del Gobierno y el Ministerio de Hacienda en 1935, intent imponer un ambicioso Plan General de Hacienda, que
calificaba de plan de reconstruccin econmica del pas, y que hizo pblico el 28 de
mayo. El proyecto implicaba, segn su autor, acometer valientes economas en el gasto pblico, mejorar los mecanismos recaudatorios y, con vistas al Presupuesto de estabilizacin de 1936, reformar algunos tributos con la doble finalidad de hacerlos ms
justos y de reforzar sus rendimientos11. El paquete de medidas comprendido en el Plan
General posea un carcter marcadamente deflacionista y dos implicaciones sociales
que fueron convenientemente resaltadas en la Prensa y en el Parlamento: la reduccin
del gasto pblico tendra repercusiones negativas sobre una amplia capa de funcionarios
y pensionistas modestos, y, por el contrario, el aumento de los ingresos mediante la reforma tributaria afectara sobre todo a los sectores acomodados. En los 8 meses que permaneci en el Ministerio, Chapaprieta llev al Parlamento gran cantidad de proyectos
de Ley poltica de contingentes, reducciones en los tipos de inters y de descuento del
Banco de Espaa, nuevas emisiones de Deuda, etc. pero fueron cuatro las iniciativas
que, dentro de las lneas del Plan, tuvieron una mayor repercusin:
a) Ley de Presupuestos para el segundo semestre de 1935, aprobada por las Cortes
el 29 de julio de ese ao. El Ministro anunci el inicio de las drsticas economas ya en
estos Presupuestos, pero la falta material de tiempo para elaborarlos oblig a mantener
el que haba elaborado el equipo de Marraco el ao anterior, si bien se introdujeron al
11
J. Chapaprieta, La paz fue posible, Barcelona, 1972, pg. 165.

[88]

gunos recortes en el captulo de gastos en Instruccin Pblica, que en opinin de los


grupos derechistas servan para financiar iniciativas de carcter laico del primer bienio.
b) Leyes de conversin de Deuda pblica de 24 de junio y 23 de julio de 1935. Uno
de los aspectos primordiales del plan financiero de Chapaprieta era la consecucin de
una poltica de dinero barato para obtener un alivio presupuestario, desviar capitales hacia la empresa privada y reducir los costes de produccin. Para ello solicit del Banco de
Espaa una reduccin de los tipos oficiales de inters y procedi a una serie de operaciones con la Deuda, cuya creciente abundancia y diversidad constitua una pesada carga para
el Estado. El 29 de julio, el Congreso aprob otra Ley que daba al Ministro prctica carta
blanca para convertir y ampliar los plazos de amortizacin de diversas emisiones de Deuda consolidada. Entre agosto y los primeros das de septiembre se procedi a la conversin
voluntaria del amortizable de 1900, que qued rebajado del 5 al 4 por 100. Ante el xito
de la conversin fueron pocos los que solicitaron el reembolso de lo invertido se estableci un nuevo plazo para el consolidado de 1917. Slo los sucesos polticos que, a partir de octubre, desencadenaran la disolucin de la coalicin de centro-derecha frustraron
operaciones de este tipo que, sin realizar economas espectaculares, demostraban la fe de
los rentistas en la poltica econmica de la derecha republicana.
c) Ley de Restricciones de 1 de agosto y los 17 decretos que la desarrollaban, de 28
de septiembre. Esta normativa, autntica piedra de toque del Plan General, comprenda
cinco medidas principales:
La eliminacin o refundicin de organismos de la Administracin que se considerasen superfluos o excesivamente costosos. No era una medida nueva, porque ya lo
haba intentado sin xito el Gobierno Azaa a partir de octubre de 1931. Pero la reforma planificada ahora era ms radical y perentoria. La prctica carta blanca que se daba
al Presidente del Consejo y al Ministro de Hacienda para estimar qu organismos deberan desaparecer, abri paso a todo tipo de presiones polticas y contribuy decisivamente a desencadenar la crisis de Gabinete que llevara a Chapaprieta a la presidencia
del Consejo a finales de septiembre de 1935.
Una revisin de la situacin laboral de los funcionarios, a fin de reducir en un 10
por 100 las plantillas, comenzando por los contratados, y la suspensin de la celebracin de oposiciones hasta que se hubieran fijado las nuevas cuotas de funcionarios. Por
otra parte, se reduca el monto de determinados ingresos de los trabajadores pblicos
complementos, dietas, gratificaciones en relacin inversa a su cuanta, desde un 10
por 100 del total.
Se revisaba la situacin de los pensionistas de clases pasivas, manteniendo slo las
pensiones que hubieran sido dictadas por los tribunales de lo Contencioso-Administrativo.
La medida dejaba sin pensin a gran parte de las viudas de funcionarios civiles y militares.
Se reforzaba la fiscalizacin e inspeccin del gasto pblico a travs de la Intervencin de Hacienda. Desaparecan las cajas especiales de los organismos autnomos
de la Administracin.
Se reducan los gastos de material de las dependencias administrativas y se centralizaba su compra, convocando concurso pblico de proveedores.
La Ley de Restricciones desat una viva polmica en la opinin pblica. Funcionarios y pensionistas, sobre quienes recaa el sacrificio, denunciaron su carcter antisocial.

[89]

Los medios financieros y patronales, en cambio, la aplaudieron, y la derecha parlamentaria anim al Ministro a suprimir, dentro del captulo de reducciones, los ministerios de
Trabajo e Industria, el Instituto de Reforma Agraria, el Consejo Nacional de Cultura y
otros organismos en los que apreciaban la impronta del bienio social-azaista.
d) Ley de Presupuestos para 1936 y 25 leyes complementarias. Chapaprieta esperaba coronar su labor financiera con la aprobacin de unos Presupuestos para 1936 de
carcter estabilizador, que partan de la previsin de un dficit de slo 141 millones de
pesetas. Present la Ley a las Cortes el 25 de octubre, pero la crisis de Gobierno provocada por el escndalo del estraperlo demor su trmite parlamentario hasta principios
de noviembre, cuando comenz el debate de los proyectos de Ley que acompaaban a
los presupuestos. Las medidas, que buscaban aumentar los ingresos del Erario, eran
muy variadas: rebaja de la renta mnima imponible de 100.000 a 80.000 pesetas, leyes
de utilidades y derechos reales, modificacin de la fiscalidad sobre luz y gas, alcoholes,
transportes, contribucin territorial, etc. La reaccin de la derecha econmica ante una
medidas que afectaban a las clases pudientes fue ahora unnimemente negativa y se
trasmiti a sus representantes en el Parlamento. Comenz entonces una serie de maniobras obstruccionistas, en las que jugaron un destacado papel los diputados de la CEDA,
y que motivaron que el Parlamento slo aprobara el proyecto de reduccin de la base
fiscal imponible. Consciente de que no sacara adelante la Ley de Presupuestos sin apoyo parlamentario, Chapaprieta aprovech un nuevo escndalo poltico, el caso Nombela, para presentar su dimisin el 9 de diciembre de 1935.
Aquello represent la muerte del Plan General. Su autor entr como Ministro de
Hacienda en el efmero primer Gobierno de Portela Valladares, por lo que le toc presidir la liquidacin de lo que quedaba de su obra reformadora. Ya el 9 de diciembre se public un Decreto eliminando las medidas ms impopulares de la Ley de Restricciones.
El ltimo da del ao apareci otro, prorrogando para el primer semestre de 1936 los
presupuestos del ao anterior. Para entonces, Chapaprieta ya no estaba en el Ministerio
de Hacienda.

OTRAS INICIATIVAS GUBERNAMENTALES


Al margen de las grandes lneas de la poltica de Hacienda, los gobernantes republicanos buscaron aplicar la iniciativa pblica a la mejora del sistema productivo y al reforzamiento de las estructuras comerciales, aunque sin interferir en la libertad de empresa. Ello condujo a la creacin de entidades de coordinacin como la Comisin Mixta del Aceite, el Instituto para el Fomento del Cultivo del Algodn, el Comit Industrial
Sedero o la Junta Naranjera Nacional. Y tambin mereci la atencin de los responsables econmicos otro tema pendiente: la poltica hidrulica. Inspirados por el ministro
de Obras Pblicas, Indalecio Prieto, y por su colaborador el ingeniero Manuel Lorenzo
Pardo, se lanzaron en 1932-1933 diversos proyectos, como la Ley de Obras de Puesta
en Riego, destinada a crear zonas de regado en Andaluca. Pero su meta ms ambiciosa era el Plan General de Obras Hidrulicas. Prieto pretenda trasformar las Confederaciones Hidrogrficas en Mancomunidades ligadas por vnculos econmicos y controla-

[90]

das por el Estado. Dentro de este plan, el equipo del Ministerio trabaj en la construccin de embalses, como el de La Maya, en Salamanca, o el del Portillo del Cjara (Badajoz), destinado a dar agua al campo extremeo, y en un proyecto de trasvase entre el
Tajo, el Jcar y el Guadiana, cuyas aguas abasteceran al embalse de Alarcn y permitiran riegos regulares a las tierras de labor de Levante y de La Mancha. Pero el plan demandaba grandes cantidades de dinero y mucho tiempo unos veinticinco aos y la
Repblica no dispuso ni de lo uno ni de lo otro. En otro orden de cosas, el ministro de
Agricultura, Gimnez Fernndez, present en 1935 una Ley de Patrimonio Forestal del
Estado, que buscaba proteger y aumentar el rendimiento de las superficies boscosas.
Pero estas y otras iniciativas se vieron frustradas, igual que otras medidas reformistas,
por las carencias presupuestarias y por la falta de continuidad que impona a la planificacin econmica la inestabilidad crnica de los equipos gubernamentales.

[91]

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CAPTULO IV

La articulacin del Estado republicano


Como hemos visto, los dirigentes republicanos asumieron el Poder en medio de un
gran vaco institucional. En sus primeros meses de existencia, el rgimen tuvo que establecer un sistema de representacin y de gestin pblica que, sin romper todos los vnculos con el orden anterior, organizase la vida ciudadana bajo pautas ms acordes con
la democracia republicana. La piedra angular de este ordenamiento fue la Constitucin
de 1931, cuyo proceso de elaboracin estudiamos en un captulo anterior. En ella se encuentran los principios de organizacin de las instituciones. Siguiendo a Merino Merchn1, podemos sealar seis notas caractersticas de este Cdigo:
a) Es producto de un acto de soberana. Se trata de una decisin poltica, unitaria
y suprema, fruto del ejercicio pleno de la soberana popular, y no de una concesin del
Poder pblico, ni de la actuacin de un colegio electoral restringido.
b) Encarna un principio democrtico representativo, con manifestaciones de democracia pura. Aunque la soberana reside en el pueblo, este delega su ejercicio en una institucin parlamentaria, las Cortes o Congreso de los Diputados. No obstante, la Constitucin contempla mecanismos de democracia directa, como el plebiscito o la iniciativa
popular para el referndum.
c) Impone un parlamentarismo puro, otorgando al Congreso de los Diputados, Cmara parlamentaria nica, un amplio poder para controlar la gestin del Poder Ejecutivo y para ejercer de contrapeso a las prerrogativas del Jefe del Estado. Adems, el sistema electoral consagra el sufragio universal prcticamente sin restricciones.
d) Establece el principio de laicidad al separar totalmente al Estado de la prctica
religiosa de los ciudadanos que, sin embargo, es amparada por la Constitucin.
e) Profundiza en el reconocimiento y efectividad de los derechos subjetivos. La
Constitucin ha sido considerada incluso, por algunos especialistas, excesivamente me
1
J. F. Merino Merchn, Regmenes histricos espaoles, Madrid, 1988, pgs. 201-207.

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ticulosa en lo tocante a la declaracin de derechos. A los individuales y polticos clsicos del liberalismo se aaden los derechos sociales libre sindicacin, derecho al trabajo, considerado tambin como un deber, seguros sociales, vacaciones pagadas, etc.
derechos econmicos reconocimiento de la propiedad privada, pero admitiendo la
primaca de su funcin social y derechos culturales.
f) Conceptualiza al Estado integral. Con esta frmula, pactada por los grupos parlamentarios, se abra camino a un rgimen autonmico, con autogobierno limitado para
las regiones que lo solicitaran.
Con todas sus imperfecciones, la Constitucin de 1931 era la ms democrtica de
cuantas haban estado en vigor en Espaa. De su articulado surgieron las instituciones
y el marco poltico imprescindible para el desarrollo del rgimen republicano.

EL ESTADO INTEGRAL
Ya vimos las dificultades que haba planteado a las Constituyentes la definicin de
la forma de Estado. Frente a las opciones federal y unitaria centralista, se haba decidido en favor de una tercera va, la del Estado integral, constituido por municipios mancomunados en provincias y por las regiones que se constituyan en rgimen de autonoma (art. 8). La Constitucin estableca el carcter irreductible del territorio nacional, lo que cerraba paso a cualquier cesin territorial o proceso de autodeterminacin.
Las Corporaciones municipales seran elegidas por sufragio universal y directo de los
vecinos. Las provincias eran, a la vez, unidades administrativas gestionadas por la Administracin central y entidades de representacin de los municipios mancomunados
que las constituan. La base de la organizacin territorial era, pues, unitaria, aunque la
autonoma municipal y la existencia de las Diputaciones provinciales marcaban ciertas
limitaciones a la centralizacin.
La novedad se contena en los artculos 11 a 22 de la Constitucin, que introducan el
modelo autonmico. La regin autnoma adquirira existencia cuando una o varias provincias limtrofes acordaran formar un ncleo poltico-administrativo, que se regira por
un Estatuto particular y poseera Gobierno y Parlamento propios. El Estatuto deba ser
propuesto por una mayora de los Ayuntamientos de la futura autonoma y aprobado en referndum por los ciudadanos afectados por el proceso. Tras ello, su texto sera discutido y
validado por el Congreso de los Diputados, que podra enmendar o eliminar aquellos artculos que atentasen contra la Constitucin o las Leyes Orgnicas que la desarrollaban y
que, por tanto, posean un rango superior al de los estatutos de autonoma.
Uno de los caballos de batalla del debate constituyente haba sido la delimitacin de
las competencias que la Administracin central deba transferir a las autonomas. Los
parlamentarios haban actuado con suma cautela, estableciendo tres categoras de competencias poltico-administrativas, comunes a todos los estatutos (arts. 14-16):
Las que la Administracin central se reservaba en exclusiva, como la definicin, concesin o retirada de la nacionalidad, la delimitacin de los derechos y debe-

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res constitucionales, las relaciones con las confesiones religiosas, la poltica exterior
y de defensa, la seguridad pblica en los asuntos supra-regionales, el comercio exterior y las aduanas, el monopolio monetario y la ordenacin bancaria, las telecomunicaciones, la poltica general de Hacienda o la fiscalizacin de la produccin y distribucin de armas.
Aquellas competencias del Estado cuya aplicacin gestionaban y controlaban las
regiones autnomas. Tal era el caso de la legislacin penal, social, mercantil y procesal,
la proteccin a la propiedad intelectual e industrial, los seguros, las normas sobre pesas
y medidas, el rgimen de aguas, la caza y la pesca fluvial, la radiodifusin y el rgimen
de Prensa, los procesos de socializacin de la riqueza, etc. La iniciativa legislativa en estos asuntos correspondera siempre a las Cortes de la nacin.
Finalmente, las competencias especficas de las autonomas, que eran despachadas en el articulado como aquellas materias no comprendidas en los artculos anteriores.
Con ello, la capacidad de autogobierno de las instituciones autonmicas quedaba
bastante limitada, lejos de lo que los nacionalismos particularistas entendan por una articulacin federal del Estado. La Constitucin prevea, adems, la existencia de conflictos de competencias entre la Administracin central y las regiones autnomas. En tales
casos, y previo dictamen del Tribunal de Garantas Constitucionales, las Cortes generales dictaran las normas de obligado cumplimiento (art. 19).

EL PODER LEGISLATIVO
El ordenamiento constitucional republicano recoga los tres poderes clsicos del liberalismo: el legislativo, el ejecutivo y el judicial, a la vez que sealaba sus lmites y cometidos y estableca las bases para su actuacin. Posteriormente, una serie de leyes y reglamentos definiran con mayor exactitud las reglas de funcionamiento de estas instituciones fundamentales del Estado.
El Poder Legislativo, que resida directamente en los ciudadanos, estaba representado por las Cortes, a las que dedicaba la Constitucin su Ttulo V (arts. 51 a 66). Casi todos los parlamentos espaoles haban sido hasta entonces bicamerales, con una Cmara Alta o Senado y otra Baja, o Congreso de los Diputados. Con la Segunda Repblica,
el rgimen parlamentario fue unicameral, por no contemplar la Constitucin ms que la
existencia del Congreso. Durante los debates constituyentes se puso de relieve que la
continuidad del Senado, recogida en el anteproyecto de la Comisin Jurdica Asesora,
contaba con numerosos defensores, sobre todo en la derecha y el centro, quienes lo consideraban un til freno a las decisiones demasiado precipitadas o radicales que pudiera
adoptar una Cmara popular como el Congreso. Sin embargo, prevaleci el criterio mayoritario entre la izquierda, que estimaba ms democrtica y representativa a la Cmara nica.
Las Cortes republicanas se elegan por sufragio universal, igual, directo y secreto,
aspectos ya implcitos en los reglamentos electorales de 1931, pero que adquirieron

[95]

constitucionalidad con la Ley de 27 de junio de 1933, que reconoca el derecho a elegir


y a ser elegidos a todos los ciudadanos mayores de veintitrs aos, sin distincin de sexo
ni de estado civil. Las Legislaturas abarcaban perodos de seis aos, pero el Parlamento
poda ser disuelto antes por el Presidente de la Repblica. En ambos casos, las elecciones para una nueva Cmara deban celebrarse sesenta das despus. La Constitucin
asignaba a las Cortes una serie de funciones, cuyo procedimiento se regul por los Reglamentos internos del Congreso de junio de 1931 y de noviembre de 1934. Estas funciones pueden resumirse as:
a) Legislativas. Corresponda a las Cortes elaborar las leyes, bien a iniciativa de la
propia Cmara, mediante proposiciones de Ley de los diputados, bien a travs de proyectos de Ley elaborados por el Gobierno y refrendados por el presidente de la Repblica. El Pleno del Congreso discuta y aprobaba las leyes, que deban ser luego promulgadas por el jefe del Estado en un plazo de quince das.
b) De control del Ejecutivo. Esta funcin fiscalizadora la realizaba el Congreso requiriendo la comparecencia del Jefe del Estado o de los ministros en sesiones informativas; presentando mociones de censura o de falta de confianza, cuya aprobacin por los
diputados acarreaba la dimisin del Gobierno; acusando al Jefe del Estado ante el Tribunal Constitucional o destituyndolo directamente cuando tres quintas partes de los diputados estimasen que haba actuado al margen de sus funciones constitucionales. Con
ello, no slo se garantizaba un control efectivo sobre la gestin del Ejecutivo, sino que
se imposibilitaba en la prctica la existencia de gobiernos que no dispusieran de un amplio apoyo parlamentario. La destitucin de Alcal-Zamora en 1936 demostrara que
tampoco la Jefatura del Estado quedaba al margen de la accin punitiva de las mayoras
parlamentarias.
c) Presupuestarias. Corresponda a las Cortes aprobar los Presupuestos generales
del Estado, que les presentaba anualmente el Ministro de Hacienda. En determinadas
circunstancias, los diputados podan plantear enmiendas al proyecto, que deban ser
aprobadas por mayora absoluta de la Cmara.
d) Autonormativas. En beneficio de su independencia, el Legislativo tena capacidad para dictar sus propios reglamentos y para aceptar o negar la validez del acta de los
diputados electos. Una vez reconocida su condicin, los diputados disfrutaban de inmunidad parlamentaria ante los Tribunales, que slo poda ser levantada, a peticin de un
juez, mediante la concesin de un suplicatorio por el Congreso.
Al margen del Pleno, que era el foro ideal para el debate poltico y el lucimiento oratorio por la enorme libertad de palabra que disfrutaban todos sus miembros, la
actividad parlamentaria inclua Comisiones especializadas, en las que figuraban representantes de las distintas minoras, y una Diputacin Permanente, con un mximo de 21 miembros, en la que estaban tambin representados los grupos parlamentarios, que intervena en cuestiones urgentes suscitadas fuera de los perodos ordinarios de sesiones stos deban durar al menos cinco meses al ao y en los
momentos en que las Cortes estaban disueltas. El Presidente de la Cmara era elegido por todos los diputados, y entre sus funciones figuraba la asuncin provisional

[96]

de la Jefatura del Estado en caso de ausencia o incapacidad temporal del Presidente


de la Repblica2.
Al margen del Congreso, la Constitucin reconoca a los ciudadanos una potestad
legislativa directa, mediante las iniciativas populares de referndum y de presentacin
de proposiciones de Ley a las Cortes (art. 66). En ambos casos, las firmas recogidas en
apoyo de la solicitud deban comprender al menos un 15 por 100 del electorado. Pero
nunca se lleg a ejercitar este derecho ya que, fuera de los partidos, muy fragmentados
y con inters en primar las prcticas parlamentarias, no hubo organizaciones capaces de
realizar una movilizacin tan amplia de electores, y si las hubo la Iglesia catlica o
las grandes centrales sindicales deban tener capacidad para ello no mostraron especial empeo en promover este cauce legislativo.

LA PRESIDENCIA DE LA REPBLICA
Del Poder Ejecutivo trataban los ttulos V y VI de la Constitucin. El primero haca
referencia a la Jefatura del Estado, que encarnaba con carcter electivo el Presidente de
la Repblica (arts. 67 a 85), cargo que haba sido ya establecido en la etapa preconstitucional mediante el Estatuto Jurdico del 14 de abril de 1931. Como personificacin de
la Nacin y en su calidad de poder moderador, el Presidente posea funciones especficas y una independencia poltica y econmica que garantizaban el cumplimiento de su
cometido constitucional. Era elegido por un perodo de seis aos por los diputados de
las Cortes y un colegio de compromisarios, electos a su vez por sufragio universal en
nmero idntico al de parlamentarios. Finalizado su mandato, el Presidente no poda ser
reelegido para otro hasta que transcurriera un sexenio. En principio, slo quedaban excluidos como candidatos a la Presidencia los militares en activo y los que llevaran menos de diez aos retirados, los eclesisticos y los miembros de las antiguas casas reales.
La normalidad de este proceso quedaba garantizada por la vigilancia del Tribunal de
Garantas Constitucionales. Dado que el sistema electoral por compromisarios no entr
en vigor hasta la promulgacin de la Ley de 2 de julio de 1932, la eleccin de AlcalZamora a finales del ao anterior la realizaron slo los diputados de las Cortes, merced
a una Disposicin transitoria de la Constitucin. Por ello, la nica eleccin presidencial
con compromisarios fue la de Manuel Azaa, en mayo de 1936.
Las potestades del Presidente de la Repblica eran muy amplias y algunas le otorgaban un poder considerable, contrapesado por las competencias fiscalizadoras del Legislativo. En realidad, el rgimen republicano se situaba a medio camino entre un modelo presidencialista como el norteamericano y otro parlamentarista, como el francs.
Pero la inestabilidad poltica, sobre todo durante el segundo bienio, contribuy a que el
Presidente fuera incrementando paulatinamente su peso poltico, hasta convertirse en
una autntica fuerza arbitral, capaz de crear y hundir gobiernos y de condicionar la vida

2
Los presidentes de las Cortes fueron Julin Besteiro (1931-1933), Santiago Alba (1933-35) y Diego
Martnez Barrio (1936-1939). Este ltimo ocup tambin interinamente la Jefatura del Estado entre el 7 de
abril y el 9 de mayo de 1936, perodo en el que se realiz la eleccin presidencial de Azaa.

[97]

parlamentaria. Entre sus competencias figuraba el nombramiento del Jefe del Gobierno
y la confirmacin de los ministros, aunque luego se requera la aprobacin del Parlamento; la declaracin de guerra y la firma o ratificacin de tratados y convenios; la expedicin de ttulos profesionales y la concesin de honores militares y civiles, etc. Convocaba las Cortes y las disolva y poda suspender por un mes las sesiones parlamentarias en cada legislatura. Le corresponda la promulgacin de las leyes y posea poder de
veto suspensivo sobre las leyes aprobadas por el Congreso sin carcter urgente, que poda devolver a la Cmara para su revisin. En caso de peligro inmediato para la integridad o seguridad de la nacin, o cuando las Cortes no estuvieran actuantes, poda gobernar mediante Decretos provisionales, pero dando cuenta luego al Congreso de las medidas adoptadas. Nombraba al Presidente del Tribunal Supremo y tena la facultad de
conceder indultos en delitos de suma gravedad, a propuesta del Gobierno.
Tales atribuciones, que se aproximaban a las del Jefe del Estado de la Alemania de
Weimar, se vean sometidas sin embargo a frenos parlamentarios, en evitacin de una
dictadura presidencial. El art. 84 de la Constitucin estableca la obligacin de que los
actos y mandatos del Presidente estuvieran refrendados por un Ministro. Si se extralimitaba en el ejercicio de sus funciones o incumpla sus deberes constitucionales, poda
ser denunciado por el Congreso y sometido a proceso de responsabilidad criminal por
el Tribunal de Garantas Constitucionales (Ley de 1 de abril de 1933). El propio Congreso poda declararle polticamente responsable de infracciones constitucionales a iniciativa de tres quintos de los diputados. En ambos casos, la declaracin de culpabilidad
llevaba aparejada la destitucin presidencial. Si el Presidente disolva las Cortes ms de
dos veces durante su mandato de seis aos, poda verse afectado por un proceso parlamentario y forzado igualmente a dimitir (art. 81. de la Constitucin). Este freno a una
prerrogativa que, mal empleada, poda ser un peligro para el rgimen democrtico, ocasion la deposicin de Alcal-Zamora tras las elecciones de febrero de 1936.

EL GOBIERNO
La composicin y funciones del Gobierno o Consejo de Ministros quedaban reguladas en el Ttulo VI de la Constitucin (arts. 86 a 93), que le asignaba la alta direccin
y gestin de los servicios pblicos. Pero no era un mero organismo administrativo.
Como en las restantes democracias parlamentarias, el Gobierno reflejaba en la Espaa
republicana las tendencias del electorado y el equilibrio cambiante de los grupos polticos que integraban el Congreso. En definitiva, reproduca en su composicin la proporcionalidad y los intereses especficos de los partidos que constituan la mayora parlamentaria.
Buena parte de los gobiernos de la Repblica fueron sumamente dbiles y dependientes de otras instituciones, lo que acarre hondas perturbaciones al sistema poltico.
Aunque el ordenamiento constitucional garantizaba la independencia del Ejecutivo,
esto era ms cierto en lo tocante a la Presidencia de la Repblica que al Gobierno. En
un sistema de partidos muy fragmentado, de coaliciones inestables y de elecciones parlamentarias frecuentes, la dependencia del Gabinete del apoyo y control del Parlamen-

[98]

to o de la confianza del Jefe del Estado lleg a ser asfixiante. En los sesenta y dos meses transcurridos entre el 14 de abril de 1931 y el 18 de julio de 1936, se sucedieron diecinueve gobiernos, con un promedio de duracin de tres meses y medio, pero alguno de ellos slo se mantuvo cuatro o cinco semanas. Dos cayeron por accin directa del
Congreso de los Diputados (mocin de censura o de desconfianza); cuatro por la retirada de confianza del Presidente de la Repblica; otros cuatro cesaron como consecuencia de la apertura de nuevas Cortes o del cambio de titular de la Jefatura del Estado,
ocho lo hicieron por disensiones internas entre los ministros o las coaliciones que les
apoyaban, y el ltimo cay vctima del estallido de la Guerra Civil3. En tales condiciones de precariedad, era muy difcil realizar una labor de gobierno sostenida.
CUADRO 9
Los gobiernos de la Segunda Repblica
(14-IV-1931/18-VII-1936)
DURACIN

PRESIDENTE

14-IV-31/27-VII-31*
31-IV-31/14-X-31
15-X-31/12-XII-31
15-XII-31/8-VI-33
12-VI-33/8-IX-33
12-IX-33/3-X-33
8-X-33/16-XII-33
16-XII-33/1-III-34
3-III-34/25-IV-34
28-IV-34/1-X-34
4-X-34/29-III-35
3-IV-35/3-V-35
6-V-35/20-IX-35
25-IX-35/29-X-35
29-X-35/9-XII-35
14-XII-35/30-XII-35
30-XII-35/19-II-36
19-II-36/11-V-36**
13-V-36/18-VII-36

N. Alcal-Zamora (1)
N. Alcal-Zamora (2)
M. Azaa (1)
M. Azaa (2)
M. Azaa (3)
A. Lerroux (1)
D. Martnez Barrio
A. Lerroux (2)
A. Lerroux (3)
R. Samper
A. Lerroux (4)
A. Lerroux (5)
A. Lerroux (6)
J. Chapaprieta (1)
J. Chapaprieta (2)
J. Portela Valladares (1)
J. Portela Valladares (2)
M. Azaa (4)
S. Casares Quiroga

MIEMBROS PARTIDOS INTEGRANTES


12
12
11
10
11
13
11
14
13
13
17
13
13
9
9
10
9
13
12

DLR-AR-PRR-PRRS-PCR-PRDF-PSOE-ORGA
DLR-AR-PRR-PRRS-PCR-PRDF-PSOE-ORGA
AR-PRR-PRRS-PCR-PRDF-PSOE-ORGA
AR-PRRS-PSOE-ORGA
AR-PRRS-PSOE-PRG-PRDF-ERC
PRR-AR-IRS-PRRS-PRG-ERC
PRR-AR-IRS-PRRS-PRG-ERC-PRP-PRRSI
PRR-PLD-PRP
PRR-PLD-PRP-PAE
PRR-PLD-PRP-PAE
PRR-CEDA-PLD-PAE
PRR-PDL
PRR-CEDA-PLD-PAE
PRR-CEDA-PAE-Lliga
PRR-CEDA-PAE-Lliga
PRR-PDL-PRP-PAE-Lliga
PDL-PRP
IR-UR
IR-UR-ERC

* Gobierno provisional
** Lo preside interinamente A. Barcia, 11/13-VI-1936

3
Cayeron por la accin del Parlamento el 1. de Lerroux y el 1. de Portela; por la accin del Jefe del
Estado, el 2. y el 3. de Azaa y el 3. y el 6. de Lerroux; por la apertura de las Cortes y el relevo en la
Presidencia de la Repblica, el Gobierno provisional, el de Martnez Barrio, el 2. de Portela y el 4. de
Azaa; por disensiones internas, el 2. de Alcal-Zamora, el 1. de Azaa, el 2., el 4. y el 5. de Lerroux,
el de Samper y los dos de Chapaprieta. Finalmente, el comienzo de la Guerra Civil forz la dimisin del de
Casares.

[99]

Componan el Consejo de Ministros un Presidente o Jefe del Gobierno, nombrado


por el presidente de la Repblica la prctica poltica requera que ste lo designase
tras consultar con los lderes polticos y de acuerdo con la mayora parlamentaria, pero
no siempre se cumpli esta segunda condicin y un nmero variable de ministros, ratificados por este ltimo a propuesta del primero. Los candidatos a la presidencia del
Consejo estaban sometidos a las mismas incompatibilidades que los de la Jefatura del
Estado ni militares, ni clrigos, ni infantes reales y durante el ejercicio del cargo
deban mantenerse apartados, igual que los ministros, de toda actividad econmica privada. Todos ellos eran solidarios de las decisiones adoptadas en Consejo y cada uno
contraa responsabilidad individual ante las Cortes por su actuacin. Las funciones bsicas del Gobierno eran: elaborar proyectos de ley para su debate y aprobacin en las
Cortes y dictar decretos, refrendados por el Jefe el Estado; ejercitar la potestad reglamentaria y proponer la reforma de la Constitucin; gestionar los asuntos de inters pblico al frente de la Administracin central del Estado (en este sentido, el Jefe del Gobierno era tambin titular del Ministerio de la Presidencia, que centralizaba las competencias administrativas); garantizar el ejercicio de los derechos individuales y colectivos
de los ciudadanos espaoles y acordar la suspensin temporal de garantas constitucionales en caso de peligro para la seguridad de la nacin; convocar las elecciones a Cortes y a la Presidencia de la Repblica; elaborar el Presupuesto, etc. En la prctica, el
margen de aplicacin de estas competencias se vea limitado por la actuacin de otras
instituciones, como las Cortes, la Presidencia de la Repblica o la Generalidad catalana, y hubiera sido an ms restringido de haberse llevado a la prctica el rgimen autonmico previsto por la Constitucin.
La Constitucin estableca tambin la creacin de Consejos Tcnicos, a modo de rganos asesores y de ordenacin econmica, al servicio de las Cortes y del Gobierno (art. 93).
Los ministros deban consultar a estos Consejos toda medida de importancia que afecte a las materias de su competencia, as como todo proyecto de Ley, y ellos mismos podan asumir la redaccin de los proyectos.
Como organismo supremo consultivo se encontraba el Consejo de Estado, institucin que proceda de la Monarqua y a la que apenas se dot de una normativa ms
acorde con la democracia republicana, por lo que sigui funcionando con el reglamento de 1906, ligeramente modificado. De la etapa dictatorial proceda el Consejo de Trabajo, que asesoraba al Gobierno y a las organizaciones patronales y sindicales en materia de legislacin social y que fue reorganizado por Decreto de 3 de noviembre de 1931,
aunque se mantuvo su composicin corporativa. Organismos nuevos fueron el Consejo
Asesor de Economa y el Consejo Ordenador de la Economa Nacional. El primero,
que sustitua al Consejo Nacional de Economa primorriverista, fue creado en julio de
1931 como rgano asesor del Ministerio de Economa Nacional e inclua representantes de los Comits sectoriales dependientes del Ministerio (Consejo Agronmico, Comit de la Industria Papelera, Comisin Mixta del Aceite, etc.) as como de los patronos
y obreros. De l dependan las Juntas Provinciales de Economa, presididas por los gobernadores civiles. El Consejo Ordenador de la Economa Nacional fue establecido en
abril de 1932 para determinar las condiciones actuales y futuras de produccin y venta de los productos nacionales, as como para la articulacin de un plan de racionaliza-

[100]

cin de la economa nacional. Lo componan quince miembros designados por el Gobierno y su vida fue bastante efmera, ya que en agosto de 1934 el Gobierno anul sus
escasas competencias y lo sustituy por una inoperante Comisin Gestora. El Ministerio de Estado dispuso desde noviembre de 1933 de un organismo asesor en materia de poltica exterior, la Junta Permanente de Estado, al frente de la cual se encontraba el Presidente de la Repblica y de la que formaban parte, entre otros, los presidentes del Gobierno, de
las Cortes y del Consejo de Estado y el Alto Comisario de Espaa en Marruecos.

EL PODER JUDICIAL
La Carta de 1931 no recoga la existencia de un Poder Judicial unitario suficientemente articulado, sino de diversos rganos jurisdiccionales a los que, eso s, se quiso dotar de una gran independencia frente a otras instituciones. El Ttulo VII (arts. 94-106)
fijaba las competencias de estos rganos bajo el impreciso epgrafe Justicia. En conjunto, el sistema judicial republicano recoga en gran parte la herencia de la Monarqua,
pero bajo unos principios ms modernos y democrticos. Se estableca la unidad jurisdiccional y de fuero, suprimiendo la jurisdiccin castrense, excepto en tiempo de guerra, y los tribunales de honor civiles y militares; se garantizaba la independencia e inamovilidad de los jueces, as como la exigencia de responsabilidades civiles o criminales
derivadas del ejercicio de su cargo y se institua el Jurado como representacin popular
en la Administracin de Justicia, principio este ltimo que estableca el artculo 103,
pero que no se llev a la prctica.
En la cspide de la organizacin judicial estaba el Tribunal Supremo, cuyo Presidente era designado por un plazo de diez aos por el Presidente de la Repblica a propuesta de una Asamblea integrada por parlamentarios y representantes de la judicatura
y de la abogaca. Por debajo del Supremo, en progresin territorial, se situaban las restantes instancias judiciales. La Constitucin recoga la figura del Ministerio Fiscal
como cuerpo nico funcionarial encargado de velar por el exacto cumplimiento de las
leyes y por el inters social, y a cuyo frente se encontraba el Fiscal de la Repblica. Finalmente, la concesin de amnistas e indultos era potestad de las Cortes y de la Presidencia de la Repblica, respectivamente.

LA HACIENDA PBLICA
La Constitucin era sumamente minuciosa en este tema, al que dedicaba los 14 artculos del Ttulo VIII (arts. 107-120). Tal meticulosidad parece deberse al temor de los
legisladores de que el Ejecutivo se orientase en algn momento hacia la poltica de Presupuestos expansivos y de financiacin por leyes especiales, que los republicanos tanto
criticaban en la Dictadura. El Cdigo nacional fijaba el carcter nico del Presupuesto,
que deba presentar el Gobierno a las Cortes en la primera quincena de octubre de cada
ao. El Congreso lo poda discutir, e incluso rechazar, pero no aumentar las partidas
presupuestadas, lo que tampoco podan hacer los responsables gubernamentales tras su

[101]

aprobacin. La Deuda pblica era salvaguardada por el Estado y la flotante requera de


una Ley que fijase los tipos de inters y el plazo de amortizacin. Corresponda al Gobierno la recaudacin y administracin de los impuestos, pero no poda exigir contribuciones que no hubieran sido aprobadas previamente por las Cortes. Estas eran auxiliadas por el Tribunal de Cuentas de la Repblica en el control econmico de la gestin pblica.
Como vimos en el captulo anterior, la Hacienda republicana se desenvolvi bajo
unos principios muy conservadores, basados en el temor al dficit y en la carencia de
instrumentos tcnicos y polticos para imponer la reforma fiscal que requeran la modernizacin del Estado y la amplitud de los proyectos reformistas. Los ministros de Hacienda del primer bienio hubieron de hacer frente a una situacin econmica deteriorada y a un crecimiento del gasto que, a falta de una mayor capacidad para incrementar la
presin fiscal, hubieron de paliar con el recurso a la Deuda. En el segundo bienio, los
grupos de presin econmica presentes en la mayora parlamentaria y en los gobiernos
combatieron a cualquier precio toda reforma que afectase a sus intereses, como prueba
el caso Chapaprieta. Y a lo largo de todo el perodo republicano, la Hacienda pblica sufri los efectos de una inestabilidad poltica que impeda la realizacin de planes a medio plazo.

GARANTAS Y REFORMA DE LA CONSTITUCIN


La creacin del Tribunal de Garantas Constitucionales (art. 123 de la Constitucin), con jurisdiccin en todo el territorio nacional, fue una novedad introducida por la
Segunda Repblica. Su composicin era muy compleja, ya que inclua a un Presidente
elegido por las Cortes, a dos miembros del Congreso de los Diputados, a los presidentes del Tribunal de Cuentas y del Consejo de Estado, a un representante de cada una de
las regiones, a dos miembros de los Colegios de Abogados y a otros cuatro vocales por
las Facultades de Derecho. El funcionamiento del Tribunal de Garantas fue regulado
por Ley Orgnica de 14 de julio de 1933. Sus competencias se extendan al recurso de
inconstitucionalidad de las leyes, aunque se rechaz la posibilidad de la accin popular
en este supuesto, propuesta por el diputado Balbontn durante el debate constitucional;
el recurso de amparo de las garantas individuales, en ltima instancia; los conflictos de
competencias entre la Administracin central y las autonomas; el control del proceso
de eleccin del Presidente de la Repblica; la apreciacin de responsabilidad criminal
del Jefe del Estado y de los miembros del Gobierno, as como la de los magistrados del
Tribunal Supremo y del Fiscal de la Repblica.
La actuacin del Tribunal de Garantas, que presida lvaro de Albornoz, confiri
credibilidad a la aplicacin de la Constitucin, pero en su momento fue objeto de muchas crticas, comenzando por la del propio Presidente de la Repblica. La designacin
de sus miembros, polticos o juristas significados, implicaba ya una fuerte politizacin,
como demostr por ejemplo la eleccin de representantes de los Colegios de Abogados,
donde triunf la candidatura antigubernamental, que inclua al ex ministro Calvo Sotelo, en la confianza de que ello le permitira volver del exilio. Por otra parte, sus resolu-

[102]

ciones, en general basadas en anlisis muy ponderados de la legislacin constitucional,


fueron objeto de apasionadas lecturas polticas que, como sucedi con la declaracin de
inconstitucionalidad de la Ley de Contratos de Cultivo promulgada por la Generalidad
catalana en 1934, pusieron a veces en entredicho la independencia e imparcialidad del
Tribunal. El simple hecho de que ste sirviera de ltima garanta a una Constitucin que
la derecha tachaba de sectaria se prestaba a que las fuerzas conservadoras recelasen del
Tribunal o utilizasen sus sentencias para descalificar el impulso democratizador del rgimen.
Respecto a las previsiones de reforma de la Constitucin, sus autores establecieron
tal cantidad de cautelas que la hicieron, en la prctica, imposible. De acuerdo con el artculo 125, la Constitucin poda ser revisada total o parcialmente a propuesta del Gobierno o de la cuarta parte de los diputados, lo que exclua en cualquier caso la iniciativa popular. Para que la medida prosperase se requeran dos tercios de los votos del Congreso durante los cuatro primeros aos de vigencia del Cdigo y luego la mayora
absoluta. Pero entonces era necesario disolver las Cortes y convocar elecciones y slo
la nueva Cmara, en funciones de Cortes Constituyentes, podra acometer la reforma.
Este sistema constitua un obstculo insalvable, sobre todo durante el cuatrienio siguiente a la aprobacin de la Constitucin, es decir, hasta finales de 1935. Dada la complejidad e inestabilidad de las coaliciones que propiciaba el sistema electoral, era muy
difcil que una mayora parlamentaria en bloque se arriesgase a enfrentar unos comicios
adelantados para impulsar una reforma constitucional que slo sera viable si se repeta
su predominio en el nuevo Congreso. Se daba el caso, adems, de que dentro de un mismo bloque parlamentario solan existir opiniones dispares sobre temas concretos. As,
durante el segundo bienio, radicales y cedistas, que haban ganado las elecciones con
una promesa de revisin, trataron de ponerse de acuerdo sobre la reforma del articulado religioso, sobre la introduccin del Senado, sobre la limitacin del rgimen autonmico o de la socializacin de la propiedad. Pero no fue posible el consenso y el proyecto, el nico intento serio de reforma constitucional a lo largo del quinquenio, no pas de
la Comisin parlamentaria.

EL DESARROLLO AUTONMICO
El tema de la descentralizacin del Estado, heredado de la Monarqua, plante a la
Repblica uno de sus ms graves problemas polticos. En pginas anteriores hemos visto cmo las Cortes Constituyentes optaron por una solucin regionalista, el Estado integral, que garantizaba un margen similar de autogobierno a los entes regionales o provinciales que lo solicitaran. Pero en la prctica, el rgimen autonmico alcanz un desarrollo muy escaso, tanto por la brevedad del perodo transcurrido entre la aprobacin de la
Constitucin y el comienzo de la guerra, como por el bajsimo grado de conciencia autonomista existente en la mayora de las regiones. La Constitucin autorizaba, pero no
obligaba a las provincias a integrarse en regiones autnomas y slo en algunos lugares,
sobre todo en Catalua, exista antes de 1931 una demanda popular de autogobierno suficientemente amplia. Pero incluso en estos casos, los procesos fueron lentos e irregula-

[103]

res. Al estallar la Guerra Civil, slo Catalua posea un Estatuto de autonoma en vigor,
mientras que los del Pas Vasco y Galicia se encontraban cubriendo las preceptivas etapas de legalizacin.

El Estatuto cataln
La aprobacin de la Constitucin oblig a replantear el rumbo de la autonoma catalana. El contenido del Estatuto de Nuria, aprobado por el Parlamento regional, rebasaba las condiciones de autogobierno establecidas por las Cortes, que no contemplaban
la existencia de un modelo federal de estados autnomos, ni un traspaso tan generoso
de competencias estatales como pretenda la izquierda catalanista. Pese al compromiso
de Azaa de apoyar el acceso de Catalua a la autonoma, su Gobierno renunci a presentar como ponencia propia un texto que consideraba inconstitucional. Lo remiti,
para su adecuacin, a la Comisin de Estatutos del Congreso de los Diputados, que lo
estudi entre enero y abril de 1932. El proyecto, retocado, pas a la discusin en el Pleno el 6 de mayo y en torno a sus cinco ttulos y dieciocho artculos polemizaron los diputados durante ms de cuatro meses sobre los lmites del regionalismo, sobre la unidad
nacional y sobre la naturaleza del particularismo cataln. La derecha nacional rechazaba el alto techo de competencias que exigan los catalanistas y denunciaba propsitos
separatistas en ello. Esta postura, en la que signific el diputado agrario Royo Villanova, coincida con los recelos de muchos diputados republicanos, especialmente de los
radicales, y de los socialistas, as como de intelectuales de la talla de Unamuno y Ortega.
La cuestin catalana representaba un autntico reto para la joven Repblica, ya que
de la actitud que adoptase el Parlamento dependera en buena medida la futura articulacin del Estado y la del propio rgimen. En un marco de pasiones desbordadas, en el
que chocaban dos patriotismos incompatibles, no haba muchos diputados capaces,
como Azaa, de realizar un juicio fro y realista sobre el reto que el separatismo cataln
planteaba al pas:
[...] Los catalanes son nacionalistas. Si no son descaradamente separatistas (y muchos lo son), dbese a que no pueden separarse por la fuerza o no les conviene. Puestas as las cosas, el problema consiste en decir si conviene y es posible resistir e imponerse por la fuerza, en caso necesario, o transigir con moderacin, buscando una postura en la que podamos estar cmodos. La asimilacin de Catalua es ya imposible, ni
por la fuerza ni por la expansin del Estado. Tenerlos sojuzgados de qu sirve? La poltica de Primo de Rivera condujo a envenenar la cuestin. Exterminar a los catalanes
no parece hacedero, por muy unitario y espaolista que se sea; en tales condiciones, lo
prudente es procurar un acuerdo que pueda ser un principio de una reconciliacin problemtica Y qu le hemos de hacer, si hay que dar, para conseguirlo, alguna torsin a
los puros principios jurdicos?4.

4
M. Azaa, Memorias polticas y de guerra, Barcelona, 1978, vol. 1, pg. 189. La anotacin es de 6 de
septiembre de 1931.

[104]

La actitud obstruccionista de la derecha, que acumul dos centenares de enmiendas


y votos particulares, provoc honda irritacin en los medios catalanistas, que la atribuan a recelos y suspicacias sin fundamento. En las Cortes, los diputados de Esquerra Republicana denunciaron que haban sido engaados y la decisin de Azaa de sacar adelante el Estatuto apenas bastaba para mantener la cohesin del bloque gubernamental en torno al proyecto. Mientras, agrarios y tradicionalistas estos, ya de vuelta
de su pacto con los nacionalistas vascos movilizaban en toda Espaa a un amplio
sector de la opinin pblica en defensa de sus tesis unitarias. Slo el fallido golpe de
Estado del general Sanjurjo, el 10 de agosto de 1932, vari el panorama. Los diputados republicanos, que hasta entonces no haban mostrado excesiva prisa en la votacin
del articulado, reaccionaron ante lo que consideraban una conspiracin monrquica
acelerando la tramitacin de los proyectos parlamentarios pendientes. Finalmente, el 9
de septiembre, las Cortes aprobaron como Ley el Estatuto de Catalua por 314 votos a
favor y 24 en contra.
Conforme a la norma constitucional, el Estatuto proclamaba a Catalua regin autnoma dentro del Estado espaol. La Administracin central traspasaba a la Generalidad la gestin territorial de algunas de sus competencias y ceda la competencia sobre
otras al Parlamento autnomo. El organismo poltico-administrativo regional, el Consejo Ejecutivo de la Generalidad, se encargara de aplicar la legislacin estatal sobre seguros, rgimen minero, forestal y agropecuario, obras pblicas, servicios sociales y orden
pblico, y compartira con las autoridades centrales la gestin tributaria y el sistema
educativo, lo que implicaba la existencia de escuelas dependientes del Gobierno nacional o de la Generalidad. Eran competencias exclusivas del rgimen autonmico la elaboracin y aplicacin del Derecho civil y el rgimen administrativo autnomo, incluyendo la red secundaria de transportes, la sanidad y la beneficencia. Los idiomas espaol y cataln seran co-oficiales y el bilingismo sera norma en la Universidad de
Barcelona, a la que se otorgaba autonoma bajo la gestin de un Patronato. La regin
tendra su propio himno y su bandera. Se creaba un Tribunal de Casacin de Catalua,
competente en los asuntos de Derecho civil y administrativo transferidos al ente autonmico.
Una vez sancionado el Estatuto por el Presidente de la Repblica, se puso en marcha el proceso de normalizacin institucional. Las elecciones al Parlamento regional,
celebradas en noviembre de 1932, confirmaron la hegemona de la Esquerra, seguida a
mucha distancia por la Lliga, segunda fuerza parlamentaria5. Maci, confirmado por el
Parlamento como presidente de la Generalidad, form un Consejo Ejecutivo integrado
por miembros de ERC, que inici las negociaciones con el Gobierno para el traspaso estatutario de competencias. No puede decirse que durante el primer bienio faltase voluntad de entendimiento entre las autoridades centrales y los nacionalistas que gobernaban
en Barcelona. La Esquerra mantuvo en las Cortes una colaboracin condicional con el

5
El Parlamento autnomo qued configurado de la siguiente manera: ERC, 56 escaos; Lliga, 16; USC, 5;
Partido Radical Autnomo, 4; Uni Catalanista, 1; Uni Democrtica de Catalunya, 1; Partit Catalanista Republic, 1. La UDC concurri en coalicin con la Lliga. La USC, la Uni Catalanista y el Partido Radical Autnomo, una escisin del PRR en Tarragona, lo hicieron en las listas de la Esquerra.

[105]

bloque gubernamental e incluso Llus Companys entr como Ministro, en junio de 1933,
en un Gobierno presidido por Azaa. A lo largo de ese ao, se efectuaron las primeras
transferencias sobre sanidad, beneficencia, recaudacin de impuestos, obras pblicas
y polica y el Parlamento cataln emprendi una activa labor legislativa en materia de
organizacin poltica interior.
Pero, aunque la Constitucin dejaba pocos resquicios a la disparidad de interpretaciones sobre el tema, la gradual cesin de competencias provoc roces que culminaron
durante las dramticas jornadas de octubre de 1934 con la suspensin del Estatuto. La
co-oficialidad de las lenguas espaola y catalana chocaba con la existencia de una enorme masa de inmigrantes de otras zonas del pas que desconocan la segunda, y disgustaba a los catalanistas radicales. El traspaso de competencias administrativas supuso la
adscripcin a la Generalidad de muchos funcionarios de cuerpos estatales, lo que tambin levant protestas. Con todo, el tema ms polmico fue el econmico. El Estatuto
conceda a la Generalidad pocas competencias en esta materia y le ceda el control sobre slo un tercio de los impuestos recaudados en la regin. Las autoridades autonmicas alegaban que sin una razonable capacidad de autofinaciacin sus posibilidades de
gestionar las competencias transferidas quedaban muy recortadas.
En noviembre de 1933, las elecciones a Cortes acabaron con el predominio parlamentario de la izquierda, y la coalicin de centro-derecha que gobern en el segundo
bienio procedi a ralentizar los procesos autonmicos en marcha. En Catalua, donde
la muerte de Maci el da de Navidad de ese ao llev a Companys a la presidencia de
la Generalidad, la ERC intent profundizar el autogobierno, pese al deterioro de las relaciones con la Administracin central. El conflicto surgido entorno a la Ley de Contratos de Cultivos elaborada por el Parlamento cataln radicaliz las posiciones, que desembocaron en la proclamacin del Estado cataln realizada por Companys el 6 de octubre de 1934 y en la reaccin de las Cortes, que anularon la autonoma regional. Hasta
febrero de 1936 no pudieron los catalanes recuperar la plena vigencia de su Estatuto.

El Estatuto vasco
La otra regin donde exista un movimiento nacionalista con cierta base popular era el
Pas Vasco, zona de predominio derechista, pero donde el socialismo tena uno de sus bastiones tradicionales. Haba sido la localidad vasca de ibar, con un Ayuntamiento electo
republicano-socialista, la primera en proclamar la Repblica espaola. Sin embargo, el
mismo 14 de abril el alcalde nacionalista de Guecho, Jos Antonio Aguirre, superaba el
gesto de Maci al anunciar la constitucin de una Repblica Vasca vinculada en federacin con la Repblica espaola. Pero el Gobierno provisional, no estaba dispuesto a tolerar esta iniciativa abiertamente separatista, ni a negociar un rgano administrativo preautonmico para el Pas Vasco, como la Generalidad catalana, por cuanto los nacionalistas
locales no haban participado en el pacto de la Conjuncin. En consecuencia, prohibi una
Asamblea de municipios de Vizcaya, convocada en Guernica para el da 17 de abril. El
proceso estatutario hubo de ponerse en marcha, pues, con mayor lentitud que en Catalua. Tanta, que no culminara hasta meses despus del comienzo de la Guerra Civil.

[106]

La iniciativa autonomista sigui en sus inicios una doble va, fruto de las diferentes
visiones que sobre el tema posean la derecha y la izquierda. El nacionalismo vasco no
haba participado en el Pacto de San Sebastin y su principal organizacin, el Partido
Nacionalista Vasco, aunque acat a la Repblica desde el 14 de abril, evit durante bastante tiempo pronunciarse en su favor e incluso concurri a las Cortes Constituyentes en
alianza con el tradicionalismo monrquico. A diferencia de Catalua, las fuerzas polticas locales fueron incapaces de alcanzar un concierto sobre el modelo autonmico durante la etapa constituyente. Al tradicional enfrentamiento entre el PNV y el PSOE se
una la cuestin religiosa, al oponerse el primero, marcadamente clerical, a la legislacin laica de la Repblica. Tampoco exista acuerdo sobre el procedimiento de elaboracin del Estatuto. El PNV y sus aliados electorales, los tradicionalistas y los conservadores independientes, impulsaron la va de la iniciativa municipal. La izquierda, en
cambio, apoyaba el papel de las Comisiones Gestoras provisionales de las Diputaciones
provinciales, que haban sustituido el 21 de abril a los equipos monrquicos, y cuyos
miembros, designados por los gobernadores civiles, eran en su mayora republicanos y
socialistas.
A comienzos del mes de mayo de 1931, los alcaldes derechistas de la regin encargaron a una asociacin cultural, la Sociedad de Estudios Vascos (SEV), la redaccin de un Estatuto General del Estado Vasco, que englobase dentro de un Estado
autnomo a las provincias de lava, Vizcaya, Guipzcoa y Navarra. A medio camino entre el foralismo tradicional y el moderno federalismo, el proyecto parta del supuesto de la transformacin de Espaa en un Estado federal, y aplicaba igual modelo
a la unin de las cuatro provincias, que los peneuvistas integraban bajo la denominacin de Euzkadi. Cada una de ellas recibira una amplsima autonoma interna y de su
acuerdo emanara la dualidad de poderes legislativo y ejecutivo, que no quedaban claramente separados en el proyecto. El Estatuto de la SEV, que intentaba conciliar intereses muy dispares, fue rechazado tanto por la derecha como por la izquierda y no lleg a las Cortes.
Nacionalistas y tradicionalistas optaron entonces por impulsar directamente la va
municipalista. El 14 de junio, una Asamblea de Ayuntamientos reunida en Estella (Navarra), y a la que no asistieron representantes de la izquierda, aprob un proyecto de Estatuto ms conservador que el de la SEV. Parta de la concepcin de Espaa como una
confederacin de estados en la que las tres provincias vascongadas veran restablecidos
sus Fueros, suprimidos por el Poder central en 1876, y constituiran con Navarra un Estado vasco. Este sera dividido en zonas lingsticas euskeras y espaolas a efectos administrativos y educativos. Las Asambleas provinciales, cuya soberana se reforzaba
con respecto al proyecto de la SEV, podran ser elegidas mediante sufragio censitario,
mientras que los inmigrantes espaoles con menos de diez aos de residencia careceran
de derechos polticos. Las relaciones entre el Estado vasco y la Repblica espaola quedaban reducidas al mnimo e incluso se dispona que el Gobierno de Euzkadi negociara un Concordato particular con la Santa Sede.
Contra lo sucedido en otros lugares, las elecciones de junio de 1931 dieron la victoria en el Pas Vasco y Navarra a nacionalistas y tradicionalistas que, aliados en la minora vasco-navarra, se creyeron legitimados para hacer llegar a las Cortes Constituyentes

[107]

el Estatuto de Estella, sin la convocatoria previa de un referndum. El 22 de septiembre,


una delegacin de alcaldes lo entreg al Jefe del Estado para que lo presentara como anteproyecto al Congreso. Pero su articulado posea contenidos separatistas, antidemocrticos y confesionales que lo hacan inaceptable para la izquierda gobernante y lo situaban fuera de la Constitucin, con lo que su tramitacin qued cerrada en el primer escaln parlamentario.
En diciembre de 1931, el Gobierno encarg a las Comisiones Gestoras de las cuatro Diputaciones provinciales, dominadas por el PSOE, la izquierda republicana y ANV,
la elaboracin de un anteproyecto ms acorde con los recin aprobados preceptos constitucionales. Las Gestoras procedieron entonces a la creacin de una comisin interpartidista ad hoc, de mayora republicano-socialista6, que redact un texto consensuado por
la izquierda y un PNV que se haba distanciado de los tradicionalistas e iniciaba un giro
hacia posiciones centristas y pro-republicanas. En la Asamblea de Ayuntamientos celebrada en Pamplona en junio de 1932, el anteproyecto de las Gestoras fue aprobado, aunque con el voto en contra de la mayora de los representantes navarros, carlistas en un
alto porcentaje, quienes renunciaron a participar en un proceso autonmico amparado
por la Constitucin republicana. Ello oblig a una nueva redaccin, que reduca el mbito de la regin autnoma al Pas Vasco. El texto resultante fue aprobado por los Ayuntamientos en agosto de 1933, y en referndum popular el 5 de noviembre de ese ao, en
plena campaa para las elecciones a Cortes, si bien en lava los votos favorables no alcanzaron la mayora del censo por la oposicin de los carlistas.
CUADRO 10
Resultados del referndum de autonoma en el Pas Vasco,
5-IX-1933
VOTOS

VOTOS

VOTANTES

lava
Guipzcoa
Vizcaya

56.066
166.635
267.466

32.819
151.861
241.629

26.015
149.177
236.564

46,4
89,5
88,4

6.695
2.436
5.625

11,9
1,5
2,1

109
248

0,2
0,1

TOTAL

490.167

426.309

411.756

84,0

14.756

3,0

357

0,1

A FAVOR

EN CONTRA

NULOS/

ELECTORES

EN BLANCO

El anteproyecto de Estatuto de las Gestoras declaraba al Pas Vasco ncleo poltico administrativo autnomo dentro del Estado espaol. Se mantena el reconocimiento de la autonoma individual de las tres provincias, pero rebajando su capacidad de autogobierno y su poder poltico en beneficio de un Gobierno y de un Parlamento comunes. El modelo electoral, basado en el sufragio universal, era mixto: la mitad de los

6
La Comisin estaba integrada por cuatro republicanos, tres socialistas, un nacionalista, un tradicionalista y un catlico-fuerista.

[108]

parlamentarios seran elegidos en listas provinciales, en nmero idntico para cada una
de ellas, y la otra mitad en una circunscripcin electoral nica, que englobara a toda la
regin. El Ejecutivo, o Consejo Permanente, estara constituido por parlamentarios autonmicos, en nmero igual por cada provincia, y el sistema judicial interno dependera
de un Tribunal Supremo Vasco. Los autores del Estatuto buscaron otorgar a la regin el
mximo de competencias permitido por la Constitucin, y que ya se aplicaba en Catalua. El euskera sera idioma co-oficial con el espaol, pero su utilizacin slo sera
obligatoria en las zonas euskaldunes. La regin poseera una Hacienda propia, desligada de la del Estado, y contribuira a la Hacienda nacional conforme a los cupos marcados por el Concierto econmico de 1925. En cambio, los nacionalistas no lograron su
propsito de obtener amplias competencias en materia religiosa, por el temor de la izquierda a que el Pas Vasco se convirtiera en un Gibraltar Vaticanista, refugio de las
fuerzas clericales en su lucha contra la Repblica.
De cualquier forma, el Estatuto de las Gestoras tampoco prosper. Cuando lleg a
las Cortes, en diciembre de 1933, se inauguraba la segunda Legislatura republicana, con
mayora parlamentaria del centro y la derecha. Lerroux ofreci al PNV apoyar el proceso autonmico a cambio de su colaboracin con los radicales, pero la CEDA y otros
grupos de derecha, cuyos votos en el Congreso eran mucho ms necesarios para posibilitar el gobierno del PRR, bloquearon el posible acuerdo. Durante meses, el Estatuto
vasco fue objeto de apasionadas discusiones, complicadas por la peticin de los Ayuntamientos alaveses, en febrero de 1934, de que se retirase a su provincia del mbito de
la autonoma regional, conforme a los resultados negativos del referndum de noviembre. Finalmente, el PNV rompi con los radicales y a lo largo de 1935 propici un creciente enfrentamiento de las instituciones locales con el Poder central la llamada
guerra del vino e hizo causa comn con la Esquerra Republicana en el contencioso de la Ley de Cultivos catalana. En junio de 1934, sus parlamentarios se retiraron de
las Cortes en solidaridad con los catalanistas, con lo que cesaron los debates sobre el Estatuto.
Ello facilit una cierta inteligencia entre el PNV y la izquierda republicana y socialista, aunque no se coaligaron en las elecciones de febrero de 1936. El Frente Popular
concurri a los comicios en la regin con un programa de defensa del Estatuto y el socialista Indalecio Prieto, anteriormente uno de los ms enconados adversarios de los nacionalistas, contribuy activamente a que, en abril de 1936, la Comisin de Estatutos de
las Cortes volviese a estudiar el anteproyecto. Fue retocado7 desapareci, por ejemplo, el proyecto de una Hacienda vasca pero a comienzos del verano se haba llegado
a un acuerdo casi total. Sin embargo, el inicio de la Guerra Civil retras la aprobacin
del Estatuto por las Cortes hasta el 10 de octubre de ese ao. Para entonces, gran parte
de la nueva regin autnoma estaba controlada por los rebeldes y en el resto, la situacin blica dificultara la aplicacin del Estatuto hasta la definitiva ocupacin del Pas
Vasco por las tropas franquistas.

7
Esta labor corri a cargo de una ponencia integrada por el nacionalista Jos Antonio Aguirre, el socialista Miguel Amilibia y el republicano de IR Ramn Viguri.

[109]

El Estatuto gallego
Si el Estatuto vasco tard cinco aos en aprobarse, los de otras regiones no pasaron
de las fases iniciales. El ms adelantado, el de Galicia, ni siquiera haba llegado a las
Cortes cuando estall la guerra.
Aunque desde finales del siglo XIX exista una activa corriente intelectual galleguista
el precursor Manuel Murgua, los regionalistas Alfredo Braas y Vicente Risco, etc. no
haba al proclamarse la Repblica partidos propiamente nacionalistas. No obstante, las Irmandades da Fala, impulsadas desde 1916 por el periodista Antn Villar Ponte, venan realizando una minoritaria labor de creacin de una conciencia regionalista, al tiempo que se
desarrollaba un activo movimiento agrarista, que tena su principal figura en el sacerdote
Basilio lvarez, miembro del PRR e impulsor, en 1912, de la Liga de Accin Gallega. La
Organizacin Gallega Republicana Autnoma (ORGA), creada en octubre de 1929 por la
alianza de los galleguistas corueses de Villar y de los republicanos autonomistas que acaudillaba Santiago Casares Quiroga, defenda un programa federalista, pero apareca demasiado vinculada al republicanismo estatal, con el que concert el Pacto de San Sebastin. El
26 de marzo de 1930, la ORGA y otros grupos republicanos, fundamentalmente el PRR y
los federales, concluyeron el Pacto de Lestrove, por el que creaban la Federacin Republicana Gallega y se comprometan a procurar un rgimen autonmico a la regin.
En los meses siguientes, la conciencia autonomista realiz considerables progresos,
hasta el punto de que, en octubre de ese ao, dirigentes de la FRG como Casares y Basilio lvarez, galleguistas como Ramn Otero Pedrayo y Alfonso Rodrguez Castelao y
algn monrquico liberal, como Manuel Portela Valladares, suscribieron el Compromiso de Barrantes, por el que se mostraban de acuerdo en que slo la autonoma plena
puede dar satisfaccin a los derechos y a los problemas de Galicia y exigan la galleguizacin de la Universidad Compostelana y dems centros de enseanza; la co-oficiliadad de los idiomas gallego y castellano; la liberacin de la tierra y la dignificacin social del campesinado8.
La proclamacin de la Repblica anim inmediatamente a los crculos regionalistas a
poner en marcha el proceso estatutario. El 4 de junio se reuni en La Corua una Asamblea pro Estatuto convocada por la FRG, ante la que presentaron proyectos tres entidades
culturales: el Seminario de Estudios Gallegos, de Santiago, apadrinaba un texto muy nacionalista, que proclamaba a Galicia Estado libre dentro de la Repblica Federal Espaola, declaraba el bilingismo y estableca una Hacienda propia, una Asamblea, un Consejo de gobierno y un Presidente del Estado gallego; el Secretariado de Galicia en Madrid
present unas Bases ms moderadas, que proponan una Asamblea con una Cmara de
eleccin popular y otra corporativa, el espaol como idioma oficial y una autonoma econmica muy limitada; finalmente, el Instituto de Estudios Gallegos, de La Corua, present un Proyecto de Bases, tambin en una lnea regionalista y muy conservadora, aunque se pronunciaba por una tmida reforma agraria mediante la vieja reivindicacin campesina de la redencin de los foros. Ninguno de estos proyectos convenci a la FRG, que
termin aprobando una ponencia propia, con un modelo autonmico prximo al del Esta
8
El texto del compromiso en B. Maiz, Galicia na II Repblica e baixo o Franquismo, Vigo, 1988, pg. 189.

[110]

tuto de Nuria pero que fue rpidamente abandonado al advertirse su incompatibilidad con
el proyecto de Constitucin que debatan las Cortes.
Un nuevo texto, redactado por los 19 parlamentarios gallegos en las Constituyentes, vio
la luz el 15 de octubre de 1931 pero, pese a ser conforme a la Constitucin, fue rechazado
por la mayora gubernamental. Los obstculos sufridos por el proceso dejaron en muy mala
posicin a la FRG, cuyo lder, Casares, formaba parte del Gobierno y pareca haberse desentendido del tema autonmico. Ello aumentaba las posibilidades del nacionalismo, representado hasta entonces por pequeos crculos locales, como el Grupo Autonomista Galego, de Vigo, o el Partido Nazionalista Repubricn Galego, de Orense. La VII Asamblea Nacionalista, celebrada en Pontevedra en diciembre de ese ao, dio vida al Partido Galeguista
(PG), una fuerza nacionalista y republicana, minoritaria arranc con 700 miembros y llegara a los 5.000 en 1936 pero que, bajo la direccin de intelectuales como Castelao y
Otero Pedrayo, ejerci una notable influencia en el proceso estatutario.
En abril de 1932, el Ayuntamiento de Santiago de Compostela impuls un movimiento municipalista, que cuaj en junio con el nombramiento de una comisin de nueve miembros, autora de un anteproyecto inspirado en buena medida en el Estatuto cataln. A mediados de diciembre de ese ao, la Asamblea de Ayuntamientos y los diputados gallegos, reunidos en Santiago, lo refrendaron. El siguiente paso deba ser el
referndum, y para prepararlo se design un Comit Central de Organizacin y Propaganda del Estatuto, en el que participaron el PG, la FRG, denominada ahora Partido Republicano Gallego, y Accin Republicana. Pero la consulta se fue postergando, primero
por las disensiones surgidas entre las fuerzas polticas gallegas y luego por el parn autonmico del segundo bienio. Slo el triunfo del Frente Popular, con el que lleg a un
acuerdo la fraccin izquierda del PG, encabezada por Castelao, permiti desatascar el
proceso y celebrar un referndum el 28 de junio, que revel una abrumadora mayora
favorable a la autonoma. El 15 de julio se entreg el texto del Estatuto al Presidente de
la Repblica para su preceptivo envo a las Cortes como anteproyecto, pero slo cuarenta y ocho horas despus se produca el golpe militar y Galicia, controlada en su totalidad por los sublevados, quedaba al margen del proceso autonmico.
CUADRO 11
El plebiscito autonmico en Galicia,
28-VI-1936
VOTANTES

VOTOS
A FAVOR

VOTOS
EN CONTRA

NULOS/
EN BLANCO

La Corua
Lugo
Orense
Pontevedra

371.013
202.987
181.366
243.724

369.123
200.536
179.363
242.454

99,5
98,7
98,9
99,4

1.665
1.876
1.661
959

0,5
0,9
0,9
0,4

225
575
342
311

0,0
0,1
0,2
0,2

TOTAL

999.090

991.476

99,2

6.161

0,6

1.453

0,2

Fuente: A. Alfonso Bozzo, Los partidos y la autonoma en Galicia, 1931-1936, Madrid, 1976, pg. 362.

[111]

Otros proyectos estatutarios


En el resto de Espaa no existan nacionalismos particularistas, o eran asumidos por
sectores muy reducidos de la poblacin. Pero, en cambio, ganaba terreno en muchas zonas una opinin regionalista, sensible a las peculiaridades histricas, culturales e institucionales, y partidaria de la descentralizacin administrativa. En todas ellas, el comienzo del desarrollo estatutario iniciativa, acuerdo de las fuerzas locales, redaccin de un
proyecto fue extremadamente lento y tropez con la falta de estmulo de los grandes
partidos nacionales, que teman verse perjudicados por una regionalizacin de la vida
poltica. En casi todas partes hubo que esperar al triunfo del Frente Popular, en febrero
de 1936, para que cobrase forma un proceso que el casi inmediato comienzo de la Guerra Civil cort bruscamente. Pese a ello, estos intentos tuvieron cierta importancia en la
vida poltica de la Repblica y marcaron el camino al rgimen autonmico consagrado
por la Constitucin de 1978.
Valencia haba conocido una Renaixena cultural muy vigorosa durante el siglo XIX,
que haba tenido continuidad en figuras como Teodoro Llorente y Constant Llombart,
y en instituciones regionalistas como la sociedad cultural Lo Rat-Penat, o Valencia
Nova, cuna del valencianismo poltico. El panorama de los grupos regionalistas al proclamarse la Repblica era muy variado. Entre los conservadores, el principal era la Derecha Regional Valenciana, de Luis Lucia, llamada Derecha Regional Agraria en Castelln y Alicante. A comienzos de 1933, la DRV sera uno de los fundadores de la Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (CEDA), en la que ocupara posiciones
de vanguardia en el sector ms progresista. En el centro poltico se situaba el Partido
Unificado Republicano Autonomista (PURA), que recoga la tradicin del blasquismo
y que, bajo la direccin de Sigfrido Blasco-Ibez, actuaba estrechamente unido al
Partido Radical. En posiciones de izquierda se encontraba, como ya vimos, la Agrupaci Valencianista Republicana (AVR), fundada en 1930 y partidaria de un Estado federal similar al que defenda la Esquerra Republicana de Catalunya, partido en el que se
inspiraba.
Fue el PURA, que no era un partido nacionalista, pero que recoga la tradicin del
republicanismo federal, quien, a travs del Ayuntamiento de Valencia, propuso en 1931
el inicio de un proceso de autonoma. Se constituy a tal efecto una Comisin, en la que
participaban la Diputacin valenciana y diversas instituciones culturales y econmicas,
que dio a conocer un anteproyecto de Estatuto el 11 de julio. Pero el texto les pareca demasiado moderado a los valencianistas de la AVR, mientras que las fuerzas polticas alicantinas y castellonenses, apenas consultadas, mostraron escasa voluntad de sumarse al
proceso, que no lleg ms lejos. Tras la aprobacin del Estatuto de Catalua, en 1932,
fue la DRV la que convoc una asamblea de grupos regionalistas, pero la idea no prosper por la desconfianza de los republicanos. No hubo nuevas iniciativas de importancia hasta 1936, cuando los partidos del Frente Popular y los nuevos grupos de la izquierda valencianista Esquerra Valenciana, surgida en 1934 de una escisin del PURA encabezada por Vicente Marco Miranda y Julio Just, y el Partit Valencianista dEsquerra,

[112]

fundado en diciembre de 1935 por la fusin de la AVR con otros grupos de menor entidad acometieron el estudio de un proyecto de Estatuto, para lo que designaron una
comisin. Pero el comienzo de la Guerra Civil impidi que se celebrara su primera reunin, prevista para el 27 de julio, y algn intento posterior, como el patrocinado por la
CNT en enero de 1937, no llegara a cuajar.
El movimiento regionalista aragons, al que se han buscado antecedentes en la obra
de Joaqun Costa y de Basilio Paraso y en la Revista de Aragn (1900-1905), se fragu
en torno al republicanismo federal el Partido Republicano Autnomo Aragons,
creado en 1914 y, sobre todo, a la colonia aragonesa de Barcelona, donde en 1917 se
fund la Unin Regionalista Aragonesa, luego Unin Aragonesista, encabezada por
Gaspar Torrente, que preconizaba la soberana para Aragn en el seno de una Federacin de Repblicas Ibricas. La proclamacin de la Repblica anim a pequeos grupos como el conservador Sindicato de Iniciativa y Propaganda de Aragn creado en
1908 y dirigido por Andrs Gimnez Soler o la Juventud Aragonesista, a impulsar
iniciativas de redaccin de bases para un Estatuto, que no cuajaron, pese a que la Diputacin de Zaragoza lleg a trabajar en un anteproyecto estatutario en la primavera de
1932. Desde Barcelona, el sector nacionalista de Unin Aragonesista, acaudillado por
Torrente, viva un proceso de radicalizacin que le llev a constituir, en febrero de 1934,
Estado Aragons, un minsculo partido federalista y de izquierda, estrechamente relacionado con el independentismo cataln. Pero fue el triunfo del Frente Popular lo que
permiti reanudar el proceso estatutario. El 14 de abril de 1936 un grupo de regionalistas de izquierda cre el Partido Republicano Aragons que, junto con Estado Aragons,
convoc para el 1 de mayo un Congreso regional en Caspe, presidido por Torrente. De
all sali una Comisin redactora de un anteproyecto de Estatuto muy influenciado por
el cataln, que otorgaba un amplio autogobierno a la regin y que fue hecho pblico el
7 de junio. La derecha respondi con la elaboracin de otras Bases estatutarias, cuya redaccin corri a cargo de los llamados cinco notables9 y que se dieron a conocer a comienzos de julio. Pero ni estas, ni el Estatuto de Caspe llegaran ms lejos, ante el estallido de la Guerra Civil pocos das despus.
La tradicin autonmica andaluza, pese a la existencia de algunos antecedentes
como el Congreso de Antequera, de 1883, arranca del Congreso de Ronda, en 1918.
Tras la cada de la Dictadura se constituy la Junta Liberalista de Andaluca, que demandaba el reconocimiento de la personalidad poltica de la regin en el marco de un
Estado federal, y cuya presidencia era ejercida por el terico del andalucismo, Blas Infante. En mayo de 1931, la Junta Liberalista de Sevilla solicit una Asamblea de las Diputaciones de la regin, mientras los andalucistas ponan en marcha una campaa de
propaganda en favor del Estado libre de Andaluca. De la reunin de las Diputaciones en Sevilla, el 26 de febrero de 1932, surgieron unas Bases estatutarias, muy moderadas en sus pretensiones de autonoma administrativa y econmica. El 29 de enero de
1933, las Diputaciones provinciales andaluzas, reunidas en Crdoba, suscribieron un
anteproyecto de Estatuto elaborado a partir de las Bases. Pero el tema qued bloqueado

9
Los catedrticos Andrs Gimnez Soler, Domingo Miral y Antonio de Gregorio Rocasolano, el notario
Francisco Pal y el abogado Francisco Bernard Partags.

[113]

por las fuertes disensiones entre las representaciones provinciales y el desinters mostrado por las instituciones estatales a lo largo del segundo bienio. Vuelta la izquierda al
Poder, en abril de 1936 la Junta Liberalista de Andaluca inici gestiones para relanzar
el proyecto. El 6 de julio se reuni en Sevilla una Asamblea de representantes provinciales para renegociar el texto del anteproyecto de Estatuto. Pero pocos das despus, la
regin quedaba dividida entre los dos bandos en guerra, e Infante era ejecutado por las
fuerzas rebeldes a la Repblica.
En Len y Castilla, fue la derecha, representada mayoritariamente por la CEDA y el
Partido Agrario, la que propuso algunas medidas regionalistas, que no llegaron muy lejos. Con anterioridad, se haba dado impulso a un regionalismo conservador que haba
tenido su mxima expresin en la Unin Patritica Castellana, fundada bajo el patrocinio de ngel Herrera Oria en 1923 y pronto convertida en partido oficialista de la Dictadura, como Unin Patritica. Al proclamarse la Repblica no exista nada parecido a
un nacionalismo castellano o leons, si bien algunos polticos, como el diputado agrario Antonio Royo Villanova, estimulaban un regionalismo que encontraba su punto de
referencia en la identificacin de la castellanidad con la espaolidad, frente a las tendencias separatistas del nacionalismo cataln o vasco. El regionalismo castellano se enfrentaba, por otra parte, a fuertes contradicciones, como la tendencia particularista del
leonesismo o los proyectos de autonoma uniprovincial para Segovia. En julio de 1931,
el Ayuntamiento de Valladolid elabor unas Bases para el Estatuto, pero el primer intento serio no se realiz hasta finales de 1932, cuando un grupo de regionalistas, encabezado por el palentino Carlos Alonso, redact un manifiesto con propuestas concretas
para un Estatuto de autonoma parecido al cataln. Sin embargo, hubo que esperar hasta mayo de 1936 para que, a iniciativa de Gil-Robles, se iniciara la redaccin por un grupo de diputados derechistas Cid, Caldern, Velayos, lvarez Robles y Corts de un
anteproyecto, que tampoco lleg a ver la luz.
En las regiones insulares, los procesos autonmicos fueron an menos lejos. En Canarias, el pleito administrativo que divida a las dos provincias por la capitalidad regional impidi que el PRDF, con cierta implantacin en las islas, sacase adelante un proyecto unitario de Estatuto, elaborado por la Asamblea regional reunida en septiembre de
1931. Cuando, finalmente, los representantes del Frente Popular canario se reunieron en
Santa Cruz de Tenerife para acometer la tarea, era ya el 15 de julio de 1936, y faltaban
tan slo tres das para que el comandante militar del archipilago, general Franco, pusiera fin all a la experiencia republicana. En cuanto a Baleares, el Partit Regionalista,
creado en 1930 y prximo a la Lliga catalana, intent iniciar sendos procesos autonmicos en 1931 y 1936, pero no logr la colaboracin de las restantes fuerzas polticas.

[114]

..

CAPTULO V

La poltica exterior
Las relaciones internacionales de la Repblica siguen siendo uno de los temas menos estudiados del perodo. Pero quienes lo han abordado, coinciden en sealar el papel
secundario que la diplomacia jug en las preocupaciones gubernamentales. Ello ha llevado a algunos autores, siguiendo la lnea crtica trazada por Madariaga, a concluir que
la Segunda Repblica careci de una poltica exterior activa1. Estudios ms recientes,
como los de F. Quintana y M. A. Egido, han contestado esta afirmacin, al poner de relieve que la Repblica busc realizar la poltica posible para una pequea potencia y
que tuvo una presencia activa en los principales foros internacionales2. Y ello a pesar de
que, como seala el primero, la poltica exterior republicana estuvo significada por la
carencia de un programa gubernamental bien estructurado de relaciones internacionales, que fuera ms all de la expresin de grandes ideales y buenas intenciones.

LAS LNEAS GENERALES


La Repblica naci en un contexto mundial en rpida mutacin, caracterizado por
una degradacin creciente del panorama internacional. La crisis econmica comenzaba
a sentirse en Europa y tendra efectos inmediatos sobre la estabilidad poltica y social de
numerosos pases. Muerto el alemn Gustav Stresemann en 1929 y el francs Aristide
Briand en 1932, se iba con ellos toda una poca de distensin continental, presidida por
el papel moderador jugado por la Sociedad de Naciones (SDN). Comenzaba a extenderse una oleada de nacionalismo como no se conoca desde la Primera Guerra Mundial.

1
R. Tamames, La Segunda Repblica. La era de Franco, Madrid, 1979, pg. 193 y J. C. Pereira, Introduccin al estudio de la poltica exterior de Espaa (siglos XIX y XX), Madrid, 1983, pg. 161.
2
F. Quintana Navarro, Espaa en Europa, 1931-1936, Madrid, 1993 y A. Egido Len, La dimensin
internacional de la Segunda Repblica: un proyecto en el crisol, en J. Tusell, J. Avils y R. Pardo (eds.), La
poltica exterior de Espaa en el siglo XX, Madrid, 2000, pgs. 189-220.

[115]

En breve plazo, los regmenes fascistas de Italia y Alemania este ltimo, establecido
a comienzos de 1933 iniciaran su escalada de reivindicaciones territoriales, destinadas a alterar profundamente el mapa continental diseado en Versalles. En otras zonas
del Planeta, tambin soplaban vientos de guerra: en el mismo ao 1931, la crisis abierta por Japn en Manchuria se convertira en el preludio de una dcada de inseguridad
internacional y de rearme acelerado de las grandes potencias.
A una clase poltica como la republicana, carente de experiencia gubernamental
previa y volcada en la resolucin de los problemas internos del pas, le debi ser difcil
apreciar los cambios vertiginosos que se producan en la poltica mundial. Ello les incapacit en gran medida para redefinir y potenciar el papel internacional de Espaa. Francfilos en su mayora, los dirigentes republicanos se aferraron a la tradicional poltica
de neutralidad y buena vecindad, que les permita considerar al pas a salvo de cualquier
conflicto. El convencimiento de que la defensa de los intereses nacionales deba realizarse fundamentalmente en el Mediterrneo occidental y la creencia en la debilidad militar de Espaa y en su dependencia del juego de los grandes actores internacionales
cre en los gobiernos republicanos un talante resignado, que a veces se ocultaba bajo un
manto de pragmatismo y, a veces, a la sombra de los grandes principios morales.
La poltica de seguridad de la Espaa republicana, cuya Constitucin estableca taxativamente la renuncia a la guerra como instrumento de poltica internacional (art. 6),
se mantuvo, pues, apegada al sistema de seguridad colectiva garantizado por el Pacto de la SDN y a la confianza de que la coincidencia de los prioritarios intereses nacionales en el Mediterrneo occidental con los de Francia y Gran Bretaa, protega
las costas espaolas y el modesto imperio colonial de las apetencias de cualquier
otra gran potencia.
En realidad, como ha puesto de relieve I. Saz3, los nicos polticos republicanos con
una visin global de las necesidades de la accin exterior fueron Manuel Azaa y el delegado espaol en la SDN, Salvador de Madariaga, pese a las buenas condiciones de
gestores apuntadas por ministros como Luis de Zulueta o Fernando de los Ros o a la
existencia de un variado corpus doctrinal sobre el tema en los diversos grupos polticos,
que ha estudiado A. Egido4. Azaa, comprometido en las responsabilidades propias de
un Jefe de Gobierno, era partidario de una poltica realista de neutralidad activa que,
apoyndose en la coincidencia de intereses con Pars y Londres, mantuviese a Espaa
apartada de compromisos internacionales demasiado gravosos. Aunque era un decidido
defensor de la Sociedad de Naciones, en la actuacin del lder de la izquierda republicana primaron siempre los intereses nacionales concretos.
Madariaga representaba la otra cara del pensamiento internacional republicano. Posea una visin ms amplia, en algunos aspectos ms utpica y, desde luego, mucho ms
intelectual sobre las relaciones internacionales. La idea central de su proyecto era que la
existencia de la SDN poda conducir al inicio de una nueva fase de la poltica mundial siempre que las condiciones globales fueran favorables y que los Estados miembros

3
I. Saz, La poltica exterior de la Segunda Repblica en el primer bienio (1931-1933): una valoracin,
en Revista de Estudios Internacionales, VI, 4 (1985), pgs. 843-858.
4
La concepcin de la poltica exterior espaola durante la Segunda Repblica, Madrid, 1987.

[116]

identificasen sus intereses particulares con el esquema de seguridad colectiva diseado


por la organizacin. La misin de sta deba ser constituirse en una entidad permanente, universal y oficial, destinada a mantener la paz entre las naciones y a la consecucin ltima de un Estado federal de alcance mundial. Pero mientras esto se produca, la
Sociedad tena misiones muy concretas que desarrollar, como la preservacin de la paz
o el impulso a la poltica de desarme. Puesto que, conforme escriba el diplomtico en
diciembre de 1932, el rgimen espaol era el ms avanzado de Europa despus de Rusia5, le corresponda ocupar un lugar destacado a la cabeza de los pases garantes
del Pacto.
En un terreno ms prctico, la visin de Madariaga se enmarcaba en el concepto de
neutralidad activa, conforme qued patente en el Memorial que remiti a su ministro6.
Recelaba de una excesiva dependencia de la poltica francesa, a la que consideraba
competidora de la espaola en sus mbitos coloniales y culturales, y de la britnica, cuyos intereses en Gibraltar eran antagnicos a los de Espaa. Pero desaconsejaba as mismo una aproximacin a la Italia fascista. Se mostraba por ello partidario de una poltica
neutralista, pero no aislacionista, basada en los principios del Pacto de la SDN y en la
estrecha colaboracin con las pequeas potencias neutrales europeas en defensa del sistema de seguridad colectiva. Apoyaba, adems, la idea de un Locarno mediterrneo, un
acuerdo entre los pases ribereos que garantizase la seguridad de Espaa en su espacio
geogrfico. Fuera de ello, Madrid no debera adquirir ms compromisos que los que le
obligaba el cumplimiento del Pacto.
La poltica de seguridad, que en las visiones ms realistas, como la de Azaa, deba
ir acompaada de un mejoramiento de la capacidad militar del pas y de la fortificacin
del Estrecho y de las islas Baleares, pareca ofrecer varias ventajas a una diplomacia tan
cautelosa como la republicana. Por un lado, la liberaba de compromisos no deseados y
permita el mantenimiento de las buenas relaciones con las restantes potencias regionales. Facilitaba, adems, la reduccin de los costos de la defensa nacional y posibilitaba
el programa de reformas militares al alejar el peligro de un compromiso blico. Y, finalmente, ofreca al Ministerio de Estado el cauce para desarrollar una accin exterior lo
suficientemente eclctica como para no exigirse otro compromiso que el acatamiento a
las resoluciones de la Sociedad de Naciones.
En la prctica, sin embargo, esta posicin era cada vez menos realista y entraaba
serios peligros. Como la crisis mediterrnea de 1935, consecuencia del affaire italo-abisinio, iba a apuntar, y la propia Guerra Civil espaola a confirmar de un modo dramtico, la neutralidad total, el no compromiso, era cada vez ms difcil en el complejo panorama internacional de la poca. El progresivo declive de la autoridad moral de la
SDN y su incapacidad para hacer valer unos sistemas de seguridad internacional crecientemente deteriorados, reduca ostensiblemente las garantas ofrecidas por el Pacto a
las pequeas potencias y tenda a sustituirlas por la concertacin voluntaria de las grandes en torno a sus intereses comunes. La creciente incapacidad demostrada por Francia

5
Carta al ministro de Estado, Zulueta, de 9 de diciembre de 1933, en S. de Madariaga, Memorias (19211936), Madrid, 1974, pg. 589.
6
S. de Madariaga, Memorias..., pgs. 606-615.

[117]

y Gran Bretaa para garantizar el statu quo continental frente a las tesis del revisionismo germano-italiano, fomentaba la inseguridad de las pequeas potencias, pese a los
esfuerzos de la diplomacia ginebrina de Espaa y de los restantes pases miembros del
grupo de los ocho.
Al margen de estos planteamientos tericos, la realidad de la diplomacia republicana fue bastante pobre, condicionada por sus propias carencias y por la evolucin de un
entorno internacional que escapaba a su control. Se pueden sealar cuatro notas fundamentales:
a) Discontinuidad de la poltica gubernamental y frecuentes cambios en la cartera
de Estado, que tuvo diez titulares en cinco aos. Con algunas excepciones, la poltica
exterior espaola estuvo en manos de ministros efmeros, poco preparados y, en general, mal avenidos con el desempeo de una cartera que se considera de segundo orden.
No obstante, es necesario sealar el factor de estabilidad que supona la presencia continuada de Alcal-Zamora en la Jefatura del Estado y de Madariaga en Ginebra.
b) Inexperiencia del personal diplomtico, improvisado en ocasiones en funcin de
intereses polticos. La separacin del servicio activo de los funcionarios notoriamente
monrquicos, acelerada tras el intento de golpe de Estado del 10 de agosto de 1932,
puede justificarse desde una ptica poltica, pero desmantel los cuadros de la diplomacia espaola, sobre todo en los niveles superiores.
c) Desinters de la clase poltica por los temas internacionales. A lo largo de las tres
Legislaturas republicanas, la labor de las Cortes en esta materia fue mnima y slo se celebraron un par de debates plenarios sobre ella.
d) Desarrollo de una poltica de Estado basada ms en principios que en una interpretacin flexible de las relaciones internacionales. Las dos lneas maestras quedaron
perfiladas desde muy pronto: mantenimiento de la neutralidad activa en el marco de una
poltica de seguridad conjunta para los pases ribereos del Mediterrneo y defensa de
la Sociedad de Naciones como mximo exponente del Derecho y de la concordia mundiales.
Veamos, brevemente, cmo desarrollaron los gobiernos republicanos su accin exterior en relacin con los Estados o reas geogrficas ms interesantes para la diplomacia espaola.

LA SOCIEDAD DE NACIONES
Espaa haba sido miembro fundador del Consejo de la organizacin y reelegida
luego varias veces para el mismo. Era un pas con ms peso moral en Ginebra de lo que
corresponda a su potencia, dado su papel de portavoz de los pequeos pases neutrales
europeos y sus especiales relaciones con Hispanoamrica.
La Constitucin republicana recoga en su articulado la adhesin al Pacto de la SDN
y buena parte de sus principios, que el Estado espaol se comprometa a defender. Pero
los gobernantes no pasaron de las manifestaciones tericas en este campo y de algunos

[118]

gestos concretos, el ms arriesgado de los cuales fue sumarse a las sanciones contra Italia por su agresin a Abisinia. De hecho, el Jefe de la Delegacin espaola ante la Sociedad, Madariaga, se desenvolvi con una considerable independencia, amparado tanto en
su prestigioso historial diplomtico como en la escasez de consignas emanadas del Ministerio de Estado. Su labor trascendi la representacin nacional concreta para convertirse en una actuacin al servicio de la comunidad internacional. Por ello tom parte en
cuantas iniciativas buscaban salvaguardar los principios del Pacto de las agresiones de
los grandes y apoy resueltamente la iniciativa del equipo ministerial de Zulueta de formar una liga de pases neutrales y democrticos, el grupo de los ocho Espaa, Dinamarca, Suecia, Noruega, Blgica, Holanda, Suiza y Checoslovaquia que contrarrestase la progresiva bipolarizacin de la poltica continental. Los asuntos en que intervino
el Delegado espaol fueron muy variados. Madariaga actu siempre en sintona con la
poltica oficial de neutralidad activa y de defensa del Pacto. As, fue miembro de la Comisin de los Doce, que conden la agresin japonesa en Manchuria; presidi el Comit de Aviacin de la Conferencia de Desarme, inaugurada en febrero de 1932; fue uno
de los mediadores de la SDN en la Guerra del Chaco y en el contencioso colombianoperuano de Leticia, y presidi el Comit de la Sociedad que aconsej la aplicacin de
sanciones a Italia en 1935. En Espaa, sus iniciativas no fueron comprendidas muchas
veces por los polticos, que teman que comprometieran la posicin neutral del pas, ni
por una opinin pblica que tachaba de quijotadas sus actuaciones en favor del desarme o del respeto a los pases ms dbiles.

EUROPA Y EL MEDITERRNEO
Parece evidente que los gobernantes republicanos, sobre todo los del primer bienio
y la etapa frentepopulista, sentan mayor afinidad con los regmenes democrticos,
como el britnico o el francs, que con el fascismo italiano o el nazismo alemn. Pero
ello no impidi que la diplomacia espaola procurase en todo momento evitar compromisos concretos con las grandes potencias, a fin de no verse implicada en lo que AlcalZamora llamaba los avisperos europeos. El propio Madariaga, inequvocamente vinculado a la defensa de la democracia desde su puesto en la SDN, adverta la paradoja
que supona el que la ubicacin de Espaa en la zona del Estrecho de Gibraltar fuera un
factor que poda acrecentar su papel internacional pero que, a la vez, la situaba como
adversaria actual o presunta de todas las grandes potencias. La experiencia demostraba que ni Francia, duea del Magreb, ni el Reino Unido, interesado en controlar el Estrecho, ni Italia, rival imperial de las otras dos en el Mediterrneo, tenan inters en consolidar la situacin de Espaa como potencia regional.
A pesar de ello, si durante la etapa republicana existi coincidencia con los objetivos de alguna gran potencia, fue con Gran Bretaa, pas con el que no existan contenciosos graves, aparte de Gibraltar asunto que se mantuvo en un plano muy secundario durante el perodo y s un comn inters en mantener el statu quo continental.
Respecto a Francia, pese a las simpatas que despertaba entre los republicanos y al mantenimiento de unas relaciones cordiales y bastante fluidas, problemas como el estatuto de

[119]

Tnger, Andorra o las restricciones al comercio espaol constituan motivos de disensin que aconsejaban marcar ciertas distancias.
Las relaciones con Italia suponan, en principio, un problema mayor, ya que se vean
afectadas por cuestiones ideolgicas. Las autoridades fascistas haban recibido la proclamacin de la Repblica como el preludio de una entente franco-espaola. El mismo
14 de abril, Dino Grandi adverta a Mussolini: La Repblica en Espaa significa para
Italia que ha perdido la guerra en el Mediterrneo antes de combatirla7. Este temor
pes como una losa en las relaciones bilaterales durante el primer bienio, pese a los esfuerzos espaoles por demostrar a Roma lo sincero de su neutralidad. En el verano de
1932, Mussolini orden unas maniobras de la Flota con el supuesto de una ocupacin
pacfica de las Baleares por Francia, con el fin de demostrar que Italia no asistira inactiva a una violacin de la neutralidad espaola8. La visita a Espaa del primer ministro
francs, Herriot, en el otoo, desat las especulaciones en torno a un pacto militar entre
ambos Estados, o al menos a un acuerdo para que las tropas francesas pudieran cruzar
la Pennsula en caso de conflicto con un tercer pas. Sin embargo, los casi nulos resultados de la gira aliviaron la tensin hispano-italiana hasta el punto de permitir en el verano de 1933 la apertura de conversaciones para la renovacin del tratado de amistad vigente desde la poca de la Dictadura. Pero ni siquiera la salida de la izquierda del Gobierno, a finales de ao, sirvi para vencer los recelos italianos. Ello explica en parte el
acuerdo firmado en Roma en marzo de 1934 por Mussolini y un grupo de conspiradores monrquicos, por el que se concertaba la ayuda fascista a la extrema derecha espaola para derribar a la Repblica democrtica.
Presas del difcil equilibrio a que se vean forzados entre la necesidad de asegurar el
auxilio de alguna gran potencia en caso de agresin de otra, y de evitar a toda costa los
compromisos bilaterales, los gobernantes republicanos acariciaron durante mucho tiempo la idea de un pacto de seguridad para el Mediterrneo, que otorgase garantas a los
pases ribereos sobre el mantenimiento del equilibrio territorial y militar en la zona. El
problema se plante al tomar cuerpo esta posibilidad, pero excluyendo a Espaa y a
otras potencias menores de la iniciativa. En enero de 1935, Laval y Mussolini negociaron en Roma los preliminares del acuerdo defensivo que sera conocido como frente de
Stresa y el poltico francs acept conceder a Italia compensaciones en frica a cambio
de la renuncia formal a Tnez. En Espaa cundi una sensacin de humillacin y recelo ante el peligro que para su posicin en Marruecos, y en especial para el contencioso
de Tnger, poda revestir un convenio anglo-franco-italiano que ignorase al Gobierno de
la Repblica. En el debate parlamentario celebrado en mayo de ese ao, el primero de
cierta entidad sobre poltica exterior, salieron a flote las contradicciones que planteaba
a Espaa su posicin geoestratgica: el precario valor de la neutralidad para un pas militarmente dbil si (la guerra europea) sobreviene, no quedarn neutrales ms que
aquellos que tengan eficacia militar y naval suficiente para imponerla, profetiz desde
su escao el Conde de Romanones y la inevitable correspondencia entre la seguridad

7
R. de Felice, Mussolini il Duce. Lo Stato Totalitario, Turn, 1981, pg. 360.
8
P. Brundu Olla, Lequilibrio difficile. Gran Bretagna, Italia e Francia nell Mediterrneo (1930-1937),
Miln, 1980, pg. 37.

[120]

nacional y un equilibrio continental en el que Espaa desempeaba un papel muy secundario.


En la primera mitad de 1935, la poltica exterior republicana, conducida por gobiernos cada vez ms derechistas, inici un tmido cambio de posiciones. La nunca concretada opcin francesa, envenenada por varios contenciosos, dio paso a una mayor proximidad a Italia, auspiciada por los ministros de la CEDA, y sobre todo a Gran Bretaa,
pas que se mostraba receptivo a las tesis espaolas sobre la renovacin del Estatuto internacional de Tnger y que poda ejercer cierto contrapeso a una entente colonial franco-italiana. Tambin en esta poca se produjo un inicio de acercamiento a la Alemania
hitleriana, pas con el que no existan relaciones muy intensas y con el que se abrieron
negociaciones para la compra de armas y el asesoramiento de la polica espaola por la
Gestapo.
La crisis internacional abierta por la invasin italiana de Abisinia, que coloc a los
pases mediterrneos en el riesgo de verse envueltos en un conflicto militar entre Roma
y Londres, forz a los gobernantes radical-cedistas a definir la posicin espaola. La
respuesta se adecu al dualismo de que haca gala la poltica exterior de la Repblica.
En el marco mediterrneo, reafirmacin de la neutralidad y silencio oficial ante la delicada situacin, que amenazaba las costas espaolas. Por el contrario, en el foro ginebrino, apoyo decidido al principio de no agresin y a la poltica de sanciones contra Italia.
El acuerdo de adherirse a las sanciones econmicas decretadas por la SDN, adoptado
por el Consejo de Ministros el 10 de octubre de 1935, obtuvo el aplauso mayoritario de
la ciudadana, pero dividi al Gobierno. El ministro de la Guerra, Gil Robles, se opuso
a una aplicacin eficaz de las medidas de castigo en nombre de la concordia entre los
pueblos. Por el contrario, el presidente de la Repblica y el jefe del Gobierno, Chapaprieta, eran partidarios de las sanciones. Al final, se aplic una lnea parecida a la francesa: adopcin oficial de las sanciones, pero dificultando todo lo posible su aplicacin,
que el Gobierno aceptaba as lo comunic a los italianos con dolor y desgana.
La aplicacin de sanciones meramente econmicas permiti reducir la tensin en el
Mediterrneo occidental. Ello, unido al inters que adquirieron los acontecimientos internos del invierno de 1935-1936 escndalos polticos, disolucin de las Cortes, campaa electoral desvi la atencin de la opinin pblica, que haba seguido con gran
apasionamiento el conflicto, y alej el temor a una implicacin directa de Espaa. La diplomacia hispana poda presumir de haber sabido mantener la neutralidad en difciles
condiciones. No es extrao por ello que, cuando el Gobierno britnico se dirigi al espaol, a finales de 1935, sondeando una posible concesin de garantas a su Flota en
caso de conflicto abierto con Italia, la propuesta slo mereciera una respuesta evasiva
del Gabinete Portela, que aluda al cumplimiento de los compromisos contrados por
Espaa con la SDN.
El triunfo del Frente Popular, en febrero de 1936, que posibilit entre otras cosas la
apertura de una Legacin sovitica en Madrid aunque el establecimiento oficial de
relaciones con la URSS databa de 1933 enfri an ms las relaciones con Italia y
trunc el incipiente acercamiento a Alemania, sin que ello supusiera una mayor colaboracin con franceses y britnicos. Cuando Alemania procedi a remilitarizar Renania,
en lo que era un gesto claramente hostil hacia Francia, el ministro de Estado, Barcia, ex-

[121]

puso ante el Consejo de la Sociedad de Naciones la solidaridad de Espaa con las potencias democrticas, pero tambin su propsito de defender su neutralidad, por lo menos hasta que Londres y Pars concretasen un frente comn frente al expansionismo fascista. Basta considerar las vicisitudes internacionales de los primeros meses de la Guerra Civil para comprobar el grado de indefensin en que la decidida poltica de no
compromiso coloc a la Repblica frente a los intereses encontrados de las grandes potencias.

PORTUGAL
Las relaciones con el pas vecino conocieron en la primera mitad de los aos 30
una sucesin de altibajos condicionados por el tradicional recelo portugus hacia Espaa y por la actitud de la dictadura salazarista ante la evolucin del rgimen republicano: hostilidad latente durante el primer bienio, distensin durante el segundo, y
nuevo empeoramiento a partir de febrero de 1936. Salvo los aos 34 y 35 escribe
H. de la Torre la Repblica espaola se vio desde Lisboa como una seria amenaza
para la supervivencia de la dictadura e incluso como un peligro para la propia supervivencia nacional.
La cada de la Monarqua provoc, en efecto, la alarma en los medios gubernamentales portugueses. Por un lado, poda esperarse una mayor comprensin del nuevo rgimen hacia las actividades de la oposicin democrtica lusa en territorio espaol. Por otro, los planteamientos federalistas que parecan predominar en Espaa durante la primavera de 1931 resucitaron el temor al iberismo, es decir, a una
asimilacin de la nacin atlntica en el seno de una Federacin ibrica promovida por
su vecina. Durante dos aos, el recelo presidi las relaciones bilaterales, sobre todo
del lado portugus. El Gobierno de Madrid concedi amplias facilidades para que los
exiliados antisalazaristas realizasen una activa propaganda desde las provincias fronterizas. Incluso en los aos 1931 y 1932, Azaa, como Ministro de la Guerra, aprob
la entrega de armas a grupos de emigrados que preparaban un golpe contra Salazar.
A cambio, Lisboa acogi a los polticos monrquicos que, como Calvo Sotelo, cruzaron la frontera al proclamarse la Repblica, y all se estableci el general Sanjurjo tras
ser excarcelado.
Durante el segundo bienio fue posible un acercamiento, propiciado por el carcter
conservador de la coalicin gobernante en Espaa, y las autoridades limitaron los movimientos de los refugiados portugueses. La distensin culmin con la apertura de negociaciones, en el otoo de 1935, para un tratado comercial y de no agresin. Pero la
llegada al Poder del Frente Popular supuso la ruptura de los contactos. De nuevo, el temor al contagio revolucionario prendi entre los salazaristas, ante el relanzamiento de
las actividades de la oposicin en el exilio. Por tanto, no pusieron obstculos para que
su territorio se convirtiera en un centro la conspiracin antirrepublicana, de la que Sanjurjo era cabeza visible. Al estallar la Guerra Civil, Portugal colaborara activamente
con el bando rebelde, llevando as hasta las ltimas consecuencias su hostilidad hacia la
Segunda Repblica.

[122]

FRICA NOROCCIDENTAL
Pese a la cerrada oposicin que haban mantenido contra la poltica colonial de la
Monarqua, los dirigentes republicanos siguieron una lnea continuista respecto a la presencia espaola en frica, e incluso la consolidaron con la ocupacin de algunos territorios. Las competencias administrativas correspondan al Ministerio de la Presidencia
del que era titular el propio jefe del Gobierno a travs de la Direccin General de
Marruecos y Colonias, organismo procedente de la Monarqua y que durante la mayora del segundo bienio republicano, entre julio de 1934 a diciembre de 1935, fue sustituido por otros dos, la Secretara Tcnica de Marruecos y la Inspeccin General de Colonias, para el Shara occidental y la Guinea espaola. En cuanto a la administracin
colonial propiamente dicha, un Residente General o Alto Comisario representaba al
Gobierno en el Marruecos espaol, que no era una colonia, sino un Protectorado establecido en 1912 sobre el norte del pas, mientras que el Shara y los territorios espaoles del Golfo de Guinea contaban con sendos gobernadores generales.
Pese a la pretensin de ciertos sectores de la izquierda socialistas y comunistas,
fundamentalmente de que se concediera la independencia a Marruecos, los gobiernos
republicanos defendieron unnimemente el mantenimiento de los compromisos internacionales sobre el Protectorado, que ocupaba una estratgica posicin en el Estrecho,
frente a las costas de la Pennsula. Se procur en cambio racionalizar la administracin
colonial, aligerando el costoso aparato burocrtico y militar y realizando una explotacin ms rentable de los recursos econmicos. Tras una primera etapa en la que el africanista general Sanjurjo ocup la Alta Comisara, la actuacin de Altos Comisarios civiles como Juan Moles o Manuel Rico Avello facilit un cierto alivio del control militar del Protectorado, pero no supuso una mejora de la situacin de la poblacin
autctona, que sigui careciendo de la mayora de los derechos polticos y sociales que
garantizaba la Constitucin a los ciudadanos espaoles. El naciente nacionalismo marroqu fue combatido desde el primer da, hasta el punto de que el mismo 14 de abril de
1931, una manifestacin de nacionalistas que celebraban el triunfo republicano fue disuelta a tiros en Tetun, y pocos das despus el general Sanjurjo proclam la ley marcial en todo el territorio. El 6 de junio, una delegacin marroqu se traslad a Madrid
para entregar al Presidente de la Repblica un programa de reivindicaciones polticas y
sociales que no difera mucho del que la propia coalicin republicano-socialista se dispona a aplicar en Espaa. Pero el Gobierno rechaz las peticiones y se empe en una
actuacin tendente a combatir cualquier veleidad independentista mediante el estmulo
a la sumisin y espaolizacin de los notables, la divisin administrativa de las comunidades rabe y bereber y la prohibicin de las actividades polticas de la poblacin islmica.
En el plano internacional, el frica noroccidental fue claro exponente de la disparidad de intereses con Francia y del deseo espaol de realizar una poltica colonial autnoma. As, en la primavera de 1934, el Gobierno radical procedi a la ocupacin del enclave costero de Ifni, unos 2.000 km2, en pleno Protectorado francs, pero que haba
sido entregado a Espaa por el sultn en 1860. Al sur de Marruecos, en el Shara occi-

[123]

dental, la ocupacin espaola era muy incompleta, y el Gobernador General apenas tena
control sobre los nmadas bereberes, cuya insumisin facilitaba sus incursiones en las
vecinas colonias francesas. Ello ofreca un posible pretexto para la intervencin militar
de Pars, que incluso realiz algunos sondeos con vistas a un canje de la colonia espaola. Para evitarlo, se intensific la ocupacin militar. Una columna de tropas, salida de
Cabo Juby el 1 de mayo de 1934, avanz sobre Smara, centro de la resistencia saharaui
y la tom el 15 julio. Controlado el territorio, se procedi a establecer una administracin colonial, que desde agosto pas a depender del Alto Comisariado de Marruecos, y
se abri una colonia penitenciaria en Ro de Oro. A finales de ao qued patente el verdadero motivo de la ocupacin del interior del territorio, cuando el Gobierno autoriz a
una empresa espaola la explotacin de los riqusimos yacimientos de fosfatos saharahuis.
Pero el contencioso ms grave fue el de Tnger, ciudad sometida a un Estatuto internacional que favoreca los intereses franceses en detrimento de los espaoles. Los intentos de los gobiernos republicanos para lograr una revisin del Estatuto, que deba renovarse en mayo de 1936, chocaron con la negativa de Pars y la inhibicin de Gran Bretaa e Italia, las otras potencias administradoras. El tema, que provoc cierta irritacin
en la opinin pblica espaola, lleg a discutirse en las Cortes y coloc a las relaciones
hispano-francesas en una situacin delicada. Finalmente, los gobernantes espaoles reconocieron su aislamiento y buscaron un acuerdo con Francia, firmado en Pars en noviembre de 1935, que admita slo una mnima parte de las reivindicaciones hispanas.
La cuestin de Tnger puso de relieve como pocas la falta de apoyos de la Repblica en
cualquier contencioso que la enfrentara a una gran potencia.

HISPANOAMRICA
Aunque su poltica hacia Hispanoamrica no dej de participar de una lnea ya tradicional, que ha sido calificada de pendular, irreal y poco fructfera9, la Repblica hered de la Dictadura el inters por incrementar el peso cultural y econmico de Espaa
en la Amrica de habla hispana. El hispanoamericanismo, doctrina que hasta entonces
se haba desenvuelto en un plano bastante retrico, deba convertirse, conforme al pensamiento de los responsables polticos republicanos, en una corriente de intercambios
efectivos que permitieran a la antigua metrpoli reasumir desde su ganada democracia
un cierto papel de gua espiritual del mundo hispano. Espaa escribi Alcal-Zamora educada polticamente, redimida de la violencia, sera el estmulo para todos los
otros pases, y nuestra raza, con su inmensa vitalidad, podra ser en el mundo el alma de
la civilizacin ms idealista, generosa y universal10.

9
J. C. Pereira y J. C. Rodrguez Neila, La poltica exterior durante la Segunda Repblica: un debate y
una respuesta, en J. B. Villar (ed.), Las relaciones internacionales en la Espaa contempornea, Murcia,
1989, pg. 110.
10
N. Alcal-Zamora, Memorias, Barcelona, 1977, pg. 325.

[124]

Conforme a estos principios, la Constitucin de 1931 reconoca la doble nacionalidad a los hispanoamericanos que residieran en el pas y as lo solicitaran. Por otra parte, el Ministerio de Instruccin Pblica inici una ambiciosa campaa de dotaciones e
iniciativas culturales, con especial alcance para las comunidades espaolas en Amrica,
pero las carencias presupuestarias limitaron mucho sus efectos. La crisis econmica
mundial frustr las expectativas de ampliar el comercio con las repblicas americanas,
que adems pusieron serias dificultades al ingreso de inmigrantes procedentes de Espaa. No obstante, la Repblica disfrut de un considerable prestigio en Hispanoamrica,
consolidado por algunas actuaciones diplomticas. Tal fue el caso de las gestiones realizadas en nombre de la SDN para detener los conflictos del Chaco y Leticia. Con algunos Estados, como Mxico, se produjo un acercamiento diplomtico y cultural que puso
fin a un largo perodo de relaciones difciles. Pero en un terreno ms prctico, los avances fueron escasos, en buena medida porque el panamericanismo que impulsaba la hegemona norteamericana en todo el Continente era incompatible con el hispanoamericanismo y cualquier iniciativa espaola en el hemisferio era mal vista por Washington.

[125]

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CAPTULO VI

El bienio reformista (I): las realizaciones


Entre el invierno de 1931 y el verano de 1933, bajo la coalicin de partidos que presida Manuel Azaa, la Repblica conoci su etapa ms dinmica y fructfera. La amplia mayora parlamentaria que disfrutaba la izquierda gobernante permiti la puesta en
marcha de un ambicioso plan de reformas sociales y administrativas que pretendan
convertir a Espaa en un Estado democrtico y socialmente avanzado. Buena parte de
estas medidas figuraban desde haca tiempo en los programas de la izquierda burguesa
y de la social-democracia y haban comenzado a ser aplicadas por el Gobierno provisional. Pero era ahora, una vez aprobada la Constitucin, y fuera del Gabinete los sectores
ms conservadores de la Conjuncin republicano-socialista, cuando sera posible acometer la reforma agraria, la modernizacin de las Fuerzas Armadas, la universalizacin
de la Enseanza Primaria, la transformacin de las relaciones socio-laborales o la consolidacin del sistema territorial de autonomas.
Los obstculos a la reforma fueron, sin embargo, superiores muchas veces al propio
mpetu de los reformadores. Procedan de fuerzas dispares. De un lado, la Iglesia catlica, las oligarquas tradicionales y las corporaciones profesionales y empresariales,
amenazadas por un cambio en el que vean un designio revolucionario. De otro, las fuerzas autnticamente revolucionarias, que nunca creyeron en la sinceridad del proyecto
reformista y contribuyeron a desestabilizarlo. Amplios sectores de la poblacin quedaban, pues, automarginados del consenso social y poltico que demandaba el programa de 1931. En el interior del propio bloque reformista, las distintas visiones de los ritmos y alcances del proceso los socialistas ponan el acento en las reformas sociales,
los republicanos, en las administrativas, los primeros esperaban alcanzar una sociedad
socialista, los segundos, consolidar la democracia burguesa dificultaron su armonizacin en el marco de una difcil situacin econmica, que no favoreca el aumento del
gasto pblico. La aportacin a la tarea fue generosa en la mayora de los gobernantes del
bienio, pero no faltaron los excesos ideolgicos y las presiones del entorno partidista,
abriendo hueco a las disensiones.

[127]

EL SISTEMA DE PARTIDOS
Ya vimos cmo, en los meses previos a la proclamacin de la Repblica, la izquierda se haba vertebrado en un conjunto de partidos poco organizados con excepcin
del veterano PSOE al que se uni la derecha liberal para integrar la gran coalicin republicano-socialista. La derecha conservadora, sorprendida por el brusco cambio de rgimen, tuvo a su vez que improvisar otros grupos para hacer frente a las elecciones a
Cortes Constituyentes. A lo largo del primer bienio se consolidara un sistema multipartidista, cuyas principales caractersticas eran:
a) Aparicin repentina. La etapa dictatorial y, sobre todo, la cada de la Monarqua,
alteraron drsticamente el sistema de partidos de la Restauracin, al arruinar las bases
de un rgimen parlamentario basado en buena medida en el sistema caciquil y en la desmovilizacin poltica de grandes segmentos del electorado. La marginacin de los partidos durante la Dictadura, la creciente politizacin de la ciudadana y el radical cambio
en el modelo electoral que trajo la Repblica, favorecieron la desaparicin de la prctica totalidad de los partidos monrquicos y una profunda reconversin de los republicanos. Por ello, el sistema de partidos actuante a partir de la primavera de 1931 supona
una ruptura de continuidad casi total con la etapa precedente.
b) Debilidad y dispersin, debidas a la precipitacin con que fueron creados la mayora de los partidos y a la inconcrecin programtica y pobreza organizativa que caracterizaban a muchos de ellos. Su propia movilidad dificultaba su funcin representativa,
lo que provoc, como ha sealado S. Juli, que la defensa de los intereses sociales se encauzase preferentemente por moldes corporativos patronales y sindicatos al margen del sistema poltico1. An as, es preciso hacer referencia a la aparicin de un modelo de partidos de masas, hacia el que tendan casi todas las formaciones polticas,
pero que fue encarnado sobre todo por el PSOE y la CEDA. La adopcin de este modelo probado sin xito por la UP primorriverista supuso que la accin de los partidos ya no se limit al Parlamento o a las combinaciones gubernamentales, como ocurra durante la Monarqua liberal, sino que se extendi a la bsqueda y al encuadramiento de la opinin pblica2.
c) Fraccionamiento y radicalizacin. Las continuas escisiones y reagrupamientos
provocaron la aparicin de docenas de partidos, algunos muy personalistas o de vida efmera, que abarcaban una amplsima gama ideolgica. A ello se una un continuado impulso centrfugo, que condujo a una progresiva desaparicin del espacio centrista y que permite aplicar al sistema republicano de partidos el concepto de pluralismo polarizado3.
d) Solapamiento de una doble estructura: nacional y regional. La existencia de
partidos regionales, polticamente legitimados, pero que actuaban al margen y a veces

1
S. Juli, Gobernar, para quin? Debilidad de partidos y representacin de intereses en la Segunda Repblica, en Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-82), pgs. 137-158.
2
S. Varela, Los partidos polticos en la Segunda Repblica, en Cuenta y Razn, 5 (1982), pg. 70.
3
Tomo este concepto de G. Sartori, Partidos y sistemas de partidos, Madrid, 1980, vol. 1, pg. 166.

[128]

contra el sistema general, contribuy notablemente a su inestabilidad. Segn la ocasin,


estos partidos se adheran a las coaliciones estatales o las combatan en nombre de los
intereses particulares de su regin. No obstante, en el regionalismo perifrico cabe distinguir, como hace J. L. de la Granja, entre sistemas regionales de partidos especficos
Catalua y el Pas Vasco y subsistemas regionales, con partidos regionalistas, pero
hegemona de los nacionales, como en Galicia y Valencia4.
No parece, sin embargo, existir una relacin directa entre la extrema movilidad del
sistema de partidos y la crisis del modelo parlamentario. En el primer bienio, con partidos poco organizados, la coalicin gobernante permaneci estable largo tiempo y aplic un programa coherente. A partir de 1934, los partidos se consolidaron y se redujo su
nmero, pero ello no impidi que la falta de acuerdo programtico del centro y de la derecha acarrease una crisis casi permanente a la vida poltica. En un sistema como el republicano, los partidos no slo deban tener un programa y una organizacin estables,
sino disponer de una gran flexibilidad para mantener el consenso en el seno de coaliciones parlamentarias muy amplias y dispares.
Es imposible narrar aqu con detenimiento las complejas vicisitudes de los partidos
durante el primer bienio. Me limitar, pues, a esbozar las lneas de su evolucin.

La derecha no republicana
La sbita proclamacin de la Repblica provoc un cierto pnico entre los miembros
de las elites monrquicas. En los das siguientes, muchos de ellos cruzaron las fronteras
y se establecieron en el exilio, temerosos de que el cambio de rgimen derivase en una
revolucin social, o de que los nuevos gobernantes les exigieran responsabilidades por su
actuacin durante la Dictadura. Con esta emigracin monrquica, encabezada por el propio Rey y que se reparti, fundamentalmente, entre Pars, San Juan de Luz, Roma, Lisboa y Londres, desaparecieron por el momento buena parte de quienes hubieran podido
encabezar una reaccin proalfonsina en el interior5. Desmantelados sus partidos en las semanas siguientes a la proclamacin de la Repblica, la derecha monrquica busc frmulas federativas que superasen su atomizacin y facilitasen la creacin de un bloque antirreformista capaz de disputar el voto a la Conjuncin en las inminentes elecciones a
Cortes Constituyentes. Esta bsqueda se concret, en una primera etapa, en dos organizaciones: Accin Nacional (AN) y la Comunin Tradicionalista (CT).

4
J. L. de la Granja, El sistema vasco de partidos en la II Repblica, en J. L. Garca Delgado (ed.), La
II Repblica espaola. Bienio rectificador y Frente Popular, Madrid, 1988, pg. 105.
5
La mayora de los exiliados abandonaron el pas en la primavera de 1931, pero algunos lo hicieron con
posterioridad, como Sanjurjo y otros implicados en el intento de golpe de Estado de agosto de 1932. Los ncleos de la emigracin incluan a casi todos los ministros de la Dictadura, a varios altos mandos del Ejrcito,
a una parte considerable de la alta nobleza, a eclesisticos como Segura y Mgica y a polticos conservadores
como De la Cierva, Camb y el Duque de Alba. Sobre el reparto geogrfico de la emigracin, N. Gonzlez,
Los exiliados monrquicos durante la Segunda Repblica, en AAVV, La 2. Repblica espaola, Barcelona, 1983, pgs. 41-43.

[129]

La primera que pas a llamarse Accin Popular (AP) en 1932 era un partido de
carcter conservador y especficamente catlico. Fundada como plataforma electoral
por el periodista ngel Herrera Oria y sus seguidores de la ACNP a los pocos das del
cambio de rgimen, atrajo una militancia muy variada, desde tradicionalistas a catlicos
sociales. En torno a la cuestin del acatamiento o rechazo de la Repblica se desarrollaron en su seno dos tendencias: la accidentalista, dirigida por Herrera y Jos M. Gil-Robles, y la monrquica fundamentalista, encabezada por Antonio Goicoechea. Para los
accidentalistas era prioritario establecer un modus vivendi con el nuevo rgimen, partiendo de la consideracin de que las formas de gobierno son accidentales y que lo sustancial era, en aquel momento, la defensa de los valores socio-econmicos y culturales
que encarnaba la Iglesia catlica, incompatible no tanto con la Repblica en abstracto
como con el modelo constitucional que estaba desarrollando la coalicin gobernante.
Para los fundamentalistas, la conservacin de estos valores se identificaba, en cambio,
con la vigencia de la Monarqua, cuya restauracin deba ser el objetivo bsico de las
fuerzas derechistas, incluso si ello implicaba prcticas claramente situadas al margen de
la legalidad.
La CT surgi como reaccin de las tres ramas en que se haba dividido el carlismo
integristas, jaimistas y mellistas al cambio de rgimen. Ya el 23 de abril, don Jaime de Borbn, el pretendiente carlista al trono, hizo un llamamiento a la creacin de
un partido monrquico, federativo, anticomunista, que acogiera bajo su direccin a
carlistas y alfonsinos, pero que encontr poco eco entre estos ltimos. Por otra parte, la
unificacin de los sectores tradicionalistas en la Comunin fue impuesta en buena medida por las bases populares del carlismo, que mostraban un rechazo absoluto a la democracia republicana, y se vio facilitada por el fallecimiento del don Jaime y su sucesin por su to, el octogenario don Alfonso Carlos de Borbn. El proceso culmin, a comienzos de 1932, con el establecimiento de una Junta Nacional de la Comunin
Tradicionalista, presidida por el dirigente del jaimismo navarro, Conde de Rodezno. La
CT era fuerte en las zonas rurales de Navarra y del Pas Vasco, sobre todo en lava,
pero tambin en Catalua, donde recibi el apoyo de muchos miembros de los disueltos
Sindicatos Libres, y pronto destacara por su empuje el ncleo andaluz, dirigido por el
integrista Manuel Fal Conde.
El enfrentamiento entre fundamentalistas y accidentalistas se agrav en el seno de
AN/AP a lo largo de 1932. Tras el fracaso del golpe de Estado del 10 de agosto de ese
ao, una considerable porcin de los primeros abandon el partido para ingresar en la
CT o fundar, a comienzos de 1933, Renovacin Espaola (RE), un pequeo partido defensor de la restauracin de Alfonso XIII que diriga Goicoechea, y que encontr sus
principales apoyos entre la aristocracia y la burguesa urbana y en ncleos de caciquismo rural antao vinculados al conservadurismo o al primorriverismo6. Por su parte, los

6
La pervivencia de los residuos localistas del antiguo caciquismo es especialmente patente en determinadas zonas, donde RE no pudo establecer organizacin propia y hubo, por tanto, de pactar una asociacin
con los pequeos partidos alfonsinos locales: Accin Ciudadana, de Cdiz, Derecha de Catalua, la Agrupacin Regional Independiente, de Santander, Derecha Aragonesa, en Zaragoza, la Juventud Monrquica de
Bilbao, la Unin Regionalista Guipuzcoana y la Derecha Regional Murciana.

[130]

accidentalistas de AP buscaron la convergencia con numerosos partidos derechistas de


mbito regional o local y en marzo de 1933 integraron con ellos la Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (CEDA), presidida por Gil-Robles. Durante ese ao, la
CEDA se convertira en un partido de masas de acentuado carcter clerical7.
Al margen del desarrollo de estas tres organizaciones de mbito nacional, y de la
aparicin de los primeros ncleos fascistas, cuya evolucin estudiaremos en el prximo
captulo, poda adscribirse a la derecha no republicana el Partido Nacionalista Vasco,
que haba completado el proceso de reunificacin con la constitucin de su Consejo Nacional, el 6 de mayo de 1931. Enfrentado a republicanos y socialistas, el PNV haba formado coalicin electoral y parlamentaria con los carlistas y en nombre de su confesionalidad catlica se haba opuesto con todas sus fuerzas a la Constitucin. Incluso alguno de sus dirigentes mantuvo contactos con los conspiradores monrquicos en la
segunda mitad de 1931. Sin embargo, ya en 1932, el PNV rompi su alianza con los
carlistas, fundamentalmente por la cuestin del Estatuto y comenz a evolucionar hacia
postulados democrticos, bajo la influencia de dirigentes ms filo-republicanos, como
Jos Antonio de Aguirre. Tanto las elecciones municipales de abril de 1933, como las
parlamentarias de noviembre, demostraron que el PNV se haba convertido en la principal fuerza poltica en Vizcaya y Guipzcoa.

La derecha republicana
Pese al refuerzo que le supuso, en mayo de 1931, la adhesin de la mayora de la Izquierda Liberal albista, la Derecha Liberal Republicana cosech un resultado relativamente malo en las elecciones a Cortes y se vio sometida a conflictos internos, que provocaron algunas escisiones. El 3 de agosto, su Asamblea general cambi el nombre de
la organizacin por el de Partido Republicano Progresista. Al ser elegido Alcal-Zamora presidente de la Repblica, pas a dirigir el Comit Nacional del PRP Csar Juarros,
su hombre de confianza. Ello provoc el alejamiento de Miguel Maura quien encabez
una escisin para fundar, en enero de 1932, el Partido Republicano Conservador, con
una minora parlamentaria de trece diputados. Con ello, la joven derecha republicana se
fraccionaba en tres partidos, situados en la oposicin al Gobierno: el ahora minsculo
PRP, presidido honorficamente por el Jefe del Estado, pero dirigido en la prctica por
Juarros; el PRC de Maura, con una militancia ms numerosa y que durante algn tiempo aspir a convertirse en una gran fuerza de derecha; y el Partido Liberal Demcrata
(PLD), de Melquades lvarez, fundado en mayo de 1931. El PLD, que tena su principal base electoral en Asturias, no era en puridad, ms que el antiguo Partido Reformis
7
Al margen de Accin Popular, extendida por gran parte de la geografa espaola 18 provincias en
1933, 37 en 1936 la Confederacin cont con un nico partido de mbito nacional, el socialcatlico Accin
Obrerista, y varias organizaciones regionales, provinciales o municipales, entre las que destacan: Derecha Regional Valenciana (Derecha Regional Agraria en Castelln y Alicante); la Unin de Derechas de Baleares; las
Uniones de Derechas de La Corua, Lugo y Pontevedra; la Derecha Autnoma Salmantina; Accin Agraria
Leonesa; la Derecha Autnoma Vasca, en Guipzcoa; la gaditana Unin de Derechas, etc.

[131]

ta, sin abjurar, modificar o suprimir ninguno de los postulados que integraban su primitivo programa8. Pese a su credo reformista, el partido no form parte de la Conjuncin
y mantuvo una abierta oposicin a los gobiernos azaistas, hasta el punto de que su lder ha sido sealado como uno de los posibles inspiradores del golpe de Estado de agosto de 1932.
En Catalua, la Lliga Regionalista haba mantenido su colaboracin con la mayora
de las fuerzas monrquicas tanto en el Gobierno Aznar como en los comicios municipales de abril de 1931, en los que, fuera de la regin, se haba presentado bajo la etiqueta del Centro Constitucional. La proclamacin de la Repblica sembr la desorientacin
en sus filas. Tras la apresurada disolucin del Centro Constitucional, el lder de la Lliga, Francesc Camb, que confesaba que el cambio de rgimen le causaba autntico terror, se autoexili en Francia durante ms de un ao. Mientras, la Lliga reafirmaba su
carcter conservador y localista y se aliaba con los carlistas en las elecciones a Cortes
Constituyentes, donde slo obtuvo cuatro diputados. Aun as se mantuvo como la segunda fuerza en Catalua y mejor notablemente sus posiciones en los comicios autonmicos de 1932, aunque sigui estando a mucha distancia de la ERC. En febrero de
1933, cambi su nombre por el de Lliga Catalana, acat al rgimen republicano y manifest su voluntad de ocupar un amplio espacio de centro-derecha en la poltica regional. Esta tendencia centrista sera reforzada por la incorporacin de un sector del Partit
Catalanista Republic y de la Dreta Liberal Republicana, la agrupacin local del PRP.
An as, parece evidente que la Lliga sigui acaparando en Catalua buena parte del
voto til conservador y monrquico.

Los partidos de centro


En el centro poltico, el radicalismo tambin pas a la oposicin a finales de 1931,
y fue incapaz a lo largo del bienio de capitalizar su condicin de segunda fuerza parlamentaria y principal partido republicano. El cambio de rgimen haba sorprendido al
PRR sin una autntica organizacin de mbito nacional, que controlase el funcionamiento excesivamente autnomo de las secciones locales. Apoyndose en el liderazgo
de Lerroux y en la existencia de una numerosa minora parlamentaria en las Cortes, se
intent establecer a partir de agosto de 1931 una mayor centralizacin de las actividades
del partido, gobernado por una Junta Nacional, con un Comit ejecutivo integrado por
diputados y una Asamblea Nacional, que se reunira anualmente9. Pero las sucesivas iniciativas en este sentido no alcanzaron un gran xito, estorbadas por la resistencia de los

8
M. Cuber, Melquades lvarez, Madrid, 1935, pg. 91.
9
Entre agosto de 1931 y octubre de 1932 funcion un Comit ejecutivo provisional de 19 miembros. En
la Asamblea Nacional celebrada por el PRR en ese ltimo mes, fue elegido formalmente el siguiente Comit
ejecutivo: Presidente, A. Lerroux; vicepresidente, D. Martnez Barrio; secretario, Manuel Torres Campa;
secretario de actas, Pedro Amasa; vocales, Manuel Marraco, Sigfrido Blasco Ibez, Rafael Guerra del Ro;
Antonio Lara, Eloy Vaquero, Rafael Salazar Alonso, Gerardo Abad Conde, Gerardo Carreres, Fernando Gasset, Antonio Mars.

[132]

comits locales y de los grupos federados como el PURA valenciano o las Juventudes Radicales a ceder cuotas de poder a una organizacin centralizada. Durante el
primer bienio, el radicalismo acentu su talante conservador y populista, tanto por la
afluencia de militantes procedentes de los sectores sociales acomodados y del antiguo
liberalismo monrquico, caso de Santiago Alba, como por la pretensin de Lerroux y de
sus colaboradores de centrar al rgimen presentando al PRR como una organizacin de
masas interclasista aunque su electorado se localizaba fundamentalmente entre las
clases medias al margen de la izquierdal reformista. Puede hablarse en este sentido de
un xito sorprendente, ya que, pese a la falta de un programa poltico coherente, a las
carencias organizativas y a la fama escandalosa que arrastraba, el radicalismo fue una
fuerza en ascenso a lo largo de este perodo.
Otro grupo parlamentario de carcter centrista era la Agrupacin al Servicio de la
Repblica, dirigida por Ortega, Maran y Prez de Ayala. Este grupo de intelectuales
intent ser la conciencia tica del rgimen, y de hecho, la Agrupacin actu como un
partido, con 13 escaos en las Cortes y unos 25.000 afiliados. Pero sus dirigentes eludieron toda responsabilidad de gobierno. Disgustados por lo que consideraban una peligrosa deriva izquierdista de la Repblica, terminaron distancindose de las fuerzas de
la Conjuncin. Ortega, cuya conferencia Rectificacin de la Repblica (6 de diciembre de 1931) fue considerada un ataque demoledor contra el reformismo conjuncionista, acab defendiendo la construccin de un gran partido de centro-derecha bajo la direccin de Miguel Maura. Carente ya de objetivos, y con sus miembros decepcionados
y divididos sobre el grado de oposicin que era preciso desarrollar contra la izquierda
gubernamental, la Agrupacin se disolvi el 29 de octubre de 1932.
Tambin en posiciones centristas se encontraban algunos partidos regionales. El
Partit Catalanista Republic la antigua Acci Catalana se resinti de sus fracasos
electorales y sufri varias escisiones. Algunos de sus miembros, como Bofill i Mates,
retornaron a la Lliga. Otros se unieron a elementos jaimistas para crear, en noviembre
de 1931, la Uni Democrtica de Catalunya, dirigida por Manuel Carrasco i Formiguera. Partido catalanista de inspiracin socialcatlica, con una militancia mayoritariamente obrera y pequeoburguesa, la UDC era el grupo espaol de la poca ms prximo a
las formulaciones demcrata-cristianas. En cuanto al propio PCR, muy mermado ya, se
convirti en marzo de 1933 en Acci Catalanista Republicana y prosigui, bajo la direccin de Nicolau dOlwer, su colaboracin con la izquierda republicana nacional. Pequeos partidos centristas podan ser tambin considerados, entre otros, Accin Nacionalista Vasca, surgida en 1930 de una escisin pro republicana del PNV, y el Partido Galeguista, creado un ao despus como altenativa nacionalista al republicanismo estatalista
que encarnaba el PRG.

La izquierda republicana
Este grupo de partidos sufri profundas transformaciones durante el bienio. El radical-socialismo, con unos 70.000 afiliados en 1932, se mostr como un partido de aluvin, cuyo rpido y desordenado crecimiento imposibilitaba su consolidacin. A las di-

[133]

visiones en el seno de su organismo director, el Comit ejecutivo10, se sumaba la indisciplina del grupo parlamentario, cuyos miembros actuaban con frecuencia contra el criterio dominante en la propia minora, lo que provoc una continua sangra de diputados,
hasta el punto de que de los primitivos 59 quedaban slo 14 en octubre de 1933, cuando se disolvieron las Constituyentes. Cada Congreso del partido equivala a una escisin. La primera, en mayo de1931, fue protagonizada por la extrema izquierda de Jos
Antonio Balbontn, quien constituy un minsculo Partido Republicano Radical Socialista Revolucionario, con el que ms tarde ingresara en el Partido Comunista. El III Congreso, celebrado a finales de mayo de 1932, consolid la organizacin del partido,
centrando su gobierno en un Consejo Nacional, pero durante sus sesiones se produjo la
expulsin de un grupo de crticos con la poltica de colaboracin gubernamental, encabezados por los diputados Botella Asensi y Eduardo Ortega y Gasset, que en octubre
crearon la Izquierda Radical Socialista.
Durante el ao siguiente, se fue fraguando la divisin del PRRS entre un ala izquierda (Domingo, Albornoz) partidaria de continuar la colaboracin gubernamental con el
PSOE y otra derecha (Gordn Ordax) que la recusaba y pretenda pasar a la oposicin
para lograr un acercamiento a los radicales. Durante el IV. Congreso del PRRS, en junio de 1933, el tema qued abiertamente planteado, aunque fue posible todava un compromiso, que admita la conveniencia de mantener la colaboracin con los socialistas a fin de realizar un programa previamente convenido, pero recomendaba aflojar
la presin reformista en el terreno laboral. El acuerdo era meramente coyuntural y la
cada del Gobierno Azaa, que supuso la crisis final de la Conjuncin republicanosocialista, oblig al PRRS a convocar un Congreso extraordinario a finales de septiembre,
en el cual se produjo la ruptura. Los seguidores de Domingo, puestos en minora, se
marcharon para fundar un efmero Partido Radical Socialista Independiente, mientras la
fraccin que acaudillaba Gordn, duea ahora del PRRS, participaba en el primer Gobierno Lerroux e iniciaba el proceso de acercamiento a la izquierda radical que, ya en
1934, culminara con la fusin de ambos sectores en Unin Republicana11.
Por el contrario, Accin Republicana, bajo el indiscutido liderazgo de Manuel Azaa, se convirti en la formacin de izquierda burguesa ms slidamente implantada en
el pas, con una numerosa afiliacin unos 40.000 miembros en 1932 y 130.000 al ao
siguiente, segn sus propios datos procedente en su mayora de las clases medias y un
grupo parlamentario compacto, que fue engrosando con la incorporacin de diputados
de otras minoras. Al margen de la organizacin central, presidida por el Consejo Na
10
El primer Comit ejecutivo del PRRS, elegido en septiembre de 1930, estaba formado por M. Domingo, F. Gordn Ordax, A. de Albornoz, A. Galarza, Eduardo Ortega y Gasset, Jos Salmern y J. Botella Asensi. En el II Congreso del PRRS se mantuvo esta Ejecutiva, aunque Galarza fue sustituido por Fernando
Valera.
11
El nuevo Comit ejecutivo del PRRS qued integrado por: F. Gordn Ordax, presidente; J. M. Lpez
Orozco, vicepresidente; Jos Moreno Galvache, secretario; Benito Artigas, tesorero, y vocales, Fernando Varela, Vicente Fatrs y Antonio Guallar. Por su parte, el PRRSI se dot del siguiente Comit ejecutivo: Presidente, M. Domingo; vicepresidente, J. Salmern; secretario, A. Galarza; tesorero, Emilio Baena; vocales,
Francisco Barns, Victoria Kent y Luis Lpez Driga.

[134]

cional12 y por la Asamblea Nacional de Delegados, que se reuna una vez al ao, actuaban con carcter autnomo las Juventudes de Accin Republicana, creadas en julio de
1932, y el Partit Catal dAcci Republicana, fundado en la primavera de 1932 para soslayar las interesadas acusaciones de sucursalismo que los grupos catalanistas hacan
a las organizaciones de los partidos nacionales en su mbito regional. Cada vez ms en
la rbita de AR se encontraba la Federacin Republicana Gallega, que tras ser abandonada por los radicales, se convirti, a mediados de 1932, en el Partido Republicano Gallego. Pero, hasta 1934, Casares Quiroga se mostr reacio a la plena integracin de su
grupo en las filas del azaismo.
Respecto a los federales, cada vez ms divididos, su principal grupo era el pequeo
Partido Republicano Democrtico Federal, de Pi y Asuarga, que a lo largo del bienio
sufri dos escisiones Extrema Izquierda Republicana y Extrema Izquierda Federal que lo pusieron al borde de la extincin. Aun as, uno de sus dirigentes, Jos
Franchy Roca, posea una cierta base poltica en Canarias y fue Ministro en un Gobierno de Azaa.
De los partidos regionales, el ms boyante era la Esquerra Republicana de Maci y
Companys, que controlaba las instituciones autonmicas de Catalua y brindaba un
apoyo condicional al Gobierno Azaa. La ERC era un partido con fuerte implantacin
territorial en las cuatro provincias, unos 60.000 afiliados en 1933. Pero su carcter de
plataforma de convergencia de las fuerzas del catalanismo radical le converta en un
partido bastante heterogneo, con un impreciso ideario poltico, ya que se pretenda integrar la tradicin republicana democrtica y laica, con las crecientes aspiraciones populares a cambios sociales profundos, junto con la ya histrica reivindicacin de la autonoma poltica13.
La hegemona de la ERC en el campo de la izquierda catalanista dejaba poco terreno para otras formaciones y la puesta en marcha del Estatuto de autonoma pareca satisfacer, por el momento, el deseo de ver reconocido el hecho diferencial cataln. Pero
aun as, en los primeros aos 30 surgieron tres grupos de abierto carcter independentista, que lograron muy escaso apoyo ciudadano en su demanda. El ala izquierda de Estat Catal, que no haba seguido a Maci en la fundacin de la ERC, se organiz a comienzos de 1932 en Estat Catal-Partit Proletari, dirigido por Jaume Compte, que combinaba marxismo y catalanismo. En enero de 1933, tambin por disidentes de EC, se
cre el Partit Nacionalista Catal, que defenda la independencia de Catalua se negaba a concurrir a las elecciones de mbito estatal y cuyo ms destacado dirigente era
Josep M. Xammar. Finalmente, en octubre de ese ao, buena parte del antiguo grupo de
LOpini fue expulsado de ERC por su actitud radical ante la negociacin del traspaso
de competencias a la Generalidad, y se constituy en Partit Nacionalista Republic
dEsquerra, cuya figura ms destacada era Lluh i Vallesc.

12
El Consejo estaba encabezado por un presidente, Azaa, un vicepresidente (J. Giral en 1931-1933 y M.
Ruiz Funes en 1933-1934) y un secretario (Vicente Gaspar en 1931-1933 y Manuel lvarez Ugena en 19331934).
13
B. de Riquer, El sistema de partidos polticos en Catalua (1931-1933), en Historia Contempornea, 6 (1991), pg. 89.

[135]

Los socialistas
Al proclamarse la Repblica, el PSOE constitua el nico partido de masas que actuaba en la poltica espaola con una visin de Estado. En buena parte gracias a ello, su
militancia pas de los 18.000 afiliados de 1930 a cerca de 82.000 cuatro aos despus.
Como principal fuerza poltica y social del pas, el socialismo era un elemento imprescindible para la consolidacin del rgimen republicano. Sin embargo, a lo largo de su
primer bienio, el PSOE se vio sometido a una creciente tensin entre los partidarios de
la colaboracin gubernamental con los republicanos y aquellos otros que se oponan al
mantenimiento del pacto de la Conjuncin. En un principio, estos ltimos se reducan,
prcticamente, a los seguidores de Julin Besteiro, partidarios de que el movimiento socialista rompiera su alianza con la burguesa. La oposicin a la poltica de colaboracin
con los republicanos haba llevado incluso a los besteiristas a abandonar los puestos directivos del PSOE y de la UGT en febrero de 1931, dejando provisionalmente las dos
Ejecutivas en poder de los caballeristas14. Frente a esta visin, que, sin embargo, rechazaba la violencia revolucionaria en favor de un reformismo progresivo, los corporativistas y los reformadores, cuyos jefes de fila eran, respectivamente, Largo Caballero y
Prieto, mantuvieron hasta finales de 1933 la tctica colaboracionista por motivos distintos: los primeros, porque esperaban fortalecer desde el Gobierno al sindicalismo socialista y, en ltimo extremo, facilitar el control obrero de las relaciones socio-laborales y
econmicas; los segundos, porque deseaban firmemente la consolidacin de una Repblica parlamentaria y democrtica, lo que, en aquella etapa, slo poda alcanzarse mediante la colaboracin con la burguesa republicana.
Los socialistas acogieron como un triunfo propio la proclamacin de la Repblica.
El mismo 14 de abril, las Ejecutivas del PSOE y de la UGT hicieron pblico un comunicado en el que manifestaban su decisin de prestar apoyo al naciente rgimen republicano, y oponerse con toda la energa que las circunstancias demanden a cualquier intento encaminado a obstaculizar el normal desarrollo de la Repblica que empieza. En
su Congreso extraordinario de junio de 1931, el PSOE reafirm su estrategia en torno a
un programa gubernamental separacin del Estado y la Iglesia, reforma agraria, divorcio, sistema educativo laico, nacionalizacin de los ferrocarriles, la minera y la banca, etc. que se plasm parcialmente en la Constitucin.
Durante casi dos aos, los socialistas se mantuvieron fieles al compromiso con la
izquierda republicana, pese al creciente descontento de las bases del partido y del sindicato. Esto ltimo qued patente en el XIII Congreso del PSOE, celebrado en octubre
de 1932, donde el sector besteirista denunci la frustracin de las masas campesinas

14
Abandonaron J. Besteiro, A. Saborit, T. Gmez, L. Martnez, A. Snchez y A. Ovejero. Sus puestos
en la Comisin ejecutiva de UGT no fueron cubiertos, en espera de un prximo congreso. En cambio, la Comisin Nacional del PSOE procedi a finales de abril a nombrar a un nuevo Comit ejecutivo compuesto por
Remigio Cabello, que asumi la presidencia del partido, Largo Caballero, que continu como vicepresidente,
Manuel Albar, secretario-tesorero, Antonio Fernndez Quer, vicesecretario, W. Carrillo, secretario de actas y
F. de los Ros, A. de Gracia, M. Cordero, Antonio Fabra Rivas, Francisco Azorn y Manuel Vigil, vocales.

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hambrientas ante la timidez de las reformas gubernamentales y el peligro que ello entraaba para el movimiento socialista. No obstante, caballeristas y prietistas unieron sus
esfuerzos para hacer triunfar la tesis favorable al mantenimiento de la colaboracin con
los republicanos como mal menor y Largo gan a Besteiro, por muy escaso margen
de votos, la presidencia de la Comisin ejecutiva del partido15. Con todo, el Congreso
aprob que, una vez consolidada la Repblica burguesa, el PSOE adoptara una lnea de
accin netamente anticapitalista, a fin de acelerar la transicin de Espaa hacia el socialismo. Pero, como veremos ms adelante, una serie de causas complejas provocaron
un prematuro y progresivo alejamiento entre las fuerzas de la coalicin, que condujo a
la salida de los socialistas del Gobierno en septiembre de 1933, a su presentacin en solitario a las elecciones de noviembre y a la ruptura con un modelo de democracia burguesa que ya no consideraban vlido para seguir avanzando hacia el establecimiento de
una democracia popular.
La Uni Socialista de Catalunya no logr consolidarse en este perodo como la opcin fundamental del obrerismo poltico en la regin. A mediados de 1933, ofreci un
pacto a la Federacin Catalana del PSOE, y en el mes de julio lleg a celebrarse un Congreso de unificacin. Pero la iniciativa, tras muchas dilaciones, termin frustrndose en
enero de 1934 por las reticencias de la Ejecutiva del PSOE hacia una organizacin que
identificaba como pequeo-burguesa y catalanista. Por otra parte, este ltimo rasgo
otorg a la USC un protagonismo en la poltica local mayor del que corresponda a su
base humana, que en 1933 no deba superar los 5.000 afiliados. As, tuvo dos representantes en el efmero Gobierno Maci formado en abril de 1931 Rafael Campalans y
Manuel Serra i Moret y, desde finales de 1933, Joan Comorera sera miembro del
Consejo de la Generalidad presidido por Companys.

Los comunistas
El PCE sufri una profunda reestructuracin en estos aos, aunque sigui estando
sometido al ms estricto control de la Comintern. En los meses anteriores al cambio de
rgimen, el partido se haba abstenido de colaborar con los republicanos y desde el mismo 14 de abril mostr su oposicin a la Repblica burguesa, frente a la que defenda
la creacin de una Repblica de Soviets obreros y campesinos. En mayo, Bullejos y
otros dirigentes fueron llamados a Mosc y se les invit a rectificar parte de su anlisis,
que no haca diferencias entre la Monarqua cada y el nuevo rgimen, pero no a deponer su hostilidad contra las fuerzas republicanas, tachadas de contrarrevolucionarias. A
lo largo de los meses siguientes, el PCE realiz una dursima crtica al reformismo republicano-socialista. Ello acentu su aislamiento, hasta el punto de que en las eleccio
15
La nueva Comisin tena la siguiente composicin: Presidente, F. Largo Caballero; vicepresidente,
R. Cabello; secretario-tesorero, Enrique de Francisco; vicesecretario, Juan Simen Vidarte; secretario de
actas, Pascual Toms; vocales, F. de los Ros, I. Prieto, M. Cordero, A. de Gracia, W. Carrillo y A. Fabra Rivas. Este ltimo dimiti en diciembre de 1933 y De los Ros en mayo de 1935, sin que fueran cubiertas sus vacantes.

[137]

nes de junio de 1931 no consigui ningn diputado y slo obtuvo 40.000 votos en
toda Espaa. En esa poca, el nmero de militantes efectivos no parece que superara
los 800.
El IV Congreso del partido, celebrado en Sevilla en marzo de 1932, renov el liderazgo del equipo que diriga Bullejos al que ahora se incorporaba la vizcana Dolores Ibrruri, luego mundialmente conocida como Pasionaria pero abri camino a un
tmido viraje en las posiciones fuertemente dogmticas mantenidas hasta entonces. Al
intento de aumentar la influencia comunista en la CNT, iniciado en el otoo de 1931 y
rpidamente fracasado, se sum la consigna de defender a la Repblica, lanzada por Bullejos al producirse el intento de golpe de Estado del 10 de agosto de 1932. Pero este
giro tan brusco pareci excesivo a los soviticos, que recelaban de la autonoma que comenzaba a mostrar la direccin del PCE. Bullejos fue convocado a Mosc y expulsado
del partido con Trilla y Adame. En octubre, la Comintern design un nuevo equipo dirigente, presidido por Jos Daz, y del que formaban parte, entre otros, Jess Hernndez, Vicente Uribe y Dolores Ibrruri, que haba hecho causa comn con los vencidos,
pero que supo rectificar a tiempo. A partir de entonces, el PCE retorn a la fidelidad absoluta a las consignas estalinistas del delegado de la Tercera Internacional en Espaa,
el argentino Vittorio Codovilla, y aument la confrontacin con las fuerzas gubernamentales.
Al amparo del desencanto de las bases socialistas, el disciplinado PCE creci espectacularmente en 1933, hasta alcanzar los 15.000 afiliados, e integr en sus filas al pequeo PRRSR de Balbontn, con lo que el partido se hizo con un representante en las
Cortes. A comienzos de ese ao, y coincidiendo con la llegada del nazismo al Poder en
Alemania, el PCE introdujo un giro significativo en su anlisis de la realidad poltica espaola al adoptar, en consonancia con la Comintern, el principio de la lucha prioritaria
contra el fascismo. Ello le llev a ofrecer a los restantes grupos obreros el inicio de una
campaa en favor de la amnista para los presos izquierdistas y la formacin de un Frente Antifascista, medidas que hallaron muy escaso eco, si bien esta ltima permiti al
partido hacerse con un diputado por Mlaga, Cayetano Bolvar, en las elecciones de noviembre de 1933
En cuanto al comunismo no estalinista, sigui siendo muy marginal, centrado bsicamente en Catalua. Al proclamarse la Repblica, el Bloque Obrero y Campesino tena unos 700 miembros, casi todos afiliados a la CNT, y en las elecciones a Cortes
Constituyentes obtuvo slo 10.000 votos. Pero menos arraigo tena an la filotrotskista
Oposicin de Izquierda, de Nin, denominada luego Izquierda Comunista Espaola.

LAS ORGANIZACIONES SOCIO-LABORALES


Uno de los fenmenos ms espectaculares que acompaaron al nacimiento de la
Repblica fue el enorme crecimiento de las grandes federaciones de sindicatos de clase. Una de ellas, la socialista Unin General de Trabajadores, se adhiri al programa reformista de la Conjuncin y acept la colaboracin gubernamental con los partidos republicanos. A cambio, pudo ejercer una extraordinaria influencia en algunos mbitos de

[138]

la poltica estatal, como la legislacin sociolaboral, que la permiti beneficiarse del nuevo marco de relaciones laborales establecido por los equipos ministeriales socialistas y
en el que, favorecida por la inhibicin de su rival CNT, pas a ejercer un prctico monopolio de la representacin corporativa de los trabajadores.
En sintona con el PSOE, la UGT mantuvo durante el primer bienio una postura de
abierta colaboracin con las instituciones republicanas. A partir de la Declaracin de
Principios Fundamentales ugetista, M. Redero ha sealado estas cinco notas distintivas del sindicalismo socialista en este perodo:
a) De concepcin marxista, lo que implicaba la admisin de la lucha de clases y la
defensa de una sociedad sin clases, en la que no exista la propiedad privada de los medios de produccin y en la que los trabajadores organizados gestionen los medios de
produccin, el transporte y la distribucin de la riqueza.
b) De clase, por cuanto el socialismo aspira a agrupar a todos los trabajadores manuales e intelectuales en defensa de sus intereses de clase frente a los capitalistas.
c) Reformista. En los inicios de la coyuntura republicana, los socialistas, tanto a travs de sus organizaciones sindicales como de su participacin en el Gobierno, se plantean propsitos inmediatos de bienestar, que sin renunciar al objetivo ltimo de la revolucin y de la emancipacin total de la clase obrera, permitan a los trabajadores obtener beneficios laborales y sociales a travs de cambios en el ordenamiento legal y en
las relaciones de produccin dentro del sistema vigente.
d) De carcter contractual, ya que la UGT, como organizacin, aspira a representar al conjunto de la clase obrera, pero responde en primer lugar a los intereses concretos de sus afiliados.
e) De intervencin. Durante el primer bienio, la UGT participa activamente en las
instituciones republicanas, tanto a travs de sus afiliados miembros del Parlamento y del
Gobierno, como con su presencia en los organismos de gestin y mediacin laboral, en
los que procura asumir la condicin de principal negociador de los intereses de los trabajadores frente a la representacin patronal16.
Entre 1931 y 1933, el aparato sindical de la UGT mantuvo un control efectivo sobre la representacin de los trabajadores en los Jurados Mixtos laborales y sobre los organismos dedicados a vigilar la contratacin agraria o a conceder subsidios a los obreros, para recibir ayuda de los cuales lleg a ser casi imprescindible tener el nombre inscrito en alguna sociedad obrera legalmente reconocida, en su gran mayora adheridas a
la UGT. Gracias a ello, la Unin pudo incrementar de modo espectacular sus cifras de
afiliacin. De los poco ms de 200.000 miembros que tena al caer la dictadura, subi a
cerca de 300.000 al proclamarse la Repblica, a 654.403 en octubre de 1931, a 957.451
en marzo de 1932, para alcanzar 1.041.539 en junio de ese ao, con 5.107 secciones locales. El rasgo ms caracterstico de este crecimiento fue el peso alcanzado por los campesinos pobres, atrados en masa a la Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra
por la perspectiva de beneficiarse de la reforma agraria o de una ms segura contrata
16
M. Redero, Estudios de historia de la UGT, Salamanca, 1992, pgs. 38-41.

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cin laboral. De suponer el 27,2 por 100 de los afiliados a UGT en 1930, los campesinos de la FNTT pasaron a ser el 42,8 en junio de 1932, con 445.414 sindicados, distribuidos sobre todo en las provincias sujetas a reforma agraria de Andaluca y Extremadura, mientras que los trabajadores industriales, hasta entonces la base de la militancia,
disminuan en proporcin inversa. La distribucin geogrfica de las bases ugetistas,
conforme a los datos de octubre de 1931, era especialmente importante en Castilla la
Nueva (35,1 por 100 del total), si bien la provincia de Madrid representaba ella sola el
28,4 por 100 de la afiliacin, seguida por Andaluca (19,0), Valencia (8,7), Extremadura (5,9) y el Pas Vasco (4,3).
Pero las ilusiones depositadas por el sindicalismo socialista, y en especial por los
nuevos afiliados rurales, en una rpida y profunda reforma estructural que implicara
prcticamente una revolucin social de carcter pacfico, se vieron pronto defraudadas
por la timidez y discontinuidad de la obra reformista de la coalicin gobernante. A lo
largo de 1932 surgieron brotes de protesta entre los campesinos ugetistas ante el lento
ritmo de la reforma agraria, cuyo control corresponda a equipos de gobierno republicanos. En octubre, el sector de la UGT menos entusiasta de la Conjuncin, presidido por
Besteiro, reforz su peso en la central sindical en su XVII Congreso, al tiempo que
perda la direccin del PSOE17. No obstante, el sindicato sigui apoyando al Gobierno
durante casi un ao. Sera a partir del verano de 1933 cuando, en paralelo con el PSOE,
la UGT rompiera con el reformismo posibilista para adoptar una lnea de presin que,
mediante un rosario de manifestaciones, huelgas laborales e incidentes de orden pblico, se deslizara por sendas cada vez ms reivindicativas y rupturistas.
En cuanto a la evolucin del movimiento libertario, representado por la Confederacin Nacional del Trabajo y los grupos que se fueron separando de ella durante el primer bienio, la analizaremos con cierto detenimiento en el prximo captulo.
El cambio de rgimen fue recibido bien recibido por una parte de las organizaciones patronales, si bien otras manifestaron sus reservas y la mayora se escudaron en su
carcter apoltico para evitar tomar partido. Aunque la entrada del PSOE en el Gobierno, el poder alcanzado por la UGT en el mbito laboral y el programa reformista de la
Conjuncin no podan dejar de ser contemplados como serias amenazas por el empresariado, hay que matizar mucho la idea de un bloque patronal unido en la lucha contra
el social-azaismo. En primer trmino porque, igual que la crisis econmica, las medidas gubernamentales no afectaron del mismo modo a todos los sectores. Luego, porque
las corporaciones patronales eran dbiles, tenan intereses divergentes y estaban fraccionadas con criterios gremiales tras la etapa de dirigismo laboral de la Dictadura. Y, adems, porque no exista ninguna fuerza poltica de consideracin, al margen de los propios partidos republicanos, capaz de representarlas con xito en la vida parlamentaria.

17
El Congreso eligi la siguiente Comisin ejecutiva: Presidente, J. Besteiro; vicesecretario, A. Saborit;
secretario general, F. Largo Caballero; secretario adjunto, T. Gmez; tesorero, R. Henche; vocales, L. Martnez Gil, A. de Gracia, A. Muoz Giraldos, A. Septiem, C. Garca y P. Toms. En desacuerdo con los resultados, dimitieron Largo, Henche, Gracia y Toms. El 6 de diciembre, los tres ltimos fueron sustituidos por Manuel Muio, Antonio Mairal y Jos Cernadas.

[140]

Durante el primer bienio, los empresarios realizaron un considerable esfuerzo asociativo, que condujo a la creacin o potenciacin de un tejido de organizaciones que, al
margen del nivel econmico de sus miembros, respondan a unos criterios clasistas la
clase patronal que se ofrecan como respuesta al desarrollo de los sindicatos y a su
mayor capacidad de presin en los organismos de mediacin laboral. En julio de 1933
se celebr una masiva Asamblea Econmico-social, con asistencia de 1.500 organizaciones patronales, en la que los diversos sectores del empresariado buscaron unificar
criterios frente a la poltica gubernamental y a la conflictividad laboral, para lo que establecieron una Organizacin de Enlace de Entidades Econmicas de Espaa. Pero el siguiente paso en la formacin de una plataforma empresarial, la prevista Unin General
de Patronos Espaoles, no lleg a cuajar. En general, las grandes patronales la Confederacin Patronal, la catalana Fomento del Trabajo Nacional, la Unin Nacional Econmica, creada en noviembre de 1931 y que reuna a 180 grandes empresas industriales, etc. mantuvieron una actitud crtica hacia el reformismo, combatiendo la existencia de los Jurados Mixtos y otros aspectos de la legislacin caballerista, pero sin
descalificaciones globales al rgimen. Por su parte, las organizaciones de pequeos y
medianos empresarios, como la Confederacin Gremial Espaola, que reuna a unos
45.000 afiliados, se identificaban con los intereses de la pequea burguesa reformista
y adoptaron una actitud ms favorable hacia el republicanismo moderado, en especial el
que representaba el Partido Radical.
Fueron las muy conservadoras patronales agrarias las que asumieron de un modo
ms abierto, y con el apoyo expreso de sus representantes en las Cortes, una oposicin
descalificadora contra la totalidad de la poltica social y econmica del primer bienio.
Entre ellas destacaban la Asociacin de Agricultores de Espaa, creada en 1912, y que
a finales del primer bienio republicano afirmaba encuadrar a 668.333 miembros en todo
el pas; la Agrupacin de Propietarios de Fincas Rsticas, cuya finalidad especfica era
oponerse a la reforma agraria; la Asociacin General de Ganaderos; la Confederacin
Patronal Agrcola, fundada en marzo de 1933; y la Confederacin Nacional Catlico
Agraria, que contaba en 1933 con 196.804 afiliados, integrados en sindicatos de labradores y organizaciones patronales, fundamentalmente de Castilla la Vieja, Len y Aragn. La CONCA mantena muy estrechos vnculos con la Iglesia catlica y con las organizaciones polticas CEDA, grupos agrarios que representaban los intereses de
los cerealistas castellanos. Todas estas organizaciones integraron en marzo de 1933 un
Comit de Enlace de Entidades Agropecuarias, un poderoso grupo de presin que en el
mes de julio desempe un importante papel en la creacin de la Organizacin de Enlace de Entidades Econmicas de Espaa.

LA CUESTIN RELIGIOSA
La aprobacin de los polmicos artculos 26 y 27 de la Constitucin abri el camino a una serie de leyes y decretos con los que la izquierda gobernante buscaba imponer las pautas para la secularizacin legal del Estado. Aunque la oposicin catlica tach estas medidas de legislacin sectaria, lo cierto es que eran bsicas en el programa

[141]

reformista y venan dictadas por el carcter laico del rgimen. Producida la separacin
entre la Iglesia y el Estado, era preciso que ste asumiera aquellas funciones administrativas y sociales que la Iglesia se haba arrogado tradicionalmente en razn de su propia identificacin con el Estado monrquico. Otra cosa es que esto hubiera debido hacerse con mayor tacto, o con nimo menos propicio a la revancha. La inclusin de medidas manifiestamente anticlericales en el texto constitucional y los apasionados
debates que ello origin dieron una dimensin excesiva a un problema que deba haberse relegado a una regulacin legal posterior y ms especfica. Sin embargo, lo cierto es
que, contra el parecer de muchos republicanos, el anticlericalismo se convirti en uno
de los pilares normativos del rgimen, difuminando el efecto democratizador de la legislacin laicista y otorgando a los adversarios de la Repblica una baza psicolgica que
supieron utilizar adecuadamente.
La reforma religiosa, enmarcada en el plano ms amplio de las relaciones IglesiaEstado, se centr bsicamente en cuatro puntos: secularizacin de los usos sociales;
control estatal sobre las actividades de las asociaciones religiosas; reversin al patrimonio nacional de una parte de los bienes eclesisticos y eliminacin de la influencia del
clero en el sistema educativo. Las principales medidas legales fueron:
a) El decreto de disolucin de la Compaa de Jess, de 23 de enero de 1932. Los
jesuitas constituan una de las rdenes religiosas con mayor arraigo en Espaa. Contaban con 2.987 religiosos, 40 residencias, 163 escuelas de formacin Primaria y Profesional, 21 colegios de Segunda Enseanza y ocho centros de Enseanza Superior, considerados entre los mejores del pas. El Gobierno se limit a dar de baja a la Compaa
como asociacin con personalidad jurdica en Espaa, a disolver sus comunidades y a
nacionalizar parte de sus bienes, especialmente colegios y residencias, que pasaron a ser
administradas por un Patronato. Contra lo que se ha dicho a veces, no se trat de una
nueva expulsin de los jesuitas. Los miembros de la Compaa pudieron seguir ejerciendo su ministerio en el pas, pero sin vinculacin a una Orden que por su disciplina y capacidad y por su cuarto voto especial de obediencia al Papa era considerada por los republicanos como altamente nociva para los intereses nacionales.
b) El Decreto de secularizacin de los cementerios. Firmado el 30 de enero de
1932, estableca la propiedad municipal de las necrpolis hasta entonces muchas de
ellas administradas por iglesias parroquiales o cofradas sacramentales que en adelante deberan ser comunes para todas las confesiones y se unificaba los enterramientos
civiles y religiosos. Los entierros catlicos, como manifestaciones pblicas de culto, seran regulados por las autoridades locales, que podran prohibirlos o gravarlos con impuestos. La aplicacin de esta medida y de otras parecidas, como la retirada de Crucifijos de las aulas escolares, la supresin del Cuerpo Eclesistico del Ejrcito, por Ley de
5 de julio de 1932, o la anulacin de los honores militares al Santsimo Sacramento a su
paso por las calles, buscaban adecuar al carcter laico del Estado ciertos usos tradicionales, que servan al clero para reforzar su poder moral sobre la sociedad, pero ofendieron a los catlicos, acostumbrados a la proteccin oficial de su culto.
c) La Ley de Divorcio, de 2 de febrero de 1932. Tambin aqu se trataba de que el
Estado asumiera una competencia civil que le atribua la Constitucin, la disolucin ci-

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vil del contrato matrimonial, que hasta entonces constitua un abusivo monopolio del
clero catlico. Siendo un derecho optativo, el Estado garantizaba la libertad de conciencia de los ciudadanos al regularlo y mantena adems la validez legal del matrimonio religioso. Por otra parte, la ley era muy restrictiva, ya que exiga la existencia de culpabilidad de uno de los cnyuges para disolver el vnculo. Pero el divorcio, combatido por
la Iglesia y mal visto por la mayora de la poblacin, socialmente conservadora, fue un
recurso poco utilizado: en sus dos primeros aos de aplicacin slo se presentaron
7.059 demandas y se dictaron unas 3.500 sentencias favorables, lo que arrojara un porcentaje nfimo de 0,09 divorcios anuales por cada 1.000 habitantes18.
d) La Ley de Confesiones y Congregaciones Religiosas, aprobada por las Cortes el
2 de junio de 1933, y reglamentada por un Decreto de 27 de julio. Desarrollaba los preceptos constitucionales acerca del control estatal sobre todas las confesiones pero, como
era inevitable, afectaba especialmente a los intereses de la Iglesia catlica: regulacin de
las rdenes y congregaciones religiosas, que deberan inscribirse en un Registro especial del Ministerio de Justicia, y reglamentacin del culto pblico; supresin de los subsidios oficiales y nacionalizacin de parte del patrimonio eclesistico, templos, seminarios, monasterios y dems lugares destinados al culto religioso, aunque la Iglesia podra
seguir utilizndolos a tal fin; atribucin al Estado de la potestad de vetar los nombramientos de jerarquas religiosas que considerase inadecuados, etc.
Atacaba, adems, la base del sistema educativo confesional al decretar el cierre de
los centros de enseanza de la Iglesia, con excepcin de los seminarios. Los legisladores, excesivamente apresurados en este punto, fijaron el 31 de diciembre de ese ao
como fecha lmite para el cese de las actividades docentes de los religiosos. La Iglesia
catlica posea 295 centros de Segunda Enseanza, con 20.684 alumnos y 4.965 de Enseanza Primaria, donde estudiaban 352.004 escolares. El Gobierno confiaba en levantar en pocos meses 7.000 escuelas pblicas y 20 institutos nacionales de Bachillerato,
que paliasen los efectos del cierre inmediato de los centros religiosos, sobre todo en el
medio rural, y seguir luego creando escuelas a un ritmo de 4.000 por ao. En la Enseanza Media, la sustitucin se realiz sin grandes problemas, pero no sucedi lo mismo
con la Primaria. Aunque se improvisaron unos 10.000 maestros mediante cursillos especiales, fueron muchos los Ayuntamientos que por falta de voluntad o de medios no
abrieron nuevas escuelas, lo que origin una considerable incertidumbre en numerosas
familias. Por fin, cuando se aproximaba el trmino del plazo legal para el cierre de los
centros religiosos, se produjo la derrota electoral de la izquierda. Los nuevos gobernantes radicales suspendieron la aplicacin de la Ley de Congregaciones, lo que permiti a
la Iglesia mantener abiertos sus establecimientos docentes.
La respuesta de los medios catlicos a este cmulo de medidas secularizadoras fue
progresivamente intolerante, sobre todo en lo que afectaba a los privilegios jurdicos y
econmicos del clero y a su mbito educativo. Todava en noviembre de 1931, el sector
vaticanista del episcopado, que encabezaba el moderado cardenal Vidal i Barraquer,

18
R. Lezcano, El divorcio en la Segunda Repblica, Madrid, 1979, pg. 265.

[143]

auspici una carta colectiva en la que se recomendaba a los catlicos acatar el poder
civil en la forma que de hecho exista, si bien se vindicaba el papel de la Iglesia como
custodia de la ms cierta y ms alta nocin de la soberana poltica, puesto que la hace
derivar de Dios. Pero el 1 de enero de 1932, en pleno auge de la marea anticlerical, otra
dursima pastoral colectiva condenaba sin paliativos la actuacin de las Cortes, exigiendo a los fieles trabajar por la modificacin de las leyes que afectaran a los intereses
de la Iglesia, y prohibindoles, de hecho, la asistencia de sus hijos a colegios pblicos,
en los que los obispos apreciaban la base de un sistema educativo laico que estaban dispuestos a destruir por todos los medios.
No obstante, la oposicin ms abierta se produjo ante la Ley de Congregaciones,
que reforz al sector ms combativo del clero en unos momentos en que la coalicin gubernamental estaba en crisis y la derecha poltica en pleno ascenso. La carta episcopal
de 25 de mayo de 1933, encabezada tambin por Vidal i Barraquer, condenaba todas
las ingerencias y restricciones con que esta ley de agresiva excepcin pone a la Iglesia
bajo el dominio del poder civil, y llamaba a la movilizacin poltica de los catlicos
contra todo lo que amenazara a los derechos divinos de la Iglesia. El propio papa Po XI
dedic la encclica Dilectissima Nobis (3 de junio) a condenar el espritu anticristiano del rgimen espaol, afirmando que la Ley de Congregaciones nunca podr ser invocada contra los derechos imprescriptibles de la Iglesia y animando a la unin de los
catlicos contra la Repblica: ante la amenaza de daos tan enormes, recomendamos
vivamente a los catlicos de Espaa que, dejando a un lado recriminaciones y lamentos
y subordinando al bien comn de la patria y de la religin todo otro ideal, se unan todos, disciplinados, para la defensa de la fe y para alejar los peligros que amenazan a la
misma sociedad civil. Estas y otras manifestaciones de ruptura, como la pastoral de
Isidro Gom, sucesor de Segura en la sede arzobispal de Toledo, titulada Horas graves,
as como las incendiarias prdicas de los diputados derechistas en las Cortes, acentuaron en los catlicos un reflejo de persecucin y dotaron a la actividad anti-reformista de
la oposicin conservadora de un cierto aire de cruzada, hasta el punto de ser la movilizacin religiosa del electorado una de las causas de la recuperacin de la derecha no republicana en las elecciones de noviembre de 1933.

LAS REFORMAS MILITARES


Si Manuel Azaa dej de ser un poltico prcticamente desconocido por la opinin
pblica para convertirse en Jefe del Gobierno y primera figura de la izquierda republicana, fue en gran parte por su labor al frente del Ministerio de la Guerra. Las medidas
que aplic para racionalizar y democratizar las Fuerzas Armadas constituyen uno de los
aspectos ms destacados de la obra del bienio reformista, y prcticamente el nico que
apenas fue rectificado por los posteriores gobiernos del centro y la derecha.
El Ejrcito espaol de 1931 estaba lejos de ser una institucin modlica. Pendientes
desde el Desastre de 1898 de una reforma modernizadora que nunca llegaba, en la crisis de la Restauracin las Fuerzas Armadas se haban independizado en la prctica del
Poder civil al tiempo que se potenciaban sus dos actividades fundamentales: la custodia

[144]

del orden social interno frente al emergente movimiento obrero y la guerra colonial para
la ocupacin del Norte de Marruecos. Las rencillas internas durante la Dictadura, que
incluso acarrearon la desaparicin del cuerpo de Artillera, haban introducido una considerable desorganizacin y la formacin de autnticas banderas en los cuarteles. Liquidada la Guerra de Marruecos, haban ido disminuyendo los efectivos de reemplazo,
pero no la oficialidad profesional, que formaba un cuerpo numeroso y, en general, poco
preparado. Descontando los efectivos destinados en frica un tercio del total, con
unidades de elite como la Legin el nivel de organizacin y preparacin de las unidades era bajo. Sobre el papel, las Fuerzas Armadas contaban con 194.814 hombres excluidos los cuerpos de Seguridad de los que casi 21.000 eran jefes y oficiales. En la
prctica, sin embargo, los individuos de tropa se reducan a unos 84.000, lo que creaba
una hipertrofia de mandos que converta al espaol en el segundo ejrcito europeo con
menos soldados por oficial. El exceso de oficiales responda a causas polticas. Las guerras coloniales haban promovido a gran cantidad de mandos, de los que luego no se haba sabido prescindir. El acceso al funcionariado a travs de la carrera militar atraa a
muchos jvenes procedentes de la clase media, mientras las familias de la aristocracia
mantenan la tradicin de dedicar a alguno de sus hijos al servicio de las armas. El resultado era un pesado lastre presupuestario y un elevado porcentaje de oficiales sin
mando operativo, entregados a tareas burocrticas y sin apenas posibilidad de reciclar
sus conocimientos para la guerra moderna.
Las dificultades econmicas y la falta de iniciativa provocaban una seria carencia de
armamento. La mayora de las piezas de artillera databan de comienzos de siglo, nicamente haba material para dos regimientos artilleros y la municin disponible apenas
daba en muchas unidades para ms de un da de fuego. Las fuerzas blindadas consistan
en dos docenas de viejos tanques Renault de la Gran Guerra, no exista defensa antiarea ni qumica, y el servicio de aerostacin tena un slo globo. Se lleg a denunciar la
existencia de regimientos con 80 hombres y unidades de Caballera que no disponan de
caballos. La Aviacin, limitada a dos centenares de aparatos, la mayora de reconocimiento, slo posea un bombardero de gran alcance.
Azaa conoca estos problemas cuando lleg al Ministerio. Como liberal, era partidario de un Ejrcito sometido al ordenamiento poltico civil. Como reformador, seguira los pasos de los generales Cassola y Lpez Domnguez, que a finales del siglo XIX
haban intentado crear unas Fuerzas Armadas ms modernas y eficaces. Azaa era un
estudioso del pensamiento militar de su poca, que tamiz a travs de su visin civilista. Su proyecto implicaba un Ejrcito reducido y funcional, dedicado al estudio y a la
preparacin de la guerra y ajeno a las competencias administrativas, polticas y jurdicas que tanto haban cultivado los militares restauracionistas.
El Ministro se rode de un equipo de tcnicos progresistas, al frente de los que puso
a los generales Ruiz-Fornells (Subsecretara del Ministerio) y Goded (Estado Mayor
Central) y al comandante Hernndez Saravia (Gabinete Militar del Ministro), con quienes prepar una amplia normativa reformista. Algunas de sus iniciativas buscaban resolver situaciones urgentes, mientras que otras, de ms lenta aplicacin, pretendan alterar sustancialmente la estructura de las Fuerzas Armadas. Las primeras cuajaron en
una serie de decretos durante la primavera y el verano de 1931, que seran luego refren-

[145]

dados por las Cortes. Las segundas, en leyes promulgadas durante la permanencia de
Azaa en la presidencia del Consejo de Ministros. Los decretos ms importantes fueron
los siguientes:
a) La promesa de fidelidad a la Repblica. Este Decreto, de 22 de abril, pretenda
vincular personalmente a los militares a la defensa del rgimen naciente, forzando la
baja de los monrquicos recalcitrantes. La prctica totalidad de los profesionales suscribi la promesa prometo por mi honor servir bien y fielmente a la Repblica, obedecer sus leyes y defenderla con las armas pero es seguro que muchos lo hicieron para
no perder su empleo, y que ello no les hizo sentirse ms obligados hacia el rgimen.
b) El Decreto de retiros extraordinarios, de 25 de abril, buscaba aligerar las plantillas del personal sobrante, antes de acometer la reforma orgnica del Ejrcito. Quienes
se acogieran al retiro voluntario en el plazo de un mes plazo que luego se ampli
conservaran el sueldo ntegro. Si no se alcanzaba el nmero de retiros necesario, el Ministro se reservaba el derecho a destituir, sin beneficio alguno, a cuantos oficiales estimase oportuno. Por conveniencia o por miedo, se acogieron voluntariamente a la medida un total de 84 generales, 8.650 jefes y oficiales ms del 40 por 100 del total y
1.866 clases de tropa y auxiliares. Abandonaron el Ejrcito los militares menos profesionales, lo que mejor la calidad media. La reduccin de mandos facilit, adems, la
reorganizacin de las unidades y ofreci mejores expectativas de promocin a los que
se quedaron, ya que el mayor porcentaje de abandonos se produjo en los grados superiores. Pero polticamente, fue una medida contraproducente ya que, como seala Gonzlez Muz, no se retiraron solamente oficiales monrquicos, sino tambin muchos
republicanos, pues la oficialidad liberal, aparte de adaptarse imperfectamente al ordenancismo, le resultaba por dems enojosa la convivencia en los cuartos de banderas con
una mayora de oficiales monrquicos o reaccionarios19.
c) Reorganizacin del ejrcito metropolitano, iniciada con el Decreto de 25 de
mayo de 1931 por el que las 16 Divisiones existentes eran reducidas a ocho, con sus
efectivos al completo, ms unidades independientes de ametralladoras, montaa y cazadores. La Aviacin, hasta entonces dependiente del Ejrcito de Tierra, pas a formar un
Cuerpo General independiente, con su propio escalafn de oficiales (Decreto de 27 de
junio). Se disolvi el Cuerpo Eclesistico del Ejrcito, constituido por los capellanes
castrenses, se traspas el Cuerpo de Carabineros, encargado de la vigilancia fronteriza,
al Ministerio de Hacienda y se independiz a la Cruz Roja, hasta entonces dependiente
de las Fuerzas Armadas. Las Regiones Militares, divisiones administrativas de la Monarqua, fueron sustituidas por ocho Divisiones Orgnicas20 y sendas Comandancias

19
M. A. Gonzlez Muiz, Problemas de la Segunda Repblica..., pg. 64.
20
Las Divisiones Orgnicas comprendan las siguientes provincias: I Divisin (Madrid, Toledo, Ciudad
Real, Cuenca y Badajoz); II Divisin (provincias andaluzas); III Divisin (Valencia, Alicante, Castelln, Albacete y Murcia); IV Divisin (provincias catalanas); V Divisin (Zaragoza, Soria, Huesca, Teruel y Guadalajara); VI Divisin (Burgos, Navarra, Guipzcoa, Vizcaya, lava, Logroo, Santander y Palencia); VII Divisin (Valladolid, Zamora, Salamanca, vila, Segovia y Cceres); VIII Divisin (Galicia, Asturias
y Len).

[146]

Militares en Canarias y Baleares, al tiempo que desaparecan las Capitanas Generales


y la categora de Teniente General, con lo que, en adelante, el empleo ms alto que poda alcanzar un militar era el de General de Divisin (Decreto de 16 de junio). Tambin
se modific, por decreto de 2 de junio, la organizacin del Estado Mayor Central, que
diriga el general Goded, y la del propio Ministerio de la Guerra, cuyos diversos Servicios, antes dispersos por Armas, fueron centralizados.
d) Reorganizacin del ejrcito de frica. En la visin de Azaa, se trataba de un
ejrcito de tipo colonial, que debera tener una estructura diferente del peninsular. Procur reducir los efectivos militares del Protectorado y crear una administracin civil que
potenciara la colonizacin del territorio. El Decreto de 4 de julio disminuy las tropas
coloniales en unos 7.000 individuos y luego se separaron los cargos de Alto Comisario,
encomendado a un civil, y de Jefe Superior de las Fuerzas Militares de Marruecos, asumido por un General, subordinado al primero.
e) Reforma de la Justicia militar, dictada por el principio constitucional de la unidad de jurisdiccin. Una de las primeras medidas del Gobierno provisional haba sido
anular, el 17 de abril, la nefasta Ley de Jurisdicciones de 1906, que colocaba bajo la Justicia militar a los civiles acusados de delitos contra la Patria o el Ejrcito. Azaa lleg
ms lejos a situar la propia jurisdiccin castrense bajo la dependencia del Ministerio de
Justicia. Suprimi el Consejo Supremo de Guerra y Marina, traspasando sus funciones
al Tribunal Supremo, donde se cre una Sala especial con magistrados civiles. Los fiscales militares quedaron bajo la autoridad del Fiscal de la Repblica y se reorganiz el
Cuerpo Jurdico militar, que dej de depender de los mandos territoriales (Decreto de
26 de julio).
Las medidas a largo plazo eran mucho ms complejas, ya que suponan un ambicioso programa de modernizacin material y humana. Buena parte de ellas no alcanzaron
sus metas por falta de tiempo o de recursos, pero en conjunto constituan un plan realista y coherente, que hubiera dotado a Espaa de un Ejrcito acorde con sus necesidades.
Las lneas fundamentales de esta actuacin fueron las siguientes:
a) Poltica de destinos y ascensos. Resuelto el problema de la sobrecarga de plantillas, la reforma del personal se centr en la reglamentacin de escalas y en la eliminacin de las divisiones clasistas que amparaban. El Decreto sobre destinos de 4 de mayo
estableca su provisin mediante criterios de antigedad y dejaba los de los generales a
la discrecionalidad del Ministro de la Guerra. Posteriormente, las Cortes aprobaron una
Ley determinando el pase a la reserva de los generales que no hubiesen tenido destino
en seis meses, facultad que permiti a Azaa retirar a algunos de fidelidad dudosa al rgimen. Respecto a los ascensos, sendos Decretos de mayo y junio de 1931 posibilitaron
la anulacin de gran parte de los producidos durante la Dictadura por eleccin o por mritos de guerra, lo que supuso la prdida de uno o dos grados para unos 300 militares y
un fuerte retroceso en el escalafn para otros que, como los generales Franco y Fanjul,
no llegaron a perder el grado. Finalmente, la Ley de Reclutamiento y Ascensos de la
Oficialidad, aprobada el 12 de septiembre de 1932, confirm estas medidas, estableci
un baremo para los ascensos en el que primaba la antigedad y capacitacin profesio-

[147]

nal y unific en una sola escala a los oficiales de carrera y a los procedentes de la tropa, discriminados hasta entonces21.
b) Se determinaron tambin nuevas modalidades de reclutamiento. Los soldados de
reemplazo permaneceran un ao en filas, pero los universitarios y bachilleres slo deberan pasar un perodo de instruccin de cuatro semanas. La reforma mantena el injusto sistema de redencin del servicio militar mediante dinero, aunque slo podra aplicarse a partir de los seis meses de permanencia en filas.
c) Reforma de la enseanza militar (Decretos de 1 de julio de 1931). Una de las primeras medidas de largo alcance del Ministro, que deseaba oficiales con una cultura ni
ms fuerte ni ms dbil que otros funcionarios pblicos de su categora y su responsabilidad, fue cerrar la Academia General Militar de Zaragoza, creada en 1927 y cuyo
Director era el general Francisco Franco, repartiendo sus alumnos por Armas entre las
academias de Toledo (Infantera, Caballera e Intendencia), Segovia (Artillera e Ingenieros) y Madrid (Sanidad Militar). Para los nuevos cursos de promocin de coroneles
y generales se cre la Escuela Superior de Guerra y se abrieron otros centros especializados, como la Escuela Central de Tiro, la Escuela de Automovilismo o el Centro de
Transmisiones y de Estudios Tcticos de Ingenieros.
d) Creacin del Cuerpo de suboficiales y refuerzo de la Escala de Complemento. La
oficialidad de complemento era para Azaa la solucin ideal para disponer de mandos sin
sobrecargar las plantillas profesionales. Por otra parte, la conversin en suboficiales de determinadas clases de tropa, otorgndoles la propiedad de su empleo y posibilitndoles un
posterior ingreso en el Cuerpo de oficiales, no slo obedeca a criterios tcnicos de creacin de mandos auxiliares, sino al deseo de mejorar la posicin en el Ejrcito de un sector
de profesionales poco favorecido hasta entonces y que era ms proclive hacia el rgimen
que la oficialidad de carrera. La reserva del 60 por 100 de las plazas en las academias de
oficiales para alumnos procedentes de la Escala de suboficiales buscaba, en ese sentido,
democratizar la base social e ideolgica de los mandos del Ejrcito.
e) Modernizacin del material. Aunque en los primeros meses de la Repblica se
redujo bastante el gasto militar, el Presupuesto de Guerra continu siendo una partida
importante del gasto pblico. En 1932 era de 387 millones, lo que supona un 8,6 por
100 del total, y en 1933 ascendi a 433 millones, el 9,5 por 100. No obstante, el dinero
para financiar las reformas militares nunca fue abundante. Frente a lo que a veces se
dice, Azaa increment los efectivos humanos del Ejrcito y la retirada de 10.000 profesionales no supuso un alivio econmico, ya que siguieron cobrando sus sueldos ntegros. En tales condiciones, ms que una poltica de rearme mediante compras en el extranjero, se impona el incentivo a la produccin propia. Para ello, la Ley de 6 de febrero de 1932 cre el Consorcio de Industrias Militares, que agrupaba a las fbricas de

21
No debe perderse de vista que las reformas militares de Azaa formaban parte de un plan ms ambicioso de modernizacin global de la Administracin del Estado, y que fueron acompaadas por otras de carcter civil, plasmadas en su Decreto de 8 de octubre de 1931, que deba afectar fundamentalmente a la organizacin de la Funcin Pblica y a la reduccin de sus plantillas. Este paso deba ser complementado con un
Estatuto de funcionarios civiles, para cuya elaboracin se design una comisin interministerial en abril de
1933, que no lleg a culminar su tarea.

[148]

armas existentes con el fin de centralizar y aumentar su produccin. Pero durante el primer bienio, el Ejrcito apenas compr material de guerra al Consorcio, que tampoco
pudo penetrar en el abarrotado mercado internacional. Y por lo que respecta a la Aviacin, pese a su importancia en el esquema azaista de modernizacin militar, no dispuso tampoco de presupuesto suficiente para renovar y aumentar el material areo.
Al margen del Ministerio de la Guerra, el de Marina acometi tambin una reforma
naval que se plasm en un nico Decreto, de 10 de julio de 1931, convertido en Ley el
24 de noviembre de ese ao. Se establecieron dos tipos de unidades, las Fuerzas Martimas y los Servicios de Apoyo; los Cuerpos de personal militar se redujeron a cinco:
General de la Armada, Maquinistas, Sanidad, Intendencia y Jurdico, a la vez que se estableca el carcter civil del Cuerpo de Intervencin de la Armada; se reorganiz el organigrama del Ministerio, el Estado Mayor de la Armada, la Escuela de Guerra Naval,
etc. Estas reformas de Casares Quiroga, mucho menos polticas que las de Azaa en
Guerra, fueron acompaadas de la declaracin a extinguir del Cuerpo de Infantera de
Marina (Decreto de 10 de junio de 1931) y por la creacin de una Subsecretara de la
Marina Civil, en enero de 1932, dependiente del Ministerio de Marina.
En conjunto, la legislacin militar del primer bienio constituy un esfuerzo impresionante de planificacin y de haberse podido aplicar como fue diseada, habra cambiado la
faz de las Fuerzas Armadas. Sin embargo, la reforma y, especialmente, la reduccin de
plantillas, fue duramente combatida por la derecha y por un sector de la oficialidad que,
como el general Mola, vea en ella un propsito poltico de trituracin de un Ejrcito del
que desconfiaban los gobernantes republicanos. Azaa, no exento de soberbia poltica,
hizo poco para defender su proyecto ante la opinin pblica y sus desahogos verbales, que
le llevaron a ser tachado de jacobino, contribuyeron a crear agravios que pesaron luego en
la actitud contraria al rgimen de muchos militares. Cuando la Prensa castrense, en manos
de los sectores ms reaccionarios del Ejrcito, atac ferozmente su labor, la prohibi (Ley
de 9 de marzo de 1932). El intento de golpe de Estado encabezado por el general Sanjurjo, en agosto de ese ao, fue exponente del malestar de una parte del Ejrcito por causas
no estrictamente polticas. La fortsima campaa desatada por los medios conservadores
contra la reforma, personalizada en la figura de Azaa, contribuy, adems, a convertir al
Primer Ministro en la autntica bestia negra de muchos militares. La historia de las odiosas campaas de descrdito y difamacin contra Azaa resume Seco Serrano llega a
tales extremos que en su simple estudio y anlisis podran hallarse claves decisivas para
entender el clima irrespirable creado en 193622.
LA LEGISLACIN SOCIO-LABORAL
Los dos aspectos del programa reformista que ofrecan mayor inters para los socialistas eran la reforma agraria y la transformacin de las relaciones sociolaborales a travs de los instrumentos de previsin y mediacin en manos del Estado. Ambas lneas se
integraban en un proyecto socialdemcrata que buscaba, a travs de una actuacin no

22
C. Seco Serrano, Militarismo y civilismo en la Espaa contempornea, Madrid, 1984, pg. 394.

[149]

especficamente socialista, por lo menos a corto plazo, y en alianza con la burguesa


progresista, otorgar a los trabajadores, a travs de sus sindicatos, la posibilidad de aumentar paulatinamente su control sobre las empresas y, en definitiva, sobre el conjunto
del sistema econmico y de relaciones de clase. Con ello se avanzara hacia el logro de
una sociedad socialista, pero gradualmente, haciendo a la burguesa menos traumtico
el trance final de la expropiacin. En resumen, se trataba de un proyecto que, coherente con la inspiracin marxista del socialismo espaol, no renunciaba a la transformacin revolucionaria de la sociedad, pero que pretenda alcanzarla por cauces fundamentalmente reformistas. El modelo sindical capaz de obtener tal resultado no poda ser otro
que el que encarnaba la UGT, cuyo sector corporativista iba a inspirar la obra del Ministerio de Trabajo y Previsin Social, presidido en esta etapa por Francisco Largo Caballero.
Los objetivos bsicos de la reforma sociolaboral caballerista fueron dos, segn
M. Samaniego: una poltica laboral intensa que impidiera la radicalizacin de los asalariados y, naturalmente, la mejora de sus bajos niveles de vida; en segundo trmino, la
extensin de los seguros sociales en un doble sentido: tendencia a la unificacin actuarial y a la consecucin de una poblacin trabajadora asegurada masivamente23. Tcnicamente, as era. Pero sus medidas buscaban unos efectos polticos de mayor alcance.
Fundamentalmente, el equipo socialista de Trabajo persegua cinco objetivos: a) lograr
mejoras inmediatas para los trabajadores; b) fortalecer a la UGT y procurarle el monopolio de la representacin corporativa de la clase obrera; c) reducir el poder sindical de
la CNT, marginndola de los rganos corporativos; d) debilitar paulatinamente a las organizaciones patronales, negociando en condiciones cada vez ms favorables para los
asalariados; e) reforzar la posicin de los socialistas en las instituciones republicanas,
hasta que les fuera posible gobernar en solitario.
El proyecto caballerista implicaba, a partir de una cierta continuidad con el modelo
corporativista de la Dictadura, una reforma total del sistema de relaciones laborales, por
lo que precisaba del concurso unnime y disciplinado del sindicalismo ugetista y del
respaldo de los partidos de la izquierda parlamentaria. Favorecida por ambas condiciones, la reforma se plasm durante la etapa preconstitucional en una serie de Decretos,
dirigidos en su mayora a mejorar la situacin del campesinado, y que sin duda influyeron en el enorme crecimiento de la FNTT ugetista en estos meses. Posteriormente, las
Cortes otorgaron rango de Ley a estas medidas y aprobaron otras. Ocho fueron las iniciativas legales bsicas del Ministerio de Trabajo en el primer bienio. La mitad de ellas
se referan propiamente a la regulacin del mercado laboral: la Ley de Contratos de Trabajo, la de Jurados Mixtos, la de Colocacin Obrera y la de Intervencin Obrera en la
gestin de la Industria, si bien esta ltima, que estaba destinada a ser la pieza fundamental del proyecto, no lleg a ver la luz. Otras dos reorganizaron el propio Ministerio y sus
Delegaciones provinciales. Las dos restantes, la de Asociaciones Profesionales de Patronos y Obreros y la de Cooperativas, buscaban consolidar el modelo sindical y ofre
23
M. Samaniego, La unificacin de los seguros sociales a debate. La Segunda Repblica, Madrid, 1988,
pg. 58.

[150]

cer a los trabajadores unos beneficios sociales ms amplios. Dada la brevedad de la etapa reformista y los obstculos que se opusieron a estas leyes por parte de los grupos
econmicos y de la oposicin parlamentaria, slo las dos primeras alcanzaron cierto desarrollo e incidieron notablemente en la evolucin de la coyuntura social.
La Ley de Contratos de Trabajo de 21 de noviembre de 1931, que J. Arstegui califica de pieza clave de todo el edificio de reformas laborales24, se bas tanto en la experiencia sindical del equipo gubernamental como en los proyectos elaborados aos
antes por el Instituto de Reformas Sociales. La Ley afectaba al conjunto de los trabajadores y estableca normas obligatorias para la contratacin laboral. Su aspecto fundamental era la regulacin de los convenios colectivos, negociados por los representantes
de las patronales y de los sindicatos por perodos mnimos de dos aos y que obligaban
a ambas partes. Contena, adems, normas sobre los salarios, dictaminaba las condiciones de suspensin y rescisin de los contratos, estableca siete das de vacaciones pagadas al ao y protega el derecho a la huelga que, bajo ciertas condiciones, no poda ser
causa de despido.
La Ley de Jurados Mixtos se inspiraba en el funcionamiento de los Comits Paritarios de la Dictadura, en los que haban participado los socialistas. Los Jurados Mixtos
fueron creados por Decreto de 7 de mayo de 1931 para arbitrar las condiciones de contratacin y vigilar el cumplimiento de la normativa laboral en el sector agrario. La Ley,
aprobada por las Cortes el 27 de noviembre de ese ao, ampli los Jurados Mixtos a la
industria, los servicios y la actividad profesional, y los clasific por ramos. Haba Jurados locales o comarcales, provinciales y nacionales. Sus vocales eran elegidos paritariamente por las asociaciones patronales y obreras inscritas en el censo del Ministerio de
Trabajo y los presida un representante del Ministerio. Su misin era mediar en los conflictos laborales aumentos salariales, condiciones de trabajo, etc. estableciendo un
dictamen conciliatorio en cada caso. Si el dictamen era rechazado por alguna de las partes, el Jurado lo poda remitir al Ministerio, que poda a su vez elevarlo, en ltima instancia mediadora, al Consejo Superior de Trabajo.
En el apartado de los seguros sociales, el equipo caballerista dio un considerable impulso a su obligatoriedad, apoyndose en las recomendaciones de la Organizacin Internacional del Trabajo y en la labor del Instituto Nacional de Previsin. No se pudo establecer la unificacin del sistema en un rgimen general, tanto por falta de tiempo y recursos como por la resistencia de los empresarios y de los propios trabajadores a
incrementar sus cuotas de afiliacin. Por otra parte, el anteproyecto de Ley encargado
sobre el tema al Instituto no estuvo listo hasta 1936.
El Seguro obligatorio de Retiro Obrero, que en 1930 inclua a tres millones y medio
de trabajadores, integr a otros dos millones durante la Repblica, lo que supuso que
casi se duplicaran los ingresos por cuotas. El Seguro de Maternidad se estableci, con
carcter obligatorio, por Decreto de 26 de mayo de 1931 y garantiz la asistencia sanitaria por maternidad al conjunto de las trabajadoras asalariadas. Otro tema prioritario
fue el Seguro de Accidentes de Trabajo, que se convirti tambin en obligatorio en oc
24
J. Arstegui, Largo Caballero, ministro de Trabajo, en J. L. Garca Delgado (ed.), La II Repblica
espaola. El primer bienio, Madrid, 1987, pg. 69.

[151]

tubre de 1932 y cuyas indemnizaciones se fijaron por Ley. El Ministerio cre una Caja
Nacional de Accidentes de Trabajo para garantizar el cumplimiento de las prestaciones
del Seguro. Y en abril de 1933 se abri en Madrid el primer hospital pblico dependiente del Instituto Nacional de Previsin, destinado a atender los casos cubiertos por los seguros de maternidad y accidentes.
Si en estos casos el primer bienio republicano supuso un firme paso adelante hacia
la universalizacin de la seguridad social para los trabajadores, no se obtuvieron los
mismos resultados en la cobertura del paro, conforme hemos visto en el Captulo 3. El
rpido crecimiento de este problema y la falta de mecanismos aseguradores previos impidi una labor eficaz durante el bienio, pese a la creacin de la Caja Nacional contra el
Paro Forzoso (Decreto de 25 de mayo de 1931), abastecida con cuotas de varios organismos pblicos y cuyos subsidios a los parados se distribuiran en parte a travs de las
Casas del Pueblo socialistas.
Pese al efecto beneficioso de todas estas medidas, la paz social, uno de los objetivos
del reformismo republicano, estuvo casi siempre ausente en las relaciones laborales del
perodo. Los mecanismos de control y arbitraje establecidos por el equipo ministerial
caballerista buscaban reducir la conflictividad, encauzando las disputas laborales a travs de los organismos oficiales y la representacin corporativa. Por ello no se realiz
una reglamentacin especfica del uso del derecho a la huelga, que sigui rigindose por
la restrictiva ley de 1909, parcialmente modificada por la de Jurados Mixtos de 1931. El
recurso a la huelga slo poda utilizarse una vez fracasados todos los mecanismos de
mediacin, previa notificacin y dejando transcurrir un plazo desde la convocatoria.
Toda huelga obrera o lock-out patronal que no se ajustase a estas normas era ilegal y, por
tanto, tratable por la autoridad como problema de orden pblico.
Durante el primer bienio, sin embargo, la conflictividad laboral fue en continuo aumento. De las 402 huelgas de 1930 se pas a 1.127 en 1933, mientras la cifra de huelguistas se cuadruplicaba y se superaban los 12 millones de jornadas perdidas por ao.
Las causas de este proceso son mltiples: la incidencia de la recesin econmica; la negativa de la CNT a utilizar los mecanismos oficiales de conciliacin, que identificaba
con el corporativismo de la Dictadura, y su manifiesta tendencia a convocar huelgas polticas; la resistencia de un empresariado acostumbrado a imponer su ley a cumplir las
decisiones de los Jurados Mixtos cuando beneficiaban a los trabajadores; el creciente descontento de las bases de la UGT ante la lentitud y moderacin de las reformas
y su paulatino abandono de la lnea legalista que les marcaba el aparato sindical socialista, etc.
Esta situacin propici las crticas patronales a la labor del Ministerio de Trabajo,
que se tradujeron en el boicot parcial a los Jurados Mixtos, en la reticencia a la negociacin de los convenios colectivos y en las continuas quejas y presiones de los empresarios, partidarios en su mayora del capitalismo salvaje, contra lo que consideraban una
poltica estatalizadora y destinada a entregar el control de las empresas a los sindicatos.
Al final, hasta el propio Largo Caballero advirti que su va reformista tena pocas posibilidades de xito, y su salida del Gobierno, en septiembre de 1933, no hizo sino confirmar la ruptura del socialismo espaol con un sistema de relaciones laborales que,
quizs por su misma moderacin, no satisfaca a casi nadie.

[152]

CUADRO 12
Conflictividad laboral, 1929-1936

1929
1930
1931
1932
1933
1934
1935
1936*

HUELGAS

HUELGUISTAS (EN MILES)

JORNALES PERDIDOS (EN MILES)

96
402
734
681
1.127
594
181
885

55,6
247,5
236,2
269,1
843,3
741,9
32,9
271,0

313,1
3.745,3
3.843,3
3.589,5
14.440,6
11.103,5

* Slo primer semestre


Fuente: Boletn del Ministerio de Trabajo, 1929-1936.

LA REFORMA AGRARIA
Pocos temas alcanzaron durante la Segunda Repblica la relevancia poltica de ste.
Pocos desataron polmicas tan apasionadas, resistencias tan enconadas y esperanzas tan
amplias. No es extrao por ello que sus resultados condicionaran a corto plazo el futuro de la izquierda, que la haba amparado, y el de la derecha, que la combati con todas
sus fuerzas.
Espaa fue uno de los ltimos pases europeos en que se impuso la reforma agraria
en el perodo de entreguerras y la suya fue de las ms moderadas y de menor alcance.
Su propsito era corregir las desigualdades sociales y el atraso del campo, convirtiendo
en propietarios a cientos de miles de campesinos sin tierra y aumentando de paso la capacidad de consumo de las masas rurales. La reforma fue bsicamente obra de la pequea burguesa liberal, heredera de la elite intelectual krausista y del regeneracionismo
agrario de Joaqun Costa, y que ahora constitua la izquierda republicana. Para este sector, la Repblica deba culminar la transformacin del rgimen de propiedad agraria a
fin de completar la modernizacin del sistema productivo y eliminar las pervivencias
seoriales que no se haba erradicado la revolucin liberal del siglo XIX. Su visin, respetuosa con los cultivadores directos y con el principio de la propiedad privada de la tierra, se impondra en la prctica a la de los socialistas, partidarios de la restitucin de los
bienes comunales y de un proceso de socializacin protagonizado por cooperativas y organizaciones sindicales, que beneficiase a los campesinos sin tierra.
Ya el 15 de abril de 1931, el Gobierno provisional haca pblica sobre el tema una
Declaracin de Principios, en la que afirmaba:
La propiedad privada queda garantizada por la ley; en consecuencia, no podr ser
expropiada sino por causa de utilidad pblica y previa la indemnizacin correspondien-

[153]

te. Mas este Gobierno, sensible al abandono absoluto en que ha vivido la masa campesina espaola, al desinters de que ha sido objeto la economa agraria del pas y a la incongruencia del derecho que la ordena con los principios que inspiran y deben inspirar
las legislaciones actuales, adopta como norma de su actuacin el reconocimiento de
que el derecho agrario debe responder a la funcin social de la tierra.

Los fines de la reforma agraria eran, segn su ms destacado portavoz, Marcelino


Domingo: remediar el paro agrario, mediante el asentamiento de jornaleros en las tierras expropiadas; redistribuir la tierra, expropiando las grandes fincas seoriales y los
latifundios en manos de propietarios absentistas para entregarlas a sus cultivadores, individualmente o a travs de cooperativas; y racionalizar el cultivo, disminuyendo el
crecimiento de la superficie cerealista y devolviendo a los ncleos rurales sus antiguos
bienes comunales, perdidos con las desamortizaciones del siglo XIX. Parece dominar
como tendencia del proyecto escriba entonces el tcnico agrario Francisco de Arcaya el criterio alemn y austraco al respetar la pequea propiedad e imponer la expropiacin cuando no se realiza debidamente el cultivo o se presume... la insuficiencia de
medios econmicos para una buena labranza25.
Las etapas de la reforma, que produjo una buena cantidad de disposiciones legales,
fueron las siguientes:

Decretos del Gobierno provisional


Fueron elaborados con carcter urgente por el Ministerio de Trabajo a lo largo de la
primavera de 1931, para regular la normativa laboral y aliviar la situacin del campesinado, sobre todo en Andaluca y Extremadura, donde el invierno anterior se haban superado los 100.000 parados y los abusos en la contratacin y los bajos salarios mantenan en la miseria a la poblacin jornalera. Los ms importantes eran:
Decreto de Trminos Municipales (28 de abril), que obligaba a los terratenientes
andaluces y extremeos a emplear a los braceros locales con preferencia sobre los forasteros, con lo que se arrebataba a los caciques locales una tradicional arma poltica,
porque, al no poder ocupar obreros de fuera mientras no tuvieran ocupacin todos los
del trmino, quedaban imposibilitados para dejar sin trabajo a todos aquellos cuyas
ideas o comportamiento poltico no les fueran gratos26. El Decreto, muy combatido
por los propietarios, permita a los sindicatos un mejor control del mercado de trabajo,
pero su aplicacin fue muy complicada y provoc agravios comparativos entre las zonas con mayor paro y aquellas otras en las que los braceros locales tenan mejores posibilidades de contratacin.
Decreto de 29 de abril de prrroga de los arrendamientos rsticos (conocido
como de desahucios) destinado a evitar cambios en la estructura de la propiedad antes

25
F. de Arcaya, La reforma agraria del 15 de septiembre de 1932, Madrid, 1933, pg. 6.
26
M. A. Gonzlez Muiz, Problemas de la Segunda Repblica..., pg. 117.

[154]

de acometer la reforma, por lo que prohiba la expulsin de las tierras arrendadas cuya
renta no excediera las 1.500 pesetas anuales. Posteriormente, otro Decreto autoriz la
revisin de las rentas abusivas, tomando como base la renta catastral, y prohibi el subarriendo hasta que se consolidara la nueva situacin trada por la reforma (11 de julio).
Decreto sobre laboreo forzoso, de 7 de mayo, que regulaba la obligatoriedad de
determinados trabajos (escarda, desbroce del monte bajo) necesarios para el buen mantenimiento de los cultivos, con lo que aumentara la produccin agraria y la contratacin
de mano de obra. El Decreto vino provocado en buena medida por el temor a que el boicot de los propietarios a la reforma agraria les llevara a suspender las faenas agrcolas
en sus fincas. Para vigilar el cumplimiento del Decreto, se estableceran comisiones
municipales de patronos y obreros, arbitradas, conforme a los usos y costumbres del
lugar, por las secciones provinciales del Ministerio.
Autorizacin de arrendamientos colectivos (19 de mayo), lo que permitira a los
sindicatos campesinos ocupar las fincas en abandono manifiesto con prioridad sobre las
personas individuales, combatiendo as el subarriendo.
Decreto sobre prstamos para Ayuntamientos, de 28 de mayo. Otorgaba crditos
con un inters del 5 por 100 anual a pequeos propietarios y arrendatarios a fin de que
pudieran contratar mano de obra para las faenas de la recoleccin. Los crditos seran
entregados por los Ayuntamientos y devueltos un mes despus de la recogida de la cosecha.
Implantacin en el medio agrario del Seguro de Accidentes de Trabajo (17 de
junio).
Establecimiento de la jornada de ocho horas para los jornaleros, que percibiran
un salario superior por las restantes que trabajasen (1 de julio). Hasta entonces, en el
campo espaol haban predominado las jornadas de sol a sol, por las que se cobraba un
jornal completo.
Este conjunto de decretos fueron convertidos en leyes por las Cortes Constituyentes
el 9 de septiembre de 1931.

Establecimiento de los Jurados Mixtos de Trabajo Rural, Propiedad Rstica


e Industrias Agrcolas (Decreto de 7 de mayo de 1931)
Su primer cometido fue determinar los salarios de la campaa agrcola de ese ao.
Con apoyo gubernamental, los representantes sindicales lograron subidas sustanciales
en los jornales, que de 3,50 pesetas pasaron a oscilar entre las 5 y las 10 pesetas diarias.
El Decreto estableca tres tipos de Jurados Mixtos: a) Los de trabajo rural, integrados
por representantes de propietarios y de trabajadores sindicados para reglamentar las
condiciones laborales; b) Los de propiedad rstica, que regulaban las relaciones entre
los propietarios de tierras y los arrendatarios; c) Los de la produccin y de las industrias
agrarias. Con la Ley de 27 de noviembre de 1931, los Jurados Mixtos agrarios se integraron en el sistema general, como rganos de mediacin laboral y de negociacin de
los convenios colectivos.

[155]

La Ley de Bases de la Reforma Agraria


Este texto, uno de los documentos claves del reformismo republicano, tuvo una gestacin larga y difcil. El 21 de mayo de 1931, el ministro de Justicia, el socialista Fernando de los Ros, cre por Decreto una Comisin Tcnica Agraria, rgano asesor del
Gobierno para la reforma. La Comisin, presidida por el jurista Felipe Snchez Romn
y en la que figuraban economistas y tcnicos de la talla de Antonio Flores de Lemus,
Juan Daz del Moral y Pascual Carrin, recibi el encargo de redactar un proyecto de
Reforma Agraria, labor que complet el 20 de julio. En l se prevea la ocupacin temporal por tiempo indefinido de aquellas propiedades que excedieran las 10 ha. de regado o una extensin superior a 300 ha de cultivos de secano. En el caso de Andaluca, Extremadura, Toledo y Ciudad Real, la expropiacin tendra carcter urgente y se
hara por Decreto pero, ni aqu ni en el resto de Espaa, las tierras sujetas a la reforma
cambiaran de dueo legal. En ellas, se asentaran como colonos familias campesinas no
propietarias, a un ritmo de 60.000 a 75.000 por ao, lo que supona extender la reforma
durante casi quince aos. La entrega de tierras y de medios materiales para el cultivo se
realizara a comunidades de labriegos en rgimen de cooperativa, para que las distribuyesen, si lo preferan, en lotes individuales. La reforma se financiara mediante un impuesto progresivo sobre los latifundios y se encomendaba su ejecucin al Instituto de
Reforma Agraria (IRA), mientras que una Junta Central de Reforma Agraria controlara los censos provinciales de campesinos a asentar.
Pero el proyecto no prosper. Los grandes propietarios rurales crearon rpidamente
una asociacin nacional para defender sus intereses y los partidos del centro y la derecha
lo rechazaron por considerarlo demasiado radical, incluso bolchevique. En cambio, los socialistas lo criticaron por conservador y precario ya que, entre otras cosas, no contemplaba la expropiacin y el traspaso de la propiedad de la tierra a los colonos, y los ritmos de
asentamiento previstos eran muy inferiores a los que demandaban los campesinos.
Se encomend entonces la redaccin de un nuevo proyecto a una Comisin ministerial, presidida por Alcal-Zamora, que lo entreg a las Cortes el 25 de agosto. Conservaba del anterior el impuesto progresivo sobre la tierra para sufragar la reforma, las
competencias de control de la Junta Central de Reforma Agraria, creada ese mismo da,
y el compromiso sobre el ritmo de asentamiento. Pero reordenaba las prioridades en la
expropiacin, colocando en primer lugar las tierras de origen seorial y aquellas fincas
privadas que superasen la quinta parte del trmino municipal o que estuvieran notoriamente abandonadas. Los propietarios seran indemnizados a precio de mercado y conforme al lquido imponible declarado en el Catastro, con dinero hasta el medio milln
de pesetas y con ttulos de la Deuda, intransferibles e inembargables, a partir de esa cantidad. El texto, ms favorable a los terratenientes y que supondra una desorbitada cantidad de dinero destinada al pago de las indemnizaciones, fue muy criticado por los socialistas. Pero su retoque por una Comisin parlamentaria ad hoc, gust an menos a todas las partes afectadas.
Hasta marzo de 1932 no lleg a las Cortes un nuevo proyecto, elaborado por el equipo que diriga el ministro de Agricultura, Marcelino Domingo. Ms moderado que el

[156]

primitivo de la Comisin Tcnica, suprima el impuesto sobre las grandes propiedades,


mantena las indemnizaciones a los terratenientes afectados y renunciaba a la expropiacin por Decreto y a la fijacin de contingentes de asentamientos. La timidez del proyecto, que se empez a debatir en el pleno de las Cortes en mayo de 1932, fue atacada
por los socialistas en el debate parlamentario y sufri la obstruccin sistemtica de las
minoras derechistas, en las que haba numerosos terratenientes, y una de las cuales, la
denominada agraria, tena como finalidad principal combatir el concepto mismo de la
reforma. Los propios republicanos gubernamentales mostraban un entusiasmo muy relativo y ello favoreci el estancamiento de los debates, hasta el punto de que a comienzos de agosto slo se haban aprobado cuatro artculos del proyecto. Sin embargo, el intento de golpe de Estado de ese mes, que forz a la izquierda a cerrar filas en defensa
del rgimen, contribuy a acelerar los debates en un clima de mayor consenso de la mayora republicano-socialista.
El 24 de agosto, las Cortes aprobaron una Ley expropiando sin indemnizacin las
tierras cultivadas propiedad de los antiguos grandes de Espaa, la ms rancia aristocracia terrateniente, a quienes se consideraba principales financiadores de la sanjurjada.
Ello dej inmediatamente disponibles para el reparto 562.520 ha, hasta entonces en
manos de slo 65 propietarios. Finalmente, el 9 de septiembre, la Cmara aprob la Ley
de Bases, que fijaba como objetivo prioritario de la reforma las catorce provincias de la
Espaa latifundista: Andaluca, Extremadura, el sur de La Mancha y la provincia de Salamanca.
La Ley estableca la expropiacin con indemnizacin de los seoros jurisdiccionales, las tierras incultas o deficientemente cultivadas, las arrendadas durante doce aos o
las situadas en las cercanas de las pequeas poblaciones, cuyo propietario tuviera cierto nivel de rentas, y aquellas susceptibles de ser puestas en regado. Los lmites de extensin expropiable eran relativamente elsticos y variaban segn el tipo de cultivo: entre 300 y 600 ha, los cultivos herbceos; de 150 a 300 ha, los olivares; de 100 a 150, los
viedos; de 400 a 750, las dehesas y de 30 a 50, los regados, aunque cuando estas fincas eran directamente cultivadas por sus propietarios, la extensin no expropiable se
elevaba en un tercio.

Desarrollo de la Reforma
Contra lo esperado, los efectos de la Ley de Bases fueron muy limitados. En primer
lugar, su perodo de vigencia se extendi tan slo hasta diciembre de 1934, cuando la
derecha agraria entonces en el Poder modific sustancialmente su texto. Por otra
parte, los recursos asignados por el Estado fueron claramente insuficientes. El IRA,
creado el 25 de septiembre de 1932, contaba con un presupuesto anual de 50 millones
de pesetas, con el que era imposible proveer de material y otorgar crditos a los campesinos asentados. Esta posible falta de recursos se haba intentado obviar autorizando la
ocupacin temporal de las tierras a expropiar en el futuro, y por las que los colonos pagaran una renta. Pero la medida dej de aplicarse tras la derrota electoral de la izquierda, en noviembre de 1933. El Banco Nacional de Crdito Agrcola, fundado para

[157]

complementar las inversiones en la reforma mediante el estmulo al cooperativismo


agrario, no prosper por la resistencia de la Banca privada, vinculada familiar y econmicamente a los terratenientes, a colaborar en la financiacin del proyecto a travs del
Consejo Superior Bancario. Aunque la reforma slo era de aplicacin urgente en la Espaa del sudoeste, el IRA estableci juntas provinciales en todo el pas y oblig a todos
los propietarios a censar sus tierras, lo que sembr la alarma en los medianos agricultores, que se consideraron tan amenazados por la expropiacin como los grandes latifundistas. Finalmente, como seala R. Tamames, la Ley denotaba una preocupacin primordialmente social, que hizo descuidar los aspectos tcnicos27.
El IRA tard mucho en organizarse y careci del suficiente poder ejecutivo para imponer la reforma, a la que no se otorg la necesaria legislacin complementaria. La
compleja burocracia del Instituto complic el trabajo de los tcnicos encargados, en nmero insuficiente, de aplicar la reforma, que hubieron de limitarse casi siempre a acumular informacin en espera de poderla aplicar ms adelante. Y cuando, al cabo de un
ao, empezaron a recogerse los primeros frutos, la salida de la izquierda del Gobierno
frustr el desarrollo posterior de la polmica Ley Domingo.
Cul fue el alcance real de la reforma? E. Malefakis ha sealado el impacto revolucionario de una ley destinada a modificar el tradicional sistema de propiedad y produccin del campo espaol. Pero la extensin expropiable qued muy limitada al reducirse a la superficie arable y proteger los derechos de los cultivadores directos. Conforme a los clculos oficiales, a finales de 1933 slo se haban ocupado 24.203 ha,
repartidas entre 4.339 campesinos28, a los que habra que aadir otros tres o cuatro mil
en las tierras previamente expropiadas a la Grandeza. Y un ao despus, cuando se detuvo el proceso, se haba asentado a 12.260 nuevos propietarios en 529 fincas, con un
total de 116.837 ha.

Medidas complementarias
Los problemas de la agricultura espaola no se limitaban a la propiedad de la tierra.
Los reformadores republicanos eran conscientes de la necesidad de diversificar los cultivos y de aumentar los rendimientos. A ello se aplicaron en 1932 dos importantes medidas. La Ley de Obras de Puesta en Riego, preparada por el Ministerio de Obras Pblicas y promulgada el 13 de abril, buscaba la colonizacin de amplias zonas de Andaluca mediante la construccin de redes de riego, caminos y poblados. A cambio de la
ayuda oficial, los propietarios se comprometan a mantener el regado con un buen nivel de rendimiento. En este sentido, el Plan de Urgencia elaborado un ao despus por
el Centro de Estudios Hidrogrficos prevea la puesta en explotacin de ms de un milln de hectreas de regado.

27
R. Tamames, La Segunda Repblica..., pg. 81.
28
Cifras oficiales del IRA. Para su desglose, vase el Cuadro 13. Sin embargo, Malefakis estima que
debe haber un error en la cifra de asentados en Jan, que sera de 250, y no de 2.500, por lo que la cifra total
sera sumamente modesta: 2.149 campesinos.

[158]

CUADRO 13
Campesinos asentados por la reforma agraria (1931-1933)

PROVINCIA

LEY DE REFORMA
AGRARIA*

DECRETO DE INTENSIFICACIN
DE CULTIVOS**

Campesinos

Superficie (ha)

Campesinos

Superficie (ha)

Jan
Toledo
Cdiz
Crdoba
Ciudad Real
Sevilla
Badajoz
Cceres
Salamanca

2.500
680
640
211
150
140
78

905
10.960
3.941
3.048
2.166
2.503
680

100
1.575
2.394

1.852
724
18.699
13.871
893

280
5.106
7.645

4.357
3.843
53.146
45.209
3.719

TOTAL

4.399

24.203

40.108

123.305

* Hasta 31-XII-1933.
** Arrendamientos por un perodo de dos aos.
Fuente: E. Malefakis, Reforma agraria y revolucin campesina en la Espaa del siglo XX, pgs. 284 y 325.

Por su parte, el Decreto de Intensificacin de Cultivos, de 22 de octubre, afectaba a


las fincas de secano de la mitad sur de la Pennsula y pretenda incrementar el empleo
rural mediante la ocupacin temporal de tierras de labranza que, sobre todo en Extremadura, haban dejado de ser arrendadas a cultivadores por sus propietarios y se dedicaban slo a la ganadera. La medida afect a 1.500 fincas en nueve provincias, con un
total de 123.305 ha y dio trabajo a 40.108 familias, sobre todo extremeas, a las que
asent con carcter provisional por un perodo de dos aos.
La reforma agraria fue, durante el primer bienio, un arma de doble filo para la izquierda gobernante. Por un lado, su promesa le vali apoyos masivos entre la poblacin
campesina y, pese a sus diferencias de concepto, contribuy a facilitar el pacto de gobierno entre republicanos y socialistas. Estos ltimos, especialmente, se beneficiaron de
las expectativas creadas, que redundaron en un crecimiento espectacular de su militancia sindical. Pero, por otro, su relativo fracaso fue una de las principales causas de la
aguda agitacin social del perodo 1933-1934. El anuncio de la reforma hizo creer en
una rpida entrega de tierras a casi 200.000 obreros rurales, que pronto se sintieron decepcionados. A ms largo plazo, la discrepancia sobre los ritmos y el alcance de la reforma no slo contribuy a la disolucin de la coalicin de izquierdas, sino que situ a
la FNTT en la vanguardia de la radicalizacin socialista y de la contestacin a un rgimen que pareca incapaz de solucionar el hambre de tierras del campesinado. La extrema izquierda, y significadamente la CNT, combati desde el principio un programa
que, a su juicio, consolidaba el modelo capitalista en el medio rural e imposibilitaba una
verdadera revolucin agraria.

[159]

Las medidas gubernamentales tuvieron, adems, el efecto de galvanizar a los tradicionales sectores sociales dominantes en el agro y contribuyeron, en grado similar o incluso superior, que la cuestin religiosa a consolidarlos como bloque de oposicin al rgimen. Los grandes propietarios agrcolas comprendieron pronto el peligro que para su
posicin supona la reforma y se aprestaron a combatirla. En agosto de 1931 crearon la
Asociacin Nacional de Propietarios de Fincas Rsticas, que con el apoyo de patronales como la Asociacin de Agricultores, la Liga Nacional de Campesinos o la Unin
Econmica, se embarc en una activa campaa de propaganda en favor de la intangibilidad del legtimo derecho de propiedad. Utilizando los viejos resortes caciquiles, e
incluso el concurso de las fuerzas policiales cuando la protesta de los campesinos alcanzaba cierto nivel, los terratenientes boicotearon la aplicacin de los decretos agrarios,
sobre todo los de trminos municipales y de laboreo forzoso y defendieron encarnizadamente el mantenimiento de los salarios que pagaban a sus trabajadores, que eran los
ms bajos del pas. En las Cortes, la minora agraria realiz una aparatosa obstruccin
retardataria de la Ley de Bases, que les gan a los grupos polticos representados en ella
el apoyo decidido de los propietarios. A partir de la Asamblea Econmico-agraria reunida en Madrid en marzo de 1933, las patronales, agrupadas en el Comit de Enlace de
Entidades Agropecuarias, y los partidos de la oposicin derechista, estuvieron en condiciones de articular un frente comn contra las nuevas medidas propuestas por Domingo, como la Ley de arrendamientos rsticos, que se discuti en las Cortes durante el verano, pero que no fue votada. Esta campaa, que coincida con la crisis de la coalicin
gobernante, moviliz a grandes sectores del campesinado conservador de las zonas no
latifundistas, ajeno a los beneficios reportados hasta entonces por la reforma, y, sin
duda, jug un importante papel en el triunfo de las fuerzas revisionistas en las elecciones de noviembre de ese ao.

[160]

CAPTULO VII

El bienio reformista (II): los obstculos


Contemplado desde una perspectiva histrica, el proyecto republicano de los aos 19311933 fue un fracaso, por cuanto el cambio poltico provocado por las elecciones de noviembre de 1933 y, sobre todo, la ruptura blica de 1936, invalidaron por largo tiempo
los desarrollos democratizadores impulsados durante el bienio. Los obstculos puestos
al proceso reformista fueron de muy variada naturaleza. Algunos procedan de la propia
coalicin gobernante y es fcil entender que las diferencias ideolgicas entre socialistas
y republicanos de izquierda acabasen aflorando por encima de las coincidencias estratgicas cuando el ritmo previsto de las reformas empez a frenarse.
Pero fueron las presiones exteriores las que, en definitiva, terminaron frenando los
procesos de transformacin estructural impulsados por la Conjuncin republicano-socialista. Se ha sealado el importante papel desestabilizador jugado por la crisis econmica, o por la rivalidad entre los modelos sindicales socialista y anarcosindicalista que,
en definitiva, fue tan perjudicial como la resistencia de las organizaciones patronales a
la articulacin de un modelo estable de relaciones laborales.
La mayora de las presiones exteriores tuvieron su origen, sin embargo, en la actividad opositora de grupos sociales y econmicos, cuyos intereses se vieron afectados por
las reformas: los terratenientes y el clero en primer lugar, pero tambin determinados
sectores profesionales y funcionariales, tanto civiles como militares, la mayor parte de
las organizaciones patronales, los crculos intelectuales vinculados a la tradicin conservadora o fascista, buena parte de la opinin catlica, etc. En ocasiones, esta resistencia
al cambio fue frontal y muy radicalizada. Incluso se cuestion el conjunto del sistema
constitucional. Pero, con todo, esta oposicin se desenvolvi casi siempre dentro de
unos lmites tolerables para la democracia republicana durante el primer bienio y hall,
dentro del sistema parlamentario, cauces para el revisionismo legal al llegar los radicales al Poder, a finales de 1933.
El autntico problema, por el riesgo que implicaba a corto plazo de desestabilizacin del sistema democrtico, lo plantearon las organizaciones vinculadas a tres corrientes ideolgicas, con desigual, pero minoritario peso social: monrquicos, fascistas

[161]

y anarquistas. Estos sectores se situaron como outsiders respecto del Estado republicano y su actuacin antisistema contribuy en gran medida a impedir la normalizacin de
los mecanismos polticos que precisaba la Repblica para consolidar el rgimen democrtico.

LOS MONRQUICOS Y EL 10 DE AGOSTO


Derecha y antirrepublicanismo no eran conceptos totalmente equiparables en la Espaa republicana, y menos an derecha y monarquismo. Pero es indudable que esta ltima opcin aglutinaba a una parte considerable del conservadurismo social y que incluso la derecha accidentalista, mayoritaria en la CEDA, hubiera aceptado de buen grado
una restauracin monrquica. Pero fue precisamente el desarrollo de esta accidentalidad
tctica lo que frustr por algn tiempo la reorganizacin del monarquismo alfonsino,
del que proceda la inmensa mayora de los seguidores de la Confederacin populista.
Por el contrario, los carlistas, opuestos por principio a cualquier forma de Estado liberal, encontraron en el cambio de rgimen el impulso preciso para reunificarse rpidamente y atraer hacia la Comunin Tradicionalista a muchos conservadores abiertamente antirrepublicanos. El Comit de Accin Poltica, creado por don Jaime de Borbn en
Pars en 1930 en previsin de un prximo colapso de la monarqua alfonsina, se convirti desde abril de 1931 en un organismo conspirativo, dedicado a aunar los esfuerzos del
tradicionalismo en la lucha contra la Repblica.
Carentes del apoyo popular de otros sectores, los alfonsinos renunciaron pronto a levantar un movimiento de masas y buscaron consolidar su posicin en tres frentes: a) el
cultural, bsicamente centrado en la actualizacin del viejo discurso tradicionalista,
para lo que contaron como principal instrumento con un grupo de intelectuales ultraderechistas agrupados en torno a Accin Espaola, una revista de tirada reducida, pero
considerable influencia entre los sectores burgueses ms proclives a la radicalizacin; b)
el insureccional, teorizado por el sacerdote Castro Albarrn como el derecho a la rebelda de los catlicos frente a un orden que consideraban injusto y que inspir la formacin de sucesivas tramas conspirativas dirigidas por militares antiazaistas; c) el poltico, consolidado desde comienzos de 1933 por una opcin propia, Renovacin Espaola, partido muy minoritario cuyos intentos de desestabilizar al sistema republicano le
llevaran a intentar instrumentalizar al naciente fascismo espaol y a buscar, de forma
intermitente, la formacin de un frente monrquico con los carlistas o una unin de derechas con la CEDA y otros grupos no especficamente republicanos.
Accin Espaola naci en diciembre de 1931. Dirigida por el Marqus de Quintanar y luego por Ramiro de Maeztu, la revista dio pie a una Sociedad Cultural, presidida
por Jos Mara Pemn, que actu como punto de encuentro y eje de la propaganda de
los sectores neotradicionalistas procedentes del alfonsismo y del carlismo. Sus principales colaboradores Maeztu, Pemn, Vegas Latapi, Pradera, Sainz Rodrguez, Pemartn acometieron la doble tarea de modernizar el corpus doctrinal del tradicionalismo espaol y de buscar todo tipo de justificaciones morales y polticas a la subversin contra la Repblica. Como el resto de los monrquicos, tuvieron que racionalizar

[162]

el hecho de que un rgimen que consideraban revolucionario y nefasto para los intereses nacionales hubiera desplazado a la Monarqua sin encontrar apenas resistencia y con
el asentimiento de la mayora de la poblacin. Ello les llev a ahondar en el estudio de
los procesos revolucionarios, aadiendo a los discursos histrico-polticos de los tradicionalistas espaoles del siglo XIX, y en especial de Menndez y Pelayo, las aportaciones de varias escuelas extranjeras de pensamiento maurrasismo francs, fascismo italiano, integralismo portugus, etc. y a sistematizar una teora de la contrarrevolucin
que orientase el proceso de restauracin de la Monarqua, que en cualquier caso implicara la muerte de la democracia parlamentaria. Para triunfar, este proceso deba cubrir
dos etapas: primero, detener la progresin de las fuerzas revolucionarias y acometer luego la construccin de un Estado contrarrevolucionario, nuevo y, a la vez, tradicional.
Como no tardara en demostrarse, no se trataba de meras especulaciones tericas de un
grupo de intelectuales marginales: los golpistas de 1936 y, luego, los responsables de la
longeva dictadura franquista, les deberan gran parte de su filosofa poltica.
La conspiracin contra la Repblica revisti el carcter de una trama cvico-militar
cada vez ms compleja. En sus orgenes, tuvo como eje a un grupo de nostlgicos primorriveristas, militares como los generales Barrera, Ponte y Orgaz y civiles como el
Conde de Vallellano y Santiago Fuentes Pila. Los descontentos intentaron, desde mayo
de 1931, atraerse el apoyo de los oficiales descontentos con las reformas azaistas y de
monrquicos acaudalados, dispuestos a financiar un golpe de Estado. Se acercaron sin
xito a los carlistas, que iniciaban en Navarra la reorganizacin de sus milicias requets, y al nacionalismo vasco, uno de cuyos dirigentes, Jos Antonio de Aguirre, se entrevist varias veces con el general Orgaz. Finalmente, los rumores de lo que se preparaba llegaron al Gobierno y Azaa crey ponerlos fin en septiembre enviando a un destierro honorable a Orgaz y a algn otro de los militares implicados. Pero la trama apenas
fue tocada y en los meses siguientes se integraron en su organizacin militares como los
generales Villegas y Cavalcanti. Los conspiradores buscaron aproximaciones, mal conocidas, a una trama civil paralela, inspirada por el antiguo grupo constitucionalista de
Burgos y Mazo y Melquades lvarez, quienes, con la colaboracin del propio jefe del
Estado Mayor del Ejrcito, general Goded, y quiz con alguna connivencia por parte de
Lerroux, se disponan no a terminar con la Repblica, sino a rectificar su rumbo, expulsando a la izquierda del Poder. En enero de 1932, el responsable de la Guardia Civil, general Sanjurjo, fue colocado al frente del cuerpo de Carabineros, un puesto de menor relieve, en lo que se interpret como un castigo por sus crticas a la poltica gubernamental de orden pblico. Era lo que necesitaban los conspiradores para captar a un militar
de gran popularidad. Poco despus, Sanjurjo se converta en responsable mximo de
una conspiracin tan confusa como mal organizada.
El debate en las Cortes del Estatuto de autonoma para Catalua y el desarrollo de
las reformas militares contribuyeron a aumentar la determinacin de los conspiradores,
pese a que el Gobierno les segua los pasos. Por su parte, los responsables carlistas volvieron a negar la colaboracin formal de la Comunin, pero autorizaron la participacin
individual de sus militantes, que deban formar de grupos civiles de apoyo a los golpistas, junto con los albianistas y otros elementos de la extrema derecha. Cuando, a comienzos de agosto de 1932, la polica comenz a desarticular la organizacin de estos

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grupos civiles, los militares comprometidos decidieron adelantar el golpe, que se fij
para el da 10. En Madrid, los insurgentes fracasaron en el asalto al Ministerio de la
Guerra, donde se encontraba Azaa, y en el intento de sublevar a la guarnicin. En Sevilla, Sanjurjo logr hacerse con el control de la ciudad y public un manifiesto anunciando una dictadura militar, pero sin mencionar la restauracin de la Monarqua. Falto
de los apoyos prometidos desde otras guarniciones y enfrentado a una huelga general
convocada por los sindicatos, el general intent huir a Portugal, pero fue detenido cerca
de la frontera. Condenado a muerte por un consejo de guerra, recibi el indulto del presidente de la Repblica y, tras una temporada en la crcel, termin establecindose en el
pas vecino.
Los efectos de la sanjurjada fueron los contrarios de los que buscaban sus protagonistas. El rgimen republicano sali consolidado. La izquierda reforz sus lazos de solidaridad y sac adelante con rapidez los atascados proyectos legislativos de la Reforma
Agraria y del Estatuto de Catalua. La derecha, con su Prensa clausurada por el Gobierno, hubo de poner fin a la campaa obstruccionista. Los accidentalistas de AP, alarmados ante las consecuencias negativas que el fracasado golpe poda tener para su tctica
de oposicin dentro de los cauces legales, multiplicaron sus manifestaciones de acatamiento del juego democrtico. Sobre los monrquicos, sealados por la opinin pblica como inductores del golpe, cayeron casi todas las medidas represivas previstas por la
Ley de Defensa de la Repblica. Se clausuraron las sedes de sus organizaciones polticas y culturales y sus ms significados rganos de Prensa; muchos de sus activistas fueron detenidos y ms de un centenar de ellos deportados al Shara occidental; la alta nobleza, acusada de sufragar el golpe, sufri la expropiacin de sus tierras por el Parlamento, etc.
Durante la segunda mitad de 1932, los alfonsinos se veran crecientemente presionados por sus socios accidentalistas para que renunciaran explcitamente a la accin insurreccional contra la Repblica. Obligados a abandonar AP durante el otoo, no tardaran en fundar su propio partido, Renovacin Espaola, y daran con ello prioridad al
rearme ideolgico y a la lucha poltica legal. Pero ello no significaba que, al igual que
los tradicionalistas, renunciaran a la estrategia insurreccional, que siguieron cultivando
en espera de momentos ms favorables.

EL NACIMIENTO DEL FASCISMO ESPAOL


Parece fuera de toda duda la existencia de un fascismo espaol anterior a la Guerra
Civil, por ms que contine abierto el debate acerca de sus orgenes, sus componentes
autctonos y forneos y, por tanto, su naturaleza especfica en el marco de los modelos
de la extrema derecha europea. Aunque se puede sealar intentos poco logrados de
crear grupos fascistas en los primeros aos 20 la madrilea Legin Nacional, el grupo barcelons La Traza el fascismo espaol fue, en todo caso, un movimiento tardo
y dbil, que hasta las vsperas mismas del conflicto civil hubo de disputar su campo de
actuacin con una derecha radical monrquica UP, UMN, PNE, RE, etc. que llevaba ya algunos aos asimilando un proceso de fascistizacin meramente epidrmico.

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Las primeras iniciativas fascistas de cierta entidad surgieron entorno a dos aventuras periodsticas. La Gaceta Literaria, creada en 1927 por Ernesto Gimnez Caballero,
desde la que se realizaba la labor de exaltacin de un nacionalismo catlico teido de
admiracin por el fascismo italiano. Y La Conquista del Estado, semanario fundado en
marzo de 1931 por Ramiro Ledesma Ramos, un funcionario de Correos, intelectual de
corte orteguiano colaboraba en La Revista de Occidente. Ledesma estaba dotado
de un sentido revolucionario del fascismo que le llev a proclamar en el manifiesto con
que anunci la revista que todo el poder corresponde al Estado y a proponer la organizacin de falanges juveniles que aplicaran mtodos de accin directa sobre el viejo Estado y los viejos grupos poltico-sociales del viejo rgimen, hasta derrumbar la
armazn burguesa y lograr un nuevo Estado basado en los valores hispnicos. En
torno al equipo redactor de la revista cuaj, en octubre de ese ao, el que se considera
primer partido fascista espaol, las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista (JONS), en
el que se integraron desde el primer momento las Juntas Castellanas de Accin Hispnica, pequeo grupo creado poco antes en Valladolid por el sindicalista catlico Onsimo Redondo. Defensoras de un modelo de fascismo radical, el nacional-sindicalismo, y
opuestas a la restauracin de la Monarqua, las JONS llevaron a lo largo de 1932 una
existencia precaria, faltas de medios materiales y humanos.
La eclosin del fascismo espaol se produjo en 1933. Obedeci en buena medida al
inters con que los monrquicos contemplaron el triunfo del nazismo en Alemania, que
pareca sealar el camino para terminar con la Repblica liberal. Durante la primavera
y el verano, se sucedieron hasta cuatro iniciativas que buscaban impulsar el lanzamiento de una organizacin fascista:
a) En marzo, el director del diario monrquico La Nacin, Manuel Delgado Barreto reuni en torno al proyecto de un semanario de carcter doctrinal, El Fascio, a varios
miembros de la reducida intelectualidad fascista Ledesma, Gimnez Caballero, Rafael Snchez Mazas junto con algunos derechistas radicales susceptibles de un rpido proceso de fascistizacin, como el abogado Jos Antonio Primo de Rivera, hijo del
dictador, y el periodista Juan Aparicio. Su intencin era sentar las bases de un fascio
intelectual, del que surgiera un ncleo poltico. Pero el primer nmero de El Fascio fue
secuestrado por las autoridades republicanas y la publicacin no tuvo continuidad.
b) Las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista, en un intento por superar su aislamiento, sacaron en mayo una revista doctrinal, JONS, y organizaron escuadras, pequeos grupos de asalto que desarrollaban actuaciones violentas contra los estudiantes de
la FUE y contra organizaciones de izquierda, como la Asociacin de Amigos de la
Unin Sovitica, cuya sede fue saqueada a mediados de junio. Pero la enrgica reaccin
policial, que detuvo poco despus a gran parte de la exigua militancia jonsista, detuvo
la progresin del movimiento que, por otra parte, no logr rentabilizar las simpatas de
algunos alfonsinos Areilza, Lequerica bien relacionados con los medios del capitalismo vasco.
c) Por su parte, el PNE de Albiana, autodisuelto tras la quema de conventos de
1931 y reconstruido en abril del ao siguiente, intent lanzar un fascismo catlico y monrquico. Encontr algn eco entre los tradicionalistas. Pero no lleg muy lejos, tanto

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por la falta de coherencia del proyecto como por el hecho de que el partido, reducido a
la mnima expresin, viva en la semiclandestinidad tras su participacin en la sanjurjada, con su Jefe Supremo confinado en una aldea de Las Hurdes cacereas, en virtud de
la Ley de Defensa de la Repblica.
d) Pese a estos fracasos, los alfonsinos siguieron manifestando inters por la creacin de un fascismo subordinado a sus intereses, catlico y socialmente ms conservador que el nacional-sindicalismo jonsista. Surgi as el Movimiento Espaol Sindicalista, un grupsculo dirigido por Jos Antonio Primo de Rivera, Rafael Snchez Mazas y
el aviador Julio Ruiz de Alda. Durante el verano de 1933, el MES intent un pacto poltico con las JONS, cuyos dirigentes le estimaban demasiado reaccionario. En cambio
logr la adhesin del filofascista Frente Espaol, constituido por algunos intelectuales
discpulos de Ortega y Gasset, bajo la direccin de un antiguo integrante de la Agrupacin al Servicio de la Repblica, Alfonso Garca Valdecasas.
La formacin resultante segua siendo muy dbil pero, en agosto, Primo de Rivera
concluy con los alfonsinos de RE el llamado Pacto de El Escorial, por el que stos se
comprometan a financiar su partido a cambio de que ste asumiera un programa poltico
satisfactorio para la causa monrquica. Ello reforzaba la dependencia de la pequea formacin fascista respecto de sus protectores conservadores, pero a cambio obtuvo un
mayor margen de maniobra e incluso el hijo del dictador y uno de sus colaboradores, el
Marqus de la Eliseda, fueron incluidos en el otoo en la candidatura derechista a Cortes por Cdiz, lo que les permitira conseguir dos actas de diputado. En plena campaa
electoral, el triunvirato director del MES, Primo, Ruiz de Alda y Garca Valdecasas,
protagonizaron un acto de afirmacin espaolista en el Teatro de la Comedia, de Madrid (29 de octubre de 1933), considerado como un punto de inflexin en la hasta entonces vacilante trayectoria del fascismo espaol. Tras el mitin, el partido fue refundado con el nombre de Falange Espaola, y semanas despus se haca con una pequea representacin en las nuevas Cortes. El fascismo era ya una realidad poltica en la Espaa
republicana.

EL INSURRECCIONISMO ANARQUISTA
El anarcosindicalismo haba mantenido una posicin ambigua en los meses que
precedieron al 14 de abril, basculando entre el apoyo a la conspiracin antimonrquica y el retraimiento de todo lo que pudiera significar compromiso poltico. Esta contradiccin forz a la CNT a mantenerse en una expectativa llena de reservas en las primeras semanas de vida de la Repblica. El cambio de rgimen colocaba, en realidad, a
la Confederacin en la tesitura de elegir entre la lnea sindicalista que representaban
Pestaa, Peir y el grupo Solidaridad, y la anarquista, encarnada principalmente por
la FAI, partidaria de una presin continua gimnasia revolucionaria, la llamaban
algunos que acelerase el proceso de revolucin social. Los fastas defendan un modelo de revolucin ruralizante y utpico, frente a las tendencias sindicalistas, que preconizaban una adecuacin de los programas del movimiento libertario a las realidades

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de una sociedad en vas de industrializacin. Los primeros aparecen como los mximos responsables de exacerbacin de los mtodos de accin directa, que buscaban en
la conflictividad laboral y en la insurreccin campesina culminada en la creacin de
comunas libertarias la quiebra del orden burgus y la consecucin de una sociedad
sin clases ni Estado.
Estas tendencias opuestas se mostraron claramente en el Congreso Confederal reunido en el Teatro del Conservatorio, de Madrid, a mediados de junio de 1931, en el que
estuvieron representados 511 sindicatos y 535.000 trabajadores. Los delegados rechazaron cualquier colaboracin con la Conjuncin republicano-socialista y con la UGT y
aprobaron una ponencia que afirmaba: estamos frente a las Cortes Constituyentes,
como estamos frente a todo poder que nos oprima. Seguimos en guerra abierta contra el
Estado. El Congreso asumi un programa que recoga la exigencia de una reforma
agraria radical, con expropiaciones sin indemnizacin y colectivizacin de la tierra a
travs de los sindicatos campesinos. A propuesta de Peir, acept abandonar el ya obsoleto esquema localista de los sindicatos nicos en favor de la creacin de Federaciones Nacionales de Industria, destinadas a facilitar la concentracin proletaria y a hacer ms eficaz de accin sindical. En los aos siguientes, sin embargo, este nuevo esquema organizativo, que los anarquistas combatieron denuncindolo como marxista, no
lleg a entrar en vigor.
La oposicin de los cenetistas a la Repblica burguesa qued patente desde el primer momento y se manifest a travs de formas muy variadas, algunas claramente insurreccionales. Es cierto, sin embargo, que los dirigentes de la Conjuncin republicanosocialista no hicieron nada para incorporar a la CNT al inicial consenso en torno al rgimen naciente y que la promulgacin de la legislacin laboral preparada por los
socialistas buscaba de forma manifiesta perjudicar a la Confederacin. Pero tambin lo
es que los partidarios del enfrentamiento frontal con la Repblica dentro de la CNT
aprovecharon esta legislacin, y en especial el establecimiento de los Jurados Mixtos en
las empresas contrarios a la prctica de la accin directa y que les recordaban demasiado a los Comits Paritarios de la Dictadura para incrementar la beligerancia contra el rgimen y el enfrentamiento con la UGT, a la que acusaban de traicin a la clase
obrera.
El espectacular crecimiento de la militancia confederal, que en 1932 se aproxim al milln de afiliados, sobre todo en Catalua, Andaluca, Levante, Asturias y
Aragn, contribuy tambin a la radicalizacin de la CNT. Gran parte de las masivas afiliaciones a las grandes centrales sindicales durante el primer ao de la Repblica correspondan a trabajadores sin ideologa poltica definida, que buscaban en
un sindicato fuerte la defensa de sus intereses personales y de clase. Dado que los
anarcosindicalistas no podan influir en las decisiones gubernamentales, como se esperaba que hicieran sus rivales ugetistas, los nuevos afiliados eran sumamente receptivos al utopismo revolucionario. La mayora procedan del proletariado de origen rural que se acumulaba en los suburbios de reciente construccin de las grandes ciudades, o del sector del campesinado sin tierra que menos poda esperar de la reforma
agraria, parcial y gradual, aceptada por los socialistas. En general, la recesin econmica afect a los cenetistas antes y con mayor dureza que a la ms cualificada afilia-

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cin de la UGT y ello contribuy a reforzar su rechazo al rgimen y su preferencia


por las tcticas insurreccionales.
Las federaciones de mayora anarquista de la CNT se lanzaron enseguida a una movilizacin social que buscaba, alternando los cauces legales abiertos a la reivindicacin
sindical y los mtodos decididamente subversivos, impedir la consolidacin de la Repblica parlamentaria. Tal fue el caso del oscuro complot del aerdromo de Tablada (Sevilla), de junio de 1931, en el que el aviador militar Ramn Franco y un grupo de suboficiales del Ejrcito y de anarquistas locales fueron acusados de preparar un levantamiento para el da de las elecciones a Cortes. El 6 de julio, la CNT se embarcaba en su
primer gran conflicto sindical al poner en marcha una huelga nacional de empleados de
la Compaa Telefnica. Convocada en una empresa donde la Confederacin no era especialmente fuerte, la huelga, resueltamente combatida por el Gobierno, deriv en sabotajes y violencias y dio lugar a sangrientos incidentes en Sevilla, con la muerte de 30
personas y el caoneo del local donde se reuna la direccin de los huelguistas. Condujo adems a la CNT a un enfrentamiento abierto con los ugetistas, que actuaron como
esquiroles para romper la huelga en un servicio pblico esencial. Tampoco tuvo mayor
xito la huelga del ramo de la metalurgia de Barcelona, iniciada el 4 de agosto, que moviliz a 42.000 trabajadores. Mientras, en el campo, el proletariado anarquista comenzaba a movilizarse, mediante huelgas y ocupaciones de fincas, en demanda de una reforma agraria que les entregase tierra de forma inmediata.
La poltica de huelgas condenadas de antemano al fracaso y el creciente peso del
anarquismo violento en el movimiento libertario eran contemplados con preocupacin por los sectores sindicalistas de la CNT. A finales de agosto de 1931 se public
en Barcelona el Manifiesto de los Treinta, firmado por Pestaa, Peir, Progreso
Alfarache, Juan Lpez, Agustn Gibanel y otros dirigentes sindicalistas, en el que,
junto a un duro ataque al Gobierno republicano, al que acusaban de lenidad en la
aplicacin de las reformas prometidas, criticaban la inutilidad de los procedimientos
violentos y la falta de realismo y el elitismo revolucionario de los fastas, en trminos que preludiaban la ruptura: Somos revolucionarios, s, pero no cultivadores del
mito de la revolucin... Queremos una revolucin nacida del hondo sentir del pueblo... y no una revolucin que se nos ofrece, que pretenden traer unos cuantos individuos, que si a ella llegaran, se convertiran en dictadores al da siguiente de su
triunfo... La Confederacin es una organizacin revolucionaria, no una organizacin
que cultiva la algarada, el motn, que tenga el culto de la violencia, de la revolucin
por la revolucin.
Pese a estos avisos, la radicalizacin de las bases durante la primavera y el verano
de 1931 termin desembocando en una espiral de violencia alentada por la FAI desde
las pginas de la prensa cenetista, y en especial del influyente diario barcelons Solidaridad Obrera, de cuya direccin fue desplazado en octubre Peir, en beneficio del fasta Felipe Alaiz. El sindicalismo treintista, mayoritario en la CNT al instaurarse la Repblica, perda terreno ante la FAI, favorecida por el impacto de la crisis econmica y el
incremento de la conflictividad social. Tras las breves huelgas generales convocadas en
varias ciudades durante el otoo de 1931, a finales de ao concluy lo que A. Bar denomina poltica de tanteo frente al fenmeno republicano y se inici una etapa plena-

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mente ofensiva1, un perodo insurreccional cuya primera accin fue el levantamiento


armado de la cuenca del Alto Llobregat, en Catalua. Acuciados por sus penosas condiciones laborales, en enero de 1932, mineros y obreros textiles se hicieron con el control de sus centros de trabajo, se aduearon de Figols, Berga, Cardona y otras poblaciones, donde proclamaron el comunismo libertario y extendieron el movimiento hasta la
localidad industrial de Manresa, en la que tambin se haba proclamado la huelga general. El Gobierno reaccion con extraordinaria energa y envi unidades del Ejrcito al
mando del general Batet, que restablecieron el orden. La deportacin a la colonia de
Guinea de 104 trabajadores, entre ellos el lder de los insurrectos, Manuel Prieto, y los
dirigentes anarquistas Durruti y Ascaso, provoc movimientos de protesta en varios
puntos del pas, pero el Comit Nacional de la CNT se neg a declarar la huelga general que exigan los fastas.
A lo largo de la primavera de 1932, stos lograron desalojar a sus rivales treintistas
de muchas de sus posiciones en la Confederacin. Pestaa y sus seguidores tuvieron que
presentar en abril la dimisin de sus cargos en el Comit Nacional, que pas a estar controlado por miembros de la FAI como Manuel Rivas, nuevo secretario general, Alaiz,
Garca Oliver o Federica Montseny. En el Pleno de la Federacin Regional catalana, celebrado en abril en Sabadell, haban sido expulsados los sindicatos de esta localidad, en
rebelda contra el predominio de los anarquistas. En junio, se constituy una Confederacin Regional de Sindicatos Expulsados de la CNT que, sin embargo, pretenda retornar a la disciplina confederal. En la segunda mitad del ao, las luchas entre fastas y
treintistas se reprodujeron con gran virulencia. A partir del mes de julio, el proceso de
expulsin de militantes y de sindicatos enteros se increment, sobre todo en Catalua,
Levante y Asturias, confirmando el predominio de los anarquistas. La aprobacin de la
Ley de Asociaciones Profesionales de Patronos y Obreros, preparada por el equipo socialista del Ministerio de Trabajo, implic la marginacin de la CNT con ms de
un milln de afiliados de la representacin sindical en los organismos oficiales de negociacin y mediacin laboral. La nueva Ley, junto con la de Defensa de la Repblica
supona que todas las acciones confederales, tanto pblicas como sindicales, podan
quedar fuera de la ley2, y ello contribuy a alejar an ms al anarcosindicalismo de las
tcticas legales de reivindicacin obrera, que a sus ojos slo favorecan a la UGT.
La situacin pareca justificar de nuevo el recurso a la violencia revolucionaria.
El 8 de enero de 1933, la FAI hizo un llamamiento a la insurreccin general, que provoc
graves incidentes en Catalua, Aragn, Levante y Andaluca, expeditivamente reprimidos por las fuerzas gubernativas. Los sucesos ms graves ocurrieron en la aldea gaditana de Casas Viejas, donde los guardias de Asalto, al mando del capitn Manuel Rojas,
provocaron una matanza entre los peones agrcolas que, tras proclamar el comunismo
libertario, les haban hecho frente. Los policas incendiaron la choza de un campesino,
apodado Seisdedos, causando la muerte a varios labriegos que se haban refugiado en
ella y a un guardia que haban tomado como rehn y luego asesinaron sobre el te
1
A. Bar Cedn, La Confederacin Nacional del Trabajo frente a la Segunda Repblica, en M. Ramrez (ed.), Estudios sobre la Segunda Repblica espaola, Madrid, 1975, pg. 230.
2
E. Vega, Anarquistas y sindicalistas durante la Segunda Repblica, Valencia, 1987, pg. 146.

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rreno a catorce detenidos. Gracias a las informaciones de la Prensa izquierdista, la opinin pblica pudo tener conocimiento de lo ocurrido y el asunto tom estado parlamentario el 1 de febrero mediante la interpelacin de un diputado radical-socialista. La matanza, de la que era responsable poltico el Director General de Seguridad, pero a la que
era ajeno el Gobierno, fue utilizada por la oposicin para enfrentar a la coalicin gobernante con su electorado. Acusado de complicidad en una represin desmedida circul la falsa noticia de una orden de Azaa a los guardias: ni heridos, ni prisioneros: tiros a la barriga el Gabinete pudo superar la investigacin de una Comisin parlamentaria y dos mociones de confianza en las Cortes, pero ello no impidi que se viera
salpicado por un escndalo poltico que le sera enormemente perjudicial.
La insurreccin de enero de 1933 tuvo, por otra parte, el efecto de acelerar la ruptura entre las facciones del movimiento libertario. Ese mismo mes, los treintistas pusieron
en marcha la Federacin Sindicalista Libertaria, que se constituy formalmente el 25 de
febrero, con Pestaa como secretario provisional. La Federacin, que actuaba con independencia de la Confederacin de Sindicatos Expulsados de la CNT, mantena la adhesin a los principios del sindicalismo revolucionario, pero en su seno resaltaban ahora
ms las diferencias entre los sindicalistas posibilistas de Pestaa y los anarcosindicalistas de Peir, quienes no rechazaban el mantener relaciones con la FAI fuera del marco
estrictamente sindical.

LA POLTICA DE ORDEN PBLICO


Enfrentada desde sus primeros das a adversarios dispuestos a terminar con ella por
cualquier medio, la Repblica democrtica tuvo que dotarse de instrumentos legales de
defensa, que detuvieran la progresin agresiva de las fuerzas que no reconocan su legitimidad. Ya el Estatuto Jurdico del Gobierno provisional otorgaba al Ejecutivo plenos
poderes, aunque con carcter transitorio. Desde las primeras semanas del nuevo rgimen, la poltica de orden pblico se bas fundamentalmente en la labor represiva de los
cuerpos profesionales de polica. Estas dos notas, la profesionalizacin de las fuerzas de
orden pblico y su actuacin expeditiva en los desrdenes pblicos, se convertiran en
los principales elementos definitorios de la gestin del Ministerio de la Gobernacin en
los sucesivos Gabinetes republicanos. En el primer sentido, a las 24 horas del cambio de
rgimen el Gobierno provisional public un Decreto disolviendo el Somatn, la milicia
voluntaria que haba servido para encuadrar a los partidarios de la Dictadura, y dio un
plazo de dos das a los somatenistas para entregar sus armas a la Guardia Civil. Contra
el parecer de muchos republicanos, que deseaban su desaparicin, el primer equipo de
Gobernacin, con Miguel Maura, mantuvo a la militarizada Benemrita como ncleo
fundamental de las fuerzas de polica. No obstante, la sublevacin de Sanjurjo, en la que
tomaron parte miembros del Instituto armado, despert sospechas sobre su lealtad al rgimen. Por ello se suprimi la Direccin General de la Guardia Civil, tan slo seis das
despus de la sanjurjada, y se anul su dependencia del Ministerio de la Guerra en favor del control exclusivo del Ministerio de la Gobernacin, delegado en la nueva Inspeccin General del Cuerpo.

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Para sustituir a los guardias civiles en los conflictos de orden pblico en las ciudades, el director general de Seguridad, ngel Galarza, haba organizado en el verano de
1931 una polica gubernativa, que recibi el poco adecuado nombre de Guardia de
Asalto. Armados con porra y revlver y especializados en la represin de los obreros y
estudiantes en huelga, los guardias de Asalto deban ser capaces de hacer frente a los desrdenes urbanos con medios menos expeditivos que los empleados por la Guardia Civil, demasiado proclive a la utilizacin del fusil y el sable con resultados no deseados
por las autoridades. Pero, frente a lo inicialmente previsto, la Guardia de Asalto se convirti en un Cuerpo fuertemente militarizado, con oficiales procedentes del Ejrcito, al
mando del teniente coronel Agustn Muoz Grandes, a pesar de lo cual suscit reticencias en la derecha, que la consideraba mucho ms politizada es decir, republicana
que la Guardia Civil. En su conjunto, las Fuerzas estatales de orden pblico experimentaron un notable crecimiento en los aos de la Repblica. En 1930, la Guardia Civil y el
Cuerpo de Carabineros sumaban 43.785 individuos 27.585 guardias civiles y 16.200
carabineros. En 1932, la cifra de agentes ascenda a 55.162, con un incremento de casi
el 10 por 100 en la Guardia Civil y la incorporacin de l0.056 guardias de Asalto.
El temor a que un deterioro progresivo del clima social incrementara los problemas
de orden pblico y, sobre todo, amenazara la estabilidad del sistema democrtico, movi al Gobierno Azaa a presentar a las Cortes, como una de sus primeras iniciativas,
una Ley de Defensa de la Repblica. Presentada con carcter urgente, fue aprobada casi
sin discusin el 20 de octubre de 1931, y recogida por la Constitucin con carcter transitorio, a fin de evitar que cayera en la inconstitucionalidad. Su texto defina como actos de agresin a la Repblica la incitacin a la resistencia o desobediencia a las leyes
o a la fuerza pblica; la comisin o incitacin de actos de violencia por motivos polticos, religiosos o sociales; la difusin de noticias que perturbaran la paz social; la apologa del rgimen monrquico; la tenencia ilcita de armas de fuego y explosivos; las huelgas salvajes y la coaccin laboral; las subidas injustificadas de precios y la negligencia
profesional de los funcionarios pblicos. Las penas a aplicar iban desde fuertes multas
hasta el confinamiento, el destierro o la prdida de empleo pblico. Al Ministro de la
Gobernacin se le otorgaban poderes discrecionales para prohibir actos pblicos, suspender medios de comunicacin, encarcelar temporalmente a ciudadanos sin mandato
judicial, ordenar registros e ilegalizar asociaciones peligrosas para el orden social o investigar la procedencia de sus fondos.
La Ley de Defensa era una dursima medida de excepcin que permiti al Gobierno actuar contra sus enemigos manifiestos con rapidez y al margen del sistema judicial,
anulando de hecho las garantas constitucionales, pero sin violar tcnicamente la Constitucin. El ministro de la Gobernacin, Casares Quiroga, no se qued corto en su aplicacin y abundaron las suspensiones de peridicos, las clausuras de locales sindicales y
polticos y las detenciones y confinamientos de activistas de extrema derecha y extrema
izquierda. Tal fue el caso del increble complot monrquico-anarquista, de finales de julio de 1933, un montaje policial que permiti a las autoridades detener en toda Espaa
a unos 3.000 extremistas del ms variado signo monrquicos, fascistas, comunistas y
anarquistas acusndolos de conspirar juntos contra la Repblica. En este sentido, la
Ley fue un instrumento eficaz para defender de sus adversarios un orden democrtico y

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un sistema de libertades pocas veces tan logrados a lo largo de la historia de Espaa.


Pero su sola existencia demostraba que algo no marchaba bien en la joven Repblica
para que un Gobierno de mayora liberal tuviera que protegerse de manera tan poco democrtica a los pocos meses de su clamoroso triunfo.
Por otra parte, la Ley posea un carcter transitorio y, conforme se fue generalizando su aplicacin, se multiplicaron las voces que, desde el mismo campo gubernamental, solicitaban su sustitucin por otro texto ms acorde con las garantas constitucionales. En abril de 1933, el Gobierno present a las Cortes un proyecto de Ley de Orden
Pblico que fue aprobado, no sin fuerte oposicin, en el mes de julio. La nueva Ley no
posea una naturaleza puramente represiva, y en su primer artculo se fijaba como objetivo el normal funcionamiento de las instituciones del Estado y el pacfico ejercicio de
los derechos individuales, polticos y sociales establecidos por la Constitucin. Pero,
dada la conflictividad del perodo republicano, prevalecieron rpidamente sus aspectos
ms autoritarios. Especialmente los artculos que facultaban al Gobierno para establecer por Decreto tres grados de excepcionalidad de las garantas constitucionales por motivos de orden pblico: el estado de prevencin, que permita al Ejecutivo adoptar medidas no aplicables en rgimen normal durante dos meses, sin necesidad de suspender
las garantas constitucionales; el estado de alarma, que se aplicara en casos de notoria e inminente gravedad, y que facultaba a las autoridades gubernativas para realizar registros y detenciones preventivas, imponer destierros, prohibir actos pblicos
y disolver asociaciones consideradas peligrosas; finalmente, el estado de guerra, se
destinaba a dominar en breve trmino la agitacin y restablecer el orden cuando
fuera gravemente alterado. Bajo este estado de excepcin, las garantas constitucionales quedaban suspendidas y las Fuerzas Armadas se hacan directamente cargo del orden pblico. En los tres casos, actuaran los llamados Tribunales de Urgencia, integrados por magistrados de las Audiencias provinciales. El estado de guerra slo fue proclamado una vez, a causa de la Revolucin de Octubre (Decreto de 7 de octubre de
1934), pero el Poder Ejecutivo utiliz los otros dos grados de excepcionalidad constitucional profusamente, hasta el punto de que desde agosto de 1933 hasta el final de
la Repblica, apenas si encontramos ms de un mes de total normalidad constitucional
en todo el pas3.
La Ley de Orden Pblico de 1933 termin en parte con la discrecionalidad sancionada por la Ley de Defensa de la Repblica. Pero, al igual que la Ley de Vagos y Maleantes, promulgada el 4 de agosto de ese ao y que permita a las autoridades gubernativas perseguir a los ciudadanos socialmente indeseables4, sigui siendo un instrumento de control social abusivamente utilizado por el Ejecutivo y que, en opinin de

3
F. Fernndez Salgado, La defensa extraordinaria de la Repblica, en Revista de Derecho Poltico,
12 (1981), pg. 106.
4
Esta Ley inclua entre las personas socialmente peligrosas a vagos, homosexuales, rufianes, proxenetas,
indocumentados, mendigos, tahres, corruptores de menores, alcohlicos, toxicmanos, personas con inclinacin al delito, colaboradores o incitadores de atracos y actos de terrorismo, quienes maltraten a los animales, rboles, plantas o cosas, etc. Las medidas de castigo prevean el internamiento en rgimen de trabajos forzados, el aislamiento curativo en casas de templanza, o la expulsin del territorio nacional.

[172]

M. Balb, completaba las bases de un Estado autoritario5. Que la Repblica lo fuera,


o no, dependa ahora en gran medida de la voluntad de sus gobernantes.

LA CRISIS REPUBLICANO-SOCIALISTA
El cartel gubernamental de izquierdas del primer bienio descansaba sobre un doble
soporte: la izquierda republicana y el socialismo. Pero mientras este ltimo formaba una
nica y disciplinada organizacin partidista, el republicanismo progresista se encontraba dividido en varios partidos jvenes y poco consolidados, algunos de los cuales ni siquiera asumieron las consecuencias de una integracin plena en la coalicin. Y lo mismo suceda con la derecha y el centro republicanos. Superada la euforia del triunfo e
intiles ya los lazos de solidaridad forjados en la lucha contra la Monarqua, los intereses particulares de los grupos sociales y econmicos primaban en los partidos que los
representaban. Los gobiernos presididos por Azaa durante el primer bienio reflejaban
la amplitud de sus apoyos parlamentarios, pero tambin el difcil equilibrio de la mayora, cuya estabilidad dependa de la permanente transaccin entre sus integrantes y de su
capacidad de resistencia frente a las crecientes presiones exteriores.
El primer Gabinete Azaa, formado en octubre de 1931, reproduca la composicin
del Gobierno provisional, con la exclusin de Alcal-Zamora y Maura. Pero tan slo
dos meses despus, los radicales, que aspiraban a ser una alternativa centrista de gobierno y rechazaban la legislacin sociolaboral impulsada por los equipos ministeriales del
PSOE, abandonaron la coalicin y rompieron definitivamente la Alianza Republicana.
Ello supuso una nueva reduccin de los apoyos polticos y parlamentarios del Gobierno, que an disfrutaba de una holgada mayora en las Cortes, pero cuyo carcter izquierdista se acentu. Azaa form el 15 de diciembre de 1931 su segundo Gabinete, que sera el de ms larga vida de la Repblica6. El cambio ms notable que introduca, al margen de la ausencia de los radicales, era la desaparicin de tres ministerios: el viejo
Ministerio de Fomento y el novsimo de Comunicaciones, sustituidos por el de Obras
Pblicas, con el que se compensaba a Prieto su poco airosa salida de Hacienda, y el de
Economa Nacional, la mayora de cuyas competencias fueron reagrupadas en el nuevo
Ministerio de Agricultura, Industria y Comercio, al que se encomendaba la importante
tarea de aplicar la futura reforma agraria. Durante su ao y medio de vida, este Gobierno realiz la desigual labor reformista que hemos analizado en el captulo anterior. Aunque su evolucin fue sumamente estable en comparacin con la de los restantes equipos
ministeriales republicanos, no dej de verse condicionada por las dificultades de los
partidos que lo sostenan.

5
M. Balb, Orden pblico y militarismo en la Espaa constitucional (1812-1983), Madrid, 1983, pg. 360.
6
Presidencia y Guerra, M. Azaa (AR); Estado, Luis de Zulueta Escolano (indep.); Gobernacin, S. Casares Quiroga (FRG); Justicia, A. de Albornoz (PRRS); Marina, J. Giral (AR); Hacienda, Jaume Carner Romeu (indep.); Obras Pblicas, Prieto (PSOE); Trabajo y Previsin Social, F. Largo Caballero (PSOE); Agricultura, Industria y Comercio, M. Domingo (PRRS); Instruccin Pblica, F. de los Ros (PSOE).

[173]

En la izquierda republicana, el mayor problema lo plante la crisis del radical-socialismo, pero tambin fue en algunos momentos muy nociva la actitud de la ERC, empeada en una compleja negociacin con el Ejecutivo sobre la transferencia de competencias estatutarias a la Generalidad catalana. Azaa era consciente, por otra parte, de que
la colaboracin socialista era eventual, como qued patente en el XIII Congreso
del PSOE, celebrado en octubre de 1932, y de que sin la reconstruccin de la Alianza
Republicana sera imposible la continuidad gubernamental en caso de retirada socialista. Sus llamamientos en este sentido fueron rechazados por los radicales y otras fuerzas
de centro, pero condujeron a la constitucin, el 23 de diciembre de 1932, de la Federacin de Izquierdas Republicanas de Espaa (FIRPE), que inclua a AR, al PRRS, al
PRG y a la ERC, bajo la presidencia del radical-socialista ngel Galarza. Sin embargo,
la Federacin no lleg a cumplir los fines para los que haba sido creada. Los partidos
integrantes, que se negaron a unificar sus minoras parlamentarias, slo sumaban el 30
por 100 de los escaos de las Cortes y, adems, la FIRPE fue boicoteada por un sector
del radical-socialismo. Por ello, mantuvo escasa actividad y dej de tener virtualidad
tras la ruptura del PRRS, en septiembre de 1933.
Por su parte, el socialismo vivi un intenso debate interno a lo largo del bienio sobre la conveniencia de mantenerse en el Gobierno. La esperanza de avanzar en la senda
del reformismo social y la coincidencia de los sectores que encabezaban Largo Caballero y Prieto sobre la necesidad de consolidar las instituciones republicanas, permiti que
los Congresos celebrados por el PSOE y la UGT en 1932 se pronunciaran por el mantenimiento temporal de la colaboracin, aunque con ciertas reservas. Pero en el campo,
las bases socialistas, desilusionadas por el alcance y los ritmos de la reforma agraria, comenzaron a agitarse muy pronto. Los sangrientos enfrentamientos entre guardias civiles y trabajadores ugetistas en Corral de Almaguer (Toledo), Castilblanco (Badajoz), o
Arnedo (Logroo), abrieron una brecha en la confianza gubernamental, que ya no hara sino ampliarse. La moderacin de las reformas apadrinadas por los ministros socialistas y su renuncia a imponerse a sus socios de coalicin en algunas actuaciones bsicas por ejemplo, en la reforma agraria eran mal comprendidas por una afiliacin
que empezaba a verse afectada por las dificultades de la economa nacional y por la radicalizacin de la respuesta patronal a la nueva normativa sociolaboral.
Los sucesos de Casas Viejas convencieron a muchos socialistas de que era preferible no compartir responsabilidades de poder con la burguesa. Dirigentes moderados,
como el lder de la FNTT, Lucio Martnez Gil, o el propio presidente de la UGT, Besteiro, se vean cada vez ms impotentes para contener la escalada de protesta social en
que aparecan embarcadas las bases de la Unin, que en algunos lugares llev a una espontnea unidad de accin con anarcosindicalistas y comunistas. A lo largo de 1933, se
alcanzaron los ndices ms altos de conflictividad laboral del perodo republicano. No
puede descartarse en ello el hecho de que fuesen los meses ms duros de la recesin
econmica. Pero, sin duda, el espectacular incremento en el nmero de huelgas obedeci fundamentalmente al descontento de los sindicatos ante el ritmo de las reformas y a
las dificultades que atravesaba la colaboracin entre republicanos y socialistas. En este
sentido, ya los primeros estudios sobre la conflictividad laboral pusieron de relieve que
el movimiento huelgustico estaba ms relacionado con los vaivenes de la poltica y

[174]

con la orientacin revolucionaria de las organizaciones obreras que con la presin de


la coyuntura econmica7. Significativamente, Indalecio Prieto, hasta entonces el ms
firme partidario de la colaboracin con los republicanos, pas a defender en marzo de
1933 la salida pactada de los socialistas del Ejecutivo, a fin de evitar una posterior ruptura ms violenta, y la formacin de un Gobierno de concentracin republicano, que
mantendra el apoyo parlamentario del PSOE. Pero la direccin caballerista del partido,
deseosa de culminar la tarea que desarrollaba en el Ministerio de Trabajo, se opuso, alegando que ello abrira paso a la derecha antirreformista
El primer aviso serio del desgaste que sufra la coalicin se produjo en los comicios
municipales de abril de 1933, convocados para renovar los Ayuntamientos designados
sin disputa electoral dos aos antes, en virtud del ya desaparecido artculo 29. El avance espectacular de la derecha poda justificarse por el hecho de que los pequeos municipios afectados burgos podridos, los llam Azaa se encontraban en su mayora en regiones conservadoras del norte del pas. Pero era ms difcil explicar el triunfo
del Partido Radical, que obtuvo casi tantos concejales como todos los partidos gubernamentales juntos. La evidente derechizacin del electorado republicano acrecent la desconfianza de los socialistas.
El crispado debate sobre la Ley de Congregaciones no slo galvaniz a la derecha,
que hizo de ella una bandera de movilizacin popular, sino que enfrent al catlico Presidente de la Repblica con el Gobierno y, probablemente, le anim a disolver las Cortes Constituyentes. Por ello, cuando el ministro de Hacienda, Carner, abandon su cartera por enfermedad, Alcal-Zamora pretendi utilizar lo que era un mero relevo personal para plantear una crisis de Gabinete y desplazar a Azaa de su presidencia. Pero ni
Besteiro, ni Prieto, ni Domingo aceptaron el encargo presidencial. Apoyado por sus
aliados, el lder de Accin Republicana pudo forzar su confirmacin, que aprovech
para dar entrada en el Gabinete formado el 12 de junio de 1933 a los federales y catalanistas de izquierda y para vencer las reticencias de los socialistas, que mantuvieron sus
ministros8.
Durante el verano, los problemas se acumularon. El Partido Radical-Socialista entr en una fase de descomposicin, que merm la base parlamentaria del Gobierno. La
reforma agraria, pese a que se haba descargado al Ministro de Agricultura de las competencias de Industria y Comercio, mostraba graves carencias tcnicas y avanzaba con
demasiada lentitud. La recesin golpeaba a la economa espaola, en su peor momento
de todo el quinquenio. En un tiempo resume S. Juli de crisis econmica y de poltica en la calle, era en la calle donde se libraban las ms duras batallas polticas y all
fue donde el gobierno comenz a perder la batalla reformista: una clase obrera escindi
7
C. Mart, J. Vicens Vives y J. Nadal, El movimiento obrero en Espaa de 1929 a 1939 en relacin con
la crisis econmica, en Serra dOr, febrero de 1961, pg. 30.
8
Presidencia y Guerra, M. Azaa (AR); Estado, F. de los Ros (PSOE); Gobernacin, S. Casares Quiroga (FRG); Justicia, A. de Albornoz (PRRS); Marina, Llus Companys Jover (ERC); Hacienda, Agustn Viuales Pardo (AR); Obras Pblicas, I. Prieto (PSOE); Trabajo y Previsin Social, F. Largo Caballero
(PSOE); Agricultura, M. Domingo (PRRS); Industria y Comercio, Jos Franchy Roca (PRFD); Instruccin
Pblica, Francisco J. Barns Salinas (PRRS). El 14 de julio, Albornoz abandon la cartera de Justicia, que
asumi interinamente Casares.

[175]

da entre dos poderosos sindicatos, el enfrentamiento entre obreros y patronos en las ciudades y entre jornaleros y propietarios en los campos y la escisin de la clase media ante
el alcance de las reformas sociales y la legislacin laica explican la debilidad profunda
que afect desde muy pronto al proyecto reformador del republicanismo en su alianza
con el socialismo9.
Cuando, el 3 de septiembre, los partidos de la mayora fueron derrotados por la oposicin en las elecciones de vocales regionales del Tribunal de Garantas Constitucionales, qued patente la prdida de apoyos populares y la divisin en el seno del bloque gubernamental. En realidad, creca entre los polticos de todo el arco de la izquierda republicana el deseo de desembarazarse de la colaboracin socialista, cuyas imposiciones en
materia social y econmica les parecan a muchos excesivas. No obstante, fue AlcalZamora quien provoc la crisis al anunciar, el da 7, que retiraba su confianza al Gobierno, lo que forz su dimisin. Abiertas las consultas, Lerroux se comprometi a construir una mayora parlamentaria de centro-izquierda sin presencia socialista, y el Presidente le encomend la formacin de Gobierno. Haba sonado la hora de los radicales.

LOS GOBIERNOS DE CONCENTRACIN REPUBLICANA


La cada del tercer Gabinete Azaa plante una difcil situacin poltica. El Jefe del
Estado pretenda que Lerroux reagrupase a los partidos republicanos y que mantuviera
la vida de las Constituyentes, pero haciendo pasar a los socialistas a la oposicin. Lo
primero lo consigui a medias, tras negociar con la izquierda republicana el concurso
gubernamental de algunos de sus notables. El Gobierno formado el 12 de septiembre integraba a miembros de seis partidos, aunque distaba mucho de estar respaldado por una
coalicin parlamentaria estable10. El otro empeo era mucho ms difcil, y hay motivos
para creer que tanto el Presidente de la Repblica como el del Gobierno buscaban un
fracaso que les permitiera disolver las Cortes. Sin el apoyo de los socialistas, que lgicamente recibieron muy mal su apresurada expulsin del Ejecutivo y dieron por concluido el pacto de la Conjuncin, la gobernabilidad exiga el concurso parlamentario de
todas las minoras republicanas. Pero era difcil de creer que los radicales se aviniesen a
gobernar con un Parlamento cuya accin legislativa llevaban dos aos combatiendo.
Adems, a finales de septiembre se produjo la definitiva escisin del radical-socialismo
y aunque la fraccin mayoritaria de Gordn Ordax no pareca tener ningn inconveniente en colaborar con los radicales, la que encabezaba Marcelino Domingo, constituida en

9
S. Juli, La experiencia del poder: la izquierda republicana, 1931-1933, en N. Townson (ed.), El republicanismo en Espaa (1830-1977), Madrid, 1994, pg. 178.
10
Presidencia, A. Lerroux (PRR); Estado, Claudio Snchez Albornoz (AR); Gobernacin, Diego Martnez Barrio (PRR); Justicia, Juan Botella Asensi (IRS); Guerra, Juan J. Rocha Garca (PRR); Marina, Vicente Iranzo Enguita (indep.); Hacienda, Antonio de Lara Zrate (PRR); Obras Pblicas, Rafael Guerra del
Ro (PRR); Agricultura, Ramn Feced Gresa (PRRS); Industria y Comercio, Laureano Gmez Paratcha
(PRG); Trabajo y Previsin Social, Ricardo Samper Ibez (PRR); Instruccin Pblica, Domingo Barns Salinas (PRRS); Comunicaciones, Miquel Santal i Parvorell (ERC).

[176]

Partido Radical Socialista Independiente, arrastr en la escisin a casi la mitad de los diputados del PRRS, que mostraron su hostilidad a pactar con Lerroux. Cuando, tras muchas dilaciones, ste present su Gobierno al Congreso, el 2 de octubre, acus al conjunto de la izquierda de haberse divorciado de la opinin. Como era de esperar, sus
nuevos socios gubernamentales respondieron apoyando la mocin socialista de no confianza y el Gabinete cay, parlamentariamente virgen, a los veintisis das de su constitucin.
Fracasado por falta de acuerdo entre las partes un intento de volver a la colaboracin republicano-socialista mediante un Gabinete presidido por Snchez Romn, se form otro de an ms terica concentracin republicana, para cuya presidencia Lerroux
deleg en su segundo, Martnez Barrio. Su nica misin era organizar nuevas elecciones que permitieran una salida al prctico bloqueo a que se vea abocada la vida poltica11. El Gobierno tom posesin el 9 de octubre y al da siguiente se hicieron pblicos
los decretos que disolvan las Cortes y convocaban elecciones para el 19 de noviembre,
con segunda vuelta el 3 de diciembre.

LAS ELECCIONES DE NOVIEMBRE DE 1933


El inters de los comicios no slo resida en la renovacin de la Cmara legislativa,
sino que constituan un test fundamental para medir el grado de aceptacin social del reformismo del bienio y para comprobar si el electorado conservador se inclinara hacia
los partidos de la derecha republicana y accidentalista o dara un apoyo mayoritario a los
monrquicos. Exista tambin la incgnita del sentido de los sufragios de seis millones
de mujeres ms de la mitad del censo que votaban por primera vez en unas elecciones generales. Las Cortes haban aprobado, adems, una Ley, el 27 de julio de ese
ao, que modificaba el sistema electoral, introduciendo las listas abiertas, que posibilitaban cambios en la composicin de las candidaturas entre la primera y la segunda vuelta y elevando al 40 por 100 la cantidad de sufragios requerida por una candidatura para
triunfar en la primera, mientras que en la segunda, que se realizara si ningn candidato
llegaba al 40 por 100, slo podran participar quienes hubiesen alcanzado el 8 por 100
de votos vlidos en la anterior. Quedaban adems anulados los dos artculos del Decreto de 1931 que impedan presentarse como candidatos a quienes ejerzan jurisdiccin
dimanante del sufragio popular, esto es, alcaldes, concejales y diputados provinciales.
La cifra de habitantes que se exiga a una ciudad para tener circunscripcin propia pas
de 100.000 a 150.000, condicin que slo cumplan Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia, Mlaga, Zaragoza, Bilbao y Murcia.

11
Presidencia, D. Martnez Barrio (PRR); Estado, C. Snchez Albornoz (AR); Gobernacin, Manuel
Rico Avello (indep.); Justicia, J. Botella Asensi (IRS); Guerra, V. Iranzo Enguita (indep); Marina, Leandro
Pita Romero (PRG); Obras Pblicas, R. Guerra del Ro (PRR); Agricultura, Cirilo del Ro Rodrguez (PRP);
Industria y Comercio, Flix Gordn Ordax (PRRS); Trabajo y Previsin Social, Carles Pi i Suer (ERC); Instruccin Pblica, D. Barns Salinas (PRRS); Comunicaciones, Emilio Palomo Aguado (PRRSI).

[177]

La formacin de las candidaturas demostr el vuelco producido en el panorama poltico en poco ms de dos aos. La derecha no republicana, consciente de su recuperacin en los ltimos meses y de la oportunidad que se le ofreca, olvid sus divisiones
tcticas e ideolgicas para formar, el 12 de octubre, la Unin de Derechas y Agrarios,
coalicin electoral que colocaba bajo la supervisin de un Comit nacional, presidido
por Jos Martnez de Velasco, a las candidaturas cedistas, alfonsinas, tradicionalistas y
de los independientes agrarios y catlicos. La coalicin elabor un programa mnimo
de tres puntos: revisin de la Constitucin y de la legislacin del primer bienio, sobre
todo en materia religiosa y social, supresin de la reforma agraria y amnista para los
delitos polticos. En el reparto de puestos, la CEDA impuso su hegemona en las listas
de la coalicin, que slo se avino a compartir con los carlistas en el Pas Vasco y Navarra y con los agrarios en algunas provincias castellanas.
Los republicanos acudieron divididos a las urnas. Los radicales, haciendo gala de su
centrismo, pactaron en algunas circunscripciones con sus socios gubernamentales de la
izquierda y, en otras, con los pequeos partidos de la derecha y el centro republicanos,
e incluso, celebrada ya la primera vuelta y aprovechando la posibilidad de modificar las
candidaturas para la segunda, con la CEDA y los agrarios. Para los republicanos de izquierda, forzados a buscar coaliciones muy amplias por la reforma electoral aprobada
por ellos mismos cuatro meses antes, el dilema era unirse a los radicales o a los socialistas. En el PSOE, pese a los esfuerzos de Prieto y De los Ros, predominaba la opinin
contraria a los pactos con sus antiguos aliados, fruto en buena medida de una sobrevaloracin de las posibilidades electorales del partido que, segn expuso Largo Caballero
en su discurso del cine Europa, de Madrid, el 1 de octubre, permitiran a los socialistas
conquistar el poder en solitario para transformar el rgimen econmico de esta sociedad. Por tanto, el PSOE slo suscribi acuerdos con los republicanos en unas pocas
circunscripciones, lo que supona que los partidos de la antigua Conjuncin republicano-socialista acudan a las urnas divididos y atomizados en candidaturas dispares, enfrentados en casi todas partes y dando al electorado una muy perjudicial imagen de
desunin y falta de coherencia poltica.
Al contrario que en 1931, la campaa electoral fue apasionadsima y sin duda tuvo
una fuerte influencia sobre los resultados. La derecha intensific los llamamientos al
electorado catlico en defensa de la Iglesia y recurri a un belicoso discurso antimarxista, que haca aparecer a los socialistas como artfices de todos los aspectos revolucionarios de la labor reformista del bienio. Sus candidatos abundaron, sin grandes matices,
en la condena al parlamentarismo e incluso Gil-Robles se aline con los dirigentes monrquicos en defensa de unos valores tradicionales y antidemocrticos con los que comulgaba la inmensa mayora de los miembros de la CEDA.
En el otro extremo, la izquierda obrera dej patente su desapego respecto de la Repblica burguesa. Los anarquistas, que preparaban una insurreccin armada para despus de las elecciones, se mantuvieron fieles a su antiparlamentarismo y llamaron a la
abstencin electoral, perjudicando con ello a la votacin de la izquierda. Los comunistas, que presentaban varias candidaturas, pero que slo en Mlaga lograron pactar con
los socialistas, insistieron en la necesidad de que las elecciones abrieran paso a un gobierno obrero y campesino de tipo sovitico. Los socialistas, por su parte, decepciona-

[178]

dos por la progresiva derechizacin del republicanismo, denunciaban la falta de consecuencia de sus antiguos socios y llamaban a la movilizacin del voto obrero para
desafiar la avalancha reaccionaria y vencerla en las urnas. Destac el giro de Largo
Caballero que, con su habitual sentido de la oportunidad, pas a encabezar el ala del
PSOE ms opuesta al reformismo, muy crtica respecto al papel desempeado por los
republicanos durante el perodo anterior. En este ambiente de crispacin, las llamadas
de los radicales a la defensa del orden social, o las justificaciones que de su obra de gobierno haca la izquierda republicana, sonaban como argumentos de otra poca.
El resultado de las dos vueltas electorales en 16 circunscripciones no fue suficiente la primera configur unas Cortes muy distintas de las Constituyentes. Aunque es difcil hacer extrapolaciones por la habitual confusin estadstica de los comicios republicanos y por la diversidad de etiquetas y de alianzas de los candidatos, la
formacin de los grupos parlamentarios de las nuevas Cortes es muy elocuente al respecto (Cuadro 14).
CUADRO 14
Composicin de las Cortes, XII-1933

CEDA1
Radicales
PSOE
Agrarios
Lliga Catalana
Tradicionalistas
Republ. conservadores
Esquerra Republicana
Renovacin Espaola2
Indep. de derecha3
Nacionalistas vascos

1
2
3
4

ESCAOS

115
104
58
36
24
21
18
18
16
16
12

24,4
22,0
12,3
7,6
5,1
4,4
3,8
3,8
3,4
3,4
2,5

Liberal-demcratas
Accin Republicana4
Radical-socialistas indep.4
Federales
Republ. progresistas
Uni Socialista de Catalunya
Republicanos independ.
Republicanos gallegos4
Radical-socialistas
Comunistas
TOTAL

ESCAOS

10
5
4
4
3
3
2
1
1
1
472

2,1
1,1
0,8
0,8
0,6
0,6
0,4
0,2
0,2
0,2
100,0

Formaron la minora popular agraria.


Incluye un diputado del PNE y dos alfonsinos independientes.
Dos de ellos, miembros de Falange Espaola.
Integrados en la minora de Izquierda Republicana desde abril de 1934.

Se ha discutido mucho sobre el sentido del voto en estas elecciones. La derecha se


atribuy la victoria al obtener 204 diputados, pero slo representaba un 43 por 100 de
la Cmara, porcentaje que disminuye al 40 si consideramos nicamente los 188 escaos
obtenidos por la coalicin Unin de Derechas y Agrarios. El centro, mucho ms disperso, reuna a unos 170 diputados, que suponan el 36 por 100 del total. Y la izquierda, la
gran derrotada, no llegaba al 20 por 100, con sus 93 parlamentarios. Pero estos porcentajes de las distintas opciones parlamentarias menguan an ms si se admite, como
hace L. Morlino, la existencia de cinco bloques en la Cmara: derecha (39 por 100), cen-

[179]

tro-derecha (16,2), centro (22,3), centro-izquierda (2,3) e izquierda (17,2)12. De cualquier forma, la composicin del Parlamento no admita una mayora ideolgica, sino
que obligara a pactos muy amplios para asegurar la gobernabilidad.
Resulta an ms difcil repartir los votos entre los partidos, al ir estos en muy variadas coaliciones. Tun de Lara atribuye 3.365.700 votos a la derecha, de los que
1.603.000 corresponderan a candidaturas de la CEDA con los monrquicos y 775.000
a las de la CEDA con los agrarios. El centro habra conseguido 2.051.000 votos, de los
que 703.000 habran sido para las candidaturas de los radicales en solitario y otros
984.000 para los radicales aliados a la CEDA y a otras formaciones de la derecha. Finalmente, la izquierda obtendra 3.118.000 sufragios, de los que 1.618.000 corresponderan a las candidaturas cerradas del PSOE y unos 200.000 mil a la extrema izquierda13. Por su parte, Morlino realiza una aproximacin a los votos por grupo o partido,
que arrojaran los siguientes porcentajes: CEDA, 22 por 100; PSOE, 19,2; PRR, 15,5;
agrarios, 6,1; independientes de derecha, 5,6; ERC, 4,3; CT, 4,1; PRC, 3,7; Lliga, 3,5;
AR, 3,0; RE, 2,9, PNV, 2,1; PCE, 2; PRRS, 1,8; PRG, 1,8; PLD, 0,9; PRP, 0,7, PRDF,
0,6; FE, 0,2.
De estos datos parece inferirse una considerable polarizacin del electorado, provocada sobre todo por el crecimiento de la derecha respecto de las elecciones de 1931,
pero que no revela la derrota apabullante de la izquierda que algunos han querido ver.
sta cosech ms votos que el centro republicano, pero se vio penalizada por la escasa
proporcionalidad del sistema electoral y por la dispersin de sus sufragios entre varias
candidaturas rivales. En la derecha, la CEDA se mostr como una gran organizacin de
masas, aunque agrarios y tradicionalistas aparecan en algunos lugares como fuerzas regionales de cierta consideracin. En general, las opciones monrquicas quedaron en
franca minora frente a los accidentalistas. Los partidos monrquicos ni siquiera pudieron impedir que en la segunda vuelta cedistas y agrarios rompieran virtualmente la coalicin al pactar en varias circunscripciones con radicales y republicanos de derecha.
Otros factores, como la alta abstencin un 32,5 por 100 en la primera vuelta, atribuible en parte al retraimiento de los anarquistas o el peso del voto femenino, que se supone dirigido mayoritariamente hacia listas conservadoras, debieron tambin pesar en el
vuelco de la situacin parlamentaria, aunque no es probable que fueran en s mismos
decisivos.

12
L. Morlino, Della democrazia allautoritarismo, Bolonia, 1981, pg. 191.
13
M. Tun de Lara, La II Republica, Madrid, 1976, vol. 2, pgs. 7-9.

[180]

CAPTULO VIII

El bienio radical-cedista (I): grupos polticos y sociales


Las elecciones de noviembre de 1933 suponen una cesura muy clara en la historia
de la Segunda Repblica. A partir de entonces, y hasta febrero de 1936, se extiende la
tercera etapa del rgimen, caracterizada por un tono ms conservador de la vida oficial
y por la revisin de gran parte de la labor reformista del bienio anterior. La izquierda llam a este perodo el bienio negro, atribuyndole connotaciones exclusivamente reaccionarias. Algunos historiadores lo califican de bienio rectificador, aludiendo a la prioritaria funcin revisionista de la accin gubernamental. Pero estos calificativos, sobre todo
el primero, poseen una carga peyorativa que no parece aconsejable a priori, por lo que,
sin dejar de considerar la realidad rectificadora del perodo, utilizaremos el apelativo
ms neutro de bienio radical-cedista, que hace referencia a las dos grandes fuerzas parlamentarias en torno a cuyo acuerdo se articul la vida poltica. En razn de esta dinmica, es posible dividir al bienio en tres etapas:
a) El predominio radical (diciembre de 1933-octubre de 1934). Gobiernos del PRR
con apoyo del centro-derecha republicano. Aproximacin de la CEDA a la colaboracin
poltica con el republicanismo moderado.
b) El bloque cuatripartito (octubre de 1934-diciembre de 1935). Gobiernos en coalicin de radicales, cedistas, agrarios y liberal-demcratas, con espordicas incorporaciones de progresistas y catalanistas conservadores. Formacin de dos bloques de oposicin, uno a la izquierda, el Frente Popular, y otro a la derecha, el Bloque Nacional.
c) Los gobiernos tcnicos (diciembre de 1935-febrero de 1936). Disolucin de la
coalicin de centro-derecha y formacin de gobiernos con escasa representacin parlamentaria, sostenidos por el Presidente de la Repblica. Apertura de un perodo electoral
que concluir con el triunfo del Frente Popular.
El sistema de partidos evolucion a lo largo del bienio hacia una mayor estabilidad
de las organizaciones y una definicin ms firme de las opciones ideolgicas. Con todo,
al final del perodo se contaban cerca de una veintena de partidos con cierta implanta-

[181]

cin nacional, mientras que los sistemas regionales seguan haciendo sumamente complejo el panorama poltico.

LA DERECHA NO REPUBLICANA
Durante este perodo, la tendencia hacia la diversificacin de la renacida derecha se
acentu. Su ncleo principal era la CEDA, que integraba en una slida organizacin de
mbito nacional a Accin Popular, la social-catlica Accin Obrerista y diversos partidos regionales o locales, como la Derecha Regional Valenciana o las agrupaciones provinciales derechistas conocidas con la comn denominacin de Accin Agraria y Ciudadana. Dado su carcter confederal, la CEDA responda a un modelo de organizacin
bastante descentralizado, en el que su Consejo Nacional y la minora popular agraria de
las Cortes eran los principales organismos de coordinacin1. El escaso tiempo transcurrido entre la fundacin y su conversin en la principal fuerza parlamentaria del pas no
represent un obstculo para que se afirmara como una organizacin de masas se
constituy ya con medio milln de afiliados de enorme influencia social, tanto por el
carcter interclasista de su militancia como por sus estrechas conexiones con el entramado de grupos econmicos, sindicales, culturales o religiosos que se inspiraban en las
enseanzas de la Iglesia catlica.
La orientacin ideolgica de la CEDA ha sido interpretada de muy diversas maneras, a partir de su ubicacin genrica como partido catlico. Para J. Tusell, responda en
su origen a una reaccin defensiva y predominaba en ella un fondo social-catlico
que la aproximaba a la democracia cristiana europea, apreciacin en la que coincide
parcialmente P. Preston, quien sin embargo concede mayor peso al componente conservador clsico y al proceso de radicalizacin de sus bases, inducido desde fuera por la extrema derecha monrquica y fascista. Por su parte, J. R. Montero pone nfasis en esa radicalizacin, que considera fundamentalmente de origen interno, y que le lleva a calificar al partido, y en especial a su rama juvenil, las Juventudes de Accin Popular (JAP),
de fascistizado2. En realidad, es muy difcil definir una nica trayectoria ideolgica
en una organizacin tan compleja, que acoga en su seno a una parte sustancial de la
nueva derecha surgida de la crisis del conservadurismo restauracionista y cuyas principales formulaciones programticas, aparte de la confesionalidad religiosa, posean contenidos bsicamente negativos o de resistencia. Las diferencias entre el relativo progresismo y el filorrepublicanismo del ala social-catlica (Manuel Gimnez Fernndez,

1
El Consejo Nacional, constituido en marzo de 1933 y que sufri luego escasas variaciones, se compona de 36 miembros, representantes de las organizaciones regionales, de las agrupaciones femeninas, de las
juventudes y de la minora parlamentaria. Los puestos directivos del Consejo eran los siguientes: Presidente,
Jos M. Gil-Robles; vicepresidentes, Luis Lucia y Dimas Madariaga; secretario general, Federico Salmn,
sustituido en mayo de 1935 por Geminiano Carrascal; vicesecretaria, Pilar Velasco.
2
Estas tres interpretaciones en J. Tusell, Historia de la Democracia Cristiana en Espaa, Madrid, 1974,
volumen 1; P. Preston, La destruccin de la democracia en Espaa, Madrid (2. ed.), 1986, especialmente el
Cap. 6 y J. R. Montero, La CEDA. El catolicismo social y poltico en la Segunda Repblica, Madrid, 1977,
vol. 2, Cap. 8.

[182]

Luis Lucia) y el conservadurismo de races autoritarias que encarnaban dirigentes como


Cndido Casanueva, Rafael Aizpn o el propio Gil-Robles, eran casi tan sustanciales
como las existentes entre estos ltimos y los cedistas monrquicos que colaboraban en
Accin Espaola o el sector radical, en abierto proceso de fascistizacin, en el que se
incluan las JAP, cuyo Congreso de El Escorial, en abril de 1934, hizo temer a la izquierda el surgimiento de un movimiento fascista de masas.
La CEDA era, sobre todo, la representacin poltica de un amplsimo bloque de intereses sociales y recoga los votos tanto de cientos de miles de pequeos propietarios
agrarios y de obreros catlicos, como de un considerable sector de las clases medias y
de los empresarios y latifundistas, grupos estos ltimos que controlaban la direccin de
la Confederacin. De ah que su estrategia, orientada a la conquista rpida del Poder,
evolucionase al comps de la coyuntura general y que alentasen en su seno tendencias
muy dispares que, sin poner en peligro su unidad, abran al partido a un amplio campo
ideolgico y electoral.
No suceda lo mismo con los monrquicos. Los partidarios de la Comunin Tradicionalista, de Renovacin Espaola y del Partido Nacionalista Espaol no parecen haber
aportado, en conjunto, ms de un 10 por 100 de los votos en las elecciones de noviembre
de 1933. La casi inmediata ruptura de la Unin de Derechas, forzada por el inters de cedistas y agrarios en acercarse a los radicales, oblig a los tres partidos monrquicos a
constituirse en una oposicin de extrema derecha que, con sus 37 diputados menos
del 8 por 100 de la Cmara era poco ms que testimonial. Ello potenci las tendencias al
antiparlamentarismo de sus bases y desat, en los primeros meses de 1934, sendas crisis
en el seno de los aparatos partidistas. La Junta Suprema de la CT, que bajo la presidencia del Conde de Rodezno haba intentado jugar la carta de la fusin dinstica, fue cesada en el mes de abril por el pretendiente carlista, don Alfonso Carlos, quien el 3 de mayo
design Secretario General de la Comunin a Manuel Fal Conde, lder del carlismo andaluz. Fal puso fin a la tmida colaboracin poltica con los alfonsinos fuera del Parlamento, que a su juicio slo beneficiaba a estos, y orient sus esfuerzos a consolidar la organizacin interna del tradicionalismo y de su milicia armada, el Requet.
En cambio, en el seno de Renovacin, Goicoechea pudo aguantar el empuje de un
Calvo Sotelo cuya vuelta del exilio francs supuso un revulsivo para los neotradicionalistas alfonsinos, que hallaron en l al lder popular que necesitaban. Calvo, que se convirti en Vicepresidente de RE, impuls la creacin, en diciembre de 1934, del Bloque
Nacional, el intento ms serio de ampliar las bases del monarquismo y de construir una
alternativa autoritaria a la Repblica mediante el establecimiento de una dictadura cvico-militar que abriese camino al establecimiento de un Estado Nuevo, de carcter corporativo. En un intento de superar el pleito borbnico, el BN se pronunciaba por una
Monarqua de nueva planta, instaurada en la persona de don Juan de Borbn, hijo de
Alfonso XIII, en la que se fundiran las legitimidades dinsticas que defendan alfonsinos y carlistas. Sin embargo, el rechazo del ex monarca a abdicar enseguida en el infante, como le reclamaban los calvosotelistas, y la resistencia de los aparatos dirigentes de
la CT, de RE y del PNE a integrar plenamente sus partidos en el Bloque lo que, a ms
largo plazo, hubiera supuesto su disolucin redujo a ste a la condicin de mera plataforma ideolgica y electoral.

[183]

El fascismo espaol fue, a lo largo de este bienio, un sector poltico de importancia


muy reducida. Tras su fundacin, en octubre de 1933, FE no logr consolidarse fuera de
los reducidos crculos del Sindicato de Estudiantes Universitarios (SEU), dedicado a
combatir a la mayoritaria FUE republicana. En busca de ampliar horizontes tan estrechos, la direccin falangista inici contactos con las JONS de Ramiro Ledesma y Onsimo Redondo, y ambas organizaciones se fusionaron en febrero de 1934. En esos momentos, FE tena unos 2.000 afiliados y los jonsistas no parecan superar los 300. El
nuevo partido, FE de las JONS, dirigido por un triunvirato constituido por Primo de Rivera, Ledesma y Ruiz de Alda, capt nuevos ncleos de obreros y estudiantes, atrados
por su programa de fascismo nacional. Sin embargo, FE segua dependiendo de la ayuda de los alfonsinos, cuya tutela econmica se tradujo en el ascenso dentro de la organizacin de monrquicos como el Marqus de la Eliseda, y en el control del aparato militar, a cargo del teniente coronel Rada y del comandante Arredondo, dos militares retirados, organizadores de las milicias del partido, y del aviador Ansaldo, nombrado en
abril jefe de objetivos al frente de la llamada Primera Lnea, o Falange de la Sangre,
cuyos miembros se especializaron en acciones de tipo violento.
La siempre precaria situacin econmica de su grupo llev a Primo de Rivera a firmar, en agosto de 1934, un pacto formal con Goicoechea por el que los alfonsinos se
aseguraban la subordinacin poltica de Falange a cambio de una financiacin regular.
Ello supona un evidente peligro para el partido, cuyos lderes intentaban evitar que se
convirtiera en un mero satlite de Renovacin. Tras vetar el ingreso de Calvo Sotelo, en
quien Primo de Rivera vea un peligroso rival, los dirigentes falangistas expulsaron a
Ansaldo, que conspiraba para hacerse con el control del partido. En octubre, una reunin del Consejo Nacional de FE consolid la jefatura unipersonal de Primo sobre el
partido, que adopt un programa de 27 puntos en el que, adems de no pronunciarse por
la Monarqua, defenda la separacin de la Iglesia y el Estado y sealaba la necesidad
de no vincularse mediante pactos a otros grupos polticos. Semejante iniciativa provoc
la ruptura con los monrquicos. Denuncindola como anticlerical y revolucionaria, Eliseda, Arredondo, Rada y otros militantes abandonaron la organizacin a finales de ao.
Ello, unido al desvo de la financiacin alfonsina hacia el recin creado Bloque Nacional, sumi a Falange en una grave crisis, falta de recursos econmicos y reducida a
unos 5.000 miembros. Adems, las rivalidades por el liderazgo y las diferencias sobre el
proyecto de Estado nacional-sindicalista provocaron en enero de 1935 la expulsin de Ledesma y de sus seguidores del ala revolucionaria, que refundaron las JONS. Libre de rivales, Primo de Rivera pudo consolidar su liderazgo en Falange y solventar en parte sus
dificultades econmicas al obtener una financiacin regular del Gobierno italiano.
La Revolucin de Octubre de 1934 fue considerada por los falangistas como el momento adecuado para terminar con la izquierda, y sus dirigentes no dudaron en colocarse al lado del Gobierno radical-cedista. Pero pronto qued claro que la Repblica no iba
a renunciar al rgimen democrtico, y que la instauracin del Estado nacional-sindicalista slo podra realizarse por la fuerza. En junio de 1935, en su reunin de Gredos, la
Junta Nacional de Falange admiti: no tenemos ms salida que la insurreccin. Pero
sta era, por el momento, imposible. Divididos, rechazados por la derecha y combatidos
por la izquierda con sus mismos mtodos de terrorismo, los fascistas espaoles se en-

[184]

contraban a finales del segundo bienio muy lejos de constituir el peligro para la democracia que suponan sus correligionarios en otros pases europeos.

LOS PARTIDOS REPUBLICANOS


Este sector vari considerablemente su esquema partidista durante el segundo bienio. En su derecha, se mantuvieron el cada vez ms fantasmal PRP de Alcal-Zamora,
en cuya direccin Juarros fue sustituido en enero de 1934 por Cirilo del Ro; el PRC de
Maura, cuya situacin era mejor, pero que permaneci en la oposicin parlamentaria y
tambin perdi una parte considerable de su militancia a lo largo del bienio; y el PLD
de Melquades lvarez, el nico de los tres que tuvo una activa participacin en la coalicin gubernamental constituida en octubre de 1934.
A estos grupos se aadi, a comienzos de ese ao, el Partido Agrario Espaol
creado, bajo la presidencia de Jos Martnez de Velasco, por 21 diputados de la minora agraria y apoyado por buena parte de las organizaciones campesinas que haban colaborado con la Unin de Derechas durante la campaa electoral. El PAE se
proclam rpidamente republicano y fue socio gubernamental de los radicales desde
los inicios de esta segunda Legislatura y a lo largo de dos aos. Socialmente conservadores, pero liberales en poltica la mayora procedan de la Izquierda Liberal albista los dirigentes del partido ponan su mayor empeo en combatir la reforma
agraria y en modificar la Constitucin para hacer a la Repblica ms conservadora
y unitaria. La militancia del PAE parece haberse localizado mayoritariamente en
determinados sectores de la burguesa acomodada, no necesariamente rurales, pero
vinculados de uno u otro modo a la economa agraria. Su principal reserva de votos
se localizaba en Castilla la Vieja y Len y, en menor medida, en Castilla la Nueva,
Aragn y Levante.
En el centro republicano, hay que destacar la profunda crisis vivida por el radicalismo, cuya condicin de plataforma interclasista de carcter populista le enfrentaba a
continuos conflictos entre los diversos grupos de intereses que convivan en su seno.
As, la resistencia de sus responsables a acometer una revisin rpida y profunda de la
labor reformista del primer bienio les granje las crticas de los sectores patronales,
muy influyentes en su organizacin, y que crean haber encontrado en los lerrouxistas
el agente ideal para combatir la legislacin socio-econmica de la etapa anterior. Pero
los mayores problemas procedieron del ala izquierda del partido, acaudillada por Martnez Barrio. A mediados de mayo de 1934, una veintena de diputados se separ del
PRR para constituir el Partido Radical Demcrata. Numerosos cuadros radicales y casi
la cuarta parte de la militancia abandonaron entonces el partido lerrouxista para apoyar
la disidencia. En julio, el PURA valenciano, que actuaba en la poltica nacional integrado en el PRR, sufri la escisin del antiguo sector obrero del blasquismo, una parte de
cuyos miembros se pasaron al partido de Izquierda Republicana, que estaba levantando
Azaa, mientras que otros se reagruparon en Esquerra Valenciana, dirigida por Vicente
Marco Miranda, que contaba con tres diputados procedentes de la ahora menguadsima
minora radical.

[185]

Ambas escisiones, que sin embargo fortalecieron el liderazgo de Lerroux dentro del
partido, eran fruto del descontento del sector ms progresista del radicalismo ante los
pactos electorales suscritos con la derecha y el giro antirreformista que iniciaba el Gobierno presidido por su lder. Tambin se ha aducido el disgusto de Martnez Barrio ante
el ascenso en seno del PRR de Santiago Alba, designado presidente de las Cortes, e incluso la influencia de la Masonera, de la que el primero era un alto jerarca Gran
Maestre del Grande Oriente Espaol desde 1931 y que habra buscado con la divisin
del radicalismo favorecer a la izquierda republicana3. Sea como fuere, lo cierto es que
la crisis debilit al PRR, que tuvo que vincularse an ms a la derecha parlamentaria,
hasta compartir el Gobierno con la CEDA a partir de octubre de 1934. A causa del desprestigio que le acarrearon su subordinacin a los intereses de los sectores conservadores y, sobre todo, de los escndalos de corrupcin que protagoniz en la segunda mitad
de 1935, el radicalismo inici un rpido e imparable declive, cuyo episodio final sera
la catstrofe electoral de febrero 1936.
Tras un ao de divisiones y reveses electorales, la izquierda republicana se recompuso trabajosamente a lo largo de 1934. La derrota reforz el acercamiento de Accin
Republicana, el Partido Republicano Gallego, de Casares, y los radical-socialistas independientes de Domingo que culmin, en abril de 1934, con la creacin de Izquierda Republicana, bajo la direccin de Azaa. El nuevo partido se organiz siguiendo el esquema de la desaparecida AR y adopt un programa de liberalismo progresista, que llamaba a la colaboracin de todas las fuerzas republicanas de izquierda y de los socialistas4.
Al margen de este proceso, en julio de 1934, Felipe Snchez Romn fund el pequeo
Partido Nacional Republicano, integrado por trnsfugas de diversos grupos de la izquierda republicana y dotado de un programa de liberalismo progresista, pero sumamente reacio a cualquier colaboracin con la izquierda obrera.
Por su parte, los radical-socialistas moderados de Gordn Ordax se reunificaron con
la IRS de Botella Asensi e iniciaron una aproximacin a la izquierda del radicalismo,
acercamiento que se reforz cuando ste se erigi en partido independiente, como PRD.
Los contactos entre ambos sectores culminaron con la formacin, el 28 de septiembre
de 1934, de la Unin Republicana, que naci bajo el liderazgo de Martnez Barrio5 con
el propsito manifiesto de facilitar la recomposicin de la coalicin republicano-socialista. Como grupo independiente, UR representaba al sector ms moderado de la izquierda republicana, con un programa que rechazaba cualquier transformacin revolucionaria del orden social. La repercusin en la vida parlamentaria del nacimiento de IR
y UR fue modesta, dada la holgada mayora que disfrutaban el centro y la derecha, pero

3
Sobre esta cuestin, M. D. Gmez Molleda seala la postura de muchos masones, abiertamente contraria a la aproximacin del lerrouxismo a la derecha conservadora, pero aade que nada autoriza a suponer que
la determinacin de Martnez Barrio se debiera a los deseos expresados por las logias (La Masonera en la
crisis espaola del siglo XX, Madrid, 1986, pgs. 492-505).
4
El rgano de gobierno de IR era el Consejo Nacional, integrado por 25 miembros, cuya presidencia ostentaba Azaa, mientras era vicepresidente Domingo y secretario general Jos Salmern.
5
Martnez Barrio presida el Comit ejecutivo, del que formaban parte por el PRD Antonio Lara, B. Giner de los Ros, M. Torres Campaa y Pedro Rico, y por el PRRS, Gordn Ordax, Moreno Galvache, F. Varela y Pedro Snchez.

[186]

la movilizacin popular que lograron y su progresiva aproximacin a la izquierda obrera, cuajada a finales de 1935 en el Frente Popular, acabara haciendo variar, una vez
ms, el rumbo de la Repblica.
Por lo que respecta a los partidos regionales, el avance hacia el Poder de la derecha
nacional consolid el incierto republicanismo de algunos de ellos Lliga Catalana,
PNV, PG y radicaliz su proyecto particularista. En Catalua, la Lliga obtuvo un xito en las elecciones a Cortes de noviembre de 1933, pero ello no afect a la hegemona
de la ERC en la Generalidad. Desplazado de la derecha por el rpido crecimiento de la
organizacin regional de la CEDA, Acci Popular Catalana, creada en octubre de 1934
y presidida por Jos Cirera Volt, el partido de Camb prosigui su evolucin hacia posiciones de centro, donde tena unos rivales mucho ms dbiles en la UDC de Carrasco
i Formiguera y en la ACR de Nicolau dOlwer.
En la izquierda nacionalista, la direccin de la ERC pas a Companys al producirse la muerte de Maci, en los ltimos das de 1933. Con cerca de 70.000 afiliados, la
Esquerra era un partido heterogneo que se mova entre la colaboracin con la izquierda nacional y los postulados independentistas de su ala radical, Estat Catal, dirigida por Josep Dencs. Tras la fallida rebelin del 6 de octubre de 1934, Estat Catal abandon la Esquerra, en la que cobr fuerza el sector moderado, dirigido por Pi i
Sunyer, y a comienzos de 1936 el partido se integr en la coalicin electoral republicano-socialista, con un programa que prevea el retorno a la plena vigencia del Estatuto de autonoma. Por lo que respecta al minoritario sector independentista situado al
margen de ERC, creci muy moderadamente durante el segundo bienio. El Partit Nacionalista Republic dEsquerra, creado en octubre de 1933 a partir de la secesin de
ERC del grupo de LOpini, mantuvo un bajsimo nivel de apoyo electoral, pese a lo
cual su lder, Lluh i Vallesc, fue consejero de la Generalidad con Companys y despus de las elecciones de febrero de 1936 retorn con el partido a la disciplina de la
Esquerra. Por el contrario, el minsculo Partit Nacionalista Catal increment el rigor
de sus principios separatistas, lo que contribuy a su aislamiento y hasta junio de
1936 no pudo unirse a los seguidores de Dencs en un renacido Estat Catal. Finalmente, los comunistas de Estat Catal-Partit Proletari intentaron aumentar su influencia acentuando sus rasgos obreros y en enero de 1934 se transformaron en el Partit
Catal Proletari, que logr cierta penetracin en el combativo Centre Autonomista de
Dependents del Comer i de la Indstria (CADCI), cuyo presidente, Pedro Aznar,
asumi la direccin del partido tras la muerte de Jaume Compte durante los sucesos
del 6 de octubre de ese ao.
Por lo que respecta al Pas Vasco, el PNV complet su alejamiento de los carlistas
y, bajo la direccin de Jos Antonio de Aguirre, evolucion hacia posiciones centristas.
No obstante, y al contrario que la Lliga, el nacionalismo vasco se abstuvo de colaborar
con los radicales. Es ms, durante el verano de 1934, el conflicto poltico-econmico
conocido como la guerra del vino llev a los peneuvistas a acercar sus posiciones al
socialismo vasco y al catalanismo de izquierda. Pero el partido se mantuvo al margen de
los preparativos y del desarrollo de la Revolucin de Octubre, a pesar de lo cual, las autoridades le acusaron de complicidad, cerraron numerosas sedes, sobre todo en Vizcaya
y detuvieron a muchos de sus dirigentes.

[187]

EL MOVIMIENTO OBRERO
Durante el ao 1934, la gestin de los gobiernos de centro-derecha margin a los
sindicatos de clase, sobre todo a la hasta entonces privilegiada UGT. Ello acrecent el
peso de los sectores maximalistas en el socialismo y en el anarcosindicalismo y contribuy a reforzar la participacin de las grandes centrales sindicales en la escalada de
conflictividad social que se desarroll entre enero y octubre. El fracaso de la Revolucin
de Octubre condujo a una continuada represalia gubernamental, que ocasion graves
trastornos organizativos a partidos y sindicatos a lo largo de 1935, pero que, a finales de
ese ao, facilit las premisas para la consecucin de la unidad de casi toda la izquierda
en el Frente Popular.
Tras la relativa derrota electoral de noviembre de 1933, el PSOE acentu su proceso de radicalizacin, facilitado por el control caballerista de su Comisin Ejecutiva.
Convencido de que la derecha alcanzara pronto el Poder y que establecera una dictadura de corte fascista, el partido aprob un programa de contenidos revolucionarios que
propona la nacionalizacin de la tierra, la disolucin de las rdenes religiosas y la articulacin de un movimiento de unidad proletaria, que en los meses siguientes llev al
PSOE a integrar las Alianzas Obreras con diversas organizaciones de la extrema izquierda comunista y sindicalista y a desempear un papel protagonista en el movimiento revolucionario de octubre de 1934.
Las Alianzas tenan su origen en Catalua. La iniciativa parti del Ateneo Enciclopdico Popular de Barcelona, controlado por los comunistas del BOC y su aliados, los
Sindicatos Excluidos de la CNT y condujo a la constitucin, el 13 de diciembre de
1933, de una Alianza Obrera en la que se integraron los grupos de la regin, con exclusin de la CNT y del PCE6. La finalidad de la Alianza era tericamente defensiva, ya
que el propsito declarado por sus promotores era evitar cualquier intento de golpe de
Estado o instauracin de una dictadura... y mantener intactas, inclumes, todas aquellas
ventajas obtenidas hasta hoy, y que representan el patrimonio ms estimado de la clase
obrera. El ejemplo cataln no tard en cundir y el PSOE, la UGT, los pequeos partidos comunistas no estalinistas y las organizaciones escindidas de la CNT crearon Alianzas en Levante, Andaluca, Madrid y Asturias, regin esta ltima donde incluso la federacin local de la CNT acept el pacto con la UGT mediante la creacin de una Alianza Revolucionaria, a comienzos de 1934.
La nica fuerza que estaba en condiciones de encauzar el proceso de unidad de la
izquierda obrera era el movimiento socialista. El sector caballerista dominaba ya la organizacin nacional del PSOE, pero para desarrollar su estrategia revolucionaria precisaba asumir el control de la UGT y de la importante Federacin Madrilea del PSOE,
desplazando de la direccin en ambos casos a los besteiristas. La ofensiva se inici apenas perdidas las elecciones. El 31 de diciembre de 1933, Largo plant al Comit Nacio
6
Suscribieron el acuerdo la Federacin Catalana del PSOE, la UGT, la USC, el BOC, Izquierda Comunista, la Uni de Rabassaires, la Confederacin de Sindicatos Excluidos de la CNT, los Sindicatos de Oposicin y la Federacin Sindicalista Libertaria.

[188]

nal ugetista la necesidad de coordinar un movimiento insurreccional, que hiciera imposible el acceso de la derecha al Poder. Los besteiristas lograron rechazar una propuesta
formal en este sentido a comienzos de enero, por 28 votos contra 16, pero en adelante
quedaron a la defensiva. El 27 de enero, volvi a reunirse el Comit, con la intencin de
convocar un Congreso de la central. Pero esta vez la colaboracin de los centristas de
Prieto con los caballeristas permiti la derrota de la direccin encabezada por Besteiro,
que fue sucedida por otra integrada mayoritariamente por representantes de la nueva corriente maximalista, con lo que la lnea oficial de la UGT se aproxim a la ya imperante en el PSOE7. En este contexto, tuvo mucha importancia la sustitucin del moderado
Lucio Martnez Gil por el caballerista Ricardo Zabalza al frente de la FNTT, que en los
meses siguientes iba a endurecer notablemente su postura ante la cuestin agraria.
En ese tiempo, la izquierda socialista acentu su rechazo a los pactos con los republicanos y su percepcin de la progresin de la CEDA hacia el Poder como el avance
hacia una dictadura fascista. En vanguardia de este sector se situaban algunos intelectuales del partido, como Luis Araquistin, director de la influyente revista doctrinal Leviatn, y las Juventudes Socialistas, que en su V Congreso, celebrado en abril, eligieron
un equipo dirigente de signo izquierdista, presidido por Carlos Hernndez-Zancajo y
con Santiago Carrillo en la secretara general.
Por otro lado, la UGT fue perdiendo de modo acelerado la capacidad de encauzar
por la va de la reivindicacin pacfica el malestar social de los trabajadores. Tras haber
sobrepasado el milln de afiliados en junio de 1932, a comienzos de 1934 slo se contabilizaban 640.691, aunque los miembros cotizantes no deban superar el medio milln. Adems, las bases socialistas se mostraban cada vez ms proclives a abandonar la
va reformista en favor de los movimientos huelgusticos de masas, en los que coincidan en ocasiones con los sindicatos de la CNT. La huelga general de campesinos, convocada por la inexperta FNTT y desarrollada en junio de 1934, fue un pulso perdido
ante el Gobierno y los terratenientes, que cost muy caro a la principal federacin ugetista: cerca de 10.000 detenidos, casi 200 Ayuntamientos de mayora socialista suspendidos, clausura de secciones sindicales, duras represalias laborales, etc. Pero, tras la Revolucin de Octubre, fue el conjunto de la UGT, implicada en las Alianzas Obreras con
el PSOE y la extrema izquierda, quien sufri las consecuencias del fracaso del movimiento y de la consiguiente ofensiva patronal.
La dursima represin de este movimiento insurreccional contribuy al inicio de la
bolchevizacin del socialismo espaol, inducida por los comunistas y a la que el sector
centrista que encabezaba Prieto y los seguidores de Besteiro, que constituan ahora un
elemento casi marginal, intentaron oponerse. A corto plazo, prevaleci la visin centrista, favorable al retorno a la coalicin con los republicanos. Desde marzo de 1935, Prieto busc imponer esta frmula, cerrando el paso a una revitalizacin de la poltica de
alianza proletaria, defendida por l mismo durante el ao anterior, pero que ahora re
7
La nueva Comisin ejecutiva de la UGT, elegida el da 29, era la siguiente: Presidente, A. de Gracia;
vicepresidente, J. Daz Alor; secretario general, F. Largo Caballero; secretario adjunto, P. Toms; tesorero,
Felipe Petrel; vocales, Ricardo Zabalza, Manuel Lois, Mariano Muoz, Amaro del Rosal, Carlos Hernndez,
Antonio Gnova.

[189]

dundara exclusivamente en beneficio del sector caballerista y de los comunistas. Las


tesis de Prieto terminaran imponindose en diciembre de ese ao, lo que provoc la dimisin de Largo y de sus colaboradores en la Comisin ejecutiva y permiti acelerar la
gestiones para que las organizaciones socialistas suscribieran el pacto del Frente Popular con los republicanos8. Pero esto ltimo no era tanto un triunfo como una transaccin,
no slo porque los comunistas se integraron tambin en el Frente sino por el hecho de
que ste se cre en torno a un mero pacto electoral y los socialistas se negaron a suscribir un compromiso de participacin en el gobierno en caso de triunfo de la coalicin en
las elecciones de febrero de 1936.
En Catalua, la Uni Socialista, con unos 5.000 militantes, experiment tambin un
proceso de radicalizacin izquierdista, favorecido por la muerte de su principal idelogo, Rafael Campalans, y por la influencia de su ala marxista, dirigida por Joan Comorera, quien asumi la secretara general del partido en 1933. Pero la desigual pugna con
la federacin regional del PSOE y con el anarcosindicalismo contribuy a reforzar la
identificacin de la USC con el catalanismo, que la llev incluso a abandonar la Alianza Obrera para no entrar en conflicto con Esquerra Republicana. Desde finales de 1933,
la Uni estuvo representada por Comorera en el Consejo Ejecutivo de la Generalidad y
particip activamente en la fallida proclamacin del Estado cataln el 6 de octubre de
1934, pero no en el movimiento revolucionario que desat en paralelo la izquierda obrera en todo el pas. Forzada a pasar prcticamente a la clandestinidad, la USC sigui decantndose hacia posiciones cada vez ms izquierdistas y, tras fracasar un nuevo intento de unirse al PSOE en mayo de 1935, se integrara a finales de ese ao en la coalicin
electoral Front dEsquerres, versin regional del Frente Popular.
El Partido Comunista de Espaa continu su lenta progresin, que le permitira alcanzar los 30.000 militantes en vsperas de las elecciones de 1936. En los comicios parlamentarios de noviembre de 1933 haba obtenido 400.000 votos, pero actuaba en solitario y slo pudo lograr un diputado por Mlaga, donde concurra en coalicin con los
socialistas. Fieles a los principios estalinistas, los miembros del PCE continuaron a lo
largo de la primera mitad de 1934 denunciando el carcter fascista de los gobiernos
radicales. Tras las elecciones de noviembre del ao anterior se haba introducido un lento giro estratgico, tendente a constituir un bloque de izquierda obrera con el socialismo, separndole de la unidad de accin con anarquistas y comunistas de izquierda. Esta
poltica, contraria a las Alianzas Obreras, fracas estrepitosamente durante los nueve
primeros meses de 1934, pese a la explotacin propagandstica de la colaboracin de
socialistas y comunistas en las huelgas de la primavera y el verano o de la celebracin
de actos polticos conjuntos.
El Pleno del Comit Central del partido, reunido el julio, supuso la aceleracin del
giro en las relaciones del PCE con el PSOE, al que ofreci poner fin a los mutuos ata
8
El motivo formal fue una propuesta de Prieto para que la Comisin ejecutiva pudiera controlar la actuacin del grupo parlamentario socialista. Largo Caballero dimiti como presidente del partido y de la Comisin el 16 de diciembre y el 20 le siguieron W. Carrillo, E. de Francisco y P. Toms. Tras ello, se abrira una
larga crisis en el PSOE, hasta el punto de que la nueva Ejecutiva no sera elegida hasta finales de junio de
1936.

[190]

ques en el marco de una poltica de unidad obrera contra el fascismo. Poco despus, las
Juventudes de ambos partidos iniciaban conversaciones para preparar la insurreccin
y la conquista del poder obrero. Pero los socialistas seguan exigiendo el sometimiento de los estalinistas espaoles a la disciplina de las Alianzas Obreras y rechazaron colaborar en un fantasmal Frente nico, que el PCE conceba como instrumento de lucha
ms adecuado que las Alianzas. A finales del verano, los dirigentes comunistas eran ya
plenamente conscientes del fracaso de su tctica y el 12 de septiembre, por indicacin
de la Comintern, el Comit Central solicit el ingreso del partido en las Alianzas y maquill lo que era una evidente derrota calificndola de formidable paso adelante en el
camino de la unidad de accin. Ello permiti al partido recoger los frutos de su participacin en la Revolucin de Octubre, en la que tuvo un mnimo protagonismo, pero
que llev a la crcel a unos 2.000 de sus militantes.
Como el resto de los partidos de corte estalinista, el PCE se adhiri a la poltica de
frentes populares antifascistas aprobada por VII Congreso de la Comintern en el verano de 1935, y sera este tipo de estrategia pactista, que implicaba la renuncia temporal al establecimiento de un Gobierno obrero y campesino, la que le permitira a comienzos de 1936 romper su aislamiento poltico y situarse en condiciones de jugar un
papel de cierta entidad en el seno de la izquierda agrupada en el Frente Popular.
Los comunistas, que haban visto fracasar su poltica de entrismo en la CNT y en la
UGT, contaban desde 1931 con algunos sindicatos locales en Asturias, Pas Vasco y Andaluca, formalmente adheridos a estas grandes centrales. A partir de la convocatoria de
la Conferencia Nacional de Unidad Sindical, reunida en Madrid a mediados de 1932, el
PCE trabaj en favor de un sindicalismo especficamente comunista, representado por
la Confederacin General del Trabajo Unitaria (CGTU), con apoyo de los cenetistas sevillanos y de algunos sindicatos ferroviarios y de empleados de comercio, procedentes
de la UGT. Pero hasta abril de 1934 no se pudo formar de hecho la CGTU, integrada por
medio centenar de sindicatos locales, la mayora andaluces y asturianos, que afirmaba
contar con 180.000 afiliados aunque parece realista atribuirle poco ms de la mitad
de esta cifra y que desarroll una actividad huelgustica de cierta importancia. En noviembre de 1935, y en el marco del giro frentepopulista del PCE, la Confederacin se
disolvi para que sus sindicatos ingresaran en la UGT, medida que fue aprobada por la
direccin ugetista el 11 de diciembre y que sirvi para reforzar la posicin del sector
bolchevizante de la central socialista.
Y por lo que respecta al comunismo heterodoxo, muy minoritario, pareca el nico
sector de la izquierda capaz de apreciar en toda su dimensin el peligro que representaba el avance del fascismo en Europa. Ello llev a su grupo principal, el BOC de Maurn, a poner fin a su hostilidad hacia el movimiento socialista y proponer, a finales de
1933, la coordinacin de la lucha obrera antifascista mediante las Alianzas Obreras.
Tras el fracaso de la Revolucin de Octubre, el BOC mantuvo su estrategia aliancista
pero, de forma ms realista, busc la fusin con otros grupos comunistas. Puesto en la
disyuntiva de elegir entre el catalanista PCP y la filotrotskista Izquierda Comunista de
Andrs Nin, opt por esta ltima y en septiembre de 1935 ambos grupos se fusionaron
en el Partido Obrero de Unificacin Marxista (POUM), que contaba con unos 7.000
afiliados y suscribi el pacto del Frente Popular.

[191]

El movimiento libertario encar el segundo bienio en medio de una considerable desorganizacin, fruto de los reiterados fracasos de la estrategia insurreccional practicada
a lo largo del perodo anterior. El ltimo de ellos tuvo lugar a finales de 1933, y no por
casualidad coincidi con el giro del rgimen hacia el centro-derecha. El 26 de noviembre, antes de que se celebrara la segunda vuelta de los comicios parlamentarios, el Pleno de Regionales de la CNT, reunido en Zaragoza, adopt el acuerdo de convocar inmediatamente una insurreccin general, que estall el mismo da en que se constituan las
Cortes, el 8 de diciembre. El movimiento, a cargo de un Comit Nacional Revolucionario del que formaban parte anarquistas como Durruti, Isaac Puente y Cipriano Mera, estuvo tan mal preparado como los anteriores, pero produjo focos de rebelin en numerosos pueblos de Aragn y La Rioja y de menor intensidad en Extremadura, Sevilla y
Len, donde los comits revolucionarios locales proclamaron el comunismo libertario. Una vez ms, la intervencin del Ejrcito y de la Guardia Civil frustr el absurdo
intento, que dej un saldo de casi un centenar de muertos y unos 700 condenados a
diversas penas de prisin. Ello puso fin, por el momento, al insurreccionismo de la
Confederacin, cuya organizacin qued muy seriamente afectada por la represin gubernamental.
Desde comienzos de 1934, los anarcosindicalistas se plantearon el tema de la colaboracin con otros sectores del movimiento obrero, con vistas a la preparacin de un
movimiento revolucionario a gran escala. En febrero, el Pleno de Regionales celebrado
en Barcelona debati sobre la adhesin a la Alianza Obrera y se mostr de acuerdo en
iniciar una aproximacin a la UGT, siempre que la central socialista aceptara que la futura revolucin no supusiera un simple cambio de poderes dentro de la Repblica,
sino la supresin total del capitalismo y del Estado. Los socialistas no contestaron a
la invitacin y termin imponindose la postura contraria al pacto de la Regional catalana, que consideraba a las Alianzas una maniobra de sus rivales treintistas. Aun as, los
anarcosindicalistas asturianos prosiguieron sus contactos con los socialistas, y el 28 de
marzo se concluy un pacto entre los Comits regionales de CNT y UGT, base de una
Alianza Revolucionaria regional que fue condenada por el resto de los Comits de la
Confederacin. Por otra parte, las organizaciones confederales, que haban pagado un
altsimo precio por los levantamientos de 1932 y 1933, se mostraban ahora menos dispuestas a repetirlos, pero no renunciaban a sus planteamientos revolucionarios. Frente
al endurecimiento de las condiciones laborales y de orden pblico impuesto por los gobiernos de centro-derecha, mantuvieron una elevada actividad huelgustica, que en abril
de 1934 llev a los cenetistas de Zaragoza a sostener un paro de dos meses de duracin.
Con cerca de 800.000 afiliados, la Confederacin pareca haber recuperado en vsperas
de la Revolucin de Octubre buena parte de la capacidad organizativa que perdiera durante el nefasto ao 1933.
Los sectores sindicalistas expulsados de la CNT culminaron su proceso de unificacin en febrero de 1934 al formar los Sindicatos de Oposicin. Los integraban 37 organizaciones con 23.000 afiliados, en su mayor parte de Valencia, bajo la presidencia del
treintista Juan Lpez, quien en abril sucedi como Secretario General de la Federacin
Sindicalista Libertaria a ngel Pestaa. ste y sus ms directos seguidores, haban
abandonado a comienzos de ao el apoliticismo que caracterizaba la actuacin de los li-

[192]

bertarios y, tras fracasar en su intento de convertir a la FSL en un partido poltico, constituyeron ese mismo mes el Partido Sindicalista, que slo logr implantacin, ms bien
modesta, en Andaluca occidental y en Valencia.
Tras el fracaso de la Revolucin de Octubre, a cuyas repercusiones negativas no escap la CNT pese a su escasa participacin en el movimiento, la Confederacin entr
en un proceso de reorganizacin que se prolong durante todo el ao 1935. La virtual
renuncia al insurreccionismo facilit una rebaja del tono de los enfrentamientos entre
sindicalistas y anarquistas y se produjo un gradual acercamiento hacia los sindicatos disidentes. El Pleno de Regionales de la CNT celebrado el 26 de mayo, facult al Comit Nacional para invitar a los treintistas a un congreso de reunificacin. Cuando, a finales de ao, se produjo la convocatoria de elecciones a Cortes, se abri un debate en el
anarcosindicalismo sobre la conveniencia de mantener la tradicional postura abstencionista o bien recomendar el voto a la izquierda frentepopulista, con el fin de desalojar a
la derecha del Poder y facilitar la amnista de los sindicalistas presos. Finalmente, la
Confederacin se pronunci por la abstencin, pero resulta evidente que lo hizo de
modo ms formal que real y que una gran masa de cenetistas dio su voto al Frente
Popular.

SINDICALISMO CATLICO Y LIBRE


Frente al sindicalismo de clase, se desarrollaba con mucho menos xito otro profesional, de carcter interclasista y confesional, cuya organizacin haba correspondido a
la Iglesia catlica y, en menor medida, a las entidades patronales y a los grupos conservadores de inspiracin social-catlica.
Al proclamarse la Repblica, los pequeos sindicatos confesionales estaban agrupados en la Confederacin Nacional de Sindicatos Catlicos Obreros (CNSCO), muy influida por organizaciones clericales como la Accin Catlica y que poda contar con
unos 40.000 afiliados. Su presencia en el mundo laboral resultaba tan marginal que,
desde el otoo de 1931, los medios clericales potenciaron la creacin de nuevos cauces
de movilizacin de los trabajadores catlicos. Tal fue el partido Accin Obrerista, fundado en junio de 1932, adherido luego a la CEDA y cuyo presidente, el diputado Dimas
Madariaga, lo era tambin de la CNSCO. Tal la creacin, aprovechando el impacto de
la Revolucin de Octubre, del Frente Nacional del Trabajo (FNT), que se presentaba
como una alianza nacional de todos los sindicatos de trabajadores de signo no marxista. En su Comit de enlace, presidido por Anastasio Inchausti, participaban sindicatos
catlicos y catlico-libres como la CNSCO, la Federacin Espaola de Trabajadores y
la Confederacin Vasco-Navarra de Sindicatos Obreros Profesionales.
Sin embargo, hasta fecha tan tarda como diciembre de 1935 no fueron capaces los
miembros del FNT de levantar una central unitaria de mbito nacional, la Confederacin Espaola de Sindicatos Obreros (CESO), inspirada por el padre Gafo y cuyo Comit ejecutivo presida el catlico-libre Inchausti. La CESO afirmaba contar con ms
de 250.000 afiliados y, aunque era formalmente aconfesional, mantena una estrecha
dependencia de la CEDA y de la jerarqua eclesistica. Al margen de esta central, eran

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pocos los sindicatos catlicos con algn arraigo, como la Unin de Trabajadores Cristianos de Catalua, vinculada a la UDC y como ella defensora de un catolicismo social
progresista y moderadamente catalanista.
En cuanto al sindicalismo libre, conoci una profunda crisis durante la etapa republicana. En abril de 1931 se haba disuelto la Confederacin Nacional de Sindicatos Libres de Espaa (CNSLE) y su presidente, Ramn Sales, haba huido del pas. A lo largo de 1932, algunos de los antiguos dirigentes de la CNSLE intentaron levantar sindicatos profesionales, como la Federacin Espaola de Trabajadores, creada en Madrid, la
Federacin Obrera Catalana, o la Confederacin Vasco-Navarra de Sindicatos Obreros
Profesionales, heredera de Confederacin Regional de Sindicatos Libres del Norte de
Espaa, del padre Gafo, que lleg a los 25.000 afiliados a mediados de 1934. Pero el
ambiente no era propicio para el retorno de los libres, y las tres centrales, de muy escaso desarrollo, terminaron integrndose en el FNT y luego en la CESO. En febrero de
1935, Ramn Sales, que haba regresado poco antes del exilio, procedi a reconstruir la
CNSLE en Catalua y Madrid, aunque con poco xito. La Confederacin, recibida con
hostilidad por los grandes sindicatos, experiment la radicalizacin que afect durante
el segundo bienio al conjunto del movimiento obrero, y que la indujo a una marcada politizacin. Una parte de sus miembros termin incorporndose a los sindicatos falangistas y el resto se vincul al Bloque Nacional de Calvo Sotelo.
Por su parte, el sindicalismo de inspiracin fascista, poco importante en efectivos,
mostr una mayor capacidad de respuesta a la presin de los sindicatos de clase. Ya las
JONS haban acogido en sus filas a militantes procedentes del sindicalismo catlico,
anarquista y comunista. Tras la fusin de FE y de las JONS, en agosto de 1934 se fund la Central Obrera Nacional Sindicalista (CONS), cuya organizacin se inspir en la
de la CNT. Creada por el sector obrerista procedente de las JONS, cuyo principal representante era Manuel Mateo, y cada luego bajo el control del ms conservador Primo de
Rivera, la CONS actu a veces al servicio de la patronal y sus miembros no dudaron en
recurrir a las armas para combatir al sindicalismo izquierdista. Su contribucin al incremento de la violencia en las relaciones laborales y su valor ejemplarizante de la conspiracin fascista que denunciaba la izquierda, terminaron significando a la central falangista muy por encima de su escasa fuerza real.
En efecto, el aspecto ms interesante de estos modelos de sindicalismo formalmente no
clasista no es su capacidad de movilizacin de los trabajadores, ms bien escasa, sino su
aportacin al ordenamiento social que la derecha implantara en el pas tras la Guerra Civil.
Su programa se basaba en el antimarxismo y la negacin de la lucha de clases, en el respeto ms o menos manifiesto a la propiedad privada y al orden social natural, en la bsqueda de la justicia social mediante la redistribucin pacfica de la riqueza y en la creacin de
un Estado corporativo en el que el sindicalismo interclasista y profesional constituyese uno
de los pilares fundamentales en la articulacin de la representacin nacional. Resulta evidente que la Repblica democrtica no constitua un sistema ideal para los defensores de
estos principios, que si mostraron una escasa combatividad durante el quinquenio fue ms
por su falta de fuerza que por el respeto a un orden poltico que rechazaban de plano.
Por ltimo, hay que destacar el desarrollo de un sindicalismo vinculado a los nacionalismos perifricos. El ms importante fue el de Solidaridad de Obreros Vascos, un

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sindicato catlico creado en 1911 y ligado al PNV, cuyo crecimiento se vio seriamente
limitado por la fuerza del socialismo en las reas industriales del Pas Vasco. Aun as,
pas de 2.663 afiliados en 1930 a los ms de 40.000 que estuvieron representados en
su II Congreso, celebrado en mayo de 1933. En Catalua, donde la CNT era mayoritaria,
la ERC y luego la USC ejercieron cierta influencia sobre la Uni de Rabassaires, un sindicato rural que agrupaba a ms de 20.000 campesinos no propietarios y cuya progresiva radicalizacin la llev a firmar el pacto de la Alianza Obrera en diciembre de 1933,
junto con socialistas, comunistas y sindicalistas, para retirarse luego al entrar la Alianza en conflicto con la poltica de la Generalidad. La propia USC intent competir con la
UGT local creando en julio de 1934 la Uni General de Sidicats Obrers de Catalunya,
que lleg a contar con ms de 18.000 afiliados, pero que no fue rival para las potentes
centrales ugetista y cenetista.

LAS PATRONALES
Las organizaciones patronales recibieron con alivio el giro poltico de finales de
1933, que fue seguido por una paulatina mejora de la situacin econmica. El empresariado tena una nutrida representacin en los partidos del centro y de la derecha y presion para que Gobierno y Parlamento anulasen aquellos aspectos de las reformas del
primer bienio que ms haban perjudicado sus intereses particulares. Pero, en general, la
influencia de las patronales sobre la gestin gubernamental fue bastante limitada. Ni siquiera pudieron alterar sustancialmente el sistema de Jurados Mixtos o doblegar, por lo
menos hasta octubre de 1934, la resistencia de los sindicatos al abandono de las recientes conquistas laborales. Las asociaciones de la pequea y mediana empresa se sintieron poco representadas por el bloque radical-cedista y desamparadas frente a las reivindicaciones sindicales, mientras que los grandes patronos prefirieron recurrir a mtodos
indirectos para influir en las decisiones polticas.
Por otra parte, los esfuerzos para unificar a las organizaciones patronales de todo el
pas siguieron sin dar fruto, aunque a mediados de 1935 se constituy una Organizacin
de Enlace de Entidades Econmicas de Espaa, que agrupaba a unas 1.500 asociaciones, pero que no lleg a ser una instancia real de poder econmico. Menos xito tuvieron an iniciativas como el Bloque Patronal, cuyos promotores lo destinaban a constituir un frente nico empresarial con el apoyo de la CEDA, o el pintoresco Partido
Econmico Patronal, aglutinado en mayo de 1935 en torno al idelogo fascista y pequeo empresario Ernesto Gimnez Caballero.
Por encima de cualquier inters comn, las concepciones polticas y sociales de los
empresarios divergan notablemente. El sector derechista prximo a la CEDA, ejemplificado en la Asociacin Patronal Catlica de Espaa, creada en diciembre de 1934, defenda la formacin de una conciencia patronal de acuerdo con las doctrinas de la Iglesia, y se pronunciaba en favor de un Estado corporativo. Esta pretensin disgustaba al
empresariado liberal, sobre todo a los industriales catalanes y vascos, que tampoco podan esperar una defensa eficaz de sus intereses por parte de un conservadurismo de
mbito regional que, con excepcin de la Lliga por un breve perodo, no estuvo repre-

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sentado en los gobiernos del segundo bienio. En cuanto a los propietarios rurales, agrupados a partir de marzo de 1933 en la Confederacin Espaola Patronal Agrcola y entre los que haba muchos monrquicos, siguieron presionando para detener la reforma
agraria durante el ao en que Cirilo del Ro ocup la cartera de Agricultura, pero luego moderaron un tanto su radical oposicin a la Repblica cuando, primero el PAE y
luego la CEDA, entraron en el Ejecutivo e impulsaron un proceso de contrarreforma
agraria.

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CAPTULO IX

El bienio radical-cedista (II): gobierno y oposicin


Una de las grandes paradojas del bienio 1934-1935 la constituye el hecho de que la
CEDA, el grupo ms numeroso del Parlamento, tardase casi un ao en incorporarse al
Ejecutivo. Los cedistas nunca dudaron de que su finalidad primordial era alcanzar el Poder por la va parlamentaria, para conducir luego un giro autoritario del rgimen, al final
del cual muchos de sus militantes esperaban que se produjera una restauracin de la Monarqua o una dictadura corporativa similar a las de Portugal y Austria. Gil-Robles fue, en
este sentido, muy claro durante la campaa electoral de 1933: la democracia no es para
nosotros un fin, sino un medio para ir a la conquista de un Estado nuevo. Llegado el momento, el Parlamente o se somete, o le hacemos desaparecer. Con tal fin, la Confederacin evolucion rpidamente desde el accidentalismo no republicano hacia un reluctante
posibilismo que, sin incorporar una adhesin plena a la Repblica como la del naciente
Partido Agrario, implicaba una voluntad de gobernar dentro de la legalidad republicana.

LA DINMICA GUBERNAMENTAL
La estrategia de la CEDA se estructur en tres fases. En la primera, brindara apoyo
parlamentario a gobiernos minoritarios basados en el Partido Radical, con participacin
de otros partidos republicanos del centro y la derecha. A cambio de este apoyo, exigira
el cumplimiento del programa mnimo revisionista con el que haba concurrido con
agrarios y monrquicos a los comicios de noviembre de 1933. En una segunda etapa, la
Confederacin entrara en el Gobierno, con lo que el Parlamento pasara a estar firmemente controlado por una mayora de centro-derecha, capaz de desarrollar un ms amplio programa de revisin de la legislacin social-azaista. Finalmente, una CEDA convertida en fuerza hegemnica de la coalicin gubernamental, estara en condiciones de
exigir al Jefe del Estado la entrega del Poder a un Gabinete de mayora conservadora y
presidido por Gil-Robles que, amparado por una reforma de la Constitucin, profundizara el giro derechista del rgimen. Pero, pese a lo elaborado de esta estrategia, fue pre-

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ciso un autntico chantaje parlamentario para que el centro-derecha republicano se aviniese a concluir un pacto de gobierno con la CEDA. Esta colaboracin, que no gustaba
a nadie, pero que vena impuesta por la fragmentacin del Parlamento, hizo que la evolucin del Consejo de Ministros fuera muy accidentada, hasta el punto de que durante
el bienio se sucedieron diez gabinetes, con una media de duracin de 72 das.

Etapa de predominio radical


Celebradas las elecciones de noviembre de 1933, el Gobierno de coalicin republicana que las haba organizado se mantuvo en funciones hasta una semana despus de la
apertura de las nuevas Cortes. Ya en la vspera de este acontecimiento, el 7 de diciembre, el Consejo Nacional de la CEDA manifest que dara todas las facilidades precisas para la formacin y vida decorosa de un Gobierno de centro, que sepa recoger la
tendencia manifestada de modo arrollador en las pasadas elecciones, de rectificacin de
la anterior poltica sectaria y socializante. Con ello, el sector mayoritario de la derecha
se desmarcaba de sus aliados electorales, los monrquicos, y garantizaba su apoyo provisional al republicanismo moderado, pero tambin le marcaba unas pautas de actuacin fuera de las cuales los radicales y sus dbiles socios centristas se veran incapacitados para gobernar. La izquierda, por su parte, se apresur a denunciar esta situacin
de cautividad como un peligro mortal para la Repblica, y exigi sin ningn xito la
disolucin de las Cortes apenas constituidas y la convocatoria de nuevas elecciones, que
permitieran encontrar una salida republicana a la crisis poltica.
El 16 de diciembre, Lerroux asumi por segunda vez la presidencia del Consejo al
frente de un equipo ministerial basado en el PRR, del que haban desaparecido los republicanos de izquierda y entraban, por el contrario, un liberal-demcrata y un agrario1.
Esta combinacin ministerial dur poco, al verse condicionada por los inevitables ajustes que conllevaba la bsqueda de una mayora parlamentaria estable. A finales de enero de 1934, el ministro de la Gobernacin, Rico Avello, fue nombrado Alto Comisario
en el Protectorado marroqu, y le sustituy Martnez Barrio mientras el tambin radical
Diego Hidalgo se hacia cargo de la cartera de Guerra. Pero un mes despus, la disidencia de la fraccin radical-demcrata dentro del PRR acarre las dimisiones de Martnez
Barrio, Lara y Pareja, lo que forz al Jefe del Gobierno a una reorganizacin del Gabinete, realizada el 3 de marzo, que incorpor a los tambin radicales Rafael Salazar
Alonso y Manuel Marraco y al diplomtico Salvador de Madariaga, vinculado a los medios del republicanismo gallego2.

1
Presidencia, A. Lerroux (PRR); Estado, L. Pita Romero (indep.); Gobernacin, M. Rico Avello (indep.); Justicia, Ramn lvarez Valds (PLD); Guerra, D. Martnez Barrio (PRR); Marina, J. J. Rocha
(PRR); Hacienda, A. Lara (PRR); Obras Pblicas, R. Guerra del Ro (PRR); Agricultura, C. Del Ro (PRP);
Industria y Comercio, R. Samper (PRR); Trabajo y Previsin Social, Jos Estadella Am (PRR); Instruccin
Pblica, Jos Pareja Ybenes (PRR); Comunicaciones, Jos Mara Cid Ruiz-Zorrilla (agrario). El 23 de enero, Martnez Barrio pas a Gobernacin y le sustituy en Guerra Diego Hidalgo Durn (PRR).
2
Presidencia, A. Lerroux (PRR); Estado, L. Pita Romero (indep.); Gobernacin, Rafael Salazar Alonso
(PRR); Justicia, R. lvarez Valds (PLD); Guerra, D. Hidalgo (PRR); Marina, J. J. Rocha (PRR); Hacien-

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La crisis del radicalismo, que sufri una sangra de diputados, haba dejado al Gobierno a merced de la derecha parlamentaria y bast un enfrentamiento con Alcal-Zamora, que se negaba a ratificar la Ley de Amnista impuesta a los radicales por los diputados cedistas y aprobada por las Cortes el 20 de abril, para provocar la cada del Gabinete. En el Consejo de Ministros del da 23, Alcal-Zamora intent que el Gobierno
devolviese la Ley a las Cortes, para su rectificacin, pero los ministros se negaron al
unsono y slo admitieron introducir algunas cautelas adicionales para controlar posibles abusos en la aplicacin de la medida de gracia. Como el artculo 84 de la Constitucin obligaba a que las actuaciones del Jefe del Estado estuvieran avaladas por, al menos, un Ministro, Alcal-Zamora tuvo que firmar la ley y remitirla al Parlamento. Pero
la acompa de un largo escrito personal, en el que expona serios reparos jurdicos al
texto. El Gobierno consider que el Presidente de la Repblica le haba retirado su confianza y dimiti.
Enfrentado a una crisis de enorme gravedad, el Jefe del Estado recurri a un diputado radical y miembro del PURA, Ricardo Samper, quien con el consentimiento un tanto forzado de Lerroux form el 28 de abril un nuevo Gabinete de centro republicano,
que obtuvo el visto bueno de la CEDA3. Al Gobierno Samper se le otorgaba corta vida,
tanto por la debilidad de su base parlamentaria unos 125 diputados de los cuatro partidos sobre un total de 470, tras la escisin del radicalismo en mayo y julio como por
la falta de peso poltico de sus miembros. Sin embargo, fue el segundo en duracin del
bienio y realiz una considerable labor, de tono generalmente moderado, pese a tener
que hacer frente a las continuas exigencias revisionistas de la CEDA, cuyo apoyo le era
vital, y a una conflictividad social creciente, culminada en la huelga general campesina
del verano. La cada del Gabinete fue provocada por la prdida del apoyo de Gil-Robles,
que deseaba iniciar la segunda fase de su estrategia de conquista del poder entrando en
el Ejecutivo y que utiliz para ello la crtica a la pretendida falta de energa de Samper
en la cuestin rabassaire, el conflicto de competencias planteado entre el Gobierno y
la Generalidad catalana acerca de la Ley de Contratos de Cultivo autonmica.

La etapa radical-cedista
Abiertas las consultas presidenciales, la izquierda presion a Alcal-Zamora para
que se decidiera incluso a disolver las Cortes antes que entregar el poder a un Gabinete
con ministros de la CEDA. Pero el Jefe del Estado se atuvo al juego de las mayoras par
da, Manuel Marraco y Ramn (PRR); Obras Pblicas, R. Guerra del Ro (PRR); Agricultura, C. del Ro
(PRP); Industria y Comercio, R. Samper (PRR); Trabajo y Previsin Social, J. Estadella (PRR); Instruccin
Pblica, Salvador de Madariaga Rojo (indep.); Comunicaciones, J. M. Cid (PAE).
3
Presidencia, R. Samper (PRR); Estado, L. Pita Romero (indep.); Gobernacin, Rafael Salazar Alonso
(PRR); Justicia, Vicente Cantos Figuerola (PRR); Guerra, D. Hidalgo (PRR); Marina, J. J. Rocha (PRR);
Hacienda, M. Marraco (PRR); Obras Pblicas, R. Guerra del Ro (PRR); Agricultura, C. Del Ro (PRP); Industria y Comercio, V. Iranzo (indep.); Trabajo, Sanidad y Previsin Social, J. Estadella (PRR); Instruccin
Pblica, Filiberto Villalobos Gonzlez (PLD); Comunicaciones, J. M. Cid (PAE).

[199]

lamentarias y encarg la formacin de Gobierno a Lerroux, quien no tuvo ms remedio


que aceptar la colaboracin gubernamental de la CEDA. Durante el siguiente ao, radicales, cedistas, agrarios y liberal-demcratas garantizaran con su presencia en el Ejecutivo la estabilidad de la mayora parlamentaria. Pero no la de los breves gabinetes que se
sucedan, afectados tanto por las disensiones entre sus miembros como por la hostilidad
del Presidente de la Repblica, temeroso de que el avance poltico de la derecha accidentalista supusiera un peligro mortal para el sistema democrtico. El tercer Gobierno
Lerroux, constituido el 4 de octubre de 1934, incorporaba a tres cedistas, escogidos de
entre los que podan provocar menor rechazo entre los republicanos4. Amparado por
una coalicin parlamentaria estable, ste fue el Gobierno de vida ms larga del bienio,
pero su trayectoria fue muy accidentada. Apenas constituido, los partidos republicanos
de izquierda le manifestaron su abierta hostilidad e Izquierda Republicana hizo pblico
un comunicado en el que afirmaba: el hecho monstruoso de entregar el gobierno de la
Repblica a sus enemigos es una traicin... (IR) rompe toda su solidaridad con las instituciones actuales del rgimen y afirma su decisin de acudir a todos los medios de defensa de la Repblica. Ms violenta fue la reaccin de las organizaciones obreras y de
la Generalidad de Catalua: como veremos ms adelante, las primeras desencadenaron
a las pocas horas de la formacin del Gabinete el movimiento revolucionario que llevaban meses preparando, y la segunda encabez una maniobra secesionista para constituir
un Estado cataln.
Vencidas ambas tentativas, cedistas y republicanos se dividieron ante el tema del
castigo a los responsables, que fue dursimo en el caso de los revolucionarios obreros y
acarre la suspensin del rgimen autonmico en Catalua. El 7 de noviembre, la minora parlamentaria de la CEDA condicion su apoyo al Gobierno a la renuncia de Samper e Hidalgo, acusados unnimemente por la derecha de haber posibilitado con su imprevisin y falta de energa el estallido de la insurreccin. La crisis se resolvi el da 16,
con el paso de sus carteras a Rocha y a Lerroux, respectivamente. Pero ello no content a los cedistas que, tres das despus, forzaban la sustitucin del ministro de Instruccin Pblica, Villalobos, cuya gestin, respetuosa con el reformismo laico del primer
bienio, les disgustaba y que fue sustituido por el tambin liberal-demcrata Joaqun
Dualde. A mediados de enero de 1935, era Martnez de Velasco quien, quizs inducido
por su amigo Alcal-Zamora, amenazaba con la ruptura si no se conceda otra cartera al
Partido Agrario. El intento no prosper, pero Lerroux lo aprovech para remodelar una
vez ms el Gabinete, sustituyendo a Rocha en Marina por el tambin radical Gerardo
Abad Conde, pero confirmndole al frente del Ministerio de Estado.

4
Presidencia, A. Lerroux (PRR); Estado, R. Samper (PRR); Gobernacin, Eloy Vaquero Cantillo
(PRR); Justicia, Rafael Aizpn Santaf (CEDA); Guerra, D. Hidalgo (PRR); Marina, J. J. Rocha (PRR); Hacienda, M. Marraco (PRR); Obras Pblicas, J. M. Cid (PAE); Agricultura, Manuel Gimnez Fernndez
(CEDA); Industria y Comercio, Andrs Orozco Batista (PRR); Trabajo, Sanidad y Previsin Social, Jos
Oriol Anguera de Sojo (CEDA); Instruccin Pblica, F. Villalobos (PLD); Comunicaciones, Csar Jaln
Aragn (PRR); Sin Cartera, Jos Martnez de Velasco (PAE) y L. Pita Romero (indep.). El 16 de noviembre,
J. J. Rocha asumi tambin la cartera de Estado y Lerroux se hizo cargo de la de Guerra. El 29 de diciembre,
Villalobos fue sustituido por Joaqun Dualde Gmez (PLD) en Instruccin Pblica. El 22 de enero de 1935,
Gerardo Abad Conde sustituy a Rocha en Marina.

[200]

Mientras, el tema de la represin del movimiento de octubre segua sin cerrarse.


El 3 de abril, los ministros cedistas se negaron a suscribir el indulto gubernamental de las
condenas de muerte decretadas por un Consejo de guerra contra Gonzlez Pea y otros
dirigentes revolucionarios y estall la crisis final del Gabinete. La negativa de la CEDA
a seguir en el Ejecutivo y su amenaza de ejercer la oposicin en las Cortes movi a Lerroux a solicitar al Presidente de la Repblica la suspensin de las sesiones de la Cmara y a encabezar un Gobierno extraparlamentario, que fue calificado de domstico, por
estar integrado casi en exclusiva por miembros del PRR5. La suspensin de las Cortes
slo poda durar un mes y en tan breve plazo los radicales pudieron darse cuenta de que
era imposible un retorno a los gobiernos de centro republicano. Lerroux se vio obligado a transigir y negoci con Gil-Robles, Martnez de Velasco y Melquades lvarez un
acuerdo completo acerca de un programa de gobierno, tras lo cual los cuatro partidos
recompusieron la coalicin a costa de otorgar ms carteras a cedistas y agrarios o, lo que
es lo mismo, de derechizar an ms la composicin del Consejo de Ministros. De hecho, durante la primavera y el verano de 1935, la CEDA se convirti en la fuerza fundamental del Ejecutivo, con mayor representacin en el Gabinete que el propio Partido
Radical.
Como consecuencia del pacto alcanzado con sus socios de coalicin, al reanudarse
las sesiones de las Cortes, Lerroux present la dimisin de su fugaz Gobierno y form
otro, el cuarto bajo su presidencia, que tom posesin el 6 de mayo e inclua representantes de los cuatro partidos6. Este Gobierno, responda, por primera vez, al equilibrio
de fuerzas de la mayora parlamentaria, favorable a la CEDA, y ello, junto con la permanencia en l del lder cedista, pareca garantizar por fin la estabilidad tan necesaria
para la labor gubernativa, que recibi un impulso considerable. Pero los problemas se
acumularon rpidamente. A la incompatibilidad personal entre Alcal-Zamora y GilRobles se uni la distinta visin del centro y de la derecha sobre la reforma de la Constitucin y sobre la devolucin a la Generalidad catalana de varias de las competencias
de autogobierno que le haban sido suspendidas tras los sucesos de octubre de 1934.
Cuando esta ltima cuestin provoc la dimisin del anticatalanista ministro de Marina,
Royo Villanova, el 17 de septiembre, Lerroux aprovech para disolver un Gabinete con
el que le resultaba sumamente incmodo gobernar y renunci a seguir al frente del Ejecutivo.

5
Presidencia, A. Lerroux (PRR); Estado, J. J. Rocha (PRR); Gobernacin, Manuel Portela Valladares
(indep.); Justicia, V. Cantos (PRR); Guerra, general Carlos Masquelet Lacaci; Marina, vicealmirante Francisco J. de Salas Gonzlez; Hacienda, Alfredo Zabala y Lafora (PRR); Obras Pblicas, R. Guerra del Ro
(PRR); Agricultura, Juan J. Benayas y Snchez-Cabezudo (PRR); Industria y Comercio, M. Marraco (PRR);
Trabajo, Sanidad y Previsin Social, E. Vaquero (PRR); Instruccin Pblica, Ramn Prieto Bances (PLD);
Comunicaciones, C. Jaln (PRR).
6
Presidencia, A. Lerroux (PRR); Estado, J. J. Rocha (PRR); Gobernacin, M. Portela Valladares (indep.); Justicia, Cndido Casanueva y Gorjn (CEDA); Guerra, Jos M. Gil-Robles (CEDA); Marina, Antonio Royo Villanova (PAE); Hacienda, Joaqun Chapaprieta Torregrosa (indep.); Obras Pblicas, M. Marraco (PRR); Agricultura, Nicasio Velayos y Velayos (PAE); Industria y Comercio, R. Aizpn (CEDA); Trabajo, Sanidad y Previsin Social, Federico Salmn Amorn (CEDA); Instruccin Pblica, J. Dualde (PLD);
Comunicaciones, Luis Lucia y Lucia (CEDA).

[201]

Martnez de Velasco y Santiago Alba intentaron formar Gobierno, pero tropezaron


con dificultades insalvables. Finalmente, tras hacer pblica en la prensa una nota amenazando con disolver las Cortes, Alcal-Zamora forz el consentimiento de los jefes de
la coalicin a un Gabinete presidido por un hombre de su confianza, el financiero Joaqun Chapaprieta, un liberal que haba militado en el PRP, pero que ahora actuaba en poltica como independiente. Obsesionado por reformar la Administracin, reducir el gasto pblico y equilibrar el Presupuesto, Chapaprieta procedi, al formar Gobierno el 25
de septiembre, a la refundicin de varios Ministerios, con lo que redujo las carteras ministeriales a disposicin de los partidos, a pesar de lo cual ampli la coalicin gobernante, integrando por primera vez en los gabinetes republicanos a un ministro de la Lliga
Catalana7. El estallido, en octubre, del escndalo del estraperlo, que afect al crdito poltico del PRR, min las bases del Gobierno, obligado a dar estado parlamentario a un
caso de corrupcin que afectaba a alguno de sus miembros. La condena poltica que sufri entonces el radicalismo oblig a Chapaprieta a modificar el Gabinete el 29 de octubre, dando salida a un Lerroux muy afectado por el escndalo8.
Los gobiernos tcnicos
El hundimiento de los radicales convenci a Gil-Robles de que haba llegado su
hora. El lder de la CEDA aprovech la oposicin de la derecha a los proyectos de reforma fiscal de Chapaprieta para retirar el apoyo de su minora al Jefe del Gobierno
quien, falto de otros respaldos polticos sustanciales, tuvo que dimitir. Pero el Presidente de la Repblica se neg a amparar la toma de control del Ejecutivo por una fuerza no
republicana como era la CEDA. Tras intentar varias combinaciones con personalidades
leales al rgimen, adopt una que supona la marginacin de la coalicin hasta entonces
gobernante: encarg la formacin de un Gabinete a Portela Valladares, hombre de su
confianza, liberal sin partido y mal visto por los conservadores.
El Consejo de Ministros constituido el 15 de diciembre, retornaba a la lnea centrista de los primeros gobiernos del bienio y ya no inclua representantes de la CEDA,
mientras que los dos ministros radicales fueron desautorizados por la direccin de su
propio partido9. Como era de esperar, este Gabinete extraparlamentario, cuyo Presidente y la mayora de sus ministros ni siquiera eran diputados, no lleg muy lejos. El 31 de

7
Presidencia y Hacienda, J. Chapaprieta (indep.); Estado, A. Lerroux (PRR); Gobernacin, Joaqun de
Pablo Blanco (PRR); Trabajo, Justicia y Sanidad, F. Salmn (CEDA); Guerra, J. M. Gil-Robles (CEDA);
Marina, Pere Rahola Molinas (Lliga); Obras Pblicas y Comunicaciones, L. Lucia (CEDA); Agricultura, Industria y Comercio, J. Martnez de Velasco (PAE); Instruccin Pblica, J. J. Rocha (PRR).
8
Presidencia y Hacienda, J. Chapaprieta (indep.); Estado, J. Martnez de Velasco (PAE); Gobernacin,
J. de Pablo Blanco (PRR); Trabajo, Justicia y Sanidad, F. Salmn (CEDA); Guerra, J. M. Gil-Robles
(CEDA); Marina, P. Rahola (Lliga); Obras Pblicas y Comunicaciones, L. Lucia (CEDA); Agricultura, Industria y Comercio, Juan Usabiaga Lasqubar (PRR); Instruccin Pblica, Luis Bardaj Gmez (PRR).
9
Presidencia y Gobernacin, M. Portela (indep.); Estado, J. Martnez de Velasco (PAE); Hacienda,
J. Chapaprieta (indep.); Trabajo, Justicia y Sanidad, Alfredo Martnez Garca-Argelles (PLD); Guerra, general Nicols Molero Lobo; Marina, vicealmirante F. J. de Salas; Obras Pblicas, C. del Ro (PRP); Agricultura, Industria y Comercio, J. de Pablo Blanco (PRR); Instruccin Pblica, Manuel Becerra Fernndez (PRR);
Sin Cartera, P. Rahola (Lliga).

[202]

ese mes, Portela lo reorganiz, prescindiendo hasta de los radicales, lo que, pese a mantener el apoyo de los minsculos PRP y PLD, increment su carcter tcnico o apartidista10. El ciclo del segundo bienio se cerraba como empez, con un Gobierno de centro republicano, pero en condiciones muy distintas, porque ahora no haba una mayora
parlamentaria dispuesta a respaldarle. Antes de que las Cortes lo derribaran, el Presidente de la Repblica firm, el 7 de enero de 1936, el decreto de disolucin de la Cmara y encomend a Portela la misin de organizar las elecciones.
LA OBRA DE GOBIERNO
Las realizaciones del segundo bienio han sido juzgadas de muy distinta forma. Para
las opiniones ms progresistas, fue una etapa puramente reaccionaria, de regresin del
proyecto democrtico. Las visiones ms derechistas han tendido a interpretarlo como un
perodo de actividad poco satisfactoria bienio estril, lo llam Primo de Rivera
en el que se desperdici la oportunidad de desmontar la obra reformista de la etapa anterior y de frenar la progresin revolucionaria de la izquierda. Pero un juicio suficientemente ponderado obliga a matizar, desde cualquier perspectiva, estas posturas. Es innegable que la etapa radical-cedista supuso un reflujo del impulso reformista, forzado por
el nuevo equilibrio de fuerzas polticas. Madariaga ha escrito que Lerroux se daba
cuenta de la importancia de la Iglesia y del Ejrcito en la vida espaola y se dispuso a
reconquistar estas dos fuerzas y si era necesario, a pagar el precio11. El precio era la
rectificacin parcial de la legislacin reformista del primer bienio y una nueva actitud
de los poderes pblicos ante las relaciones sociales, que implicaba la devolucin a las
clases privilegiadas de determinadas parcelas de control del Estado.
La poltica del bienio bascul, pues, entre la fidelidad a las lneas bsicas del 14 de
abril y la necesidad de abrir nuevos espacios de gobernabilidad a la derecha, cuya marginacin de los aparatos de poder era ahora imposible. Pero ello no significaba que la
actividad legislativa sufriera un parn, ni que el Parlamento viviera permanentemente
entregado al desmantelamiento de la obra de las Constituyentes. Entre las 375 leyes
aprobadas en la segunda Legislatura haba varias claramente contrarreformistas, pero la
mayora afectaban a la gestin de trmite del Estado y algunas incluso completaban, con
espritu ciertamente ms templado, proyectos de los equipos republicano-socialistas.
La contrarreforma agraria
Quizs el aspecto ms negativo de esta legislacin sea el agrario, pero incluso aqu
conviene matizar la condicin contrarreformista de la labor de algunos responsables ministeriales. El republicano progresista Cirilo del Ro, que fue Ministro de Agricultura

10
Presidencia y Gobernacin, M. Portela (indep.); Estado, Joaqun Urzaiz Cadaval (indep.); Hacienda,
M. Rico Avello (indep.); Trabajo, Justicia y Sanidad, M. Becerra (radical disidente); Guerra, general N. Molero; Marina, vicealmirante Antonio Azola y Gresilln; Obras Pblicas, C. del Ro (PRP); Agricultura, Industria y Comercio, J. M. lvarez Mendizbal (radical disidente); Instruccin Pblica, F. Villalobos (PLD).
11
S. de Madariaga, Espaa..., pg. 352.

[203]

durante casi un ao, respet el ritmo previsto de la reforma, tal vez consciente de que
con ello restaba fuerza a la protesta de los sindicatos de trabajadores agrarios. En 1934
se asentaron ms campesinos que en todo el perodo precedente y se cuadruplic la expropiacin de tierras. En cambio, el Ministro se esforz en desmontar el poder socialista en el campo y en rectificar el rumbo de alguno de los aspectos ms polmicos de la
reforma agraria. As, en febrero de 1934 se acord no prorrogar los arrendamientos de
los aparceros que haban ocupado tierras incultas en virtud del Decreto de Intensificacin de Cultivos cuya vigencia conclua en octubre se suspendi la revisin de rentas, que favoreca a los colonos, y aumentaron las facilidades para el desahucio de los
arrendatarios insolventes. En pocas semanas fueron desalojados 28.000 ocupantes de
fincas. En mayo se modific la Ley de Trminos Municipales, ferozmente combatida
por las patronales agrarias, y cuya nueva redaccin equivala prcticamente a su derogacin. Por su parte, la Ley de Amnista devolvi a la antigua nobleza una parte de las
tierras que se le haban confiscado en 1932.
Estas medidas restablecieron la confianza de los terratenientes, cuyo portavoz patronal, Rodrguez-Jurado, era diputado de la CEDA, y que comenzaron a actuar con
enorme dureza. La libertad de contratacin de braceros permiti a los propietarios
adoptar represalias contra las organizaciones locales de campesinos, que adems se vieron perjudicadas por la reforma del rgimen de Jurados Mixtos. Se hizo famosa la expresin Comed Repblica!, con la que algunos propietarios respondan a los jornaleros que pedan trabajo. El paro alcanz cotas muy elevadas entre los trabajadores rurales de la Espaa meridional, mientras los salarios agrcolas de la campaa de 1934
sufran una cada generalizada, a veces por debajo del nivel de subsistencia, sin que el
Gobierno mostrara inters en hacer cumplir la legislacin salarial.
La FNTT respondi a estas medidas convocando una huelga general en junio, coincidiendo con la recogida de la cosecha, a fin de lograr mejores condiciones laborales.
Pero aunque los ministros de Agricultura y Trabajo, Del Ro y Estadella, aceptaron negociar con los ugetistas, la mayora del Gobierno adopt una posicin muy beligerante
en favor de los patronos. El ministro de la Gobernacin, Salazar Alonso, declar de inters nacional la recoleccin de la cosecha e imparti rdenes para que se impidiera la
actuacin de los sindicatos en lo que consideraba un movimiento revolucionario. La
huelga, de carcter pacfico, pero protagonizada por los sectores ms depauperados y,
por tanto, desesperanzados del campesinado, fue un fracaso y provoc una desmedida represalia gubernamental, que desmantel buena parte del sindicalismo rural y debilit an ms la capacidad de resistencia del proletariado agrcola.
En octubre de 1934, el cedista Manuel Gimnez Fernndez ocup la cartera de
Agricultura. Catlico progresista, se empe en la tarea de ampliar la legislacin reformista con medidas de notable alcance social, pese a su carcter moderado y a la prioridad que otorgaba el Ministro a los derechos legtimos de propiedad. La Ley de Yunteros, de 21 de diciembre, prorrog la ocupacin de tierras por los campesinos extremeos, a los que el cumplimiento del plazo de dos aos otorgado por el Decreto de
Intensificacin de Cultivos, de octubre de 1932, planteaba la amenaza de un desalojo
inmediato y masivo a instancias de los propietarios de las tierras que se les haban adjudicado. Por el contrario, un Decreto de 9 de enero de 1935 suspendi temporalmente las

[204]

expropiaciones definitivas, excepto las ofrecidas voluntariamente. Pero su principal


obra fue la Ley de Arrendamientos Rsticos, de 15 de marzo. La Ley pretenda amparar los derechos de los colonos, garantizndoles la compra de tierras a los doce aos de
su explotacin a un precio que compensara a los antiguos propietarios. El Parlamento
aprob la Ley, pero la devalu notablemente al establecer una libertad total de contratacin de arrendamientos y fijar la duracin mnima de los contratos en una sola rotacin
de cultivos. Las iniciativas del Ministro, pese a su escasa audacia, fueron muy combatidas por los propietarios, que le calificaban de bolchevique blanco. Los monrquicos
mantuvieron en el Parlamento contra las leyes de Yunteros y de Arrendamientos una
abierta beligerancia, aplaudida por los diputados agrarios y gran parte de los cedistas, y
el propio Gil-Robles critic el celo de su colaborador. En este clima hostil, una tercera
Ley, sobre incremento de las reas de cultivo, que habra permitido parcelar parte de las
grandes fincas extremeas, no logr pasar de la Comisin de Agricultura, controlada
por agrarios y cedistas. En el Gobierno de abril de 1935 ya no figuraba Gimnez Fernndez.
En este Gabinete de mayora derechista, la cartera de Agricultura fue para un miembro del PAE, Nicasio Velayos, que, al frente de un equipo en el que abundaban los propietarios agrcolas, se aplic en legislar la contrarreforma. La prrroga a los ocupantes
de fincas que estableca la Ley de Yunteros no fue mantenida y miles de familias se vieron expulsadas de modo fulminante de las tierras que cultivaban. La obra fundamental
del Ministro fue la Ley para la Reforma de la Reforma Agraria, aprobada por las Cortes
el 1 de agosto. No anulaba la Ley de Bases de 1932, pero limitaba mucho su aplicacin.
Se suprimi la expropiacin sin indemnizacin, liquidando el Estado a los propietarios
con efectos retroactivos las rentas derivadas de lo que ahora se consideraban simples
ocupaciones temporales. En adelante, los dueos de las fincas podran intervenir en la
tasacin oficial de su propiedad, negociando caso a caso con el IRA, y recurrir a los Tribunales, lo que supona de hecho imponer un alza considerable en la indemnizacin.
A la vez, se recortaron los fondos del IRA para estos efectos pese a lo cual termin
el ejercicio de 1935 con supervit, baj el ritmo de asentamientos de campesinos
a 2.000 por ao y se detuvo la confeccin del Registro de la Propiedad Expropiable.
Aunque la Ley abra una puerta a futuras expropiaciones al admitir su realizacin por el
Estado por motivo de utilidad social, su entrada en vigor supuso, en la prctica, la congelacin de la reforma agraria.

La poltica militar
Otro de los grandes apartados reformistas, el militar, fue en cambio poco rectificado. Ninguno de los siete ministros de la Guerra del bienio tuvo tiempo o ideas para deshacer la legislacin azaista, sobre cuya calidad tcnica existan pocas dudas, si bien los
dos ms significados, Hidalgo y Gil-Robles, imprimieron a su gestin una orientacin
poltica marcadamente contraria a la de la etapa Azaa. Hidalgo busc atraerse a los militares descontentos, sobre todo a los africanistas, concediendo ascensos para puestos
vacantes que deban haberse amortizado. Disolvi el Consorcio de Industrias Militares,

[205]

sustituyndolo por una Direccin General en el Ministerio, bajo control castrense. Promocion a algunos militares de lealtad ms que dudosa al rgimen, como el general
Francisco Franco, a quien encomend, contra el parecer mayoritario del Gobierno y sin
cargo oficial alguno, la planificacin de las operaciones militares contra los mineros asturianos en octubre de 1934, dirigidas por el general Goded, uno de los conspiradores
de agosto de 1932.
La llegada de Gil-Robles al Ministerio, en mayo de 1935, reforz el papel de los militares antiazaistas y la tendencia al intervencionismo poltico de la oficialidad. El general Fanjul, reconocido monrquico, fue su subsecretario, Franco pas a dirigir el Estado Mayor Central, Mola ocup la jefatura del ejrcito de Marruecos y Goded fue
nombrado Director General de Aeronutica. Por el contrario, generales de historial republicano, como Riquelme, Romerales o Lpez Ochoa fueron cesados en sus puestos por
el Ministro durante la primavera y el verano de 1935 y otros muchos oficiales identificados con la izquierda republicana y obrera sufrieron represalias profesionales. Preocupado por la actividad conspirativa de los monrquicos, Gil-Robles procur atraerse al
minoritario sector involucionista del Ejrcito con proyectos de rearme, como la compra
de material blico a la Alemania nazi, y promesas de ampliacin de plantillas, mientras
una hbil poltica de gestos testimoniales devolva a las Fuerzas Armadas un conservador espritu de cuerpo que demostrara su eficacia en julio de 1936. Sin embargo, la rectificacin de la legislacin del primer bienio, sometida a estudio de forma inconexa, no
lleg a producirse, y tampoco el retorno de la Guardia Civil a la competencia del Ministerio de Guerra, a lo que se opuso el ministro de la Gobernacin, Portela.

Legislacin socio-laboral
En el terreno laboral, la legislacin caballerista fue parcialmente desmontada bajo
la presin de las organizaciones patronales. Pero durante la etapa de los gobiernos radicales, el Ministerio de Trabajo se esforz por mantener un cierto equilibrio entre las posiciones de los trabajadores, cuyos sindicatos conservaban una gran capacidad de movilizacin, y los empresarios, que no perdan ocasin de manifestar su descontento ante la
inexistencia de una autntica contrarreforma laboral. Los Jurados Mixtos no desaparecieron, como exigan insistentemente las patronales. Pero sus presidentes, designados
por el Gobierno, se mostraron ms receptivos a los intereses empresariales, especialmente en el campo, donde descendieron los salarios reales y no dej de incrementarse
la cifra de parados. Tras la Revolucin de Octubre y la dura represin que se abati sobre el movimiento obrero, el ministro cedista Anguera de Sojo suspendi provisionalmente los Jurados Mixtos y el Ministerio renunci a seguir actuando como mediador en
las cuestiones laborales. Profundizando la ofensiva contra los sindicatos, un Decreto
de 1 de diciembre de 1934 puso fuera de la ley a las huelgas abusivas, es decir, a las
que no tuvieran un estricto carcter laboral o no contaran con autorizacin gubernativa.
En enero de 1935, Anguera present en las Cortes un proyecto de Ley que deba
sustituir a la Ley caballerista de Asociaciones Profesionales y que reduca la capacidad
representativa de los sindicatos y marcaba unos lmites muy estrictos a su actuacin.

[206]

Aunque el trmite parlamentario de la nueva Ley de Asociaciones se ira alargando, y


finalmente no sera aprobada, en el verano se modificaron las funciones de los renovados Jurados Mixtos, a fin de disminuir el poder de los vocales obreros, lo que, unido a
las limitacin impuestas a la actividad de los sindicatos, otorg una extraordinaria capacidad de presin a los patronos en la negociacin de las condiciones laborales. Frutos de
ello fueron el parn en el crecimiento de los salarios, incluso su disminucin en determinadas faenas agrcolas, y el incremento de las jornadas laborales en algunos sectores,
como la siderurgia.
A lo largo del segundo bienio, el crecimiento del paro se transform en el primer
problema social del pas. Los gabinetes radicales estudiaron promover la realizacin de
obras pblicas, pero no lo permiti la restrictiva poltica presupuestaria. Los ministros
Salmn y Lucia, miembros de la CEDA, intentaron medidas de alcance muy limitado
para luchar contra el desempleo. El primero quiso relanzar el sector de la construccin,
canalizando aportaciones empresariales y subvenciones estatales para generar empleo,
desarrollar obras pblicas y abaratar el precio de la vivienda (Ley Salmn, de 26 de junio de 1935). En noviembre, Lucia propuso dar trabajo a los parados a travs de un Plan
de Obras Pblicas Pequeas, que propona invertir 1.700 millones en cinco aos, sufragados con aportaciones privadas y los recursos pblicos administrados por una Junta
Central contra el Paro. Pero ambas iniciativas se estrellaron contra la falta de presupuesto y los drsticos propsitos de reduccin del dficit de Chapaprieta.

La cuestin religiosa
Tampoco en el tema religioso se lleg a una revisin total de la obra de las Constituyentes, conforme demandaba la Iglesia catlica, que hubiera obligado a una profunda reforma del artculo 26 de la Constitucin. En el bloque gubernamental, el anticlericalismo
ms bien terico de los radicales se vea compensado por el combativo clericalismo de la
CEDA y por la ms moderada adscripcin catlica de agrarios y liberal-demcratas. El resultado fue una poltica poco coherente, que evolucion desde el continuismo atenuado de
los primeros gobiernos, que mantuvieron en vigor la legislacin laicista, pero suavizaron
sus efectos, hasta el giro ms favorable a los intereses eclesiales que impuso la CEDA al
entrar en el Ejecutivo. En general, la Iglesia catlica encontr una abierta permisividad,
que favoreci un descenso del tono de su enfrentamiento con el Estado. El Parlamento
suspendi la prohibicin de que las rdenes religiosas impartieran enseanza e incluso,
contra el mandato expreso de la Constitucin, volvi a cargar parcialmente sobre el gasto
pblico el pago de los haberes del clero, abonando dos tercios del sueldo de los sacerdotes rurales (Ley de 16 de abril de 1934). Pero las dificultades para la reforma constitucional impidieron un abierto clima de colaboracin y la Santa Sede opuso serios reparos en
el verano de ese ao a la negociacin de un Concordato, cuyo anteproyecto fue presentado al Vaticano por el nuevo embajador espaol, Pita Romero. A lo largo del ao 1935, las
relaciones con la Iglesia no experimentaron apenas variaciones, y la diplomacia vaticana,
consciente de las insalvables dificultades para modificar el articulado religioso de la
Constitucin, termin dando el carpetazo a la negociacin del nuevo Concordato.

[207]

La revisin constitucional
sta fue, efectivamente, una de las grandes cuestiones pendientes a lo largo del bienio. Una modificacin de su articulado hubiera facilitado una rectificacin ms profunda de la legislacin reformista, protegida por su meticulosa redaccin. Pero hubo diversos factores que lo impidieron. En primer lugar, la derecha y el centro mantenan puntos de vista muy dispares sobre el alcance de la reforma. La exigencia del acuerdo de
los dos tercios del Parlamento no venca hasta el 10 de diciembre de 1935, lo que, ante
la falta del consenso preciso, alejaba hasta entonces la posibilidad de lograr una mayora suficiente. Y, adems, la disolucin automtica de las Cortes, prevista para el supuesto de que prosperase la reforma, era un poderoso argumento disuasorio para una
coalicin muy fragmentada, que tema la recuperacin electoral de la izquierda. En consecuencia, el Ejecutivo solvent durante muchos meses el tema aludiendo a la resolucin prioritaria de otros problemas gravsimos que tena planteados el pas.
A comienzos de julio de 1935 se logr un principio de acuerdo entre los socios de
la coalicin y el da 5, Lerroux present en las Cortes un anteproyecto gubernamental
sumamente vago que propona la reforma o supresin de 41 artculos de la Constitucin. En el texto, el Ejecutivo manifestaba su voluntad de recortar el alcance de los procesos autonmicos regionales, facilitando su control por la Administracin central, de
abrir camino a la supresin del divorcio y a la anulacin del principio de socializacin
de la propiedad privada, de establecer un Senado como segunda cmara, de restringir la
capacidad legislativa individual de los diputados y de reformar los artculos referentes
al tema religioso, eliminando gran parte de su contenido anticlerical, aunque se respetara el carcter laico del Estado12. Se form entonces una Comisin parlamentaria de Reforma Constitucional, presidida por Samper, pero que no empez a trabajar hasta octubre. Cuando se disolvieron las Cortes, en enero de 1936, sus miembros intentaban todava ponerse de acuerdo sobre el anteproyecto, que no satisfaca plenamente a ningn
partido. Lgicamente, el nuevo Parlamento surgido de las urnas, controlado por la izquierda, desisti de continuar su tramitacin.

LA CRISIS DEL MODELO AUTONMICO


La coalicin gobernante en el segundo bienio estaba integrada, en gran medida, por
fuerzas contrarias al desarrollo del Estado integral o autonmico. Para la derecha nacional, la regionalizacin poltica y administrativa supona un peligro de desintegracin
de la Patria, si bien las posturas variaban mucho, desde el regionalismo que, con abundantes matices, defendan polticos como Lucia, Aizpn o Anguera quien haba sido
consejero de la Generalidad con Maci hasta las tesis centralistas de un Royo Villanova o un Casanueva. El ejemplo de Catalua, donde la izquierda segua gobernando

12
El texto ntegro de este anteproyecto en J. M. Canales Aliende, La Administracin de la Segunda Repblica, Madrid, 1986, pgs. 423-431.

[208]

pese al vuelco de la situacin poltica nacional, aumentaba los recelos del Partido Radical, ya de por s reacio a ceder competencias y recursos econmicos a las autonomas.
En consecuencia, el impulso estatutario fue neutralizado en todas partes por los partidos
mayoritarios, como hemos visto en el Captulo 4. Pero el intento de frenar los procesos
ya en marcha, sobre todo en Catalua y el Pas Vasco, provoc graves tensiones, que
cuestionaron el propio desarrollo del sistema constitucional democrtico y contribuyeron a la radicalizacin de los nacionalismos perifricos.
A finales de febrero de 1934 se plante en las Cortes la cuestin del Estatuto vasco,
aprobado en referndum regional en noviembre del ao anterior. Los nacionalistas pudieron percatarse de la mala voluntad de la nueva mayora parlamentaria, que utilizaba
el voto negativo de lava en la consulta popular para detener la tramitacin del proyecto. Una propuesta encabezada por el cedista Salmn y el tradicionalista Oriol, que peda
la separacin de lava del mbito estatutario, fue derrotada por slo 136 votos contra
125, y ello gracias a que la minora cedista otorg libertad de voto a sus diputados.
Los debates de la primavera ampliaron las diferencias entre la derecha nacional,
partidaria en el mejor de los casos de un retorno limitado a la antigua foralidad, y el
PNV, que exiga un amplio autogobierno y cuya radicalizacin antigubernamental le llev a aproximarse a los socialistas y termin provocando la retirada de sus diputados de
las Cortes. A ello sigui, en el verano, un conflicto de competencias en la Administracin. El trasfondo del asunto era la exigencia de la mayora de las fuerzas polticas vascas de que se democratizasen las instituciones, convocando elecciones a los Ayuntamientos y a las Diputaciones que pusieran fin al rgimen provisional de las Gestoras gubernativas. La chispa fue, sin embargo, la pretensin del Ministerio de Hacienda de
recaudar directamente los impuestos sobre la renta y el lujo sin la participacin de las
Diputaciones lo que, a juicio de los nacionalistas, supona violar la autonoma fiscal
garantizada por el Concierto Econmico regional y de modificar el rgimen impositivo del comercio vincola, adaptndolo al modelo nacional, lo que lesionara los intereses de los cosecheros de la regin. La guerra del vino ali a socialistas y nacionalistas en un movimiento de protesta poltica que tuvo sus momentos de mxima tensin en
la convocatoria de elecciones municipales en el Pas Vasco para el 12 de agosto, que el
Gobierno declar ilegales, y en la Asamblea de Ayuntamientos celebrada en Zumrraga el 2 de septiembre, a la que asisti Indalecio Prieto y que sell una colaboracin poltica entre socialistas y nacionalistas que dara fruto dos aos ms tarde, con la aprobacin del Estatuto.
El conflicto cataln fue ms grave y se vio afectado por el desencadenamiento paralelo de la Revolucin de Octubre. En la base del problema se encontraba la cuestin
agraria. Era tradicional en Catalua el sistema de la rabassa morta, por el cual un campesino poda plantar vias o frutales en una tierra yerma y mantener su cultivo en tanto
entregara parte de lo recolectado al propietario de la finca y no murieran los dos tercios
de las cepas. La epidemia de filoxera, que arras los viedos catalanes a finales de los
80 del siglo XIX, oblig a una replantacin masiva con cepas que slo vivan veinte aos.
La amenaza permanente de los desahucios haba llevado a estos viticultores no propietarios a integrar en 1922 la Uni de Rabassaires, para la que trabaj como abogado
Companys. La Uni lleg a tener cierta influencia en los medios de la izquierda catala-

[209]

nista y luch por imponer los intereses de los colonos frente a los de los propietarios,
agrupados en el Institut Agrcola Catal de Sant Isidre.
La poltica catalana haba experimentado un giro a la izquierda cuando falleci Maci, en la Navidad de 1933, y fue sucedido al frente de la Generalidad por Companys.
El Consejo Ejecutivo autonmico haba sido reorganizado entonces, dando entrada a
otros grupos catalanistas. En las elecciones municipales celebradas en la regin a mediados de enero de 1934, ERC demostr que segua siendo la fuerza mayoritaria. Pero
ahora el gobierno de la nacin estaba en manos de un centro-derecha nada entusiasta del
federalismo y en la propia Catalua la Lliga pas a la ofensiva, retirndose del Parlamento autonmico. El 12 de abril de 1934, ste aprob una Ley de Contratos de Cultivo que garantizaba a los rabassaires una vigencia mnima de seis aos para sus arrendamientos y la posibilidad de comprar la propiedad de las parcelas tras cultivarlas durante dieciocho. Los propietarios protestaron y encomendaron la defensa de sus
intereses a la Lliga, cuyos diputados en las Cortes solicitaron al Gobierno que plantease la cuestin de inconstitucionalidad ante el Tribunal de Garantas. La sentencia del rgano constitucional, pronunciada el 8 de junio, declaraba incompetente en el tema al
Parlamento regional y, por tanto, anulaba la Ley por anticonstitucional. La Esquerra respondi retirando a sus diputados de las Cortes, decisin a la que sum el PNV.
La cuestin rabassaire culminaba una sucesin de roces entre el Gobierno y la Generalidad por la negociacin de las transferencias y fue utilizada por el sector ms abiertamente separatista de la ERC, procedente de Estat Catal y dirigido por el consejero de
Gobernacin, Josep Dencs, para plantear el asunto como una ofensiva anticatalana de
la derecha espaola. El 12 de junio, el Parlamento autonmico, en un gesto expreso de
rechazo del ordenamiento constitucional, volvi a votar ntegro el texto de la Ley de
Cultivos. El jefe del Gobierno, Samper, intent evitar la ruptura y, aprovechando las vacaciones parlamentarias de verano solicit a Companys la apertura de negociaciones en
busca de una solucin pactada. No era se, sin embargo, el criterio de la CEDA, que a
travs de su filial catalana, Acci Popular, haba logrado capitalizar el malestar patronal
y que el 8 de septiembre concentr en Madrid a 2.000 propietarios rurales catalanes
para protestar contra la poltica agraria de la Generalidad. Por su parte, Dencs y su segundo, Miquel Bada, hacan acopio de armas y preparaban a los escamots de la Juventud de EC, una milicia uniformada de unos 8.000 miembros, que consideraba embrin
de un ejrcito liberador de Catalua. Sin dejarse amedrentar por estas presiones,
Samper y sus interlocutores catalanes, Mart Esteve y Amadeu Hurtado proseguan
mientras tanto con sus trabajosas negociaciones y finalmente llegaron a un acuerdo satisfactorio, que hicieron pblico el 21 de septiembre. Pero cuando el Jefe del Gobierno
lo present a las Cortes, la CEDA aprovech la ocasin para, desautorizndolo, provocar la cada del Gabinete.
La entrada de tres cedistas en el Gobierno formado el 4 de octubre uno de ellos,
el cataln Anguera de Sojo, miembro del Institut de Sant Isidre cay como una bomba en la Generalidad. Dencs moviliz a los escamots, pero la Esquerra y sus aliados se
negaron a sumarse a la convocatoria revolucionaria realizada en toda Espaa por las
Alianzas Obreras, y desencadenaron su propia accin secesionista. El da 6, Companys
dio el paso decisivo y tras denunciar el secuestro de la Repblica por las fuerzas mo-

[210]

narquizantes y fascistas, proclam el Estado Cataln, en la Repblica Federal Espaola, lo que, aunque no era una declaracin de independencia total, como pretendan
los nacionalistas radicales, supona colocar a una institucin estatal, como era la Generalidad, al margen de la legalidad constitucional. El Gobierno, ocupado en cerrar varios
frentes insurreccionales en toda la Pennsula, encomend la tarea de terminar con la rebelin al general Domingo Batet, catalanista moderado, pero fiel a la Repblica. Reforzada la guarnicin local con tropas llegadas de Marruecos, Batet declar el da 7 el estado de guerra. La Generalidad, que haba perdido gran parte de sus primitivos apoyos
populares por su poltica de enfrentamiento con las organizaciones obreras, no fue capaz de ofrecer una mnima resistencia y las tropas procedieron a desarmar a los Mozos
de Escuadra, la nica fuerza regular con que contaba Dencs. ste logr huir a travs
del alcantarillado, pero Companys y los dems consejeros tuvieron que rendirse.
El castigo no se hizo esperar. Todos los rganos de la Administracin autonmica fueron suspendidos y sustituidos temporalmente por un control militar. En las Cortes se abri
un debate sobre el futuro del Estatuto. Los monrquicos presentaron a finales de noviembre un voto particular pidiendo su derogacin definitiva, mientras que la Lliga, con el apoyo de los diputados de Unin Republicana, present otro solicitando su inmediata puesta en
vigor. Ambos fueron rechazados por los grupos gubernamentales que, por Ley de 2 de enero de 1935, acordaron la suspensin del Estatuto de forma indefinida y la recuperacin por
la Administracin central de las competencias transferidas en los dos aos anteriores a la
Generalidad. sta fue sustituida por un Gobierno General de Catalua, al frente del cual se
coloc a Portela Valladares. Aunque ya haba sido declarada anticonstitucional, la Ley de
Cultivos fue oficialmente anulada y se multiplicaron las rdenes de desahucio contra los rabassaires. Ms de 3.000 presos, incluyendo a los consejeros de la Generalidad, fueron colocados bajo la jurisdiccin de Tribunales militares y sometidos a Consejo de guerra.
No obstante, termin prevaleciendo un criterio conciliador. En abril de 1935 se restableci la Generalidad, a la que se devolvieron todas sus competencias administrativas,
excepto las de orden pblico. El gobernador Portela fue sustituido por el dirigente del
PRR en Catalua, Joan Pich i Pon, quien asumi la presidencia de la Generalidad y form un nuevo Consejo Ejecutivo, integrado por radicales, cedistas y miembros de la Lliga. Pero Pich hubo de abandonar su cargo en octubre de 1935, al verse envuelto en el
escndalo del estraperlo. Le sucedi el banquero valenciano Ignasi Villalonga, miembro
de la CEDA, y, tras la disolucin de las Cortes a finales de ao, asumi la presidencia
de la Generalidad el empresario Flix Escales, al frente de un Consejo integrado por
miembros de la Lliga Catalana. Con todo, el retorno a la plenitud del rgimen autonmico no se lograra hasta el triunfo del Frente Popular.

LA REVOLUCIN DE OCTUBRE
Los hechos de octubre de 1934 han sido interpretados de forma muy diversa por sus
contemporneos y por los historiadores. Para algunos, fue una intentona de tipo bolchevique
que, de triunfar, hubiera conducido a una dictadura de comunistas y socialistas de izquierda.
Para otros, supuso una opcin de ilegalidad para defender la legitimidad de origen del

[211]

rgimen republicano, desviado de su trayectoria por la derrota electoral de la izquierda


y la llegada al Poder de una coalicin reaccionaria. Otros, en fin, la interpretan como
una maniobra defensiva de los trabajadores para evitar el establecimiento inminente de
una dictadura fascista en Espaa. Es imposible sintetizar aqu la variedad de argumentos esgrimidos y de conclusiones apuntadas sobre el proceso que condujo al Octubre espaol. Me limitar, por tanto, a sealar algunos puntos fundamentales para comprender
la evolucin de la estrategia de la izquierda.
En primer lugar, hay que destacar su carcter poltico. Tanto la insurreccin anarquista de diciembre de 1933 como la oleada de huelgas campesinas convocadas por la
FNTT durante la primavera y el verano siguientes podan arrastrar el trasfondo de la recesin econmica del cuatrienio anterior y de la radicalizacin de los trabajadores ante
el incremento y la impunidad de la presin patronal. Pero es indudable que por encima
de su componente social, representaban intentos de torcer el rumbo de derechizacin
impuesto al rgimen, con todas sus consecuencias prcticas, por las fuerzas ganadoras
de las elecciones de noviembre. Tambin responda a estrategias de contenido poltico
el relevo en la cpula de la UGT, donde los moderados besteiristas fueron definitivamente desplazados en enero de 1934 por la accin conjunta de la izquierda caballerista
y del centro prietista. Prietistas y caballeristas controlaban asimismo las ejecutivas del
PSOE y de las Juventudes Socialistas, donde era tambin patente el giro revolucionario
de las bases, dispuestas a dar por finalizada la etapa de colaboracin con la burguesa
democrtica y a patrocinar, como deca un texto de las JJSS, la insurreccin armada
de la clase trabajadora para apoderarse del Poder poltico ntegramente, instaurando la
dictadura del proletariado. Y tambin eran factores de estrategia poltica, ms que sindical, los que haban conducido a la formacin de las Alianzas Obreras, o al viraje del
PCE desde la denuncia del socialfascismo hasta el tardo ingreso en las Alianzas, pasando por el poco realista intento de asumir el liderazgo de la izquierda obrera, en la primavera de 1934, a travs del denominado Frente nico. Slo la CNT, escarmentada por
sus fracasos anteriores, se atuvo a criterios ms estrictos de lucha sindical, rechazando
la adhesin a las Alianzas excepto en Asturias y empendose en seguir en solitario su va revolucionaria.
En segundo lugar, los planteamientos revolucionarios de Octubre responden a un
doble estmulo, espaol y europeo. En ambos casos sera el miedo al fascismo, ms que
el ejemplo del bolchevismo ruso, lo que habra animado la unidad de la izquierda obrera y su lucha armada. Aunque en el momento de las elecciones de noviembre de 1933
ni socialistas ni anarcosindicalistas, volcados obsesivamente en la poltica interior, perciban con claridad un peligro fascista que ejemplificaba la llegada del nazismo al
poder en Alemania, a mediados del ao siguiente las circunstancias haban variado.
P. Preston ha puesto de relieve el impacto que tuvo en los socialistas espaoles la
triste suerte de sus correligionarios austriacos tras el levantamiento viens de febrero
de 193413. La liquidacin de la izquierda en Alemania, tras la llegada al Poder de los hitlerianos por medios legales y el ejemplo del pacto de colaboracin antifascista concluido
por socialistas y comunistas franceses en julio, fueron factores externos que tambin es
13
P. Preston, La destruccin de la democracia..., pg. 152.

[212]

timularon la unidad de accin en Espaa, que no pocos socialistas interpretaron como


una opcin sin trmino medio entre Roma o Mosc. Mxime cuando la CEDA y los
monrquicos parecan acoger con satisfaccin los avances del fascismo en Europa y la
izquierda les crea dispuestos a terminar, desde el Gobierno o desde la oposicin, con el
sistema democrtico republicano. Este argumento, que se apoyaba en las veleidades
totalitarias de un sector de la derecha, tom cuerpo cuando la CEDA entr en el Gobierno y fue el ms esgrimido para justificar el alzamiento, una vez que hubo fracasado14.
As, el incremento de la violencia callejera durante el verano, provocada en gran
medida por la actividad de los grupos de accin y piquetes sindicales falangistas y de
las organizaciones juveniles de la izquierda, la progresin constante de cedistas y agrarios hacia el control del Ejecutivo y el avance del proceso de rectificacin de la Repblica que ello implicaba, habran servido para madurar la consigna de defensa de la legitimidad republicana frente a la legalidad detentada por el Gabinete cedo-radical, de
insurreccin defensiva destinada tanto a proteger a las masas trabajadoras del fascismo como a corregir el rumbo de la Repblica burguesa hacia la orientacin revolucionaria a la que nunca haba renunciado el movimiento obrero espaol. Esta interpretacin, aun conteniendo cierta lgica, resulta cuestionable, puesto que las jornadas de octubre culminaban un proceso de desencanto y radicalizacin ante la quiebra de las
potencialidades reformistas del rgimen, iniciado en algunos casos ya en 1931 y, por
otra parte, el movimiento de octubre fue presentado en un principio por sus impulsores
como una ofensiva obrera destinada a implantar la dictadura del proletariado.
El terico eje organizativo de la revolucin eran las Alianzas Obreras, que desde semanas antes de su inicio incluan prcticamente a todas las organizaciones proletarias,
con exclusin de la CNT. No obstante, el sector caballerista, que llevaba muchos meses
preparando el movimiento con la colaboracin de los seguidores de Prieto, se neg a subordinar su propio Comit revolucionario15, que coordinaba la actuacin del PSOE,
UGT y JJSS, a las heterogneas Alianzas, en las que vea meros auxiliares insurreccionales. Insisti, por tanto, en asumir un protagonismo fundamental a travs de una estrategia que combinara la huelga general lanzada por los sindicatos ugetistas, la accin armada de las milicias socialistas y, en segundo trmino, la colaboracin con otros grupos
obreros.
El movimiento insurreccional se inici el 5 de octubre, a las pocas horas de la entrada de la CEDA en el Gobierno. Sus primeras manifestaciones tuvieron lugar en algunos
puntos como las cuencas mineras asturianas o en determinados centros industriales de

14
Por ejemplo, una circular del vicesecretario general del PSOE, el prietista Juan Simen Vidarte, de 29
de marzo de 1935, aseguraba: Cuando ese gravsimo peligro (el fascismo) culminaba, las masas obreras pusieron cuanto son y cuanto valen para impedirlo; llegada la hora terrible de octubre, no se alzaron contra la
ley, sino que se sacrificaron por la ley que el pueblo, en la limitada democracia del rgimen burgus, se haba
dado libremente. No ha sido la clase trabajadora la que se ha colocado fuera de la ley, sino que es la que con
ms celo ha defendido el espritu, el alma de la ley fundamental del Estado.
15
Lo presida el propio Largo y los integraban J. S. Vidarte, y E. de Francisco por el PSOE, P. Toms y
J. Daz Alor por la UGT, mientras que las JJSS estaban representadas por su presidente, Hernndez-Zancajo,
y por su secretario general, Santiago Carrillo.

[213]

la provincia de Barcelona, donde se decret la huelga general. Pero rpidamente la consigna de poner en marcha la revolucin se extendi por todo el pas. Pese a ello, la insurreccin careci de una autntica planificacin, poltica y militar, y puso dramticamente de relieve la mezcla de ingenuidad prctica y de pedantera terica que afectaba a
buena parte de los dirigentes del movimiento obrero16. El voluntarismo, la falta de organizacin y la insuficiente definicin de las tcticas de insurreccin armada y de huelga
general, provocaron una discontinuidad en el movimiento que se hizo patente en la descoordinacin y el aislamiento de los focos rebeldes, en los que la accin revolucionaria
se manifest en tres niveles de muy distinta intensidad:
a) El llamamiento del Comit revolucionario socialista a la huelga encontr eco en
ciudades como Sevilla, Crdoba, Valencia o Zaragoza y en numerosos pueblos de toda
la geografa espaola, pero eran iniciativas aisladas. La falta de una planificacin ms
concreta y de apoyos en los cuarteles, as como la inhibicin de la CNT, incapacit a los
huelguistas para hacerse con el control de sus poblaciones. Cuando el Gobierno declar el estado de guerra y moviliz al Ejrcito, los focos rebeldes fueron reducidos con
bastante facilidad en casi todas partes. En algunos pueblos, donde los obreros ofrecieron resistencia armada, como en Villena (Alicante) o Tauste y Uncastillo (Zaragoza),
las fuerzas gubernamentales se emplearon a fondo.
b) En Madrid, el Pas Vasco y Catalua, los acontecimientos tuvieron mayor importancia, al incluir conatos formales de insurreccin armada, fundamentalmente a cargo
de las milicias socialistas. En la capital, donde los socialistas llevaron el peso del movimiento, fracasaron los intentos de ocupar el Ministerio de la Gobernacin y algunas instalaciones militares y los enfrentamientos armados, algunos de cierta intensidad, se
mantuvieron hasta el 8, en que fueron detenidos casi todos los miembros del Comit revolucionario. En cuanto a la huelga, se prolong en algunos sectores laborales hasta el
da 12, pero no lleg a paralizar la vida ciudadana. Tambin en Vizcaya y Guipzcoa,
donde los nacionalistas se negaron a secundar el alzamiento, la huelga se mantuvo en
algunos puntos hasta el 12, pero careca de direccin. El Ejrcito y la Guardia Civil tuvieron que combatir contra los insurrectos que controlaban la zona minera al oeste de
Bilbao. Perecieron al menos 40 personas, en su mayora huelguistas abatidos por los
guardias. En ibar y Mondragn, donde hubo una autntica insurreccin popular, se
produjeron violencias contra derechistas significados, que costaron la vida, entre otros,
al diputado carlista Marcelino Oreja. Por lo que respecta a Catalua, la falta de apoyo de
la CNT y de la Generalidad rebelde, que se neg a armar a los revolucionarios e incluso actu contra ellos, limit la actividad de la Alianza Obrera al control de Sabadell, Tarrasa y Villanueva y Geltr, y a huelgas de apoyo en otros sitios. El da 7, las tropas de
Batet haban terminado con la actividad revolucionaria en toda la regin.
c) El nico movimiento armado de gran entidad lo protagonizaron los mineros de las
cuencas de Asturias y del norte de Len, donde la grave crisis laboral de la minera hullera haba facilitado la entrada de los anarcosindicalistas en la Alianza Revolucionaria. En

16
S. Juli, Fracaso de una insurreccin y derrota de una huelga: los hechos de octubre en Madrid, en
Estudios de Historia Social, IV, 1984, pg. 40.

[214]

la madrugada del da 6, los mineros ocuparon los puestos de la Guardia Civil en las cuencas. Unos 8.000 insurrectos de la zona de Mieres se dirigieron ese mismo da hacia Oviedo, a la que sometieron a un sitio en toda regla, mientras caan en su poder Avils y Gijn.
El Comit regional de la Alianza, que diriga el socialista Gonzlez Pea, asumi el control de la situacin, imponiendo su autoridad a los aproximadamente 20.000 trabajadores
en armas y a los numerosos comits locales surgidos en los primeros momentos y estableciendo un eficaz orden revolucionario. Pero la reaccin del Gobierno, sorprendido por
la magnitud de la sublevacin asturiana, no se hizo esperar. El ministro Hidalgo se salt el
escalafn castrense y, marginando al jefe del Estado Mayor Central, el republicano Masquelet, encomend al general Franco la planificacin de las operaciones militares, lo que
por algunos das le convirti, de hecho, en el autntico ministro de la Guerra. El da 10,
dos banderas de la Legin y dos tabores de Regulares (nativos marroques), desembarcaron en Gijn. Al da siguiente, una columna militar procedente del sur, al mando del general Lpez Ochoa, estableci contacto con los defensores de Oviedo, reducidos ya a escasos reductos. Gonzlez Pea orden la retirada hacia las zonas montaosas. Pero muchos mineros se negaron a obedecer y hasta el da 14, tras dursimos combates callejeros,
no pudieron las tropas coloniales del coronel Yage completar la limpieza de la capital.
El 17, los militares recuperaban la fbrica de armas de Trubia, de la que se abastecan las
fuerzas rebeldes. Al da siguiente, el nuevo presidente del Comit revolucionario, Belarmino Toms, negociaba con Lpez Ochoa la rendicin, que se complet el 20 de octubre.
El movimiento haba adoptado en algunos sitios autntico aire de guerra civil. Slo
en Asturias, las vctimas se acercaban a las 4.000 casi un millar de ellas eran muertos y las destrucciones fueron enormes. Los asesinatos de 34 sacerdotes y de varios
guardias civiles y paisanos de ideologa conservadora conmovieron a la opinin derechista, que exigi enrgicas represalias a travs de una intensa campaa de prensa. La
respuesta patronal no se hizo esperar y miles de obreros fueron despedidos por su participacin en las huelgas. Las autoridades republicanas desarrollaron una represin implacable, efectuada en buena medida por los militares, especialmente en Asturias, donde el comandante de la Guardia Civil Lisardo Doval impuso un autntico terror policial
durante ms de un mes, hasta que fue destituido por sus superiores. Se hicieron
unos 30.000 prisioneros y en los primeros das abundaron las ejecuciones sobre el terreno
y las torturas a los detenidos, a causa de las cuales murieron varios de ellos, como el periodista Luis de Sirval, que haba denunciado los excesos de las tropas mercenarias de
Yage. Numerosos dirigentes polticos de la izquierda fueron apresados, entre ellos Largo Caballero y Azaa, quien haba acudido a Barcelona a un entierro y no haba tenido
participacin alguna en los hechos del 6 de octubre. Se dictaron veinte penas de muerte pero slo se efectuaron dos, la de un obrero que haba cometido varios asesinatos y la
de un sargento del Ejrcito, pasado a las filas revolucionarias. Finalmente, las presiones
de la opinin liberal espaola y europea facilitaron, contra el parecer de los grupos derechistas, partidarios de una represin mucho ms dura, el levantamiento del estado de
guerra en enero de 1935 y el indulto de la pena capital del comandante Prez Farrs y
de los capitanes Escofet y Ricart, colaboradores de la rebelin de la Generalidad, y de
lderes sindicales como Gonzlez Pea y Teodomiro Menndez.

[215]

La Revolucin de Octubre abri una etapa disruptiva en la convivencia nacional y


aceler los procesos que desembocaran en la Guerra Civil de 1936-1939. Fue un error
en su planificacin y un fracaso en su desarrollo. Los sindicatos no lograron coordinar
la huelga general en casi ninguna ciudad y los dispersos levantamientos armados fueron
sofocados rpidamente, salvo en Asturias. El retraimiento de la CNT, sin cuyo concurso era imposible alzar un frente sindical mnimamente eficaz, contribuy a este resultado, igual que el hecho de que los sindicatos rurales, exhaustos y desorganizados tras las
desastrosas movilizaciones de la primavera, no lograran volcar a las masas campesinas
en apoyo del movimiento. El socialismo, que se dej arrastrar por sus sectores ms radicalizados, demostr su fuerza popular, pero tambin sus problemas organizativos y su
incapacidad para alcanzar el Poder por la va insurreccional, por lo menos sin la colaboracin del anarcosindicalismo.
Octubre fue para la derecha la confirmacin de sus vaticinios sobre las potencialidades revolucionarias de una izquierda obrera en la que slo vea designios bolchevizantes. La negativa de los partidos del centro republicano a adoptar las medidas de represin implacable que exiga la CEDA, reforz en los conservadores la conviccin de
que la democracia republicana era intrnsecamente dbil y que, por lo tanto, sera incapaz de arbitrar hasta sus ltimas consecuencias los medios precisos para derrotar un
nuevo embite de las fuerzas revolucionarias. Pero, por otro lado, la CEDA demostr falta de voluntad, o de capacidad, para hacerse con el poder absoluto aprovechando el movimiento revolucionario, como hicieran meses antes sus correligionarios austriacos. Sus
estrategas siguieron confiando en los medios parlamentarios y en el desgaste de los radicales como forma de hacerse con el Poder en solitario. Octubre reafirm en la derecha, y especialmente en los monrquicos, la conviccin de que si el Estado haba reaccionado esta vez a tiempo, no haba sido por la eficacia de las instituciones polticas,
sino por la determinacin de las Fuerzas Armadas de actuar rpida y contundentemente. El Ejrcito columna vertebral de la Patria, le llam entonces Calvo Sotelo era
la ltima garanta, la reserva de las fuerzas tradicionales frente al temido cambio revolucionario, que el rgimen parlamentario pareca incapaz de conjurar.

LA FORMACIN DEL FRENTE POPULAR


Las secuelas inmediatas del alzamiento de Octubre fueron graves para la izquierda,
pero llevaron al nimo de muchos de sus dirigentes la conviccin de que era preciso recuperar la unidad para derrotar polticamente a la coalicin de centro-derecha gobernante. La iniciativa parti de los grupos republicanos y el papel fundamental lo desempe Azaa, convertido en un mrtir poltico por la torpe e injustificada persecucin
gubernamental. Tras ser puesto en libertad, el poltico alcalano retom su proyecto de
establecer una inteligencia republicana que devolviera al rgimen sus valores democrticos. Por encargo del Consejo Nacional de Izquierda Republicana, reunido en enero
de 1935, Azaa realiz gestiones ante Martnez Barrio y Snchez Romn, que condujeron a la firma de un pacto de Conjuncin republicana, suscrito por IR, UR y el PNR
el 12 de abril. Durante los meses centrales del ao, Azaa se lanz a una campaa de

[216]

mtines multitudinarios, como el del campo de Mestalla (Valencia), el 26 de mayo, el de


Baracaldo (Vizcaya), el 14 de julio, o el de Comillas (Madrid), el 20 de octubre, que reforzaron su papel de cabeza visible del republicanismo espaol y en los que ofreci la
negociacin de un acuerdo electoral con el PSOE. Finalmente, el 14 de noviembre, Azaa invit formalmente al Partido Socialista, en nombre de los tres grupos de la Conjuncin republicana, a integrar una coalicin electoral de partidos de izquierda.
Pero los socialistas estaban profundamente divididos por el fracaso de octubre. Los
prietistas, con su lder exiliado en Pars, haban roto la colaboracin con el sector caballerista y defendan ahora la necesidad de un pacto con la izquierda republicana, que detuviera la toma del Poder por la derecha. Largo Caballero, que sali de la crcel en noviembre, se opona a semejante acuerdo, mientras sus partidarios y las JJSS pugnaban
por el mantenimiento de las Alianzas Obreras, que sobrevivan, escasamente operativas,
en 13 provincias, y la bolchevizacin del socialismo. Ms enrgica era an la interesada defensa que de la creacin de un frente obrero haca el PCE, enemigo de cualquier
entendimiento con los republicanos y que a lo largo de 1935 intentara la fusin con el
PSOE en un Partido nico del Proletariado, as como la unificacin de las Juventudes
socialistas y comunistas y de las centrales sindicales UGT y CGTU. Fue precisamente
el empeo de Largo Caballero en hacer prioritario un acuerdo con otros sectores de la
izquierda obrera antes de negociar con los republicanos, lo que llev a los prietistas del
Comit Nacional del PSOE, en su reunin del 16 de diciembre de 1935, a forzar su dimisin como Presidente del partido, a la que sigui das despus la de sus partidarios en
la Comisin ejecutiva del mismo.
Cuando, a finales de ese ao, se form el primer Gobierno Portela y se vislumbr la
convocatoria prxima de elecciones, las gestiones se aceleraron. Republicanos y socialistas se mostraban de acuerdo en suscribir una alianza, pero Snchez Romn vetaba la propuesta de Largo Caballero de incluir a los comunistas. El PCE, consciente de su manifiesta inferioridad con respecto a los socialistas, que no haban aceptado sus planteamientos
unitarios, haba variado rpidamente su estrategia, conforme a la orientacin frentepopulista que acababa de adoptar la Comintern en su VII Congreso y se haba convertido en
ferviente partidario de la colaboracin con la izquierda burguesa en un frente antifascista. Finalmente, el deseo de desalojar a la derecha del Poder acab venciendo todos los
obstculos y los republicanos aceptaron la inclusin de grupos comunistas, lo que motiv
que el PNR de Snchez Romn se retirase de las negociaciones.
El Pacto del Frente Popular lo suscribieron, el 15 de enero de 1936, Izquierda Republicana, Unin Republicana, el Partido Socialista, la Unin General de Trabajadores,
las Juventudes Socialistas, el Partido Comunista, el Partido Sindicalista y el POUM. La
variedad de sus miembros era una garanta de fuerza pero, a la vez, de debilidad. De hecho, el acuerdo iba poco ms all de una coalicin electoral. Su programa inclua la amnista para los delitos polticos y sociales, la reforma del Tribunal de Garantas Constitucionales, la continuidad de la legislacin reformista del primer bienio y la reanudacin
de los procesos de autonoma regional. Los grupos obreros, que no haban logrado introducir en el acuerdo medidas de nacionalizacin de la economa, permaneceran fuera del futuro Gobierno frentepopulista, que sera integrado por los grupos republicanos
de izquierda, pero apoyaran su gestin desde las restantes instituciones del Estado.

[217]

LOS ESCNDALOS RADICALES


Mientras la izquierda se una, la coalicin gobernante entraba en crisis. En la primera mitad de 1935 se haba avanzado mucho en la consolidacin del bloque cuatripartito
y el acuerdo sobre la reforma Constitucional era un indicativo de que el centro y la derecha podan alcanzar, al menos temporalmente, una frmula de colaboracin. Pero la
crisis de septiembre, que provoc la dimisin de Lerroux y la formacin del Gobierno
Chapaprieta, fue un aviso de que los socios de la coalicin mantenan serias diferencias,
y de que los radicales estaban dispuestos a oponerse a un predominio absoluto en el Ejecutivo de la derecha no republicana.
La ruptura se hubiera producido, probablemente, a no muy largo plazo, pero un par
de escndalos polticos, en los que se vio envuelto el Partido Radical, contribuyeron a
acelerarla. A principios de octubre, Alcal-Zamora hizo llegar al Gobierno la denuncia
de un hombre de negocios holands, Daniel Strauss, que en 1934 haba introducido con
su socio, Perlowitz, un juego de ruleta trucado, conocido popularmente como estraperlo por el nombre de sus propietarios. Para lograr su aprobacin, dado que los juegos de
azar estaban prohibidos en Espaa, Strauss afirmaba haber sobornado a varios polticos
del PRR. Instalada la ruleta en el Casino de San Sebastin y luego en el de Formentor,
las autoridades haban ordenado su cierre al denunciarse irregularidades. Ello le decidi
a hacer pblico el asunto, a fin de exigir una indemnizacin por los gastos de instalacin y sobornos.
El jefe del Gobierno, Lerroux, no hizo caso de la denuncia, pero el Presidente de la
Repblica, por motivos que pueden ser objeto de muy distintas apreciaciones, se neg a
silenciarla, obligando al Gobierno a trasladar el caso al Parlamento, que design una
Comisin para estudiarlo. El dictamen de sta sealaba la existencia de actuaciones
que no se ajustaron a la austeridad y tica que en las gestin de los negocios pblicos
se suponen, y sealaba la culpabilidad de veteranos radicales, como Emiliano Iglesias,
Joan Pich i Pon, presidente de la Generalidad de Catalua, Sigfrido Blasco-Ibez, lder
del PURA, Aurelio Lerroux, hijo adoptivo del lder del Partido, Eduardo Benzo, ex subsecretario de la Gobernacin, que haba gestionado el permiso para la ruleta y el ex ministro Salazar Alonso, que lo haba firmado. El escndalo, poco importante en s mismo, pona de relieve la existencia de un cierto grado de corrupcin entre los cuadros
del PRR, y el hecho de que su primer objetivo al llegar al Poder haba sido la conquista de la Administracin pblica en beneficio de su red de clientela17. El 28 de octubre,
las Cortes votaron la culpabilidad poltica de todos los acusados, excepto de Salazar.
Afectados por el escndalo, Lerroux y Rocha abandonaron el Gabinete ministerial. Los
Tribunales de Justicia, en cambio, no encontraron en el caso materia suficiente para procesar a nadie.
Pocos das despus, estallaba el segundo escndalo. Lo plante un probo funcionario, Antonio Nombela, inspector general de Colonias que denunci la intervencin de

17
N. Townson, Algunas consideraciones sobre el proyecto republicano del Partido Radical, en J. L. G. Delgado (ed.), La II Repblica espaola. Bienio rectificador..., pg. 64.

[218]

algunos dirigentes radicales, especialmente el subsecretario de la Presidencia del Consejo de Ministros, Moreno Calvo, en la resolucin fraudulenta de un expediente de indemnizacin a una naviera, la Compaa de frica Occidental, propiedad del empresario cataln Antonio Tay, por la prdida de dos buques en la Guinea espaola. La negativa de Nombela a abonar la irregular indemnizacin, aprobada por el Gobierno el 12 de
julio, le llev a exponer el caso a los ministros Gil-Robles y Lucia, pero ello ocasion
su cese, decidido por el Gabinete el da 26. Nombela dirigi entonces su denuncia a las
Cortes donde, a finales de noviembre, se nombr una Comisin para estudiar el asunto.
El llamado expediente Tay afectaba esta vez directamente a Lerroux, que haba intervenido como Presidente del Gobierno. En el debate ante el Pleno, el lder radical fue incapaz de defenderse de las acusaciones de corrupcin, aunque la votacin de los diputados le exculp. An as, el PRR qued sumamente desprestigiado por este nuevo escndalo, mucho ms importante que el del estraperlo, y entr en un proceso de
disgregacin. Como hemos visto, Gil-Robles intent aprovechar el hundimiento de sus
socios republicanos, que l mismo haba facilitado, para acceder a la jefatura del Gobierno, pero Alcal-Zamora lo impidi encomendando a Portela la formacin de un
nuevo Gabinete de centro y, luego, la disolucin de las Cortes y la convocatoria de elecciones.

[219]

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CAPTULO X

El Frente Popular
LAS ELECCIONES DE FEBRERO DE 1936
Es muy generalizada la opinin de que en las elecciones de 16 de febrero se midieron dos bloques antagnicos, representativos de las dos Espaas que meses despus se
iban a enfrentar en la Guerra Civil. Si nos atenemos al tono dominante en la propaganda
electoral, a los resultados o, ms an, a las consecuencias de los comicios, stos reflejan, en efecto, la profunda, insalvable divisin de gran parte de la sociedad espaola.
Pero, a efectos del propio proceso electoral, hay que matizar esta apreciacin. Ni las dos
coaliciones eran tan monolticas la de derechas, ni siquiera cuaj ni las fuerzas
centristas parecan, a priori, tan incapaces de jugar un destacado papel. Si AlcalZamora y Portela decidieron disolver el Parlamento fue porque consideraron posible la
consolidacin de un centro autnomo que pudiera evitar la bipolarizacin de las fuerzas
republicanas y recuperar para ellas el control de la vida poltica.
Pero aunque Portela levant un esbozo de Partido del Centro utilizando los aparatos
gubernativos provinciales e intent concluir pactos con los radicales y otras fuerzas moderadas, la izquierda republicana se mantuvo fiel a su compromiso con las organizaciones obreras y acudi en la prctica totalidad de las circunscripciones en las listas del
Frente Popular. El acoplamiento de los candidatos frentepopulistas, que no ofreci grandes dificultades, concluy el 5 de febrero. La izquierda ampli, adems, su capacidad
electoral pactando con fuerzas regionalistas como el PG o la Esquerra Valenciana e integr en Catalua con ERC y otros partidos nacionalistas el Front dEsquerres. En cambio, el PNV prefiri concurrir en solitario, reafirmando su particularismo nacionalista.
En la derecha y el centro no hubo un consenso tan generalizado, salvo en Catalua,
donde la Lliga aglutin un amplsimo Front Catal dOrdre, en el que participaron desde los monrquicos hasta los radicales. La CEDA pretenda levantar un Frente Nacional
Antirrevolucionario, que no slo evitara el triunfo de la izquierda, sino que le garantizara a ella el disfrute del Poder sin los obstculos del bienio anterior. Ello supona negociar acuerdos con fuerzas muy dispares monrquicos, republicanos de derecha y ra-

[221]

dicales a las que slo se poda aliar renunciando a pactar una coalicin postelectoral
y un programa comn que no fuera la lucha contra el peligro revolucionario. Los monrquicos, que exigan la restauracin de la Unin de Derechas de 1933 como pacto
electoral exclusivo, se encontraban muy divididos y los tradicionalistas no quisieron
fundirse con las candidaturas alfonsinas, presentadas en muchos sitios con la engaosa
etiqueta del Bloque Nacional. Falange Espaola, que acuda a las elecciones a lograr la
inmunidad parlamentaria para sus dirigentes, qued excluida de las negociaciones y se
present en solitario. En cuanto a los radicales, no se fiaban de sus recientes aliados gubernamentales y no deseaban aparecer mezclados con los monrquicos, lo que les llev, como a la derecha republicana, a dispersar sus candidaturas en todo tipo de combinaciones electorales, desde los portelistas hasta la CEDA. El centro y la derecha, que se
presentaban con una imagen deteriorada por su accin de gobierno, limitaron por lo tanto an ms sus posibilidades al hacer patente ante el electorado lo profundo de sus divisiones.
La campaa electoral fue muy agitada. Haba muchas cuentas que saldar y la Revolucin de Octubre haba contribuido a radicalizar las posturas de los partidos y del electorado. El Frente Popular presentaba un programa en cierto modo continuista respecto del primer bienio y con una promesa de amnista que poda atraer el voto de los anarquistas. La
renuncia a incluir aspectos socializantes, que alejaba a los partidos proletarios de futuras
responsabilidades de gobierno, agregara por otra parte muchos votos de desencantados
electores del republicanismo moderado. El Gobierno, que actu con menos imparcialidad
que en 1933, public un manifiesto de tonos muy moderados, en el que solicitaba el voto
para los candidatos centristas a fin de acometer una obra de pacificacin y de reconstruccin nacional. Respecto a la derecha, cuyos poco afortunados lemas eran contra la revolucin y sus cmplices y Por Dios y por Espaa!, fue incapaz de negociar un manifiesto conjunto y su propaganda abund en declaraciones anti, que poco podan orientar al electorado sobre sus planes de gobierno. El clero adopt una actitud muy beligerante
en favor de la derecha, movilizando al electorado y trabajando, como escriba a sus feligreses el Obispo de Tarazona, por el triunfo de la Iglesia en las cercanas elecciones.
Monrquicos y cedistas insistieron en el propsito de alterar el curso democrtico tras su
victoria y algunos dirigentes, como Calvo Sotelo, hablaban francamente de que estas Cortes seran las ltimas en mucho tiempo y apostaban por una salida dictatorial.
La primera vuelta electoral se celebr el 16 de febrero y la segunda, que afect a
muchas menos circunscripciones que en 1933, el primero de marzo. La participacin
fue alta, un 72,9 por 100 en la primera vuelta, lo que se atribuye en parte al voto anarquista, ausente en las elecciones anteriores y ahora favorable al Frente Popular. Los resultados, que han sido objeto de muy variados anlisis, mostraban una polarizacin del
electorado entre la izquierda y la derecha, mientras el voto propiamente centrista se reduca a la mnima expresin. Segn J. Tusell, los resultados por tendencias habran sido
los siguientes: la izquierda y el centro-izquierda, el 47,1 por 100; el centro puro, un 5,3
y la derecha y el centro derecha, un 45,61. En cambio, J. J. Linz y J. M. de Miguel cal
1
J. Tusell, Las elecciones del Frente Popular, Madrid, 1971, vol. 2, pg. 13. Son resultados de la primera vuelta.

[222]

culan, respectivamente, un 42,9, un 30,4 y un 21,1 por 100 para las tres opciones2. Ello
es prueba de la dificultad de clasificar a un centro amplio, pero subjetivo y en estado
casi gaseoso, cuyas alianzas eventuales con la derecha y la izquierda restan fuerza a la
imagen de un electorado decantado a favor de las tendencias ms extremas. En este sentido, varios autores han insistido en el hecho de que los candidatos ms votados fueron
los que representaban opciones ms moderadas dentro de sus respectivos bloques de referencia. Respecto a la distribucin geogrfica del voto, las elecciones confirmaron las
direcciones apuntadas en 1933, y que J. Bcarud resume con concisin: Tendencia de
las derechas a concentrarse en la Espaa interior, sobre todo en la parte norte; arraigo
de las izquierdas en las grandes ciudades, las zonas de concentracin proletaria y las regiones perifricas, especialmente aquellas que aspiraban a la autonoma.
Si la izquierda haba sido perjudicada en 1933 por el sistema mayoritario establecido por la Ley electoral, ahora result beneficiada por la desunin de sus adversarios3.
En la nueva Cmara, el Frente Popular dispondra de una holgada mayora, muy superior a los votos obtenidos por sus candidaturas, mientras la CEDA pasaba a integrarse
en una oposicin con poca capacidad operativa y los radicales se hundan. La distribucin de escaos fue la siguiente:
CUADRO 15
Resultados de las elecciones a Cortes de II-1936*

PSOE
CEDA
Izquierda Republicana
Unin Republicana
Izquierda Catalana1
PCE
Centristas
Bloque Nacional2
Lliga Catalana

ESCAOS

99
88
87
38
37
17
16
12
12

20.9
18.6
18.4
8.0
7.8
3.5
3.3
2.5
2.5

Agrarios
Nacionalistas vascos
Tradicionalistas
Republ. progresistas
Radicales
Republ. conservadores
Indep. de derecha
Otros3
TOTAL

ESCAOS

11
10
10
6
5
3
3
19
473

2.3
2.1
2.1
1.2
1.1
0.6
0.6
4.0
100.0

* Despus de la celebracin de las dos vueltas y de nuevos comicios en Cuenca y Granada.


1
Incluye a varios partidos catalanistas integrantes del Front dEsquerres (ERC, 21 diputados; ACR, 5; USC 4;
PRE, 3; PNRE, 2; Uni de Rabassaires, 2).
2
Renovacin Espaola, ms un diputado del PNE.
3
Incluidos dos diputados ms del Frente Popular: PS, 1; POUM, 1.

2
J. J. Linz y J. M. de Miguel, Hacia un anlisis regional de las elecciones de 1936 en Espaa, en
REOP, 48 (1977), pg. 34.
3
Durante el segundo bienio, la mayora de centro-derecha haba intentado reformar la Ley electoral de
julio de 1933. En julio de 1934 el Gobierno Samper present a las Cortes un anteproyecto que contemplaba
el sufragio proporcional y las listas cerradas, pero la iniciativa, estorbada por las crisis del verano y el otoo,
no sali adelante. En enero de 1935, el Gobierno aprob otro anteproyecto, preparado por Gimnez Fernndez, basado tambin en el sistema proporcional, que fue rechazado por los radicales. En junio, Camb pro-

[223]

En teora, el giro experimentado por el Parlamento era espectacular: 278 escaos para
el Frente Popular (58,7 por 100), frente a 124 de la derecha (26,2) y 51 del centro (10,7).
Pero conviene matizar ms las gradaciones polticas. Segn la clasificacin de L. Morlino,
la izquierda tendra el 32,9 por 100 de los escaos; el centro-izquierda, el 26,6; el centro puro, un 5,5; el centro-derecha, un 8,6, y la derecha el 25,9. De ello resultara, por
un lado, un descenso continuado del centro puro 26,3 en 1931; 22,3 en 1933 y 5,5
en 1936 pero, por otro, se manifestara la continuidad del predominio de las opciones
moderadas en las tres Legislaturas: 60 por 100 de los diputados en 1931; 40,8 en 1933
y 40,7 en 19364. Las opciones extremistas, como el comunismo o el falangismo, seguan siendo sumamente minoritarias. La evolucin parlamentaria de la Segunda Repblica no preludiaba la ruptura radical del sistema de convivencia civil que se iba a abrir
paso con dramtica rapidez tras el triunfo electoral del Frente Popular.

LA POLTICA DEL FRENTE POPULAR


Las manifestaciones de jbilo popular que acompaaron la victoria frentepopulista
aumentaron los temores del amplio sector de los espaoles que haban votado a otras opciones. El miedo a una revancha poltica de la izquierda, a un desbordamiento de los cauces legales por la presin reivindicativa de las asociaciones obreras, o incluso a un golpe
de tipo bolchevique a cargo de comunistas y socialistas, gui muchas de las convulsas actuaciones que se sucedieron en los das siguientes. Los dirigentes derechistas, estupefactos an por las dimensiones de la derrota, intentaron frenar la entrega de poderes a los vencedores. Gil-Robles, que ya en diciembre haba pulsado la opinin de varios generales en
torno a un golpe de fuerza, intent sin xito que Portela declarase el estado de guerra y
anulara los comicios, gestin a la que se sumaron Calvo Sotelo y el general Franco. Este
ltimo, an Jefe del Estado Mayor del Ejrcito, se adelant a dar las rdenes pertinentes a
los mandos militares, pero fue desautorizado por el Jefe del Gobierno.
El traspaso de poderes se hizo de forma irregular, temeroso Portela de que la dilacin del trmite impidiese a los nuevos ministros refrenar los entusiasmos de sus votantes. Azaa acept el da 19 formar un Gobierno en el que, conforme a lo pactado con
sus aliados antes de las elecciones, slo entraron miembros de los dos partidos republicanos incluidos en el Frente Popular5. Ese da, el flamante Presidente del Consejo ano
movi otro, parcialmente inspirado en la Ley de 1907, que estableca el sufragio restringido y la divisin de
las circunscripciones que eligieran a ms de 10 diputados, pero tampoco hubo acuerdo, como no lo hubo sobre otro de Lerroux, que propona establecer el sufragio mayoritario en las circunscripciones pequeas y el
proporcional en las grandes. De modo que se lleg a las elecciones de febrero sin reformar una Ley que no
gustaba a nadie.
4
F. Morlino, Dalla democrazia..., pg. 191. Para este autor, los porcentajes de voto por grupo seran:
CEDA, 23,2 por 100; PSOE, 16,4; IR, 13,7; independientes, 8,7; UR, 5,9; centristas, 5,1; ERC, 4,1; BN, 3,8;
PRR, 3,6; CT,3,4; Lliga, 2,8; PAE, 2,6; PCE, 2,5; PNV, 1,4; PRP, 0,9; PLD, 0,8; PRC, 0,8; FE, 0,1; PS, 0,1;
POUM, 0,1.
5
Presidencia, M. Azaa (IR); Estado, Augusto Barcia Trelles (IR); Gobernacin, Ams Salvador Carreras (IR); Justicia, A. Lara (UR); Guerra, general C. Masquelet; Marina, J. Giral (IR); Hacienda, Gabriel

[224]

t en su Diario: (Portela) ha tirado el poder sin reparar en las consecuencias... Siempre


he temido que volviramos al Gobierno en malas condiciones. No pueden ser peores.
La situacin del nuevo Gobierno era, en efecto, bastante precaria. Los partidos representados en l no controlaban ni la cuarta parte de los escaos del Congreso y pese al
abierto respaldo de socialistas y comunistas, su estabilidad no estaba totalmente garantizada al no haberse comprometido la izquierda obrera en la gestin del Ejecutivo y ser
el del Frente Popular un programa mnimo, que no entraba en aspectos fundamentales
de la obra de gobierno.
Entre febrero y julio de 1936, el Gobierno Azaa primero y el Gobierno Casares
despus, se esforzaron por desarrollar medidas que facilitaran el retorno a la poltica reformista del primer bienio, pero abordndola de un modo ms decidido. El creciente deterioro del orden pblico, las escasas sesiones ordinarias celebradas a lo largo de la primavera y las primeras semanas del verano por las Cortes y las tensiones surgidas entre
los socios gubernamentales y no gubernamentales del Frente Popular, impidieron que
cuando estall la Guerra Civil se hubiera realizado gran parte de la labor proyectada.
Aun as, los dos gabinetes frentepopulistas desarrollaron una serie de grandes lneas de
actuacin, que vamos a ver de forma muy resumida.
Apenas constituido el Gobierno Azaa, sus ministros hubieron de adoptar varias
medidas de considerable alcance, cuya aplicacin inmediata vena impuesta por el cumplimiento del programa electoral y por la presin popular. La ms urgente era la amnista, clamorosamente exigida en las masivas manifestaciones de los das siguientes al
triunfo electoral y que ya haba conducido a la apertura de varias crceles, con la consiguiente salida de delincuentes comunes. Sin esperar a la constitucin de las nuevas Cortes, la Diputacin Permanente de las anteriores, que se mantena en funciones y responda en su composicin a la ya desaparecida mayora de centro-derecha, aprob
el 21 de febrero la medida de gracia, que afectaba a unos 30.000 presos polticos. Un
Decreto de 28 de febrero dispuso la readmisin de los trabajadores despedidos por
motivos polticos o sindicales, a los que las empresas tendran que indemnizar. Los
Ayuntamientos suspendidos a raz de los sucesos de octubre de 1934, fueron repuestos en sus funciones.
Otro punto del programa que no poda esperar era la puesta en pleno vigor del Estatuto de Catalua, que los grupos del Front dEsquerres deseaban realizar de inmediato. Apenas conocidos los resultados electorales, el presidente de la Generalidad, el conservador Flix Escales, cedi el puesto a un republicano independiente, Juan Moles, designado por Azaa a fin de que presidiera una corta transicin hasta la restauracin
plena del rgimen autonmico. Tras la puesta en libertad de Companys y de sus consejeros, beneficiados por la amnista, un Decreto gubernamental de 1 de marzo autoriz
al Parlamento autonmico a reanudar sus funciones y a reponer en sus cargos a los
miembros del Consejo Ejecutivo de la Generalidad. Companys realiz una entrada
triunfal en Barcelona y desde el balcn del palacio de la Generalidad manifest su pro
Franco Lpez (IR); Obras Pblicas, S. Casares (IR); Agricultura, Manuel Ruiz-Funes Garca (IR); Industria
y Comercio, Plcido lvarez-Buylla (UR); Trabajo, Sanidad y Previsin Social, Enrique Ramos y Ramos (IR);
Instruccin Pblica, M. Domingo (IR); Comunicaciones y Marina Mercante, Manuel Blasco Garzn (UR).

[225]

psito de seguir ahondando en el proceso de autogobierno de Catalua: Traemos el


alma empapada de sentimiento. Nada de venganzas, pero s un espritu nuevo de justicia y reparacin. Recogemos la leccin de la experiencia. La Generalidad recuper enseguida sus competencias anteriores al 6 de octubre de 1934 e incluso, en armona con
la nueva lnea del Gobierno, empez a aplicar la polmica Ley de Contratos de Cultivo.
El Ejecutivo regional negoci adems la readmisin de miles de trabajadores despedidos a raz de la Revolucin de Octubre, lo que evit una escalada de huelgas similar a
la que se produca en otras zonas de la nacin. Con ello, el problema cataln entraba en
una nueva fase, marcada por una moderacin de las exigencias de los catalanistas y un
mejor funcionamiento de las instituciones autonmicas y de los mecanismos de mediacin social, que contribuiran a la imagen, slo parcialmente cierta, del oasis cataln,
difundida por los nacionalistas en unos meses en los que la conflictividad social se converta en una amenaza mortal para la convivencia civil del conjunto de los espaoles.
Con la llegada al Poder del Frente Popular, se aceler la tramitacin de los procesos
estatutarios en varias regiones, en la mayora de las cuales la iniciativa autonomista haba
sido arrinconada tras la victoria electoral del centro y la derecha en 1933. El Estatuto vasco, con una nueva redaccin, inici su proceso de tramitacin parlamentaria en las Cortes
en el mes de abril y el nuevo clima de entendimiento entre los nacionalistas y los partidos
del Frente Popular facilit su aprobacin en octubre, ya en plena Guerra Civil. El anteproyecto de Estatuto gallego cumpli el trmite reglamentario de aprobacin en referndum
regional a finales de junio y tambin entr en las Cortes, aunque el inicio del conflicto blico detendra su tramitacin. En otras regiones, como Andaluca, Valencia, Aragn o Canarias, las organizaciones frentepopulistas asumieron el protagonismo en el proceso de
elaboracin de sus estatutos de autonoma. Por su parte, la derecha nacional, y en especial
la CEDA, se sum ahora a estas iniciativas, apoy el Estatuto gallego y promovi la puesta en marcha de un proceso autonmico para Castilla y un anteproyecto de Estatuto aragons alternativo al de la izquierda, en una actitud que los grupos de la mayora parlamentaria denunciaron como un intento oportunista de crear feudos derechistas en esas regiones.
De cualquier forma, a finales de la primavera de 1936, la nueva vertebracin de Espaa en
un Estado integrado por regiones autnomas, igualitariamente descentralizado conforme
a la frmula orteguiana de caf para todos, avanzaba rpidamente y slo se vera retrasada aunque el retraso sera de casi medio siglo por el triunfo en la Guerra Civil de
las fuerzas partidarias del Estado unitario y centralista.
Las restantes medidas del programa gubernamental se dirigan a restaurar los proyectos reformistas alterados por los equipos ministeriales del segundo bienio. Cuando,
el 15 de marzo, comenz a funcionar el nuevo Parlamento para cuya presidencia fue
elegido Martnez Barrio la izquierda estuvo en condiciones de seguir legislando las
reformas. No obstante, la discusin de las actas parlamentarias, sumamente prolija y
apasionada, ocup a los parlamentarios hasta el 3 de abril y como las sesiones se suspendieron por la eleccin de Presidente de la Repblica hasta el 15 de ese mes, fue muy
poco el tiempo que dispuso el Congreso, antes del estallido de la Guerra Civil, para adoptar iniciativas legislativas.
El tema agrario era prioritario, ya que amenazaba con provocar graves conflictos sociales en el campo si no se abordaba con rapidez. A los pocos das de las elecciones,

[226]

unos 80.000 campesinos andaluces, manchegos y extremeos, convocados por la


FNTT, se lanzaron a ocupar las fincas de las que haban sido desalojados en el invierno
de 1934-35. Se produca as un hecho consumado, que oblig al ministro de Agricultura, Ruiz-Funes, a adoptar las medidas oportunas para volver a poner en vigor la legislacin del primer bienio. Por Decreto de 28 de febrero, el Gobierno anul los procesos de
desahucio de colonos y aparceros, salvo cuando hubiera falta de pago, y el 3 de marzo
otro Decreto devolvi a los yunteros extremeos el arrendamiento de las tierras que haban ocupado durante el primer bienio en virtud del Decreto de Intensificacin de Cultivos de 1932, que el Ministerio de Agricultura restableci en su plenitud el da 14. Un
Decreto de 20 de marzo ampli a todo el territorio nacional la extensin de tierras disponibles para la reforma, dio va libre para expropiar temporalmente con indemnizacin
fincas declaradas de utilidad pblica en virtud, extraa paradoja, del artculo 27 de la
Ley de contrarreforma del ao anterior la ley Velayos y autoriz la extensin de la
medida a las tierras de pastos. En ese mes de marzo se ampli mucho el volumen de tierras distribuidas, asentndose a 71.919 campesinos, en gran medida yunteros extremeos, sobre unas 232.919 ha. Segn datos del Instituto de Reforma Agraria, en el mes de
julio habra ya asentados 114.343 campesinos, sobre 573.190 ha.
El 19 de abril, present Ruiz-Funes en las Cortes cinco proyectos de Ley, tres de los
cuales fueron discutidos en las semanas siguientes. El ms urgente era el de Revisin de
Desahucios de Fincas Rsticas, que recoga los trminos del Decreto ministerial de 20
de marzo, en virtud del cual se repona en el derecho de explotacin de la tierra a los
arrendatarios y aparceros desahuciados por la Ley sobre contratos de arrendamiento, de
marzo de 1935. La nueva Ley, que suscit duros debates, fue aprobada el 30 de mayo,
con la abstencin de la derecha. El segundo proyecto, aprobado el 11 de junio, fue la derogacin de la Ley de Reforma de la Reforma Agraria, de agosto de 1935, y la puesta
en vigor de la Ley de Bases de 1932, a la que se aadieron las especificaciones del reciente Decreto de 20 de marzo. Ruiz-Funes lleg a presentar un tercer proyecto a la Cmara, una Ley sobre rescates y readquisicin de tierras comunales, que pretenda la
reintegracin del antiguo patrimonio comunal de los municipios rurales, rectificando
as parte de la obra desamortizadora del siglo XIX. Pero el proyecto, que hubiera debido
ser debatido en la primera mitad del mes de julio, qued relegado ante la gravedad de la
situacin poltica. Y lo mismo sucedi con otros dos, una Ley sobre adquisicin de propiedad por arrendatarios y aparceros y una nueva Ley de Bases de la Reforma Agraria,
que ni siquiera llegaron al Congreso.
La poltica militar ya no la desarrollaba Azaa, sino uno de sus colaboradores, el
general Masquelet. Entre sus primeras medidas figuraba una combinacin de mandos
que intentaba alejar de los centros de poder a los generales ms proclives al golpismo:
Goded fue destinado a la Comandancia militar de las Baleares, Franco a la de Canarias y Mola, a la guarnicin de Pamplona. Otros antiazaistas significados, como Orgaz, Villegas, Fanjul y Saliquet, quedaron en situacin de disponibles y fue detenido
Lpez Ochoa, de intachable historial republicano, pero que haba actuado a las rdenes del general Franco contra la rebelin de los mineros asturianos en octubre de
1934. Por lo dems, el Ministerio de la Guerra retorn a la lnea reformista del primer
bienio.

[227]

El triunfo del Frente Popular supona el retorno del enfrentamiento entre el Estado
y la Iglesia catlica. Sin embargo, por lo menos en un primer momento, el conflicto pareci haber perdido virulencia, e incluso el Vaticano dio el placet a Zulueta, el embajador rechazado en 1931. Quedaba pendiente la cuestin de la sustitucin de la enseanza confesional, conforme estableca la Ley de Congregaciones, pero hasta el 2 de mayo
no se adopt la primera medida legal, con un Decreto estableciendo patronatos provinciales que estudiaran la rpida sustitucin de los docentes religiosos por personal interino laico. A finales de ese mes, se decret el cierre provisional de los colegios de la Iglesia. En el terreno educativo, el Gobierno adopt otras medidas que no podan sino disgustar a la derecha y al clero. Se restableci la coeducacin en las aulas, se habilit
presupuesto para dotar 5.300 nuevas plazas de maestros estatales y se complet la transferencia de las competencias estatutarias sobre educacin a la Generalidad catalana.

EL RELEVO PRESIDENCIAL
Constituidas las Cortes el 3 de abril, la izquierda se apresur a destituir a Alcal-Zamora. La normativa constitucional exiga para ello el acuerdo de las tres quintas partes
de los diputados, cifra que no alcanzaba el Frente Popular. Pero se obvi la dificultad recurriendo, a propuesta de Indalecio Prieto, al artculo 81 de la Constitucin, que permita cesar al Jefe del Estado si ste haba disuelto las Cortes dos veces y la nueva Cmara estimaba que la ltima disolucin haba sido improcedente. El 7 de abril, por 238 votos contra 5 la derecha se abstuvo, tras haber apoyado la medida el Presidente de la
Repblica fue destituido por el Parlamento. La iniciativa de Prieto era paradjica, ya
que era la disolucin anticipada de las Cortes lo que haba permitido el triunfo frentepopulista, y Tun de Lara la considera no muy acorde con la moral poltica6. Si el
Presidente haba disuelto las Cortes haba sido, precisamente, para cerrar el paso hacia
el Poder a una derecha que tanto l como los partidos frentepopulistas consideraban
enemiga de la democracia y de la Repblica. Pero a ojos de la mayora parlamentaria, la
destitucin se justificaba por los problemas que poda acarrear la conocida tendencia de
Alcal-Zamora a controlar al Gobierno y su falta de sintona con el Frente Popular.
El presidente de las Cortes, Martnez Barrio, asumi interinamente la Presidencia
de la Repblica y puso en marcha el proceso sustitutorio. La candidatura de Azaa, propuesta por UR, concit desde el principio amplios respaldos. Entre los partidos de la
mayora, slo la izquierda del PSOE se opuso por preferir al ms radical lvaro de Albornoz. No falta quien ve la mano de Prieto tras la promocin de la candidatura del Jefe
del Gobierno. Segn esta versin, el lder socialista pretenda vencer la resistencia de su
partido a comprometerse en tareas de gobierno, sustituyendo l mismo a Azaa a la cabeza de un Gabinete de coalicin republicano-socialista.
Conforme a la Constitucin, el Jefe del Estado fue elegido por sufragio indirecto.
Las elecciones de compromisarios se celebraron el 26 de abril y dieron 358 mandatos al
Frente Popular y 63 a la oposicin, parte de la cual se haba abstenido de concurrir a los

6
M. Tun de Lara, La II Repblica..., vol. 2, pg. 174.

[228]

comicios. El 10 de mayo, en el Palacio de Cristal, de Madrid, diputados y compromisarios votaron al nuevo Presidente, con el siguiente resultado: 754 votos para Azaa, 88
en blanco los de la CEDA y 32 para otros polticos: Largo Caballero, Primo de Rivera, Lerroux y Gonzlez Pea. Al da siguiente, Azaa tom posesin de la Jefatura
del Estado e inici las consultas para la formacin de un nuevo Gobierno, mientras Barcia se haca cargo interinamente de la jefatura del Gabinete. Se comprob entonces que
el Frente Popular no cuajaba como coalicin de gobierno. Prieto, a quien Azaa consideraba el hombre ms adecuado para presidir el Consejo de Ministros, se encontr con
el veto de la minora parlamentaria socialista, controlada por los caballeristas. Finalmente fue Casares Quiroga, considerado hechura del nuevo Presidente de la Repblica,
quien form un Gabinete con los partidos republicanos del Frente Popular, al que se incorpor la Esquerra7.

HACIA LA GUERRA CIVIL


Se ha juzgado muy duramente la actuacin del Gobierno Casares, acusado de debilidad frente al incremento de la conflictividad y de falta de visin poltica. Tampoco faltan las proyecciones ucrnicas sobre lo que hubiera sido de la Repblica si Azaa hubiera seguido en la jefatura del Gobierno o le hubiera sucedido Prieto. Algunos analistas estiman que uno u otro hubieran hecho ms que el poltico gallego para amortiguar
el deterioro de la autoridad del Estado que condujo al golpe militar y a la guerra. Pero
eran precisamente las circunstancias que hicieron inevitable el conflicto las que frustraron estas salidas. La divisin del socialismo, que impidi la opcin de gobierno prietista, era un elemento desestabilizador de gran importancia aunque no tanta, desde luego,
como el insurreccionismo de la derecha, lanzada abiertamente a la destruccin del rgimen. Por otra parte, Casares, cuya responsabilidad personal en la tragedia parece insalvable, haba dado pruebas de energa como Ministro de la Gobernacin durante el primer bienio y el actual, Moles, tambin se haba desenvuelto bien en el difcil puesto de
Alto Comisario en Marruecos.
Las causas de la guerra de 1936-1939 son muy complejas y, por supuesto, aqu no
pueden ni esbozarse. Pero el proceso de destruccin de la convivencia civil fue personificado por una serie de agentes, cuya evolucin durante la primera mitad de 1936 influy en el alineamiento definitivo de los dos bandos. Sealaremos, por su importancia coyuntural, los siguientes:
La accin antirrgimen del anarcosindicalismo.
La creciente divisin del socialismo y el ascenso del comunismo estalinista.

7
Presidencia y Guerra, S. Casares (IR); Estado, A. Barcia (IR); Gobernacin, Juan Moles Ormell (indep.); Justicia, M. Blasco Garzn (UR); Marina, J. Giral (IR); Hacienda, E. Ramos (IR); Obras Pblicas,
Antonio Velao Oate (IR); Agricultura, M. Ruiz-Funes (IR); Industria y Comercio, P. lvarez-Buylla (UR);
Trabajo, Sanidad y Previsin Social, Joan Lluh i Vallesc (ERC); Instruccin Pblica, F. J. Barns (IR);
Comunicaciones y Marina Mercante, Bernardo Giner de los Ros y Garca (UR).

[229]

La apuesta abiertamente golpista de la derecha.


El incremento de la conflictividad social y de la violencia poltica.
a) Pese a la evidencia del voto anarquista en febrero, la CNT se haba mantenido en
su lnea, llamando a la abstencin electoral, y mostr rpidamente su abierta hostilidad
al Gobierno burgus del Frente Popular. En esta poca, tericos como Diego Abad de
Santilln, Federica Montseny e Isaac Puente contribuyeron a reforzar los contenidos
utopistas del anarcosindicalismo, potenciando la fe de las bases en un modelo especfico de revolucin que llevara a una sociedad sin clases, estructurada en comunas libertarias. El Pleno Nacional celebrado por la FAI a comienzos de febrero rechaz la poltica obrera de alianza con la burguesa y se pronunci por el mtodo insurreccional para
la conquista de la riqueza social. Pero, por otra parte, se iban imponiendo en los sindicatos cenetistas las tesis favorables a la unin del proletariado. Admitida la posibilidad
de que el avance del fascismo provocase una eventualidad guerrera, los anarquistas
decidieron preparar la movilizacin de los trabajadores, la potenciacin de las milicias
de las Juventudes Libertarias y la formacin de Comits de Defensa dedicados a organizar la revolucin, en los que jugaran un destacado papel hombres de accin prximos
a la FAI, como los integrantes del grupo Nosotros (Durruti, Ascaso, Garca Oliver, etc.).
El Primero de Mayo se reuni en Zaragoza un Congreso Confederal de la CNT, en el
curso del cual se reincorporaron a la Confederacin los Sindicatos de Oposicin, que
contaban con unos 69.000 miembros. Los delegados al Congreso, que representaban a
612.707 afiliados, se pronunciaron por la va libertaria al comunismo, pero manteniendo las tcticas sindicales y de lucha armada. De la reunin sali una invitacin a la UGT
para suscribir una alianza revolucionaria cuyo fin sera destruir completamente el rgimen poltico y social vigente y cuya firma hubiera supuesto la ruptura inmediata del
Frente Popular.
b) Pero el socialismo segua rumbos muy distintos. La definicin ante la alianza
con los republicanos haba aumentado las diferencias entre el sector encabezado por
Prieto, que se mostraba partidario de la colaboracin, y la izquierda que segua a Largo
Caballero, que prefera mantenerse al margen de cualquier responsabilidad de gobierno,
reforzando el entendimiento entre las organizaciones obreras de la coalicin y esperando el momento en que el fracaso de la burguesa republicana facilitara la conquista del
Poder por el proletariado. Desde finales de diciembre de 1935 hasta finales de junio de
1936, prietistas y caballeristas sostuvieron una enconada pugna en torno a la eleccin
de una Comisin ejecutiva del PSOE, que sustituyera a la anterior, de mayora caballerista. Finalmente, la batalla electoral se decidi en favor de los primeros, pero ello no
hizo sino enconar las rivalidades en el seno del partido8. Por otra parte, el ala izquierda
conservaba el control de la UGT y de la minora parlamentaria, as como de la importante Federacin Madrilea del PSOE y se apoyaba en las an ms extremistas JJSS

8
La nueva Comisin ejecutiva tena la siguiente composicin: Presidente, R. Gonzlez Pea; vicepresidente, L. Jimnez de Asa; secretario-tesorero Ramn Lamoneda; vicesecretario, J. S. Vidarte; secretario
de actas, Francisco Cruz Salido; vocales, F. de los Ros, Ind. Prieto, M. Cordero, A. de Gracia, M. Alvar
y J. Bugeda.

[230]

Frente a Prieto, presentado como el hombre del aparato, Largo Caballero apareca
como el hombre de las masas. Calificado por sus partidarios de Lenin espaol, parece sin embargo que se familiariz con la doctrina marxista en 1934, durante su breve
encarcelamiento. Su posicin estaba grandemente influida por tericos radicales como
Luis Araquistin, director de Leviatn y Claridad, rganos de opinin de la corriente, y
Julio lvarez del Vayo. Finalmente, los besteiristas, situados ahora en el ala derecha,
mantenan una actividad prcticamente testimonial.
La divisin en el seno del socialismo, que durante la primavera de 1936 condujo a
enfrentamientos violentos entre los miembros de sus fracciones, facilit las tcticas de
aproximacin de un PCE sumamente disciplinado, cuyos efectivos crecieron espectacularmente en esos meses. Los comunistas mostraban un firme apoyo al Gobierno republicano. Incluso moderaron su exigencia de una reforma agraria revolucionaria y trataron de evitar la escalada de conflictividad laboral que se produjo a lo largo de la primavera. El PCE llevaba tiempo induciendo la bolchevizacin de la izquierda socialista,
pese al fracaso de su tctica de reconstruir las Alianzas Obreras. El ingreso de su central sindical, la CGTU, en la UGT, en noviembre de 1935, reforz esta tendencia, que
comenz a ser una realidad cuando las Juventudes de ambos partidos concluyeron su
proceso de acercamiento fusionndose en junio como Juventudes Socialistas Unificadas, puestas bajo la direccin del secretario general de las JJSS, Santiago Carrillo. Y la
va unificadora se reforzara an ms el 23 de julio, iniciada ya la Guerra Civil, con la integracin de comunistas y socialistas catalanes en el Partit Socialista Unificat de Catalunya9. Sin embargo, la organizacin nacional del PSOE se mostr siempre reacia a llevar la colaboracin hasta el grado de smosis que reclamaban los estalinistas espaoles.
c) Tambin en la derecha los extremistas ganaban terreno rpidamente. La CEDA
realiz durante la primavera un nuevo giro, que la llev a promover el boicot a la vida
institucional. No obstante, Gil-Robles, quizs por temor al desbordamiento de la presin izquierdista, manifestaba todava su repulsa a las soluciones de fuerza y el 19 de
marzo, a propuesta de Gimnez Fernndez, los diputados populares se declararon en favor del mantenimiento de la legalidad republicana. Pero la dinmica poltica super
pronto estas actitudes conciliatorias. La extrema derecha defenda abiertamente la ruptura violenta del orden constitucional. Tras las elecciones, los alfonsinos retomaron con
nueva energa su nunca abandonada va golpista y los carlistas aceleraron la formacin
de sus milicias con vistas a un levantamiento. Pese a que el Bloque Nacional haba mostrado una escasa capacidad de convocatoria, Calvo Sotelo se afirm como figura parlamentaria de la derecha y, bajo su direccin, los diputados monrquicos convirtieron al
Congreso en el marco de duros enfrentamientos dialcticos con la izquierda, que ejercieron un efecto desastroso sobre la dividida opinin pblica.
Los ms beneficiados por la nueva situacin fueron, sin embargo, los falangistas. FE haba demostrado en las elecciones de febrero, en las que cosech unos exiguos 50.000 votos,

9
Integraron el PSUC la Federacin Catalana del PSOE, el Partit Comunista de Catalunya, seccin regional del PCE, la USC y el PCP, con lo que slo el POUM qued al margen de la unificacin del marxismo cataln. El 8 de junio, las organizaciones juveniles de los cuatro partidos se haban adelantado a crear las Joventuts Socialistas Unificats de Catalunya.

[231]

que era una fuerza marginal dentro del sistema de partidos. Pero tras el triunfo del Frente Popular recibi una avalancha de afiliaciones de gentes de orden, asustadas y dispuestas a la accin violenta. En pocas semanas, el crecimiento del partido fascista alter el equilibrio de la derecha ante la sangra de militantes que sufrieron RE y las Juventudes cedistas: slo de estas, se calcula que ingresaron en Falange unos 15.000 afiliados.
Seguros de la proximidad de un enfrentamiento civil, los falangistas procedieron a fortalecer su organizacin ilegal y las milicias y, apenas conocidos los resultados electorales, se enzarzaron decididamente con la extrema izquierda en una espiral de violencia
terrorista. La actividad de los pistoleros de la Primera Lnea provoc la respuesta del
Gobierno, que a mediados de marzo, tras un atentado fallido contra la vida del dirigente socialista Jimnez de Asa, encarcel a Primo de Rivera y a otros miembros de la
Junta Poltica de FE, cerr su peridico, Arriba, y prohibi la actuacin pblica del partido. Pero, desde la clandestinidad, Falange seguira mostrando una singular capacidad
para incrementar el tono del enfrentamiento entre los espaoles.
d) La violencia es, sin duda, el rasgo ms destacado de la vida nacional entre febrero y julio de 1936 y el que contribuy de un modo ms patente al progreso de la opcin
golpista de la derecha. Tras el triunfo del Frente Popular se produjo un drstico incremento de las actividades de las milicias polticas de todo signo alfonsinas, carlistas,
falangistas, socialistas, anarquistas, comunistas, de los independentistas catalanes,
etc. constituidas por jvenes muy radicalizados, uniformados y encuadrados en unidades de carcter paramilitar. Los atentados e incidentes de orden pblico de todo tipo,
en muchas ocasiones en represalia por acciones similares de los adversarios polticos,
contribuyeron a sembrar el miedo y el odio entre sectores cada vez ms amplios de la
poblacin, imposibilitando el normal desarrollo de la vida poltica. Algunos clculos
hablan de 215 muertos y 537 heridos a causa de este fenmeno, pero Gil-Robles denunci en las Cortes 269 muertos y 1.287 heridos slo hasta el 16 de junio, da en que tuvo
lugar un crispado debate parlamentario sobre el orden pblico. Los atentados fallidos
contra los dirigentes socialistas Jimnez de Asa y Largo Caballero, o las muertes de los
hermanos Bada, del magistrado Pedregal, del capitn de Ingenieros Carlos Faraudo,
adscrito a la Guardia de Asalto e instructor de las milicias socialistas y del alfrez Reyes, atribuidos todos por la izquierda a pistoleros falangistas10, provocaron violentas represalias, que alcanzaron tanto a empresarios y militantes de partidos derechistas, como
el ex ministro y diputado liberal-demcrata Alfredo Martnez, asesinado en Oviedo el
24 de marzo, como a sedes sociales y peridicos de la oposicin, como el diario madrileo La Nacin, rgano de Calvo Sotelo, cuya redaccin fue asaltada e incendiada el 13
de marzo. La quema de ms de un centenar de iglesias y el cierre de todos los colegios

10
Pedregal, asesinado el 11 de abril, era el magistrado que haba instruido la causa por el atentado falangista contra Jimnez de Asa. El alfrez Reyes, de la Guardia Civil, muri en Madrid a consecuencia de los
disparos de francotiradores no identificados durante un desfile militar conmemorativo del 14 de abril. Su entierro dio origen a graves incidentes entre falangistas y extremistas de izquierda, que costaron otros tres muertos. Los hermanos Josep y Miquel Bada fueron asesinados, probablemente por un grupo de accin de la FAI.
Jefes de las Juventudes de Estat Catal, ambos haban dirigido la polica autonmica y los anarquistas les atribuan la responsabilidad en la represin, a veces sumamente brutal, de las huelgas convocadas en Catalua
por la CNT en los aos 1933 y 1934.

[232]

religiosos, decretado por el Gobierno el 20 de mayo con la excusa de evitar que fueran
asaltados, increment la ya manifiesta hostilidad del clero hacia el rgimen y agudiz
en los catlicos el espritu de cruzada que tanta trascendencia alcanzara durante la
Guerra Civil.
CUADRO 16
Muertos por causas polticas, 3-II-1936/17-VII-1936
Madrid ...............................................................................................................................................
Barcelona ..........................................................................................................................................
Sevilla, Mlaga y Granada ...............................................................................................................
Otras capitales de provincia .............................................................................................................
Otras ciudades ..................................................................................................................................

45
3
35
54
13

Total ncleos urbanos ...................................................................................................................... 150


Pueblos en las provincias de la reforma agraria ..............................................................................
Aldeas en las provincias de reforma agraria ...................................................................................
Pueblos en otras provincias ..............................................................................................................
Aldeas en otras provincias ...............................................................................................................

34
32
25
28

Total ncleos rurales ........................................................................................................................ 119


TOTAL GENERAL ................................................................................................................................. 269

Fuente: S. G. Payne, Political Violence During the Spanish Second Republic, en Journal of Contemporary
History, XV/2-3 (1990), pg. 282.

En el mundo laboral, el continuo crecimiento del paro y el enfrentamiento entre patronales y sindicatos desencaden una alta conflictividad. La CNT se lanz a una escalada de huelgas, secundada a veces por la UGT, que condujo a una radicalizacin de las
posturas de las organizaciones sociales y a graves alteraciones del orden pblico. En el
campo, la reaccin de los propietarios ante la reanudacin de la reforma agraria y el alza
oficial de los salarios llev a muchos de ellos a paralizar las labores agrcolas antes que
plegarse a las exigencias de contratacin de los sindicatos campesinos. Entre el 1 de
mayo y el 8 de julio se contabilizaron 192 huelgas agrarias. La respuesta de los jornaleros, entre los que el paro y el pauperismo alcanzaban proporciones alarmantes, fue a veces violenta y dio pie a incidentes sangrientos, como el de Yeste (Albacete), donde a finales de mayo la detencin de unos campesinos que pretendan talar rboles en una finca particular condujo a un enfrentamiento entre la Guardia Civil y los jornaleros, en el
que murieron un guardia y 17 campesinos, varios de ellos asesinados a sangre fra por
los agentes.
Ante semejante conjuncin de amenazas para el rgimen, los dirigentes republicanos se vieron situados entre dos fuegos. El Gobierno actu con energa al principio, uti-

[233]

lizando todos los resortes de la Ley de Orden Pblico. Pero luego fue desbordado por la
conflictividad. No se trataba slo de falta de voluntad o de ceguera poltica. Decidirse
por instaurar una dictadura nacional republicana encabezada por Azaa, como propuso Miguel Maura en junio, supona clausurar por mucho tiempo el proyecto democrtico que representaba la Repblica. Tal efecto se hubiera visto agravado por la previsible
resistencia a someterse de los sectores extremistas, que disponan de milicias cada vez
mejor organizadas. La lucha armada entre dos bandos, la guerra civil, habra supuesto
como supuso, poco despus el fracaso del programa civilista y democratizador de
la burguesa liberal republicana, que gobernaba en nombre del Frente Popular. Exista,
adems, el temor a que un refuerzo de los resortes de autoridad en poder del Ejecutivo
terminase conduciendo a la proclamacin de un estado de excepcin, lo que equivaldra
a poner el futuro de la Repblica en manos de unas Fuerzas Armadas de fidelidad ms
que dudosa.

LA CONSPIRACIN
En el desencadenamiento del golpe de Estado de julio de 1936 concurrieron dos
procesos insurreccionales de naturaleza muy distinta. El primero, la conspiracin cvico-militar de inspiracin monrquica, que haba guiado la trama golpista de agosto de
1932 y se prolong, en estado ms o menos latente, hasta el verano de 1936. El segundo, estrictamente castrense, no posea un carcter tan marcadamente ideolgico y responda al propsito de restaurar un orden social que se estimaba deteriorado por el expeditivo procedimiento del golpe militar, en colaboracin con elementos civiles subordinados. El debate sobre cul de los procesos fue ms decisivo en la conspiracin contra
la Repblica parece cerrado: a partir de febrero de 1936, la trama militar se impuso sobre la civil y con ello el concepto de sublevacin popular dio paso al de un pronunciamiento militar clsico, con apoyo civil. Slo cuando este pronunciamiento, enfrentado a
una autntica reaccin popular, fracasara en sus objetivos, se avendran los militares a
dar mayor protagonismo a organizaciones como la Iglesia y los partidos derechistas, capaces de arrastrar una movilizacin masiva en torno a conceptos ideolgicos definidos.
El primer impulso insurreccional procedi, como hemos visto, de los alfonsinos.
Pese al fracaso de agosto de 1932, prosiguieron estimulando el antirrepublicanismo de
un sector del Ejrcito y difundiendo doctrinas militaristas que defendan la intervencin
castrense en la vida civil e incluso el planteamiento de una guerra civil justa para evitar la destruccin del Estado a manos de sus adversarios revolucionarios. A partir de
septiembre de 1932 actu una Junta Insurreccional alfonsina, integrada por Juan Antonio
Ansaldo, Eugenio Vegas Latapie, Jorge Vign y el Marqus de la Eliseda, que busc coordinar sus actividades con los elementos del tradicionalismo que trabajaban en su propia
conspiracin antirrepublicana. Carlistas y alfonsinos estimaban necesaria la organizacin
armada de sus partidarios, tanto para colaborar con los militares a tomar el Poder como
para garantizarse un cierto control de la situacin creada tras el triunfo del golpe.
Desde muy pronto, los monrquicos establecieron contactos con el Gobierno italiano, seguros de que ste tendra inters en acabar con la Repblica, a la que se supona

[234]

una marcada francofilia en poltica exterior. Ya en abril de 1932, antes de la sanjurjada,


Ansaldo viaj a Roma a fin de solicitar, sin xito, armas para el golpe de agosto. Al recomponer su trama conspirativa tras el fracasado levantamiento, los alfonsinos tuvieron
buen cuidado en cultivar el inters del Gobierno fascista y los exiliados Calvo Sotelo y
Auns actuaron a lo largo de 1933 como agentes de enlace. Finalmente, en marzo de
1934, el general Barrera, el alfonsino Goicoechea y el carlista Rafael Olazbal, negociaron en la capital italiana con Mussolini e Italo Balbo un pacto por el que las autoridades fascistas prometan colaborar con los monrquicos espaoles en la cada de la Repblica y en el establecimiento de una Regencia, reconocida por Italia cuando fuera
internacionalmente posible, como paso previo a la completa restauracin de la Monarqua. Para ello, Roma pondra a disposicin de los conspiradores 1.500.000 pesetas, 10.000 fusiles, 200 ametralladoras y abundante municin y se entrenara en suelo italiano a cierto nmero de requets tradicionalistas. A cambio, la futura Regencia
mantendra una poltica exterior favorable a Italia, as como una estrecha relacin econmica entre ambos pases.
Asegurada una cierta ayuda exterior, los monrquicos se dedicaron a consolidar sus
redes insurreccionales dentro de Espaa. Pero la virtual ruptura poltica entre RE y la
CT a lo largo del segundo bienio oblig a ambas organizaciones a actuar por separado,
con estrategias distintas. Los tradicionalistas, que disponan de una base humana considerable en Navarra y efectivos de cierta importancia en el Pas Vasco, Catalua, Andaluca y otras regiones, perfeccionaron la organizacin de su propia milicia, el Requet,
bajo la direccin de Jos Luis Zamanillo y la colaboracin de instructores militares
como el coronel Varela, con vistas a un futuro levantamiento carlista. Sus contactos con
Italia les permitieron entrenar all a un grupo de oficiales del Requet y adquirir algunas partidas de armamento. Los alfonsinos, con una militancia ms escasa, pero social
y econmicamente muy influyente, intentaron sin xito impulsar la creacin de milicias
fascistas mediante su control sobre FE. Luego, desde finales de 1934, orientaron sus esfuerzos a rentabilizar sus contactos con las tramas conspirativas que comenzaban a tomar cuerpo en las Fuerzas Armadas. Por lo que respecta a Falange, su escasa fuerza numrica la descart como elemento clave de un golpe, por lo menos hasta los inicios de
la primavera de 1936.
La conspiracin militar contra la Repblica atraves por tres fases, en las que las
tramas se fueron superponiendo: entre 1933 y diciembre de 1935, la iniciativa corri a
cargo de los jefes y oficiales integrados en la Unin Militar Espaola (UME); a partir
de esa fecha, un grupo de generales comenz a planificar una intervencin en el caso de
que el Poder retornase a la izquierda; y desde abril de 1936, las distintas tramas se fueron unificando en la conspiracin cvico-militar dirigida por el general Mola.
La UME era una organizacin clandestina dirigida por el coronel Rodrguez Tarduchy y el capitn Bartolom Barba. Inspirada en el modelo de las Juntas de Defensa
de 1917, la Unin estaba integrada por militares conservadores y antiazaistas, pero
mantena un carcter formalmente apoltico y corporativo. En opinin de S. Payne, los
miembros de la UME eran en su gran mayora oficiales de graduacin media o baja y
la estructura de la organizacin era descentralizada y casi anrquica. Los objetivos parece que eran distintos en cada grupo que la formaba y no haba un acuerdo general so-

[235]

bre lo que se pretenda hacer11. El hecho de que la UME tuviera que consolidar su organizacin en el momento en que la Repblica experimentaba un giro hacia la derecha,
rest virulencia a sus demandas, sobre todo en los perodos en que Hidalgo y Gil-Robles ocuparon la cartera de Guerra. Este ltimo, que hizo todo lo posible para reducir la
influencia de los militares demcratas dentro del Ejrcito, se mantuvo en contacto frecuente con potenciales golpistas, a algunos de los cuales, como Franco o Fanjul, situ
en altos cargos ministeriales. Tras el impacto de la Revolucin de Octubre, la UME nutri sus filas con muchos ultras, entre los que se contaba el teniente coronel Valentn
Galarza, que actuara como enlace con los alfonsinos desde febrero de 1935, mientras
que Rodrguez Tarduchy haca lo mismo con los falangistas y Barba y otros oficiales
mantenan el contacto con los carlistas. Pero a lo largo de 1935, la situacin poltica, dominada por el centro-derecha, no era propicia al insurreccionismo y, sin el apoyo de los
generales, los mandos intermedios que integraban la Unin tenan muy pocas posibilidades de hacer triunfar un golpe.
Hubo, sin embargo, algunos conatos. Determinados militares monrquicos intentaron utilizar la movilizacin del Ejrcito provocada por la Revolucin de Octubre para
dar un golpe antirrepublicano, e incluso se pens en trasladar a Sanjurjo desde su exilio
portugus a Oviedo, donde se pronunciara al frente de las tropas africanas de Yage.
Un ao despus, tras la cada del segundo Gobierno Chapaprieta y la negativa presidencial a entregar el Poder a Gil-Robles, el subsecretario de Guerra, general Fanjul, se ofreci al lder de la CEDA para sublevar a la guarnicin de la capital y otorgarle lo que le
negaba el Jefe del Estado. Gil-Robles no consider el momento oportuno, pero los contactos establecidos entonces por Fanjul con Varela, Franco y Goded, demostraron que
un sector del generalato comenzaba a acariciar la idea de un golpe preventivo que impidiera el temido triunfo de la izquierda revolucionaria.
La victoria del Frente Popular disip las dudas de muchos militares. Durante varios
das, el pas vivi el riesgo de una intervencin castrense para anular los comicios. Incluso el precavido general Franco pidi apoyo al inspector general de la Guardia Civil,
general Pozas, para implantar el estado de guerra. A partir de entonces se sucedieron los
contactos entre los integrantes de la informal Junta de generales constituida a finales del
ao anterior y que culminaron con una reunin celebrada el 8 de marzo en el domicilio
de un miembro de la CEDA, en Madrid, en la que se decidi derribar al Gobierno frentepopulista. Los presentes acordaron organizar un pronunciamiento, que coordinara
una Junta Militar presidida desde el exilio por Sanjurjo representado por el general
Rodrguez del Barrio y de la que formaran parte los generales Mola, Franco, Saliquet, Fanjul, Ponte, Orgaz y Varela. Tambin se decidi que el movimiento no tendra
un carcter poltico definido. Los conspiradores, que contaban con la infraestructura de
la UME, fijaron para el 20 de abril la fecha del golpe. Orgaz y Varela se haran con el
control de la capital, tras ocupar el Ministerio de la Guerra, mientras Gonzlez Carrasco se sublevara en Barcelona y Fanjul en Burgos. Pero el Gobierno sospechaba y la detencin de Orgaz y Varela, que fueron confinados en Canarias y en Cdiz, respectiva
11
S. G. Payne, Los militares y la poltica en la Espaa contempornea, Pars, 1968, pg. 256.

[236]

mente, as como una grave enfermedad de Rodrguez del Barrio, autntico alma de la
conspiracin en ese momento, oblig a posponerla.
El Ejecutivo procur alejar de los centros de poder a los generales considerados ms
peligrosos. En la primera quincena de marzo, Goded fue destinado a Baleares, Franco a
Canarias y Mola a Pamplona. Este ltimo asumi a finales de abril las riendas de la trama golpista, aunque continu admitiendo la terica jefatura de Sanjurjo, quien debera
presidir el rgimen militar surgido del golpe. Mediante la redaccin y difusin secreta
de una serie de circulares o Instrucciones reservadas, Mola llamado el Director en la
clave de los golpistas fue perfilando una compleja trama, a la que se unieron nuevos
generales, como los republicanos Queipo de Llano, Lpez Ochoa y Cabanellas, y que
contaba con apoyos en muchas guarniciones, canalizados a travs de la UME y del coronel Galarza, conocido como el Tcnico por su papel coordinador.
Por su parte, los tradicionalistas haban creado una Junta Suprema Militar de Guerra que, con la colaboracin de varios militares simpatizantes, haca acopio de armamento con vistas a lanzar un movimiento insurreccional propio, basado en las bien entrenadas unidades del Requet. stas, que slo en Navarra sumaban unos 6.000 miembros en 1935, haban sido organizadas por militares retirados por la Ley Azaa
Varela, Rada y realizaban peridicamente concentraciones masivas y ejercicios
con armamento, en espera de que la Junta Suprema diera la orden para un nuevo alzamiento carlista. Fal Conde, que a finales de ese ao vio reforzado su poder dentro de la
Comunin con el nombramiento de Jefe Delegado, evit la colaboracin con la Junta de
militares golpistas, pero a travs de Varela busc que Sanjurjo asumiera el mando de un
levantamiento cvico-militar de carcter tradicionalista. Los falangistas, por su parte, incrementaban el potencial de sus milicias, que en febrero de 1936 suponan unos 10.000
hombres y a cuya Primera Lnea se incorporaran poco despus los afiliados al Sindicato estudiantil del partido. Primo de Rivera, preso en Alicante, entr en contacto con
Mola a finales de mayo, pero su exigencia de grandes parcelas de Poder para Falange
tras el triunfo del golpe no entraba en los planes del General y la colaboracin de los falangistas fue aparcada por el momento.
Tantas maniobras conspirativas eran difciles de ocultar. Los miembros de la izquierdista Unin Militar Republicana Antifascista (UMRA), una organizacin fundada
a finales de 1934 para luchar contra el involucionismo en el seno de las Fuerzas Armadas, denunciaron los manejos subversivos en los cuarteles. La Prensa republicana y
obrera se haca eco de los rumores de golpe, que asociaba con la creciente actividad de
las milicias falangistas y carlistas, y las organizaciones obreras preparaban la movilizacin de sus militantes en previsin de tal eventualidad. Pero Casares Quiroga, a quien el
dirigente de la UMRA, capitn Eleuterio Daz-Tendero, lleg a exponer un plan para
abortar el golpe, no pareca darse por enterado. Findose ms en las promesas de algunos conspicuos golpistas que en los avisos de los propios responsables policiales, no
puso mayor inters en frenar los preparativos del golpe.
Durante el mes de junio de 1936, la convivencia nacional continu deteriorndose
con una velocidad sorprendente, mientras los golpistas tejan su trama. El da 16, se debati en el Parlamento una mocin presentada por varios diputados derechistas pidiendo al Gobierno la rpida adopcin de las medidas necesarias para poner fin al estado

[237]

de subversin en que vive Espaa. Durante la acalorada sesin, Calvo Sotelo atac con
extraordinaria dureza al Ejecutivo, acusndole de favorecer con su debilidad una revolucin comunista, se declar fascista e hizo un llamamiento a la rebelin del Ejrcito ya
que, dijo, sera loco el militar que al frente de su destino no estuviera dispuesto a sublevarse en favor de Espaa. Con evidente crispacin, el Jefe del Gobierno le contest: Despus de lo que ha dicho Su Seora hoy ante el Parlamento, de cualquier cosa
que pudiera ocurrir, que no ocurrir, har responsable ante el pas a Su Seora. Calvo
replic que aceptaba tal responsabilidad sobre sus anchas espaldas y, sintindose
amenazado personalmente, concluy: es preferible morir con gloria que vivir con vilipendio.
A principios de julio, la planificacin tcnica del golpe estaba casi terminada. El
plan de Mola prevea un levantamiento coordinado de todas las guarniciones comprometidas, que implantaran el estado de guerra en sus demarcaciones. Entre los das 5 y
12 de julio, el Ejrcito de frica se concentr en el Llano Amarillo, en Ketama, para
realizar maniobras. All, los oficiales comprometidos, con Yage a la cabeza, terminaron de concertar su actuacin, que era fundamental en los planes del golpe. Conforme
a ellos, las tropas coloniales iniciaran el pronunciamiento, que sera secundado por las
guarniciones metropolitanas. Luego, Mola, al mando de las fuerzas del Norte, se dirigira hacia Madrid, donde el general Villegas sustituido despus por Fanjul habra sublevado los cuarteles. Si algo fallaba, Franco, que abandonara Canarias para ponerse al
frente del ejrcito de Marruecos, cruzara el Estrecho y avanzara desde el sur y el este
sobre la capital, que caera en una operacin de tenaza. La Constitucin de 1931 sera
suspendida, se disolveran las Cortes y se producira una breve pero intensa etapa de represin, con depuraciones, encarcelamientos y fusilamientos de elementos izquierdistas
y de militares no comprometidos en el alzamiento. Despus, Sanjurjo, vuelto del exilio,
encabezara un Directorio militar de cinco miembros a la espera de una salida, que cada
grupo poltico interpretaba a su manera, a la crisis de la Repblica.
Este ltimo punto era sumamente delicado. Para hacer triunfar el golpe y, ms an,
para gobernar despus, los militares precisaran del concurso de las organizaciones polticas de la derecha, a las que haban mantenido al margen de sus preparativos y exigan
ahora una manifiesta subordinacin a sus planes. Slo los alfonsinos, conscientes de su
propia debilidad y de que sus partidarios entre los generales conspiradores haban perdido posiciones ante el ascenso de Mola, se haban adherido sin reticencias. Confiaban
en que una dictadura provisional presidida por Sanjurjo dara paso a una pronta restauracin de la Monarqua. Tras muchas dudas, Primo de Rivera se mostraba dispuesto el
29 de junio a dar su aprobacin al alzamiento, siempre que los falangistas pudieran actuar encuadrados en sus propias unidades de milicias.
Los carlistas, empero, seguan mostrndose remisos. Apenas llegado a Pamplona,
Mola haba entrado en contacto con los dirigentes del bien organizado Requet navarro,
capaz de movilizar cerca de 10.000 hombres en pocas horas, y se mantena en comunicacin con la direccin de la CT en Madrid. Pero Fal Conde y sus colaboradores de la
Junta de Guerra carlista, dedicados a preparar su propio levantamiento, para el que
crean contar con el apoyo personal de Sanjurjo, seguan sin decidirse a subordinarlo a
la conspiracin organizada por Mola. El 11 de junio, Fal hizo llegar a Pamplona sus

[238]

condiciones, que prevean la disolucin de todas las organizaciones polticas y sociales


y el establecimiento de un rgimen autoritario, encabezado por un Directorio presidido
por Sanjurjo e integrado por militares y representantes de la Comunin, que convocara
Cortes corporativas a fin de instaurar la Monarqua tradicionalista. Con la mediacin de
Sanjurjo, Mola y Fal se mantuvieron en contacto durante las semanas siguientes. Incluso se entrevistaron en el monasterio navarro de Irache, pero no llegaron al acuerdo necesario para que los golpistas, entre los que no abundaban los altos oficiales con mando en tropa, contaran con el fundamental auxilio de las unidades del Requet.
En la madrugada del 13 de julio, pistoleros de extrema derecha asesinaron en Madrid a Jos Castillo, teniente de la Guardia de Asalto de conocida filiacin socialista.
Sus compaeros policas respondieron secuestrando y dando muerte al da siguiente a
Calvo Sotelo12. El pas qued sobrecogido por el doble crimen, que servira de prlogo
y para algunos, de justificacin al golpe militar. De hecho, la muerte de Calvo Sotelo decidi a algunos conspiradores que, como el propio Franco, an alentaban dudas
sobre la oportunidad de la fecha elegida para el golpe y aceler el acuerdo con la CEDA
y la Comunin Tradicionalista, que ahora aceptaban colocar sus organizaciones a las rdenes de los generales.
El 14 de julio, Castillo y Calvo Sotelo fueron enterrados en dos cementerios contiguos, en medio de una enorme crispacin. En el sepelio del segundo, Goicoechea pronunci una oracin fnebre que era toda una declaracin de guerra: empeamos solemne juramento de consagrar nuestra vida a esta triple labor: imitar tu ejemplo, vengar
tu muerte y salvar a Espaa; porque salvar a Espaa ser vengar tu muerte, e imitar tu
ejemplo ser el camino ms seguro para salvar a Espaa. El da 15 se reuna la Diputacin Permanente de las Cortes, en una sesin dramtica, que en sus manifestaciones
de miedo y de odio preludiaba el enfrentamiento civil que se iniciara dos das despus.
Gil-Robles asegur a los representantes frentepopulistas: la sangre del seor Calvo Sotelo est sobre vosotros y les acus de hacer una poltica de persecucin, de exterminio y de violencia de todo lo que signifique derechas, frente a lo cual, los conservadores no estaban dispuestos a que contine esta farsa. Ms tajante fue el sucesor de Calvo al frente de la minora alfonsina, el Conde de Vallellano, quien denunci la muerte
del poltico gallego como un crimen de Estado e hizo patente la decisin de sus correligionarios de ser los primeros en el camino del deber y del sacrificio lanzndose
frontalmente contra la Repblica. El Gobierno, que ahora pareca dispuesto a actuar, decret el cierre de los locales de las organizaciones de extrema derecha y estableci la
censura de Prensa. Pero estas medidas llegaban tarde. El da 14, Mola haba impartido
la ltima orden para el golpe, que debera iniciarse tres das despus, y un avin britnico, el Dragon Rapide, llegaba a Las Palmas para transportar a Franco al Protectorado de
Marruecos, donde iba a ponerse el mando del ejrcito de frica.
El 17 de julio, los oficiales comprometidos de la guarnicin de Melilla prendieron
la mecha de la rebelin. Los sublevados declararon el estado de guerra en la ciudad y

12
Tradicionalmente, el asesinato de Castillo se atribua a un comando falangista, pero Gibson, tras una
minuciosa investigacin, ha sealado la militancia tradicionalista de los terroristas (I. Gibson, La noche en
que mataron a Calvo Sotelo, Barcelona, 1982).

[239]

ocuparon los edificios pblicos. A lo largo del da, en Tetun, Larache y otras localidades del Protectorado, las tropas fueron sumndose al levantamiento y lo mismo sucedi
en Ceuta, donde Yage y sus legionarios se apoderaron de la ciudad sin disparar un tiro.
En la madrugada del 18, el general Franco se pronunciaba contra el Gobierno de la Repblica en Canarias y a lo largo de ese da se fueron sumando otras guarniciones comprometidas. Despus de cuatro das de pronunciamientos dispersos y de movilizaciones
de las organizaciones obreras frentepopulistas, el golpe de Estado fracas en Madrid,
Barcelona y otras localidades claves, en buena media gracias a la actuacin de los militares leales a la Repblica, pero los rebeldes pudieron hacerse con el control de amplias
zonas de la geografa nacional.
Con ello se abra un nuevo captulo en la historia de Espaa. La tpica imagen de
las dos Espaas tom cuerpo en torno a los bandos enfrentados en lo que sera una terrible guerra civil de tres aos de duracin. Durante ese perodo, la Repblica sigui actuando como rgimen legal en territorio espaol, pese a que su base territorial se redujo paulatinamente ante la mayor capacidad militar de sus enemigos. El Frente Popular
se esforzara incluso en mantener la apariencia de funcionamiento normal de las instituciones, y el Gobierno no se decidira a proclamar el estado de guerra hasta enero de
1939, cuando ya estaba todo perdido. Pero la Repblica de abril, y con ella la Espaa
posible que alentaban los reformadores republicanos, haba desaparecido en los clidos
das del verano de 1936.

[240]

Apndice bibliogrfico
La Segunda Repblica es, junto con la Guerra Civil de 1936-39, el perodo mejor estudiado de
la Historia contempornea espaola. La produccin bibliogrfica sobre la etapa republicana es inmensa y abarca casi todos los temas imaginables de la vida espaola. Aunque en la ltima dcada el ritmo de publicacin de libros, artculos y tesis sobre la Repblica ha disminuido, el repertorio se sigue renovando continuamente. Para una consulta exhaustiva de la mayora de estas
fuentes, el investigador dispone de un meritorio trabajo, an no muy lejano en el tiempo, el libro
de M. G. Nez Prez, Bibliografa comentada sobre la Segunda Repblica Espaola (1931-1936),
Madrid, Fundacin Universitaria Espaola, 1993, que incluye varios miles de fichas de libros y
artculos publicados entre 1940 y 1992.
El presente Apndice Bibliogrfico no pretende ser una relacin exhaustiva, sino ofrecer al
lector interesado, al estudiante o al investigador novel un plante de obras fundamentales o ms recientes sobre aspectos generales y concretos de la historia de la Repblica. En la medida de lo posible, se ha obviado la inclusin de obras cronolgicamente ms extensas en beneficio de las monografas sobre el perodo republicano. En aquellos temas en los que la produccin es abundante, se incluye slo una seleccin, en la que se da preferencia a los libros, mientras que en aquellos
otros sobre los que hay pocos estudios, se relacionan artculos y ponencias de congresos.

OBRAS GENERALES
Historias generales
Las primeras historias generales de la Repblica estn escritas por testigos y protagonistas, y
difcilmente escapan a una fuerte carga de subjetividad. Tal es el caso de dos obras publicadas
apenas terminada la Guerra Civil, la de M. Fernndez Almagro, Historia de la Repblica espaola, 1931-1936, Madrid, Biblioteca Nueva, 1940, y la de J. Pla, Historia de la Segunda Repblica Espaola, Barcelona, Destino, 1940, 4 vols., ambas muy crticas con la Repblica, aunque
estn lejos de ser un mero panfleto, y especialmente la segunda constituye an hoy una obra til
para el conocimiento del perodo. Con posterioridad, apareci la citadsima obra del monrquico
J. Arrars, Historia de la Segunda Repblica espaola, Madrid, Editora Nacional, 1956-68, 4 vols.,
muy rica en contenidos pero cargada de mala intencin contra el rgimen republicano. De las
obras escritas en el exilio por militantes de la izquierda, puede destacarse la de V. Alba, Historia
de la Segunda Repblica espaola, Mxico, Libro Mex. Editores, 1960.

[241]

A partir de los aos 60 tom el relevo una produccin historiogrfica ms profesional, entre la que se encuentran el relevante estudio de C. Seco Serrano en Historia de Espaa, vol. VI,
Epoca contempornea (1931-1960), Barcelona, Instituto Gallach, 1962; la muy reeditada obra de
G. Jackson, La Repblica espaola y la guerra civil, Barcelona, Crtica, 1976, cuya versin original es de 1965; la bien organizada sntesis R. Tamames, La Repblica. La Era de Franco, Madrid, Alianza, 1973 (vol. VII de la Historia de Espaa Alfaguara); el breve pero influyente estudio de M. Tun de Lara, La II Repblica, Madrid, Siglo XXI, 1976, 2 vols., y del mismo autor,
La Segunda Repblica, en P. Malerbe y cols., La crisis del Estado: dictadura, repblica, guerra
(1923-1939), Barcelona, Labor, 1989 (vol. IX de la Historia de Espaa, dirigida por M. Tun
de Lara), as como V. Giner (dir.), Historia de la Segunda Repblica espaola, Madrid, Giner,
1985, 5 vols. y O. Ruiz Manjn Cabeza (coord.), La Segunda Repblica y la guerra, vol. XVII
de Historia general de Espaa y Amrica, Madrid, Rialp, 1986. Una sntesis ms reciente, de excelente factura, es la de S. G. Payne, La primera democracia espaola. La Segunda Repblica,
1931-1936, Barcelona, Paids, 1995.
Tambin se pueden consultar, para obtener una visin global, obras generales de diverso tipo,
entre el ensayo y la coleccin de ancdotas, como las de E. de Guzmn, La Segunda Repblica
fue as, Barcelona, Planeta, 1977 y L. Romero, Cara y cruz de la Repblica, 1931-1936, Barcelona, Planeta, 1980.
Junto a estas historia generales, hay que situar los ensayos que indagan sobre la naturaleza de
la democracia republicana y su fracaso. Son muy numerosos, por lo que citar slo algunos:
E. Aguado, La Repblica, ltimo disfraz de la Restauracin, Madrid, Editora Nacional, 1972,
muy crtico con los polticos republicanos; S. G. Payne, La revolucin espaola, Barcelona, Argos Vergara, 1977, interpreta la historia republicana como causa y antecedente de la Guerra Civil;
P. Preston, La destruccin de la democracia en Espaa. Reforma, reaccin y revolucin en la Segunda Repblica, Madrid, Alianza, 1987, con primera edicin espaola en 1975, estudia fundamentalmente la progresiva polarizacin de la sociedad entre derechas e izquierdas; L. Morlino,
Dalla democrazia all autoritarismo. Il caso spagnolo in prospettiva comparata, Bolonia, Il Mulino, 1981, se centra en los procesos polticos. Dos ensayos breves, pero muy interesantes para entender la dinmica del rgimen, son los de S. Juli, El fracaso de la Segunda Repblica, en Revista de Occidente, 7-8 (1981) y de Sh. Ben-Ami, La Repblica toma el poder, preludio de una
catstrofe inevitable?, en P. Preston (comp.), Revolucin y guerra en Espaa, 1931-1939, Madrid, Alianza, 1986.

Metodologa y Fuentes
Trabajos que tratan aspectos metodolgicos son: M. Ramrez, Los tpicos revisables en la
bibliografa sobre la II Repblica, en M. Tun de Lara y cols., Ideologa y sociedad en la Espaa contempornea. Por un anlisis del franquismo, Madrid, Edicusa, 1977; S. Juli, Segunda Repblica: por otro objeto de investigacin, en J. L. Garca Delgado (ed.), Historiografa espaola contempornea, Madrid, Siglo XXI, 1980; M. Tun de Lara, Historiografa de la Segunda Repblica: un estado de la cuestin, Arbor, 426-27 (1981). Sobre aspectos ms concretos,
L. Germn Zubero, Fuentes y metodologa para el estudio de Aragn durante la II Repblica, en
Colloqui Internacional II Repblica Espanyola, Tarragona, Universidad de Barcelona, 1981, vol. 3;
M. T. de los Ros Sanjuan, La seccin de guerra civil del Archivo Histrico Nacional (Salamanca), en AAVV, La II Repblica espaola, Universidad de Barcelona, 1983; M. A. Mateos
Rodrguez, Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la II Repblica espaola, en
Ayer, 3 (1991).

[242]

Aparte del ya citado libro de M. G. Nez Prez, Bibliografa comentada sobre la Segunda
Repblica Espaola (1931-1936), Madrid, Fundacin Universitaria Espaola, 1993, son varios
los artculos que tratan sobre la bibliografa disponible acerca de la Repblica, si bien la continua
aparicin de obras sobre el perodo limita considerablemente su vigencia: M. C. Garca Nieto,
Bibliografa bsica de la Segunda Repblica, Arbor, 426-27 (1981); P. Romn y F. J. Vanaclocha, Repertorio bibliogrfico sobre aspectos jurdico-polticos e institucionales de la Segunda
Repblica Espaola, Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-82); A. Hernndez Lafuente, En
torno a la bibliografa sobre la cuestin autonmica en la Segunda Repblica espaola, y Fr. Comn, Una gua bibliogrfica para el estudio de la economa en la II Repblica, Revista de Estudios Polticos, 31-32 (1983); M. Garca Canales, Panorama historiogrfico de la Constitucin de
la Segunda Repblica espaola, Studia Historica, I, 4 (1983), y del mismo autor, La Constitucin de 1931 y su aplicacin. Bibliografa comentada, Revista de Estudios Polticos, 31-32
(1983); M. Redero, El movimiento socialista de la Segunda Repblica en la historiografa de su
cincuentenario, y Jess L. Santamara, El cincuentenario de la II Repblica y la historiografa
sobre el anarquismo (anotaciones provisionales), Studia Historica, I, 4 (1983); F. Montero, Catolicismo social en Espaa. Una revisin historiogrfica, Historia Social, 2 (1988); D. E. Jones,
Comunicacin y cultura en la Segunda Repblica. Nuevas aportaciones bibliogrficas, Cuadernos Republicanos, 8 (1991); M. E. Villanueva Vivar, La izquierda republicana en la historiografa de la II Repblica, en G. Rueda (ed.), Doce estudios de historiografa contempornea,
Santander, Universidad de Cantabria, 1991; L. de Capraiis, Appunti sulla destra spagnola nella
Seconda Repubblica, en Storia Contemporanea, XXIV/1 (1993); A. de Blas Guerrero, La
cuestin nacional y autonmica, en Ayer, 20 (1995).
Algunos repertorios documentales: F. Daz Plaja, La preguerra espaola en sus documentos
(1923-1936), Barcelona, Ediciones G. P., 1969; M. C. Garca Nieto, J. M. Donzar y L. Lpez
Puerta, La Segunda Repblica, 1931-1936, en Bases documentales de la Espaa contempornea,
vol. 8, Madrid, Guadiana, 1973; J. Lozano Gonzlez, La Segunda Repblica. Imgenes, cronologa y documentos, Barcelona, Acervo, 1973; AAVV, Documentos para la historia del regionalismo en Espaa, Madrid, Instit. de Estudios de la Administracin Local, 1977; M. Batllori y
V. M. Arbeloa (eds.), Arxiu Vidal i Barraquer. Esglsia i Estat durant la Segona Repblica espaola (1931-1936), Barcelona, Publicacions de lAbadia de Montserrat, 1971-1991, 8 vols.; M. Bizcarrondo, Octubre del 34: reflexiones sobre una revolucin, Madrid, Ayuso, 1977 (con un interesante estudio preliminar de la autora); M. Ferrer, Documentos de Don Alfonso Carlos de Borbn y Austria-Este, Madrid, Editorial Tradicionalista, 1950; J. Corts-Cavanillas, El bienio
santo de la Segunda Repblica, Barcelona, Dopesa, 1973 (textos periodsticos seleccionados
con fines crticos por un monrquico alfonsino).

BIOGRAFAS Y MEMORIAS
Biografas
De los polticos republicanos, es sin duda Azaa la figura ms estudiada. Entre la gran cantidad de estudios dedicados a su persona se encuentran: J. Marichal, La vocacin de Manuel Azaa, Madrid, Alianza, 1972; E. Aguado, Don Manuel Azaa Daz, Madrid, Nauta, 1972; C. de Rivas Cherif, Retrato de un desconocido. Vida de Manuel Azaa, Barcelona, Grijalbo, 1980 (testimonio de su cuado y amigo); V. A. Serrano y J. M. San Luciano (eds.), Azaa, Madrid, Edascal,
1980; S. Juli, Manuel Azaa. Una biografa poltica, Madrid, Alianza, 1990 (estudia su trayectoria pblica entre 1915 y su eleccin como Presidente de la Repblica); J. M. Marco, Azaa,

[243]

Madrid, Mondadori, 1990; J. Ferrer Sol, Manuel Azaa: una pasin intelectual, Barcelona, Anthropos, 1991; A. Alted, A. Egido y F. Mancebo (eds.), Manuel Azaa: pensamiento y accin, Madrid, Alianza, 1996; M. A. Egido, Manuel Azaa, entre el mito y la leyenda, Valladolid, Junta de
Castilla y Len, 1998.
Otra figura que ha atrado la atencin de muchos autores es la de Jos Ortega y Gasset. Entre
los estudios que abordan su vertiente poltica se encuentran: G. Morn, Historia poltica de Jos
Ortega y Gasset, Mxico, Oasis, 1960; G. Redondo, Las empresas polticas de Ortega y Gasset,
Madrid, Rialp, 1970, 2 vols; J. F. Lalcona, El idealismo poltico de Ortega y Gasset, Madrid, Edicusa, 1974; A. Elorza, La razn y la sombra. Una lectura poltica de Ortega y Gasset, Barcelona, Anagrama, 1984; F. Lpez Fras, tica y poltica. En torno al pensamiento de J. Ortega y
Gasset, Barcelona, PPU, 1985; R. Gray, Jos Ortega y Gasset. El imperativo de la modernidad,
Madrid, Espasa Calpe, 1994. V. Cacho Viu, Los intelectuales y la poltica. Perfil pblico de Ortega y Gasset, Madrid, Biblioteca Nueva, 2000.
Biografas de otros polticos e intelectuales con actuacin de mbito nacional en el centro y la
izquierda republicana: C. Seco Serrano, Chapaprieta: un tcnico anterior a la tecnocracia, en
J. Chapaprieta, La paz fue posible, Barcelona, Ariel, 1971; G. Daz lvarez, Chapaprieta, un tcnico en la Hacienda de la Segunda Repblica espaola, Civitas, LII, 10-12 (1986); M. Martorell
Linares, Joaqun Chapaprieta: de la izquierda dinstica a la derecha republicana, en AAVV,
La Hacienda desde sus ministros. Del 98 a la Guerra Civil, Zaragoza, Prensas Universitarias,
2000; J. M. Poblet, Jaume Carner. Politic, jurisconsult, industrial i ministre de Finances de la Segona Repblica, Barcelona, Dopesa, 1977, M. T. Costa Campi, Vida y obra de Jaime Carner,
Madrid, Instituto de Estudios Fiscales, 1988 y Biografa del ministro de Hacienda Jaume Carner, en VVAA, La Hacienda desde sus ministros. Del 98 a la Guerra Civil, Zaragoza, Prensas
Universitarias, 2000; C. Fagoaga y P. Saavedra, Clara Campoamor. La sufragista espaola, Madrid, Ministerio de Cultura, 1981; A. Mir, El combate poltico de Juan Botella Asensi, Alicante,
Instit. de Estudios Alicantinos, 1981; J. A. Ayala, Un poltico murciano de la II Repblica: Mariano Ruiz Funes, ministro de Agricultura, en Murcia en la II Repblica, Murcia, Academia Alfonso X el Sabio, 1984; A. Rodrguez de las Heras, Filiberto Villalobos. Su obra social y poltica, 1900-1936, Salamanca, Centro de Estudios Salmantinos, 1985; E. Lpez, J. lvarez Junco,
M. Espadas Burgos, C. Muoz Tinoco, Diego Hidalgo. Memoria de un tiempo difcil, Madrid,
Alianza, 1986 y C. Muoz Tinoco, Diego Hidalgo. Un notario republicano, Badajoz, Diputacin, 1986; J. Ll. Carod Rovira, Macel.li Domingo, 1884-1939. De lescola a la Repblica, Tarragona, Medol, 1989; C. Fernndez Santander, Madariaga, ciudadano del mundo, Madrid, Espasa-Calpe, 1991 y O. Victoria, Vida de don Salvador de Madariaga, Madrid, Ramn Areces,
1991; S. Cabeza Snchez Albornoz, Semblanza histrico-poltica de Claudio Snchez Albornoz,
Madrid, Fundacin Universitaria Espaola, 1993; E. Fernndez Clemente, Manuel Marraco. El
prisionero del Presupuesto, en AAVV, La Hacienda desde sus ministros. Del 98 a la Guerra Civil, Zaragoza, Prensas Universitarias, 2000; L. igo Fernndez, Melquades lvarez: un liberal
en la Segunda Republica, Oviedo, Real Instituto de Estudios Asturianos, 2000.
En la derecha no republicana la figura ms tratada es Jos Antonio Primo de Rivera. Entre las
obras ms recientes sobre l se encuentran A. Gibello, Jos Antonio, ese desconocido, Madrid,
Dyrsa, 1985; I. Gibson, En busca de Jos Antonio, Barcelona, Planeta, 1980; C. Vidal, Jos Antonio. La biografa no autorizada, Anaya & Mario Muchnik, 1996 y J. Gil Pecharromn, Jos
Antonio Primo de Rivera. Retrato de un visionario, Madrid, Temas de Hoy, 1996. Sobre otros polticos conservadores y fascistas: V. Marrero, Maeztu, Madrid, Rialp, 1955; J. Gutierrez Rav, Gil
Robles, caudillo frustrado, Madrid, ERSA, 1967; A. Elorza, El nacionalismo conservador de
Jos Mara Gil Robles, en La utopa anarquista bajo la Segunda Repblica espaola. Precedido
de otros trabajos, Madrid, Ayuso, 1973; T. Borrs, Ramiro Ledesma Ramos, Madrid, Editora Na-

[244]

cional, 1971, y J. M. Snchez Diana, Ramiro Ledesma Ramos, Madrid, Editora Nacional, 1975;
E. Gasc Contell, Pemn, Madrid, EPESA, 1974 y G. lvarez Chillida, Jos Mara Pemn. Pensamiento y trayectoria de un monrquico (1897-1941), Universidad de Cdiz, 1996; J. Soriano
Flores de Lemus, Calvo Sotelo ante la II Repblica. La reaccin conservadora, Madrid, Editora
Nacional, 1975 y F. del Rey Reguillo, Jos Calvo Sotelo (1893-1936). Del maurismo a la contrarrevolucin, en AAVV, La Hacienda desde sus ministros. Del 98 a la Guerra Civil, Zaragoza, Prensas Universitarias, 2000; D. W. Foard, Ernesto Gimnez Caballero (o la revolucin del
poeta). Estudio sobre el nacionalismo hispnico en el siglo XX, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1975 y E. Selva, Ernesto Gimnez Caballero, entre la vanguardia y el fascismo, Valencia, Pre-Textos, 2000; R. Garriga, Juan March y su tiempo, Barcelona, Planeta, 1976, B. DazNosty, La irresistible ascensin de Juan March, Madrid, Sedmay, 1977, y A. Dixon, Seor monopolio. La asombrosa vida de Juan March, Barcelona, Planeta, 1985; J. Tusell y J. Calvo,
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J. L. Mnguez Goyanes, Onsino Redondo, 1905-1936. Precursor sindicalista, Madrid, San Martn, 1990; J. M. Pieiro Blanca, Ramn de Carranza. Un oligarca gaditano en la crisis de la Restauracin, Universidad de Cdiz/Diputacin, 1998; J. Gil Pecharromn, Sobre Espaa inmortal,
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UNED, 2000; J. Ponce Alberca, Del Poder y sus sombras. Jos Cruz Conde (1878-1939), Cabra,
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Prieto. Crnica de un corazn, Barcelona, Planeta, 1984, los artculos del monogrfico Centenario del nacimiento de Indalecio Prieto, MOPU, 305 (1983), J. G. Gibaja Velzquez, Indalecio
Prieto y el socialismo espaol, Madrid, Ed. Pablo Iglesias, 1995; E. Cornide Ferrant, Indalecio
Prieto: socialista a fuerza de liberal, Sada, Edicis do Castro, 1995 y S. Juli, Ocho meses en
la vida de Indalecio Prieto, en VVAA, La Hacienda desde sus ministros. Del 98 a la Guerra
Civil, Zaragoza, Prensas Universitarias, 2000; V. Zapatero, Fernando de los Ros, los problemas
del socialismo democrtico, Madrid, Edicusa, 1974 y E. Daz, Fernando de los Ros: socialismo
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Entre los militares, lgicamente, es Francisco Franco el ms biografiado. Algunos estudios
que tratan sus aos republicanos son: R. de la Cierva, Francisco Franco, un siglo de Espaa, Madrid, Editora Nacional, 1973, 2 vols., Ph. Nourry, Francisco Franco: la conquista del Poder, Madrid, Jcar, 1976 y P. Preston, Franco. Caudillo de Espaa, Barcelona, Grijalbo, 1993. Obras sobre otras figuras castrenses: J. Vign, General Mola (El conspirador), Barcelona, AHR, 1957;
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Memorias
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Barcelona, Ariel, 1966 (llega hasta la apertura de las Constituyentes); J. Chapaprieta, La paz fue
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Madrid, autor, 1975 (memorias de un militante del SEU falangista); R. Serrano Suer, Entre el
silencio y la propaganda, la historia como fue, Barcelona, Planeta, 1977 (diputado de la
CEDA); E. Gimnez Caballero, Memorias de un dictador, Barcelona, Planeta, 1979; M. Formica, Visto y vivido, 1931-1937, Barcelona, Planeta, 1982 (falangista); E. Vegas Latapie, Memorias polticas. El suicidio de la Monarqua y la Segunda Repblica, Barcelona, Planeta,
1983; T. Luca de Tena, Papeles para la pequea y la gran historia, Barcelona, Planeta, 1991;
J. Martnez de Vedoya, Memorias desde mi aldea, Valladolid, mbito, 1996 (jonsista); J. M.
Gil-Robles, No fue posible la paz, Barcelona, Planeta, 1998. Algunos protagonistas de la conspiracin contra la Repblica han escrito libros de memorias: F. Maz, Alzamiento en Espaa.
De un diario de la conspiracin, Pamplona, Editorial Gmez, 1952, y del mismo autor, secretario del general Mola, Mola, aquel hombre, Barcelona, Planeta, 1976; J. A. Ansaldo, Para
qu? (De Alfonso XIII a Juan III), Buenos Aires, Editorial Vasca Ekin, 1951; J. M. Iribarren,
El general Mola, Madrid, Bulln, 1963 (3. edic.); A. de Lizarza, Memorias de la conspiracin,
1931-1936, Pamplona, Editorial Gmez, 1969; J. del Burgo, Conspiracin y guerra civil, Madrid, Alfaguara, 1970.
Entre los militares republicanos se encuentran las memorias de D. Hidalgo de Cisneros, Cambio de rumbo, Barcelona, Laia, 1977, vol. 2 y de F. Daz Sandino, De la conspiracin a la revolucin, 1929-1937, Madrid, Edic. Libertarias, 1990.
Polticos con actuacin regional: J. M. de Nadal, Seis aos con don Francisco Camb (19301936). Memorias de un secretario poltico, Barcelona, Alpha, 1957; A. Hurtado i Mir, Quaranta anys davocat. Historia del meu temps? Barcelona, Ariel, 1967; C. Pi i Sunyer, La Repblica
y la guerra. Memorias de un poltico cataln, Mxico, Oasis, 1975; J. A. Aguirre Lecube, Entre
la libertad y la revolucin, 1930-1935. La verdad de un lustro en el Pas Vasco, Bilbao, Geu,
1976 (primera edicin, 1935); F. Escofet, De una derrota a una victoria: 6 de octubre de 193419 de julio de 1936, Barcelona, Argos Vergara, 1984; F. Camb, Memorias (1876-1936), Madrid, Alianza, 1987.
Finalmente, un observador extranjero que ha dejado un interesante testimonio es el embajador norteamericano entre 1933 y 1939, C. G. Bowers, Misin en Espaa, Barcelona, Grijalbo,
1977.

CONSTITUCIN Y RGIMEN POLTICO


La Constitucin. Generalidades
Estudios sobre los contenidos y el proceso de elaboracin de la Constitucin republicana son
los de F. de Meer, La Constitucin de la II Repblica, Pamplona, Eunsa, 1978; M. Garca Canales, La Constitucin de 1931 y su aplicacin, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1983

[247]

y G. Garca Volt, Espaa en la encrucijada: la Constitucin de 1931, una frmula de convivencia?, Barcelona, PPU, 1987.
Aspectos concretos del texto constitucional: M. Casal Bravo, La Hacienda en la Constitucin
de 1931, Madrid, Aytor, 1977; M. A, Ferrer Bosch, La naturaleza revolucionria de la Constituci als articles 26 i 48 sobre lescola unificada y lensenyana laica, en Col.loqui Internacional
II Repblica Espanyola, Tarragona, Universidad de Barcelona, 1981, vol. 2; J. Oliver Araujo, El
sistema poltico de la Constitucin espaola de 1931, Palma, Univ. de les Illes, 1991; L. Garrido
Gonzlez, Constitucin y reformas socio-econmicas en la Espaa de la II Repblica, Historia
Contempornea, 6 (1991).
El papel de los intelectuales en la elaboracin de la Constitucin est tratado en P. Aubert,
Los intelectuales en el poder (1931-1933): del constitucionalismo a la Constitucin, en J. L.
Garca Delgado (ed.), La II Repblica espaola. El primer bienio, Madrid, Siglo XXI, y M. D.
Gmez Molleda, La inteligencia de izquierda en las Constituyentes republicanas y su intento de
transaccin ideolgica, Studia Historica, I (1983).

El Poder Legislativo
Sobre las Cortes y su funcionamiento: M. Ramrez, Cesin y reaccin en las Cortes de la Segunda Repblica espaola (Un anlisis del juego parlamentario de partidos), en Las reformas de
la II Repblica, Madrid, Jcar, 1977, y del mismo autor, La relacin ejecutivo-legislativo: apuntes
de un desequilibrio, Historia Contempornea, 6 (1991) 47-57; A. Fernndez-Miranda, La inmunidad parlamentaria en la prctica de la Segunda Repblica y de las Cortes orgnicas, Revista Espaola de la Opinin Pblica, 49 (1977); M. Garca Canales, La teora de la representacin en la
Espaa del siglo XX, Murcia, Universidad, 1977 (estudio del rgimen republicano como democracia representativa a travs de la Constitucin de 1931 y de su proyecto de reforma de 1935). Sobre
el Parlamento cataln, el nico autonmico que funcion en estos aos: J. de Camps i Arboix, El
Parlament de Catalunya, 1932-1936, Barcelona, Edicions 62, 1976; I. Pitarch, Lestructura del Parlament de Catalunya i les seves funcions politiques, 1932-1939, Barcelona, Curial, 1977

El Poder Ejecutivo. La Administracin del Estado


Sobre la Jefatura del Estado: J. Toms Villarroya, La prerrogativa presidencial durante la
Segunda Repblica: su mediatizacin, Revista de Estudios Polticos, 16 (1980), y del mismo
autor, Presidente de la Repblica y Gobierno: sus relaciones, Revista de Estudios Polticos,
31-32 (1983).
Sobre el Consejo de Ministros: J. Toms Villarroya, La formacin de Gobierno durante la
Segunda Repblica, Revista de Estudios Polticos, 204 (1975), y del mismo autor, El refrendo
ministerial durante la II Repblica. Dos episodios conflictivos, Revista de Derecho Poltico, 12
(1981-82); E. Espn, Crisis de gobierno y confianza presidencial en la Segunda Repblica, Revista de Estudios Polticos, 17 (1980).
El estudio fundamental sobre la Administracin es el de J. M. Canales Aliende, La Administracin de la Segunda Repblica. La Organizacin Central del Estado, Madrid, Instituto Nacional de Administracin Pblica, 1986. Adems, B. Olas de Lima, Los funcionarios en Segunda
Repblica espaola, Informacin Comercial Espaola, 522 (1977); F. J. Pons Rfols, Ladministraci pblica: aproximacions a un intent de reforma, en Col.loqui Internacional II Repblica Espanyola, Tarragona, Universidad de Barcelona, 1981, vol. 2. Y sobre la Administracin au-

[248]

tonmica en Catalua: I. Pitarch, La Generalitat de Catalunya. I. Els Governs, Barcelona, Undarius, 1976; J. Molins y J. Perdig, La Llei municipal de Catalunya (1934), Taula de Canvi, 2
(1976); M. A. Prez del Canal, Evolucin de la transferencia de servicios estatales a la Generalidad de Catalua durante la Segunda Repblica, Documentacin Administrativa, 177 (1978);
J. M. Sanahuja, Les Conselleres de Governaci i Justicia de la Generalitat de Catalunya, 19311934, Barcelona, Generalitat, 1992.

Sistema judicial y penitenciario. Orden Pblico


A. Agundez, Historia del poder judicial en Espaa, Madrid, Editora Nacional, 1974; M. Chiapuso, Oposicin popular y crceles en la Repblica, San Sebastin, Lur, 1980; F. Fernndez Segado, La defensa extraordinaria de la Repblica, Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-82);
M. Ballb, Orden poltico y militarismo en la Espaa constitucional, 1812-1983, Madrid, Alianza, 1983; J. M. Migulez Rueda, Transformaciones y cambios en la Polica espaola durante la
II Repblica, Espacio, Tiempo y Forma, 10 (1997).

Garantas y reforma de la Constitucin


Sobre el Tribunal de Garantas Constitucionales: M. Bassols Coma, La jurisprudencia del
Tribunal de Garantas Constitucionales de la Segunda Repblica espaola, Madrid, Centro de
Estudios Constitucionales, 1981; M. R. Ruiz Lapea, El Tribunal de Garantas Constitucionales
en la II Repblica, Barcelona, Bosch, 1982; J. Almagro Nosete, La accin popular ante el Tribunal de Garantas constitucionales. Valoracin crtica, Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-83);
A. S. de la Vega, Crnica de una experiencia fallida: el Tribunal de Garantas de la II Repblica, Debate Abierto, 8 (1992). Un interesante estudio sobre un aspecto del funcionamiento del
sistema de garantas es el de E. Gmez Reino Carnota, La libertad de expresin en la Segunda
Repblica, Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-82).
A cerca de los intentos de revisin constitucional: J. Toms Villarroya, El Presidente Alcal Zamora y el proyecto de reforma constitucional de 1935, Valencia, Cuadernos de la Ctedra
Fadrique Furi Ceriol, 1976; M. Contreras y J. R. Montero, Una constitucin frgil: revisionismo y reforma constitucional en la II Repblica espaola, Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-82).

LA ORGANIZACIN TERRITORIAL
Estado integral. Nacionalismos, regionalismos y procesos de autonoma
Estudios generales sobre la articulacin del Estado republicano son: S. Varela, El problema
regional en la Segunda Repblica espaola, Madrid, Unin Editorial, 1976; A. Hernndez Lafuente, Autonoma e integracin en la Segunda Repblica, Madrid, Encuentro, 1980; A. de Blas
Guerrero, El debate doctrinal sobre la autonoma en las Cortes de la II Repblica, Historia
Contempornea, 6 (1991); I. Molas, Los nacionalismos durante la II Repblica. Una perspectiva comparada, en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II
Repblica, Madrid, Siglo XXI; F. Toms y Valiente, El Estado integral: nacimiento y virtualidad de una frmula poco estudiada, en J. L. Garca Delgado (ed.), La II Repblica espaola.
El primer bienio, Madrid, Siglo XXI.

[249]

La produccin bibliogrfica sobre procesos autonmicos concretos y la evolucin de los movimientos nacionalistas y regionalistas es abundante, pero muy desigual en su distribucin regional. Para una visin comparada, aunque incompleta, del alcance y las limitaciones de los procesos autonmicos es til la lectura del ya citado, J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica, Madrid, Siglo XXI, 1991, que recoge las ponencias de
un Simposio celebrado en 1988 (sus diversos trabajos se citan en los siguientes apartados). Una
breve seleccin de estudios por regiones es la siguiente:
Sobre Catalua: J. A. Gonzlez Casanova, Federalisme i autonomia a Catalunya (18681938), Barcelona, Curial, 1974; M. Gerpe Landn, LEstatut dAutonomia de Catalunya i lEstat
integral, Barcelona, Edicions 62, 1977; A. Balcells, El Estatuto de Catalua de 1932 y su puesta
en prctica, Barcelona, Arimany, 1977; J. M. Roig Rosich, LEstatut de Catalunya a les Corts
Constituents, Barcelona, Curial, 1978; F. Cucurull, Catalunya republicana i autnoma, 19311939, Barcelona, La Magrana, 1984; B. de Riquer i Permanyer, Reflexiones y notas sobre las
bases sociales del nacionalismo cataln en los aos treinta, y C. R. Aguilera del Prat, El catalanismo poltico ante la II Repblica: entre el pragmatismo y el mito, en J. G. Beramendi y
R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica...
Sobre el Pas Vasco, posiblemente la mejor introduccin a la cuestin autonmica sea la de
J. L. de la Granja, Nacionalismo y II Repblica en el Pas Vasco. Estatuto de autonoma, elecciones y partidos, Madrid, CIS, 1986, y del mismo autor, El Estatuto vasco de 1936. Sus antecedentes en la Repblica. Su aplicacin en la Guerra Civil, Bilbao, Instituto Vasco de Administracin
Pblica, 1988. Visiones generales en M. Garca Venero, Historia del Nacionalismo Vasco, Madrid, Editora Nacional, 1979 y S. G. Payne, El nacionalismo vasco. De sus orgenes a la ETA,
Barcelona, Dopesa, 1974. Adems, J. M. Castells, El Estatuto Vasco, San Sebastin, Aranburu,
1976; A. Elorza, Ideologas del nacionalismo vasco, San Sebastin, Aramburu, 1978; J. P. Fusi
Aizpurua, El problema vasco en la II Repblica, Madrid, Turner, 1979, y del mismo autor, El
Pas Vasco: el largo camino hacia la autonoma, en P. Preston (comp.), Revolucin y guerra en
Espaa, 1931-1939, Madrid, Alianza, 1986; S. de Pablo, lava y la Autonoma Vasca durante la
II Repblica, Vitoria, Diputacin Foral de lava, 1985; G. Juregui, Bases sociales del nacionalismo vasco durante la II Repblica, S. de Pablo, Notas sobre la base social del nacionalismo
vasco (1931-1936), y J. Corcuera Atienza, Fuerismo y autonoma en el estatutismo vasco durante la II Repblica, en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa
de la II Repblica...
Sobre Galicia: X. Vilas Nogueira, O Estatuto galego, La Corua, Ed. do Rueiro, 1975; A. Alfonso Bozzo, Los partidos polticos y la autonoma en Galicia, 1931-1936, Madrid, Akal, 1976;
B. Cores Trasmonte, El Estatuto de Galicia: actas y documentos, La Corua, Librigal, 1976;
X. Castro, O galeguismo na encrucillada republicana, Orense, Diputacin Provincial, 1985, 2 vols.;
B. Maiz, Galicia na II Repblica e baixo o Franquismo, Vigo, Ed. Xerais, 1988 (Una visin general, muy breve, pero con interesantes documentos); J. G. Beramendi, El Partido Galeguista y
poco ms. Organizacin e ideologas del nacionalismo gallego en la II Repblica, X. Castro Prez, Las bases sociales del nacionalismo gallego y R. Maiz, Federalismo y nacin en el discurso del nacionalismo gallego de la II Repblica, en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.),
Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica...
Sobre el Pas Valenciano: J. Ll. Blasco, Els Estatuts del Pas Valenci, Barcelona, La Magrana,
1977; A. Cuc, El valencianismo poltico, 1874-1939, Barcelona, Ariel, 1977; I. Molas, Les institucions politiques del Pas Valenci segon lavantproyecte dEstatut dautonomia donce de juliol de
1931, en Primer Congreso de Historia del Pas Valenciano, Valencia, Universidad, 1973, vol. 4;
A. Pons y J. Serna, El fracaso del autonomismo blasquista en el Pas Valenciano (1931-1933),
en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica.

[250]

Sobre Andaluca: Una visin general del andalucismo en J. A. Lacomba Abelln, Regionalismo y autonoma en la Andaluca contempornea (1835-1936), Granada, Caja General de Ahorros, 1988. Ms concretos: J. M. de los Santos, La lucha por el Estatuto de autonoma en la Segunda Repblica, en El siglo de Blas Infante, 1883-1981, Sevilla, Biblioteca de Ediciones Andaluzas, 1981; M. Campos Cordn, Huelva con Extremadura: corrientes de opinin de los
onubenses durante el proceso autonmico de la Segunda Repblica, Huelva, Diputacin Provincial, 1998; M. Gonzlez de Molina y E. Sevilla Guzmn, Movimiento jornalero y andalucismo
histrico, en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica...
Sobre Aragn: J. C. Mainer, El aragonesismo poltico, 1868-1936, Sistema, 8 (1975); A. Peir y V. Pinilla, Nacionalismo y regionalismo en Aragn, 1868-1942, Zaragoza, UNALI, 1981;
A. Peir, La consolidacin del nacionalismo aragons (1929-1938), en J. G. Beramendi y
R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica...
Sobre Navarra: M. Blinkhorn, The Basque Ulster: Navarre and the Basque Autonmy Question under the Spanish Second Republic, The Historical Journal, XVII/3 (1974); S. G. Payne,
Navarra y el nacionalismo vasco, Prncipe de Viana, 171 (1984); S. de Pablo, Navarra y el
Estatuto vasco: de la Asamblea de Pamplona al Frente Popular (1932-1936), Prncipe de Viana,
184 (1988); A. Pascual Bonis, La actividad de las Gestoras de la Diputacin Foral (1931-1939)
y sus relaciones con el poder central, Prncipe de Viana, 187 (1989).
Sobre Len y Castilla: E. Ordua, El regionalismo en Castilla y Len, Valladolid, mbito,
1986; C. Delgado Vias, Ideologas y movimientos autonomistas en Burgos durante la Segunda Repblica, en La ciudad de Burgos. Actas del Congreso de historia de Burgos, Valladolid,
Junta de Castilla y Len, 1985; J. M. Palomares, Aproximacin al regionalismo castellano durante la II Repblica, Investigaciones Histricas, 5 (1985); C. Almuia, Castilla ante el problema nacionalista durante la II Repblica. El Estatuto castellano non nato, en J. G. Beramendi
y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica...
Sobre Baleares: G. Sim, Notes per a una histria del projecte destatu dautonomia de les
Illes de 1931, Randa, 3 (1976); G. Mir, El mallorquinisme politic (1840-1936). Del regionalisme al nacionalisme, Mallorca, Moll, 1990, vol. 2.
Sobre Canarias: M. Guimer Pedraza, El pleito insular, Santa Cruz de Tenerife, CECA, 1976.
Sobre Extremadura: F. Snchez Marroyo, La cuestin regional en Extremadura durante la II Repblica, en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica...

PARTIDOS Y ORGANIZACIONES SOCIALES. LAS ELECCIONES


El sistema de partidos. Estudios generales
Estudios sobre la globalidad del sistema de partidos son el libro de S. Varela, Partidos y Parlamento en la Segunda Repblica, Barcelona, Ariel, 1978 y los breves ensayos S. Juli, Gobernar, para quin? Debilidad de partidos y representacin de intereses en la II Repblica, Revista de Derecho Poltico, 12 (1981-82) y M. Ramrez, El sistema de partidos al instaurarse la
Repblica, en J. L. Garca Delgado (ed.), La II Repblica espaola. El primer bienio, Madrid, Siglo XXI, 1987. Estudios ms concretos en R. Casteras Archidona, Diccionario de organizaciones polticas juveniles durante la Segunda Repblica, La Laguna, Universidad, 1974; J. F. Garca Santos, Lxico y poltica en la Segunda Repblica, Salamanca, Universidad, 1980; E. Gonzlez Calleja, El fracaso de las milicias polticas, en AAVV, La guerra civil, Madrid, Historia 16,

[251]

1986, 1 (sobre las organizaciones paramilitares de los partidos); A. Checa Godoy, Prensa y partidos polticos durante la II Repblica, Universidad de Salamanca, 1989.
En varias regiones se desarrollaron sistemas de partidos ms o menos autnomos. Estudios
generales sobre el sistema cataln son: I. Molas, El sistema de partidos polticos en Catalua,
1931-1936, Barcelona, Pennsula, 1974; Balcells, El sistema de partidos polticos en Catalua
entre 1934 y 1936, en J. L. Garca Delgado (ed.), La II Repblica espaola. Bienio rectificador y
Frente Popular, 1934-1936, Madrid, Siglo XXI, 1988; B. de Riquer, El sistema de partidos polticos en Catalua durante el primer bienio republicano (1931-1933), Historia Contempornea, 6 (1991). Sobre el Pas Vasco: J. L. de la Granja, El sistema vasco de partidos en la II Repblica, en J. L. Garca Delgado (ed.), La II Repblica espaola. Bienio rectificador y Frente Popular,
1934-1936, Madrid, Siglo XXI, 1988. Sobre el Pas Valenciano, Ll. Aguil Lucia, El sistema de
partidos polticos en el Pas Valenci durante la Segunda Repblica, en AAVV, La crisis del estado espaol, 1898-1936, Madrid, Edicusa, 1978; A. Girona, Valencianos y valencianistas. Un
estudio de la estructura de los partidos polticos en el Pas Valenciano de los aos treinta. A propsito del valencianismo, en J. G. Beramendi y R. Maiz (comps.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica... Finalmente, sobre Galicia, el ya citado libro de A. Alfonso Bozzo, Los
partidos polticos y la autonoma en Galicia, 1931-1936, Madrid, Akal, 1976. Estudios de carcter provincial son los de A. Gonzlez Sobaco, Los partidos polticos durante la Segunda Repblica en Castelln, Castelln, Diputacin, 1986; J. M. Palomares Ibez, La Segunda Repblica en
Valladolid. Agrupaciones y partidos polticos, Universidad de Valladolid, 1996; A. L. Lpez Villaverde, Cuenca durante la II Repblica. Elecciones, partidos y vida poltica, 1931-1936, Cuenca, Diputacin/Universidad de Castilla-La Mancha, 1997.

La derecha no republicana
Obras generales de mbito nacional son: R. Robinson, Los orgenes de la Espaa de Franco.
Derecha, Repblica y Revolucin, 1931-1936, Barcelona, Grijalbo, 1973; M. A. Rebollo Toro,
El lenguaje de la derecha en la Segunda Repblica, Valencia, Fernando Torres, 1975 (anlisis
ideolgico a travs de la semntica); A. Lpez Lpez, El boicot de la derecha a las reformas de
la Segunda Repblica. La minora agraria, el rechazo constitucional y la cuestin de la tierra,
Madrid, Ministerio de Agricultura, 1984 (estudia el perodo 1931-33); P. Preston, Las derechas
espaolas bajo la Segunda Repblica, en Las derechas espaolas en el siglo XX: autoritarismo,
fascismo y golpismo, Madrid, Sistema, 1986; J. R. Montero, La derecha en el sistema de partidos del segundo bienio republicano: algunos datos introductorios, en J. L. Garca Delgado (ed.),
La II Repblica espaola. Bienio rectificador y Frente Popular, 1934-1936, Madrid, Siglo XXI,
1988; P. C. Gonzlez Cuevas, Historia de las derechas espaolas. De la Ilustracin a nuestros
das, Madrid, Biblioteca Nueva, 2000.
Estudios regionales y provinciales sobre el conjunto: J. B. Cull i Clar, Lextrema dreta a
Catalunya durant la Repblica, LAven, 6 (1977); M. Ferrer Muoz, La derecha navarra en
vsperas del 18 de julio de 1936: Implantacin social y niveles de encuadramiento, en O. Ruiz
Manjn Cabeza y M. Gmez Oliver (eds.), Los nuevos historiadores ante la guerra civil espaola, Granada, Diputacin, 1990; G. Plata Parga, La derecha vasca y la crisis de la democracia espaola (1931-1936), Bilbao, Diputacin Foral de Vizcaya, 1991 (trata slo de Vizcaya); M. Prez Montoya, Las derechas almerienses durante la I Repblica: el primer bienio (1931-1933),
Almera, Instituto de Estudios Almerienses, 1991 y R. Quirosa, Catlicos, monrquicos y fascistas en Almera durante la II Repblica, Univ. de Almera, 1998; L. lvarez Rey, La derecha en
la II Repblica: Sevilla, 1931-1936, Sevilla, Universidad, 1993; P. Prez Lpez, La derecha va-

[252]

llisoletana ante la proclamacin de la II Repblica: el fracaso de una modernizacin poltica, en


J. Tusell, J. Gil Pecharromn y F. Montero (eds.), Estudios sobre la derecha espaola contempornea, Madrid, UNED, 1993; J. I. Bueno Madurga, La reaccin conservadora en la Espaa de
entreguerras (1917-1936): el caso zaragozano, Historia Social, 34 (1999).
La derecha catlica estaba representada, fundamentalmente, por la CEDA. Sobre ella y sus
partidos confederados tratan las siguientes obras: J. R. Montero Gibert, La CEDA: el catolicismo
social y poltico en la Segunda Repblica, Madrid, Revista de Trabajo, 1977, 2 vols. y del mismo
autor, Entre la radicalizacin antidemocrtica y el fascismo: las Juventudes de Accin Popular,
Studia Historica, V, 4 (1983); J. M. Rivas Carballo, La reorganizacin de la derecha catlica salmantina en la Segunda Repblica, Studia Historica, IV, 4 (1986); R. Valls, La Derecha Regional Valenciana (1930-1936), Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1992 y tambin sobre
este partido, V. St. Lynam, Moderate conservatism and the Spanish Second Republic: the caso of
Valencia, en M. Blinkhorn (ed.), Spain in conflict: Democracy and its Enemies, Londres, Sage,
1986; L. M. Moreno Fernndez, Accin Popular Murciana. La derecha confesional en Murcia
durante la II Repblica, Murcia, Universidad, 1987; M. A. Mateos Rodrguez, Formacin y desarrollo de la derecha catlica en la provincia de Zamora durante la II Repblica, S. de Pablo,
La CEDA ante el problema vasco (1931-1936), y C. M. Rodrguez Lpez Brea, Dos claves
de la poltica de Accin Popular durante la II Repblica: agrarismo y catolicismo. El ejemplo de
Toledo, en J. Tusell, J. Gil Pecharromn y F. Montero (eds.), Estudios sobre la derecha espaola contempornea, Madrid, UNED, 1993; J. Virto Ibez, La derecha navarra en la II Repblica: el partido Unin Navarra, de Rafael Aizpn, Estudios de Ciencias Sociales, 7 (1994); M. Vincent, Catholicism in the Spanish Second Republic. Religion and Politics in Salamanca, 1930-1936,
Oxford, Clarendon Press, 1996; E. Grando Seoane, Los orgenes de la derecha gallega: la CEDA
en Galicia (1931-1936), Sada, Edicis do Castro, 1998.
Sobre los grupos monrquicos, pueden consultarse, entre otras, las siguientes monografas:
S. Galindo Herrero, Los partidos monrquicos bajo la Segunda Repblica, Madrid, Rialp, 1956
(visin antirrepublicana, muy subjetiva); M. Blinkhorn, Carlismo y contrarrevolucin en Espaa, 1931-1936, Barcelona, Crtica, 1979; M. Ferrer, Don Alfonso Carlos de Borbn y AustriaEste, Sevilla, Editorial Catlica Espaola, 1979 (es una historia del carlismo durante estos aos);
N. Gonzlez, Los exiliados monrquicos durante la Segunda Repblica, en AAVV, La II Repblica espaola, Universidad de Barcelona, 1983; F. de Luis Martn, El grupo monrquico de
ABC en la Segunda Repblica Espaola, 1931-1936, Salamanca, Universidad, 1987, y del
mismo autor, Aproximacin al liberalismo monrquico en la Segunda Repblica Espaola,
Studia Historica, VIII (1990); L. lvarez Rey, El carlismo en Andaluca durante la II Repblica,
en A. Braojos y cols., Sevilla, 36: sublevacin fascista y represin, Brenes, Muoz Moya y Montraveta, 1990; M. Ferrer Muoz, Organizacin y actividad del Requet en Navarra entre
1931 y 1936, Aportes, 14 (1990); J. Gil Pecharromn, Conservadores subversivos. La derecha
autoritaria alfonsina (1913-1936), Madrid, Eudema, 1994; A. Santovea Setien, Menndez Pelayo y las derechas en Espaa, Santander, Ayuntamiento, 1994 (la segunda parte estudia la influencia del pensamiento menendezpelayista entre los monrquicos de la etapa republicana);
P. C. Gonzlez Cuevas, Accin Espaola. Teologa poltica y nacionalismo autoritario en Espaa (1913-1936), Madrid, Tecnos, 1998.
Sobre los grupos fascistas: S. G. Payne, Falange. Historia del fascismo espaol, Pars, Ruedo Ibrico, 1965 y del mismo autor, Franco y Jos Antonio. El extrao caso del fascismo espaol, Barcelona, Planeta, 1997; M. Pastor, Los orgenes del fascismo en Espaa, Madrid, Tcar,
1975 (estudia tres iniciativas precursoras: Gimnez Caballero, Albiana, Ledesma); E. lvarez
Puga, Historia de la Falange, Barcelona, Dopesa, 1969; Sh. Ellwood, Prietas las filas. Historia
de Falange Espaola, 1933-1983, Barcelona, Crtica, 1984; J. Jimnez Campo, El fascismo en la

[253]

crisis de la Segunda Repblica Espaola, Madrid, CIS, 1979; I. Saz, Tres acotaciones a propsito
de los orgenes, desarrollo y crisis del fascismo espaol, Revista de Estudios Polticos, 50 (1986);
R. L. Chueca y J. R. Montero, El fascismo en Espaa: elementos para una interpretacin, Historia
contempornea, 8 (1992); R. Ibez Hernndez, Estudio y accin. La Falange fundacional a la luz
del Diario de Alejandro Salazar (1934-1936), Madrid, Edic. Barbarroja, 1993 (Salazar fue jefe nacional del SEU en ese perodo); J. M. Thoms, Lo que fue la Falange, Barcelona, Plaza & Jans,
1999; J. L. Rodrguez Jimnez, Historia de Falange Espaola de las JONS, Madrid, Alianza, 2000.

Los partidos republicanos


La derecha y el centro
Las nicas monografas disponibles sobre la derecha republicana son las de J. Avils, La derecha republicana: 1930-1936, Revista de Estudios Sociales, 16 (1976) y L. igo Fernndez, La
derecha liberal en la Segunda Repblica espaola, Madrid, UNED, 2000. Sobre el Partido Agrario no hay una monografa amplia, pero se pueden consultar los artculos de G. Rueda, El Partido Agrario Espaol (1934-1936). Anlisis sociopoltico de la seccin valenciana y estudio comparativo con la agrupacin madrilea del Partido republicano Radical, Revista de Estudios
Polticos, 206-207 (1976) y L. T. Gil Cuadrado, El Partido Agrario Espaol (1930-1936).
Supuestos para una investigacin, Aportes, 43 (2000). Existen, en cambio, varios estudios sobre el radicalismo, entre los que destaca el libro de O. Ruiz Manjn-Cabeza, El Partido Republicano Radical, 1908-1936, Madrid, Tebas, 1976. De este mismo autor son: La evolucin programtica del Partido Republicano Radical, Revista de la Universidad Complutense, 116 (1979)
y Las Cortes Constituyentes de la Segunda Repblica. Un escenario de tensiones en el radicalismo
espaol, Historia Contempornea, 6 (1991). Tambin, A. de Blas Guerrero, El Partido Radical en
la poltica espaola de la II Repblica, Revista de Estudios Polticos, 31-31 (1983) y N. Townson,
Una Repblica para todos los espaoles: el Partido Radical en el Poder, 1933-1935, en
N. Townson (ed.), El republicanismo en Espaa (1830-1977), Madrid, Alianza, 1994. El radicalismo valenciano, o blasquismo, cuenta con varios estudios, entre ellos: V. Franch i Ferrer, El blasquisme: reorganizaci i conflictes politics, 1929-1936, Valencia, Ayuntamiento de Jtiva, 1984
y V. R. Als Ferrando, Reorganizacin, supremaca y crisis final del blasquismo (1929-1936),
Valencia, Ayuntamiento de Valencia, 1992.
La Agrupacin al Servicio de la Repblica es estudiada en las biografas polticas de Ortega
citadas ms arriba, y en A. Ortega Klein, La decepcin poltica de Ortega. Fracas la Agrupacin al Servicio de la Repblica?, Historia 16, 48 (1980).
Monografas sobre partidos regionales de la derecha y el centro son: I. Molas, Lliga Catalana. Un estudi dEstasiologia, Barcelona, Edicions 62, 1972, 2 vols.; B. Muniesa Brito, El conservadurisme catal contra el reformisme republic. Perfil politic de la Lliga Catalana, en Col.loqui Internacional II Repblica Espanyola, Tarragona, Universidad de Barcelona, 1981, vol. 2;
H. Raguer, La Uni Democrtica de Catalunya y el seu temps, 1931-1939, Barcelona, Abada de
Montserrat, 1976; M. Bars Gmez, Acci Catalana, 1922-1936, Barcelona, Curial, 1984, y del
mismo autor, El Partit Catalanista Republic. Aspectos ideolgicos del centro poltico en Catalua durante el perodo de formacin de la Segunda Repblica espaola, en Col.loqui Internacional. Segona Repblica Espanyola, Tarragona, Univ. de Barcelona, 1981, vol. 2; K. San Sebastin, Historia del Partido Nacionalista Vasco, San Sebastin, Txertoa, 1984; A. Martnez Peuela, Organizacin del Partido Nacionalista Vasco en Navarra, 1930-1935, Prncipe de Viana,
anejo 10 (1988); S. de Pablo, L. Mees, J. A. Rodrguez Ranz, El pndulo patritico: historia del

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Partido Nacionalista Vasco, Barcelona, Crtica, 1999, vol. 1; J. M. Tapiz Fernndez, El PNV durante la II Repblica: organizacin interna, implantacin territorial y base social, Bilbao, Fundacin Sabino Arana, 2001.

La izquierda
Un ensayo historiogrfico sobre la izquierda republicana, que incluye al socialismo, en M. E. Villanueva, La Izquierda Republicana en la historiografa sobre la II Repblica, en G. Rueda
(ed.), Doce estudios de historiografa contempornea, Santander, Universidad de Cantabria,
1991. Un libro que trata al conjunto de los partidos de la izquierda republicana es el de J. Avils
Farr, La izquierda burguesa en la Segunda Repblica, Madrid, Espasa-Calpe, 1985. Un breve
anlisis global de la trayectoria de estos grupos durante el primer bienio en S. Juli, La experiencia del poder: la izquierda republicana, 1931-1933, en N. Townson (ed.), El republicanismo en
Espaa (1830-1977), Madrid, Alianza, 1994. Estudios sobre los partidos nacionales son los de M. Ramrez, La escisin del Partido Radical-Socialista en la Segunda Repblica espaola, y La formacin de Unin Republicana y su papel en las elecciones de 1936, en Las reformas de la II Repblica, Madrid, Jcar, 1977; E. Espn, Azaa en el poder. El partido de Accin Republicana,
Madrid, CIS, 1980; A. Millares Cantero, Franchy Roca y los federales en el bienio azaista,
Las Palmas, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1997; I. Molas, El Partit Federal a Catalunya durant la II Repblica: (1931-1939), Barcelona, Institut de Cincies Politiques i Socials, 2001.
Entre las numerosas obras disponibles sobre la izquierda catalanista: J. M. Poblet, Histria de
lEsquerra Republicana de Catalunya (1931-1936), Barcelona, Dopesa, 1976; J. B. Cull i Clar, El catalanisme desquerra. Del grup de LOpini al Partit Nacionalista Republic dEsquerra, 1928-1936, Barcelona, Curial, 1977; M. D. Ivern i Salv, Esquerra Republicana de Catalunya, 1931-1939, Barcelona, Publicacions de lAbadia de Montserrat, 1988-89, 2 vols.

Partidos obreros y sindicatos


Quizs sea este el sector social y poltico que ha merecido una mayor atencin de los historiadores. Aqu, ms que en otros epgrafes, es preciso, pues, reducir mucho la seleccin. Al margen
de la bibliografa general sobre el movimiento obrero en la Espaa contempornea, sobre la Repblica en particular se pueden consultar una serie de ensayos breves, como son: S. Juli, Organizaciones y prcticas obreras, Arbor, 426-27 (1981); V. Alba, El movimiento obrero no parlamentario en la II Repblica, Studia Historica, I, 4 (1983) (anarcosindicalismo y comunismo
heterodoxo); D. Ruiz, Los obstculos a la unidad de accin en Espaa (1931-1934), Estudios
de Historia Social, 16-17 (1981); S. Forner, El movimiento obrero en la II Repblica, Anales
de Historia Contempornea, 5 (1986).
Estudios de carcter regional y provincial: O. Brito, Historia del movimiento obrero canario,
Madrid, Editorial Popular, 1980; S. Forner, Industrializacin y movimiento obrero en la provincia de Alicante, Valencia, Instituci Alfons el Magnnim, 1982; A. Shubert, Hacia la revolucin.
Orgenes sociales del movimiento obrero en Asturias (1860-1934), Barcelona, Crtica, 1984;
J. M. Macarro Vera, La utopa revolucionaria. Sevilla en la Segunda Repblica, Sevilla, Monte de
Piedad y Caja de Ahorros, 1985; A. del Prado Moura, El movimiento obrero en Valladolid durante la II Repblica, Valladolid, Junta de Castilla y Len, 1985; Ll. Ysern Lagarda, El moviment
obrer i la Repblica, 1930-32, Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1987; J. A. Alarcn Caballero, Historia del movimiento obrero granadino en la Segunda Repblica (1931-1936), Gra-

[255]

nada, Diputacin, 1990; M. Surez Bosa, El movimiento obrero en las Canarias orientales, 19301936: la Federacin Obrera de la Provincia de Las Palmas, Las Palmas, Caja Insular de Ahorros, 1990; J. L. Gutirrez Molina, Crisis burguesa y unidad obrera. El sindicalismo en Cdiz durante la Segunda Repblica, Mstoles, Nossa y J. Editores, 1994; P. Barruso, El movimiento
obrero en Guipuzkoa durante la II Repblica; organizaciones obreras y dinmica sindical, 19311936, San Sebastin, Diputacin Foral de Guipzcoa, 1996. El proceso de unificacin de socialistas y comunistas en Catalua en, J. L. Martn Ramos, Els origens del Partit Socialista Unificat
de Catalunya, Barcelona, Curial, 1977 y R. Casteras, La formacin de las Juventudes Socialistas
Unificadas, Madrid, Siglo XXI, 1978.
Sobre el movimiento socialista, S. Juli, ha publicado numerosos estudios, entre los que se encuentran: La izquierda del PSOE (1935-1936), Madrid, Siglo XXI, 1977; Corporativistas obreros
y reformadores polticos: crisis y escisin del PSOE en la Segunda Repblica, Studia Historica, I,
4 (1983); Repblica, revolucin y luchas internas, en S, Juli (coord), El socialismo en Espaa,
Madrid, Fundacin Pablo Iglesias, 1986; Historia del socialismo espaol, 1931-1939, vol. 3 de
M. Tun de Lara (dir.), Historia del socialismo espaol, Barcelona, Conjunto Editorial, 1989 y Los
socialistas en la poltica espaola, 1879-1982, Madrid, Taurus, 1997. Otros autores: M. Bizcarrondo, Araquistin y la crisis socialista en la II Repblica. Leviatn, Madrid, Siglo XXI, 1975, y La
Segunda Repblica: ideologas socialistas, en S. Juli (coord), El socialismo en Espaa, Madrid,
Fundacin Pablo Iglesias, 1986; A. del Rosal, Historia de la UGT de Espaa (1901-1939), Barcelona, Grijalbo, 1977; A. de Blas Guerrero, El socialismo radical en la II Repblica, Madrid, Tcar,
1978; M. Contreras, El PSOE en la II Repblica: Organizacin e ideologa, Madrid, CIS, 1980;
J. M. Macarro, Causas de la radicalizacin socialista en la II Repblica, Revista de Historia Contempornea, 1 (1982); P. Biglino, El socialismo espaol y la cuestin agraria, 1890-1936, Ministerio de Trabajo,1986; M. Redero San Romn, Estudios de historia de la UGT, Salamanca, Universidad-Fundacin Largo Caballero, 1992; S. Castillo, Proletarios de cuello blanco. La Federacin Espaola de Trabajadores del Crdito y las Finanzas (1930-1936), Madrid, UGT, 1994.
Estudios de carcter regional sobre el socialismo: A. Balcells, Marxismo y catalanismo, 1930-1936,
Barcelona, Anagrama, 1977; L. Germn, El socialismo en Aragn, 1930-1936, Cuadernos
Aragoneses de Economa, 2 (1977); A. e I. Aviv, The Madrid Working Class, the Spanish Socialist Party and the Collapse of the Second Republic, Journal of Contemporary History, XVI,
2 (1981); J. M. Eguiguren, El PSOE en el Pas Vasco (1886-1936), San Sebastin, Aramburu,
1984; R. Alcaraz, La Uni Socialista de Catalunya, 1923-1936, Barcelona, La Magrana, 1987;
R. Miralles, El socialismo vasco durante la II Repblica, Bilbao, Universidad del Pas Vasco, 1988;
M. Ferrer Muoz, El socialismo en Navarra durante la II Repblica, Prncipe de Viana, 183
(1988); J. M. Palomares, El socialismo en Castilla. Partido y sindicato en Valladolid durante el
primer tercio del siglo XX, Valladolid, Universidad, 1988; M. L. Sanfeliciano, UGT de Vizcaya
(1931-1936), Bilbao, UGT, 1990; M. Gonzlez Probados, O socialismo na II Repblica (1931-1936),
La Corua, Ed. do Castro, 1992; G. A. Collier, Socialistas de la Andaluca rural: los revolucionarios ignorados de la Segunda Repblica, Barcelona, Anthropos, 1997; J. M. Macarro Vera, Socialismo, Repblica y revolucin en Andaluca: (1931-1936), Universidad de Sevilla, 2000.
Sobre el anarcosindicalismo: J. Peirats, La CNT en la revolucin espaola, Pars, Ruedo Ibrico, 1971 vol. 1; C. M. Lorenzo, Los anarquistas espaoles y el poder, 1868-1969, Pars, Ruedo
Ibrico, 1972; Jonh Brademas, Anarcosindicalismo y revolucin en Espaa, 1930-1937, Barcelona, Ariel, 1973; A. Elorza, La utopa anarquista durante la Segunda Repblica espaola, en
La utopa anarquista bajo la Segunda Repblica espaola. Precedido de otros trabajos, Madrid,
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Frente Popular, 1934-1936, Madrid, Siglo XXI, 1988 (bsicamente, ambos son estudios de his-

[256]

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de la CNT. Sindicalismo y anarquismo, Madrid, Jcar, 1979; A. Bar, Algunas puntualizaciones
sobre la ideologa del sindicalismo radical en Espaa, en Estudios sobre Historia de Espaa.
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Estudios de carcter regional: J. Termes, La CNT i la Generalitat, Barcelona, Edicions 62,
1977; L. Germn Zubero, El sindicalismo cenetista en Aragn durante la Segunda Repblica,
Cuadernos Aragoneses de Economa, 4 (1979-80); E. Vega, El trentisme a Catalunya. Divergnces ideolgiques en la CNT (1939-1933), Barcelona, Curial, 1980, y de la misma autora,
Anarquistas y sindicalistas, 1931-1936. La CNT y los Sindicatos de Oposicin en el Pas Valenciano, Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1987; J. M. Macarro Vera, La autovaloracin
anarquista: un principio de anlisis y accin. Sevilla, 1931-1936, en S. Castillo y cols. (coords.),
Estudios de Historia de Espaa. Homenaje a Manuel Tun de Lara, Madrid, Univ. Internacional Menndez Pelayo, 1981, vol. 2; J. J. Virto, La CNT en Navarra, Prncipe de Viana, 176
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Siglo XXI, 1988; E. Montas, Anarcosindicalismo y cambio poltico. Zaragoza, 1930-1936, Zaragoza, Instit. Fernando el Catlico, 1989; J. Maurice, El anarquismo andaluz. Campesinos y sindicalistas, 1868-1936, Barcelona, Crtica, 1990; G. Kelsey, Anarcosindicalismo y Estado en Aragn, 1930-1938, Zaragoza, Inst. Fernando el Catlico-Fundacin Salvador Segu, 1994; J. R. Mintz,
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Editorial Tierra Madre, 1993; D. Pereira, A CNT na Galicia, 1922-1936, Santiago de Compostela, Laiovento, 1994.
Sobre los comunistas: F. Bonamusa, El Bloc Obrer i Camperol. Els primers anys, 1930-1932,
Barcelona, Curial, 1974; P. Pags, El movimiento trotskista en Espaa (1930-1935). La Izquierda Comunista de Espaa y las disidencias comunistas durante la II Repblica, Barcelona, Pennsula, 1977; J. Estruch, Historia del PCE, 1920-1939, Barcelona, El Viejo Topo, 1978; V. Alba,
El Partido Comunista de Espaa: ensayo de interpretacin histrica, Barcelona, Planeta, 1979;
R. Cruz, El Partido Comunista de Espaa en la II Repblica, Madrid, Alianza, 1987; R. Casteras Archidona, Las Juventudes Comunistas Ibricas del POUM, Studia Historica, V, 4 (1987);
A. Durgan, BOC, 1930-1936: el Bloque Obrero y Campesino, Barcelona, Laertes, 1996; W. Solano, El POUM en la historia: Andreu Nin y la revolucin espaola, Madrid, Los Libros de la Catarata, 1999; A. Elorza, Queridos camaradas. La Internacional Comunista y Espaa, 1919-1939,
Barcelona, Planeta, 1999.
Estudios regionales: V. Alba, El marxisme a Catalunya, 1919-1939, Barcelona, Portic, 197475, 4 vols. (es una historia de los heterodoxos BOC y POUM, que incluye sendas biografas de
Maurn y de Nin); I. Tubella, Jaume Compte i el Partit Catal Proletari, Barcelona, La Magrana, 1979; P. Miller, Un movimiento de oposicin radical: el PCE en Asturias, 1931-1934, Estudios de Historia Social, IV, 31 (1984); J. Caldern Salmern, Los comunistas en la historia de
Albacete, 1920-1975, Albacete, PCE, 1990
Sobre el sindicalismo libre, la obra fundamental, aunque est bsicamente circunscrita a Catalua, es C. M. Winston, La clase trabajadora y la derecha en Espaa, 1900-1936, Madrid, Ctedra, 1989. Sobre el sindicalismo catlico, J. N. Garca-Nieto, El sindicalismo cristiano en Espaa.
Notas sobre su origen y evolucin hasta 1936, Bilbao, Instituto de Estudios Econmico-Sociales,
1960; E. Elorza, El sindicalismo catlico en la Segunda Repblica: la CESO (1935-1938), en La

[257]

utopa anarquista bajo la Segunda Repblica espaola. Precedido de otros trabajos, Madrid,
Ayuso, 1973; J. J. Castillo, Propietarios muy pobres. Sobre la subordinacin poltica del pequeo
campesino. La Confederacin Nacional Catlico Agraria, 1917-1942, Madrid, Ministerio de
Agricultura, 1979; S. Carrasco Calvo, Teora y prctica del sindicalismo catlico, libre y profesional (1911-1936), en J. L. Garca Delgado (ed.), La crisis de la Restauracin, Madrid, Siglo XXI,
1986. Sobre el sindicalismo nacionalista vasco: M. Garca Venero, La Solidaridad de Obreros
Vascos, 1911-1937, Revista de Trabajo, 8 (1964); I. Olabarri, Solidaridad de Obreros Vascos,
una central sindical nacionalista y cristiana (1911-1936), en AAVV, La cuestin social en la Iglesia espaola contempornea, El Escorial, Ediciones Escurialenses, 1981.
Patronales
El estudio fundamental sobre la organizacin de los patronos es el de M. Cabrera, La patronal ante la II Repblica. Organizaciones y estregia, 1931-1936, Madrid, Siglo XXI, 1983. De la
misma autora, Las organizaciones patronales y la cuestin agraria en Espaa (1931-1936), en
J. L. Garca Delgado (ed.), La cuestin agraria en la Espaa contempornea, Madrid, Edicusa,
1976. Un modelo local en J. Garca Martn, Actitudes poltico-sociales de la clase patronal salmantina durante el primer bienio republicano: del apoliticismo inicial a la constitucin de un
frente nico provincial en julio de 1933, en J. Tusell, J. Gil Pecharromn y F. Montero (eds.),
Estudios sobre la derecha espaola contempornea, Madrid, UNED, 1993.
Elecciones
Una de las primeras aproximaciones a este tema fue el libro de J. Becarud, La Segunda Repblica espaola, 1931-1936. Ensayo de interpretacin, Madrid, 1976, centrado bsicamente en
cuestiones electorales. Estudios sobre elecciones concretas en el mbito nacional: J. Tusell, Las
elecciones del Frente Popular en Espaa, Madrid, Edicusa, 1971, 2 vols. y Las Constituyentes de
1931: unas elecciones de transicin, Madrid, CIS, 1982; Juan J. Linz y Jess M. de Miguel, Hacia un anlisis regional de las elecciones de 1936 en Espaa, Revista Espaola de Opinin Pblica, 48 (1977). Sobre otros aspectos: R. M. Capel, El sufragio femenino en la Segunda repblica espaola, Granada, Universidad, 1975 y F. de Carreras, Los intentos de reforma electoral durante la Segunda Repblica, Revista de Estudios Polticos, 31-32 (1983).
Los anlisis de los procesos electorales suelen incluir tambin estudios sobre el sistema de
partidos. Se han publicado centenares, la mayora de carcter local. En esta seleccin slo se incluyen de nivel regional y provincial, o de capitales de provincia:
Andaluca: A. Barragn Moriana, Realidad poltica de Crdoba, 1931. Un estudio electoral,
Crdoba, Diputacin, 1980; J. Gmez Salvago, La Segunda Repblica. Elecciones y partidos en
Sevilla y provincia, Sevilla, Publicaciones de la Universidad, 1986; J. Velasco Gmez, Elecciones generales en Mlaga durante la Segunda Repblica, 1931-1936, Mlaga, Diputacin, 1986;
M. Lpez Martnez, Un estudio de sociologa electoral: la ciudad y la provincia de Granada en
las elecciones a Cortes de 1931, Anuario de Historia Contempornea, 13 (1986); D. Caro Cancela, La Segunda Repblica en Cdiz. Elecciones y partidos polticos, Cdiz, Diputacin, 1987;
M. Pertez Daz, Las elecciones del ao 1936 a diputados a Cortes por Granada, Universidad
de Granada, 1987; M. Lpez Martnez, El giro a la derecha. Elecciones generales del 19 de noviembre de 1933 en Granada, en Actas del V Congreso sobre el Andalucismo Histrico, Sevilla
1993; C. Garca Garca, Movilizacin poltica y pervivencias caciquiles: Huelva, 1931-1936,
Ayuntamiento de Huelva, 2001.

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en las elecciones generales de 1933, en M. Tun de Lara (ed.), Sociedad, poltica y cultura en
la Espaa de los siglos XIX y XX, Madrid, Edicusa, 1973 y Asturias ante las elecciones de la Segunda Repblica, Historia 16, extra 2 (1977);
Baleares: S. Serra Busquets y D. Medrano Bosch, La propaganda electoral a les Illes Balears
durant la Segona Repblica, en Col.loqui Internacional II Repblica Espanyola, Tarragona,
Universidad de Barcelona, 1981, vol. 2, 318-56; J. Oliver Araujo, La II Repblica en Baleares:
elecciones y partidos polticos, Palma de Mallorca, Institut dEstudis Balerics, 1983;
Canarias: A. Millares Cantero, La Segunda Repblica y las elecciones en la provincia de Las
Palmas, Las Palmas, Mancomunidad de Cabildos, 1982; M. A. Cabrera Acosta, Las elecciones
a Cortes durante la Segunda Repblica en las Canarias occidentales, Santa Cruz de Tenerife,
autor, 1990;
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1969; I. Molas, Les eleccions pacials a Corts Constituents doctubre de 1931 a la ciutat de Barcelona, Recerques, 1 (1970); P. Cornell Roca, Les eleccions de la Segona Repblica a la ciutat de Girona, 1931-1936, Gerona, Diputacin, 1975; E. Tarragona, Las elecciones de 1936 en
Catalua, Barcelona, Bruguera, 1977; C. Mir, Lleida, 1890-1936: caciquisme politic i lluita electoral, Barcelona, Publicacions de lAbadia de Montserrat, 1985; J. M. Molins, Elecciones y partidos polticos en la provincia de Tarragona, 1890-1936, Tarragona, Diputacin, 1985, 2. vols.;
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Extremadura: F. Ayala Vicente, Las polmicas elecciones de febrero de 1936 en la provincia de Cceres, Alcntara, 20 (1990);
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Logroo, Instituto de Estudios Riojanos, 1984; M. C. Marcos del Olmo, Las elecciones del Frente Popular en Valladolid, Valladolid, Diputacin, 1986 y Voluntad popular y urnas. Elecciones
en Castilla y Len durante la Restauracin y la Segunda Repblica (1907-1936), Universidad de
Valladolid, 1995; L. E. Esteban Barahona, El comportamiento electoral de la ciudad de Guadalajara durante la Segunda Repblica, Guadalajara, Ayuntamiento, 1988; M. Barrio Gonzalo,
Aproximacin a las elecciones y a los partidos polticos en Segovia durante la Segunda Repblica, Investigaciones Histricas, 8 (1988); M. A. Ortega, Las elecciones de la Segunda Repblica en Cuenca: el papel del continuismo, Espacio, Tiempo y Forma, 1 (1988); J. A. Sancho Calatrava, Elecciones en la II Repblica. Ciudad Real (1931-1936), Ciudad Real, Diputacin, 1989;
E. Crespo Abarca, Segovia durante la Segunda Repblica: las elecciones para Cortes Constituyentes, en Congreso de Historia de la Ciudad de Segovia. Segovia, 1808-1988. Actas, Segovia,
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