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Humanidades - Ciencias Sociales

Investigacin

Significado y validez. La incidencia del giro


pragmtico en la epistemologa actual*
Candioti, Mara E.**; Britos, Mara del P.**; De Zan, Julio**; Herrera, Mariela**;
Saavedra, Anabella**; Migueles, Mara A.**; Damico, Marcelo**; Pizzio, Gustavo**; Borra, Arturo**; Rigotti, Sebastin**

Resumen
En este artculo se retoman los aportes de la hermenutica filosfica, el
neopragmatismo y la pragmtica del lenguaje para contribuir a la definicin de
un proyecto epistemolgico superador de las limitaciones originadas en una
racionalidad criterial, entendiendo por ello una racionalidad centrada en la
determinacin de criterios de demarcacin que puedan garantizar la
cientificidad. Especialmente se trata de dar respuesta a la cuestin de la validez cognoscitiva y a los problemas suscitados en el intento de articular esta
exigencia con el reconocimiento de marcos significativos y valorativos diversos.
Se procura explicitar los nexos entre saber, lenguaje y prcticas sociales en los
procesos de construccin y validacin del conocimiento y sealar las dificultades de las concepciones epistemolgicas reductivas. Al respecto, se considera
la incidencia del llamado giro lingstico, principalmente en su perspectiva
pragmtica, y el desplazamiento que ocasiona este giro en el campo
epistemolgico.

Palabras clave: epistemologa, significado, validez, giro lingstico

*) Artculo derivado del PID UNER N 3090, Directora: Prof. Mara Elena Candioti; desarrollado durante 2002-2005 en la Facultad de Ciencias de la Educacin, Universidad
Nacional de Entre Ros (UNER), Paran (Argentina); recibido en octubre 2008, admitido
en abril 2009.
**) Facultad de Ciencias de la Educacin, UNER, Paran (Argentina).
macandioti@arnet.com.ar
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Humanities - Social Sciences


Research

Meaning and Validity. The Incidence of the


Pragmatic Turn on Contemporary Epistemology*
Candioti, Mara E.**; Britos, Mara del P.**; De Zan, Julio**; Herrera, Mariela**;
Saavedra, Anabella**; Migueles, Mara A.**; Damico, Marcelo**; Pizzio,
Gustavo**; Borra, Arturo**; Rigotti, Sebastin**

Abstract
In this paper the contributions of philosophical hermeneutics, neo pragmatism
and pragmatics of language are examined in order to build up a definition of an
epistemological project that could overcome the limitations derived from a
criterial rationality, considering as such a type of rationality centered in determining demarcation criteria capable of guarantying scientificity. In particular, it
deals with trying to provide an answer to the issue of cognitive validity and the
problems arising from the attempt of articulating this requirement with the recognition of diverse significant and axiological frameworks. It aims to make explicit
the connections between knowledge, language and social practices in the knowledge construction and validation processes and to point out the difficulties of
reductive epistemological conceptions. The incidence of the so called linguistic
turn is taken into account mainly in its pragmatic perspective, as well as the
displacement resulting from that turn within the epistemological field.

Key words: epistemology, meaning, validity, linguistic turn

*) Paper derived from the results of UNER Research Project #3090, research team director: Prof. Maria Elena Candioti; years 2002-20005, Faculty of Educational Sciences,
National University of Entre Rios (UNER), Parana (Argentina); submitted in October 2008,
admitted in April 2009
**) Faculty of Educational Sciences, (UNER), Parana (Argentina).
macandioti@arnet.com.ar

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SIGNIFICADO Y VALIDEZ. LA INCIDENCIA DEL GIRO PRAGMTICO EN LA EPISTEMOLOGA ACTUAL

I. Introduccin. El proyecto epistemolgico: cuestionamiento y


posibles desplazamientos
Ha sido uno de los propsitos ms definidos de la Epistemologa, al
menos en el modelo que se constituy como hegemnico, la determinacin precisa de pautas de cientificidad, con el consiguiente recurso a criterios de demarcacin. Tal forma de epistemologa ha mostrado ya sus
lmites y su incapacidad para dar respuesta a las cuestiones que emergen
cuando la idea de conocimiento se vincula a las prcticas y a horizontes
de significatividad definidos desde diversos lenguajes. Por una parte, se
produce una relativizacin de los criterios y hasta de la racionalidad; por
otra, se hace manifiesta la insuficiencia de un anlisis puramente
procedimental de las instancias de demarcacin, ponindose al descubierto las condiciones epistmicas posibilitantes de la emergencia de ciertas
formas de cientificidad desde marcos de visibilidad estructurados en las
prcticas.
La tensin entre objetividad y diversidad, la relacin teora-praxis y el
desafo que se abre a la exigencia de articular facticidad con normatividad,
son hoy objeto de tratamientos polmicos, y ponen en crisis tal intento
demarcatorio. En efecto, no se trata slo de una dificultad procedimental,
o de una deficiencia de los criterios estipulados, sino que lo que ha quedado a la vista es que stos responden a relaciones epistmicas complejas, vinculadas a diversos niveles de configuracin de significados y prcticas legitimadoras de validez. A su vez, considerando que ni la configuracin de sentido ni los procesos de validacin pueden realizarse individualmente, sino que son procesos que se llevan a cabo de manera
intersubjetiva, cobran especial relieve aquellas cuestiones referidas a los
procesos de interpretacin y comunicacin. El carcter polmico al cual
hemos hecho alusin se hace evidente sobre todo respecto a la nocin
de objetividad y a la posibilidad de justificacin ms all de determinados marcos concretos.
Entendemos que las deficiencias que se han manifestado en el campo epistemolgico no son puntuales, sino que derivan de una concepcin reductiva de la racionalidad y de un trazado limitativo de dicho campo que prioriz ciertos problemas y excluy, por principio, otros. No nos
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proponemos, sin embargo, un abandono de la epistemologa, ni es nuestro objetivo la disolucin de todo tipo de criterios. Entendemos, para
tomar la expresin de Haack (1997), que lo que necesita la epistemologa no es un derribo, sino una reconstruccin. Nuestra indagacin sigue caminos diferentes a los de ese autor, pero coincidimos en la necesidad de dar respuesta a la cuestin de la justificacin de la validez de
los conocimientos. Para ello procuraremos precisar el posible carcter de
esta reconstruccin pensando en un enfoque epistemolgico alternativo, que pueda abordar el problema del conocimiento en todas sus
facetas; al respecto, juzgamos relevantes los aportes de la hermenutica
en sus distintas vertientes y de las lneas neopragmticas. Pero no se trata slo de una modificacin en la perspectiva: la exploracin de los lmites de las epistemologas demarcacionistas permitir vislumbrar lo que ha
quedado excluido de la reflexin y se hace, por lo tanto, necesario asumir nuevos ncleos problemticos.
Luego de esta breve introduccin nos referiremos al modo en que se
ha configurado el proyecto epistemolgico, los supuestos que condicionaron el proyecto fundacionista, los puntos de quiebre respecto a una
racionalidad criterial nica, y los movimientos que permiten caminos alternativos. En segundo lugar, analizaremos el giro lingstico de la filosofa y el modo en que se conciben las relaciones entre conocimiento,
lenguaje y praxis atendiendo especialmente a los aportes de la hermenutica y del giro pragmtico de la filosofa analtica, para considerar la
incidencia de estos movimientos en la problemtica epistemolgica. Exploraremos especialmente las nociones de significado y validez a la luz
de los debates actuales y las cuestiones que quedan an abiertas. Finalmente, consideraremos el desafo de una nueva perspectiva
epistemolgica, la posibilidad de pensar una nueva matriz epistemolgica
y las cuestiones que a nuestro juicio deben integrar esta matriz.
II. Epistemologa y racionalidad criterial. Los puntos de ruptura
La concepcin del conocimiento que ha gravitado en el pensamiento
occidental lo define a travs de la relacin simplificada sujeto/objeto. En
esta perspectiva, el lenguaje es una instancia secundaria que proporciona
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el instrumento para comunicar el conocimiento con mayor o menor precisin, segn logre expresar el contenido cognoscitivo elaborado. El conocimiento organizado en un cuerpo coherente es lo que orienta las prcticas, resultando ms o menos confiable segn se haya ajustado (o no) a
pautas de aceptabilidad racional.
Esta imagen ha colapsado, no slo porque se ha tomado conciencia
de los lmites y condicionamientos del conocimiento -o porque se hable
de incertidumbre y complejidad, de indeterminacin e inacabamiento- sino
porque ha dejado de comprenderse al conocimiento como una actividad
meramente representativa desarrollada en la interioridad de la conciencia.
No es nuestra intencin, en esta ocasin, realizar una historia del problema del conocimiento y de las diversas teoras sobre l elaboradas; sin
embargo, no podemos dejar de sealar que la situacin en que actualmente se encuentra la epistemologa slo puede comprenderse si, en una
mirada retrospectiva, intentamos detectar los supuestos que condicionaron al proyecto moderno de fundamentacin del saber (del cual es heredera) y las estrategias a las cuales se recurri para asegurar las certezas
buscadas. Tal proyecto exigi originariamente la reduccin del conocimiento a ideas que se presentaban en su simplicidad, entendiendo que esto
es lo que garantizaba su evidencia, su carcter indubitable e incorregible. La certeza buscada exiga que estos datos se presentaran de manera inmediata a la conciencia, entendida como un mbito de inmanencia, no contaminado por factores externos, y como un mbito que deba ser depurado de toda posible interferencia. El dualismo mente-cuerpo se vio necesariamente asociado a estas exigencias, proporcionando
el marco conceptual que sostuvo la idea de representacin exacta como
ideal central para explicar el conocimiento. Si bien esto es claro sobre
todo en el planteo cartesiano, condiciones similares se encuentran en la
opcin empirista. Una idea de racionalidad monolgica, a-histrica, se
constituy en la base neutra desde la cual se pretendi garantizar una
mirada sin condicionamientos.
II.1. Crtica a los supuestos de base y a las ideas clsicas posibilitantes
de una racionalidad fundacionista
Los motivos del cambio de perspectiva respecto a la propuesta moCiencia, Docencia y Tecnologa N 38, Ao XX, mayo de 2009

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derna son conocidos: provienen tanto de un cambio de valoracin en el


campo filosfico respecto a las relaciones del conocimiento con otros
factores externos al mismo, como de los cambios producidos en el
campo de la ciencia y la consiguiente modificacin de su
autocomprensin. La pretensin de un saber slidamente fundado de una
vez y para siempre tuvo que ceder posiciones ante este avance. Los laberintos de la filosofa de la conciencia no tardaron en producir rechazo.
La problemtica apareci agotada a fines del siglo XIX y en su lugar cobr fuerza la teora de la ciencia ajustndose al cientismo dominante. El
giro result aceptable, ya que el agotamiento de la reflexin sobre la inmanencia subjetiva pareca exigir un vuelco hacia lo constatable. Pero el
abandono del proyecto inmanentista no implic necesariamente el abandono de todos los supuestos del proyecto moderno, algunos de los cuales persisten bajo otras formas. Vemos as que, aunque se cuestione el
anlisis de la experiencia interna para centrar la tarea filosfica en el anlisis de los enunciados lingsticos, esto no dio lugar necesariamente a
un cambio en la orientacin fundamental. Tal como lo vemos en el
neopositivismo, por ejemplo, se contina en el intento de lograr un marco neutral para el conocimiento y se sigue manteniendo la idea de que
pueden establecerse criterios de objetividad con independencia de los
desarrollos histricos del saber y de las instancias de aceptabilidad que
se van generando en estos procesos.
Este modo de entender el conocimiento y la idea de racionalidad
sobre la cual se edifica ha sido, sin embargo, el blanco de fuertes y diversas crticas, algunas de viejas races. La creciente conciencia de la dificultad para delimitar un plano cognoscitivo separado de la praxis, y de encontrar el elemento ltimo de conocimiento, no slo torn difusas las
fronteras entre lo terico y lo emprico, entre lo a priori y lo a posteriori,
sino tambin entre lo objetivo y lo subjetivo, entre hecho y valor. Si bien la
crtica a los dualismos es un tema hoy reiterado, podemos encontrar antecedentes de esta discusin en el pensamiento hegeliano. Est presente
ya en las primeras publicaciones de Hegel, centradas en la crtica de la
filosofa de la reflexin de la subjetividad, de la filosofa de la Ilustracin y,
ms ampliamente en la discusin de los dualismos que desgarran a la
cultura moderna y a su filosofa (escisin o dualidad del sujeto y su mun154

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do, de la razn terica y la razn prctica, de fe y saber, de moralidad y


legalidad, de tica y poltica, de racionalidad y sentimientos, de la verdad y el arte, de la tica y la esttica). Ms adelante Dewey, entre otros,
insiste en la necesidad de superar los dualismos simplificadores, tales
como el de mente-cuerpo, sujeto-objeto, razn-experiencia, hecho-valor,
ciencia-praxis, naturaleza-cultura; su esfuerzo est puesto en concebir otras
formas de relacin de la ciencia con la accin, especialmente por las vinculaciones que esto tiene con la poltica y la educacin. Esta crtica a los
dualismos implica un abandono del logocentrismo y de una concepcin
del conocimiento entendido como aquello que resulta de procesos mentales especiales. Desde una ptica pragmatista, una de las crticas ms
fuertes a la idea de una racionalidad concebida como independiente de
las prcticas sociales ha sido la de Rorty (1989, 1996). Tambin en esta
lnea, aunque con diferentes conclusiones, Putnam (2002) se esfuerza por
mostrar que la racionalidad dicotmica ha colapsado.
No se trata slo de la crtica a un pensar dicotmico. El
cuestionamiento ms radical apunta a la nocin misma de racionalidad.
Las concepciones contemporneas inspiradas en Nietzsche y Heidegger,
las concepciones hermenuticas, el historicismo, las lneas derivadas del
segundo Wittgenstein -para mencionar algunos de los ejemplos ms representativos- nos muestran, pese a las diferencias que las separan, que
las ideas de verdad y racionalidad deben ser revisadas a fondo.
II. 2. -La crtica a una racionalidad demarcatoria y a las dicotomas que
condicionaron la epistemologa
Estos movimientos, y el desplazamiento del campo de reflexin, han
producido un impacto considerable en el campo epistemolgico, puesto
que quedan afectadas las ideas que dieron sustento a su proyecto de
justificacin de conocimientos y a la estipulacin de criterios. Las deficiencias y consecuencias negativas de esta forma de racionalidad han
quedado a la vista con el estrechamiento producido por el neopositivismo;
pueden mencionarse las dificultades tericas de su fisicalismo, el
deflacionismo epistemolgico de la idea de verdad y el carcter excluyente de su propuesta, que prescriba una forma de cientificidad sostenida sobre la base de rgidos dualismos, tales como los ya mencionados
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de objetividad-subjetividad y hecho-valor.
Sin duda, la crtica a una racionalidad demarcatoria implica una crtica a las dicotomas clsicas, ya que una racionalidad que pretende rgidas delimitaciones de lo que es objetivo se edifica sobre la posibilidad
de distinguir claramente diferentes territorios. No es slo esta rigidez la
que se pone en tela de juicio, sino el carcter de los criterios, y hasta la
posibilidad misma de establecerlos con independencia de los
condicionamientos lingsticos y las prcticas sociales. La crtica se dirige en este caso a lo que se impone como una racionalidad criterial
institucionalizada, ms all de la historia(1). Los pasos conducentes a esta
crtica han sido varios. Sin duda, la crisis de la nocin de evidencia, vinculada a la posibilidad de establecer experiencias de base, que fuesen
adems incorregibles, fue un duro golpe para una racionalidad criterial.
La ruptura con las concepciones atomistas y simplificadoras del conocimiento, para admitir el carcter holstico y complejo de la experiencia,
se tradujo en la imposibilidad de delimitar taxativamente lo emprico y lo
terico, y de encontrar el elemento ltimo que funcionase como garanta.
El proyecto justificacionista en su versin clsica ha sido el primero en
sufrir los embates de la crtica, debiendo atenuar sus excesivas pretensiones, en una especie de retirada hacia posiciones ms dbiles. Pero no
slo este modelo prototpico de la racionalidad criterial institucionalizada
se ha enfrentado con sus lmites, sino que tambin proyectos ms flexibles y abiertos, como el de las concepciones falsacionistas, encuentran
graves dificultades cuando tratan de articularse con la historia. El caso de
Lakatos (1983) y su anarquismo velado es un claro ejemplo de que el
proyecto de una epistemologa criterial slo puede mantenerse a costa
de restricciones muy duras y de la reduccin de la problemtica a un nico
plano de visibilidad (el metodolgico). Aun en el caso de Kuhn, en cuya
obra se da un desplazamiento hacia la historia de la ciencia, su aporte
filosfico e historiogrfico no est exento de los problemas heredados por
esta tradicin.
Este proceso de sucesivas rupturas ha permitido adems la emergencia de un problema ms de fondo: en efecto, la posibilidad de establecer
criterios que puedan trascender los contextos concretos (ya sea sobre el
fundamento de evidencia o por convencin) se apoya en la idea de una
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racionalidad nica y en la posibilidad de acuerdos en la convergencia de


perspectivas. Aun cuando se haya superado la idea de una racionalidad
monolgica centrada en la conciencia en su individualidad, y se recurra
a instancias intersubjetivas, no se ha subrayado suficientemente que stas
implican la posibilidad de procesos de comunicacin. Lo que queremos
destacar, porque en esta cuestin se centra nuestro trabajo, es que la
posibilidad de una epistemologa que prescribe y demarca segn criterios
inamovibles descansa, pues, en una forma de comprensin del conocimiento que supone la continuidad de la razn y una concepcin unvoca de
significado.
Esta concepcin se fisura cuando se afirma la discontinuidad e
historicidad de la razn y se introduce una idea de significado que insiste
en la variabilidad del mismo en dependencia de los diversos juegos
lingsticos y formas de vida o de los marcos paradigmticos (tal como
lo han sostenido Kuhn, 1971, y Feyerabend, 1981 y 1989). Equivocidad
de significados, subdeterminacin e imposibilidad de traduccin radical, diseminacin, son algunas de las frmulas con las que se ha mentado la dificultad de seguir sosteniendo la posibilidad de mantener el
mismo significado, independientemente del contexto. El reconocimiento
de la diversidad da lugar a la tensin entre relatividad y exigencia de universalidad; entre facticidad y contingencia de las producciones histricas (con la consiguiente variabilidad de criterios) y la normatividad a la
cual debe ajustarse el saber para ser admitido como vlido. Esta tensin
ha dado lugar en muchos casos a una polarizacin que refuerza, por una
parte, las posiciones restrictivas, y por otra, conduce a una renuncia de
las pretensiones de objetividad. Estos puntos indican un desplazamiento
respecto a una racionalidad criterial nica, ajena a estas contingencias y
concreciones, lo cual nos ubica de lleno en la tensin entre facticidad/
validez. En esta cuestin hay todava ecos de la vieja pero no superada
polmica universalismo-particularismo.
A esta tensin hay que agregar el quiebre que producen aquellas
concepciones que advierten los nexos entre saber y poder, revelando las
condiciones que permiten la emergencia y legitimacin de lo admitido
como verdadero desde ciertos marcos de visibilidad y justificacin socialmente regulados. En este sentido, son importantes las crticas que se han
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ejercido desde fuera del campo, como las de Foucault (1968; 1970; 1980),
crticas que tienen el mrito de haber desnudado al mencionado proyecto moderno, mostrando sus supuestos, obstculos y estrategias de exclusin.
Una epistemologa centrada en la determinacin de criterios no ha
podido dar cuenta de los problemas presentados desde aquellas concepciones filosficas que han revelando que las condiciones de legitimidad
se vinculan a prcticas discursivas signadas histricamente. El reconocimiento de las praxis que configuran las condiciones de posibilidad de la
emergencia de problemas y de ideas, que construyen nuevos significados y legitiman determinados campos de saber, indica que las cuestiones de validez no pueden dirimirse en un plano acotado desde la teora
pretendidamente pura y desde criterios estipulados solamente segn exigencias formales. Esta cuestin se ha hecho especialmente relevante si
advertimos el modo en que las diversas ciencias constituyen sus campos
especficos. Los interrogantes se dirigen incluso al sentido mismo de la
ciencia, que ve comprometida su posibilidad de conocimiento con pretensin de validez universal, en cuanto se hace conciente de la trama simblica que condiciona nuestro acceso a lo real, y de las prcticas que
condicionan la constitucin de su campo. Por otra parte, las diferentes
ciencias han mostrado desde sus perspectivas especficas la incidencia
de condicionamientos sociales, lingsticos, etc., lo cual ha dado como
resultado la emergencia de posiciones relativistas y escpticas de diverso
alcance.
No es extrao que en esta situacin se ponga en crisis una forma de
epistemologa centrada en las instancias de demarcacin. No slo se ve
como estril, sino tambin como sospechosa. Desde esta perspectiva, la
epistemologa aparece como superflua, expresin de un proyecto inviable. Esto es lo que ha llevado a filsofos como Rorty (1989; 1997; 2000)
a recomendar la bsqueda de otros caminos, o, como en el caso de
Taylor (1997), a proponer la superacin de la epistemologa. Lo que
tenemos que preguntarnos en este caso es cmo entender esta superacin; si significa un abandono de la problemtica, un replanteo de la
misma, o bien abrir un nuevo campo de reflexin .

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II. 3. Es posible la epistemologa?


La situacin planteada ha dado lugar a opciones muy diferentes: desde
la disolucin de la problemtica, por considerarla irrelevante (como es
el caso de Rorty ) hasta ponerla en un plano de igualdad con las ciencias, evitando de esta forma su funcin prescriptiva. Esta es la propuesta
de Quine (1969) de naturalizacin de la Epistemologa, renunciando a
todo proyecto fundacionista. Se entiende en este caso por naturalizacin
el desplazamiento de la problemtica a fin de lograr un tratamiento cientfico de la misma, en una perspectiva conductista y recurriendo a un lenguaje fisicalista. El mismo afn de lograr un lenguaje cientfico para la
epistemologa se advierte en las concepciones computacionales del
conocimiento. Tales intentos, a nuestro juicio, heredan las mismas falencias
de la concepcin epistemolgica positivista, y se edifican sobre los mismos supuestos dualistas que condicionaron su desarrollo. Lejos de ofrecer alguna respuesta a los problemas planteados, constituyen una expresin agudizada del reduccionismo al que se vio sometida la problemtica
del conocimiento.
Queda sin embargo otra alternativa: pensar la epistemologa desde
otra ptica. Para ello no basta con sealar lmites; hay que ver tambin
cules son las nuevas categoras que dan lugar a un cambio de orientacin, y analizar el trasfondo que da lugar a la emergencia de determinados proyectos epistemolgicos. Con este objetivo, hemos considerado
relevante la exploracin de aquellas cuestiones en torno al conocimiento
y a la ciencia que se han presentado a partir de ese movimiento que ha
sido calificado como giro lingstico. Aunque la expresin ha sido utilizada en diferentes formas, la tomaremos en un sentido amplio, incluyendo a distintas tradiciones. Lo que caracteriza a tal movimiento es una inversin de las relaciones tradicionales entre el conocimiento y el lenguaje, ya sea poniendo en primer plano el anlisis del lenguaje, ya sea entendiendo el conocimiento desde las mediaciones lingsticas.
III. EL giro lingstico
III.1.Un nuevo horizonte para la reflexin
Si atendemos al cambio de direccin que se produce cuando las
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relaciones entre conocimiento, lenguaje y praxis se conciben de una manera


diferente a la tradicional(2), podremos precisar por qu las nociones de
significado y validez se constituyen en ideas centrales, presentndose
adems indisolublemente unidas. Hemos hecho referencia anteriormente
a la progresiva disolucin del entramado de ideas que se configur sobre
una concepcin abstractiva del conocimiento. La crisis, como sealamos,
proviene en parte del estallido de ciertas ideas que en s mismas contenan los grmenes de su disolucin (como la idea de representacin
mental dada en la inmanencia de la conciencia con pretensin de evidencia e incorregibilidad), pero tambin, y en gran medida, es suscitada por el giro radical que se produce cuando el lenguaje deja de ser visto como un mero instrumento de transmisin de contenidos mentales,
para prestar atencin al rol que cumple en la constitucin del pensamiento. En esta lnea podemos citar a Hamman, Herder y von Humboldt, las
lneas neokantianas y la hermenutica, dentro de la tradicin continental.
A su vez, la lingstica, la psicolingstica y la etnolingstica ofrecen
teorizaciones y material emprico que exigen replantear desde nuevas
bases el rol del lenguaje en funcin del conocimiento. Ya sea poniendo el
acento en las funciones constructivas del lenguaje o tratando de buscar
posiciones ms equilibradas que explican la conjuncin de conocimiento
y lenguaje en un dinamismo dialctico, estos nuevos desarrollos por lo
general cuestionan la posibilidad de que el conocimiento pueda cerrarse
sobre s mismo con independencia del lenguaje; slo en aquellas concepciones que mantienen una perspectiva individualista, sigue esta tesis manteniendo algn espacio.
Tambin en la filosofa anglosajona se produce la ruptura con el paradigma de la filosofa de la conciencia para ubicar la reflexin en el mbito
de la filosofa del lenguaje. El giro lingstico significa, en este caso,
poner como tarea prioritaria el anlisis del lenguaje de tal modo que puedan por esa va resolverse (o disolverse) los problemas de la filosofa(3). El
anlisis de los productos lingsticos y sus estructuras se constituye en el
tema central. El signo deja de considerarse un mero instrumento de las
representaciones mentales y el campo del significado lingstico cobra
relevancia(4).
Se abre as un nuevo horizonte para el pensar. Esta apertura no re160

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fiere simplemente a la incorporacin de una temtica, sino que es mucho


ms que eso: se trata de la toma de conciencia de la funcin del lenguaje en el conocimiento y de la inscripcin de la reflexin sobre cualquier
mbito de lo humano en este horizonte. Teniendo en cuenta este cambio
de perspectiva, y ante la exigencia de precisar cmo puede abordarse
desde estos marcos la pretensin de objetividad, hemos definido como
ejes de nuestro anlisis los procesos de configuracin de significado y las
prcticas legitimadoras de validez y, en conexin con ello, los procesos
de interpretacin y comunicacin. En primer lugar, consideraremos los
aportes de las concepciones hermenuticas y el alcance de su propuesta
en el plano epistemolgico, para proseguir con la perspectiva pragmtica del giro lingstico derivada de la filosofa del segundo Wittgenstein.
Aunque responden a distintas tradiciones, los resultados de estas lneas
son en muchos aspectos convergentes. Por otra parte, muchos de estos
resultados han sido capitalizados en teorizaciones ms complejas, como
las de Apel y Habermas quienes, desde una hermenutica crtica y recurriendo a una pragmtica formal, han contemplado la posibilidad de abordar a partir del dilogo la tensin entre objetividad y diversidad.
III.2. Giro hermenutico y giro pragmtico
La hermenutica se presenta como una de las alternativas ms significativas para un abordaje epistemolgico que permita revisar la idea de
racionalidad criterial y superar las pautas y premisas metodolgicas que,
desde un modelo de cientificidad, se consolidaron como garanta de validez cognoscitiva. Por una parte, posibilita ir ms all de una racionalidad funcional a un proyecto de ciencia configurado por un inters tcnico; por otra, su perspectiva de anlisis permite comprender que las pautas fijadas por este tipo de racionalidad -y los supuestos y exigencias a
los que se ajustaba- son expresin de una determinada lgica vinculada
a un proyecto histrico, e interrogar adems la precomprensin que orienta
y limita su experiencia epistmica. En contraposicin a una concepcin
atomista del conocimiento, separado de la praxis histrica, la hermenutica insiste en una idea de experiencia vinculada a un horizonte, prestando especial atencin a los contextos discursivos y al punto de vista
del participante. Queda, sin embargo, pendiente la cuestin sobre la poCiencia, Docencia y Tecnologa N 38, Ao XX, mayo de 2009

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sibilidad de abordar a partir del dilogo la tensin entre objetividad y diversidad.


Excede los lmites de este trabajo un desarrollo exhaustivo de la hermenutica en sus distintas vertientes(5); sin embargo, es necesario sealar
algunas diferencias respecto al modo en que se aborda esta tensin y
distinguir dos planos de incidencia y, por lo tanto, dos planos de reflexin
en cuanto a cuestiones de validez: por un lado tenemos el enfoque
hermenutico de las ciencias, y por otro, la hermenutica filosfica.
En la rica y variada forma de prcticas de interpretacin de textos y
en la apropiacin que se hace de ella en la tradicin de las humanidades
se entiende habitualmente la hermenutica como el mtodo dirigido a la
correcta interpretacin de lo comprendido. En el campo de las ciencias
sociales, el enfoque hermenutico se ha hecho presente con las distintas
voces que, retomando los ejes del debate explicacin-comprensin, trabajan propuestas alternativas al conductismo, evidenciando una
autocomprensin diferente de su propio proyecto epistmico. Ya sea
como intento de articulacin de comprensin y objetividad en la formacin de modelos tericos (Schtz), como confrontacin de lenguajes que
permiten a una sociedad cambiar la comprensin que tiene de s misma
(Winch- Geertz) o como hermenutica crtica, la diversas lneas intentan
un abordaje del mundo social como mundo simblicamente estructurado, que tiene que plantearse el modo de acceso a las pre-interpretaciones que los actores involucrados tienen de s mismos y de su mundo y el
modo de representacin que pueden lograr sobre eso. Esto ha dado lugar a modificaciones profundas. Si bien lo que se advierte en primer lugar
son opciones metodolgicas diferentes, quedan tambin implicadas cuestiones epistemolgicas de fondo, ya que los procesos de confrontacin
tienen que ser abordados en la conciencia de esta complejidad de la interpretacin. Aun cuando las soluciones puedan ser diferentes segn las
opciones metdicas, lo cierto es que la presencia de procesos de interpretacin y comunicacin pone en primer plano las cuestiones acerca de
la validez de los resultados y las dificultades que deben enfrentarse una
vez que se ha asumido la dependencia de las significaciones del contexto.
Sin embargo, reducir la hermenutica a un mtodo limita desde el
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inicio la posibilidad misma de su propia comprensin, ya que al considerar una interpretacin como correcta, surge la interrogacin filosfica
acerca del significado de lo que se intenta comprender y su relacin con
la verdad. Esa interrogacin es la que asume Gadamer entendiendo la
hermenutica como el marco comprensivo en el que plantear el sentido
total de la existencia humana, en tanto sta se inscribe en una relacin
esencial entre el comprender y lo comprendido. En su obra Verdad y
Mtodo (Gadamer, 1977), muestra que en esta profundizacin de la idea
de comprensin se encuentra la posibilidad de un enfoque de las relaciones entre ciencia y verdad que va ms all del clsico planteo del mtodo. El fenmeno de la comprensin atraviesa todo el mundo referencial
humano, y tanto la cuestin del mtodo como la de la validez cientfica
cobran sentido en l.
Gadamer retoma la ontologa heideggeriana del comprender, insistiendo en reencontrar los modos de una experiencia de la verdad que
exceda la va del mtodo y una experiencia del lenguaje que exceda el
orden enunciativo-cognitivo. Para ello es necesario indagar en otras formas de lenguaje irreductibles al de la ciencia. A partir de una lectura de
la obra de arte, reconsidera el lugar del texto y el lugar del intrprete
desarmando sus formas positivizadas y atendiendo a la productividad histrica de una experiencia que acontece como pregunta por el sentido.
En efecto, la cuestin del sentido ya no recae en el objeto de la interpretacin, sino en el devenir lingstico de la relacin interpretante; la
experiencia hermenutica se constituye as como un espacio de lectura
del mundo, de la historia y de uno mismo, que excede los lmites del
rgimen de la investigacin cientfica. No podemos hablar de sentido sino
en relacin a determinados horizontes de comprensin y actos de habla.
Hablamos en el lenguaje: esto es, atribuimos significado en tanto que el
mundo adquiere para nosotros un sentido cultural e histrico cuya matriz
comprensiva se hace patente en la centralidad de las palabras que sustentan la comunicacin y orientan nuestra praxis en una corriente permanente de actos intersubjetivos de comprensin. Esto es lo que queda
oculto en el lenguaje abstractivamente enunciativo.
Atendiendo a estos anlisis, podemos ver que la cuestin del significado y validez tiene que abordarse a partir de una tensin intrnseca al
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lenguaje: el lenguaje abre la significacin del mundo, pero tambin puede proporcionar trampas al pensamiento si se mantiene una exigencia
reductiva que oculta la palabra como acto de habla. Una vez que se conoce la esencia ocultadora-desocultadora del lenguaje, hay que franquear
necesariamente la lgica enunciativa, y buscar horizontes ms amplios(6).
Podramos preguntarnos en este punto cul es el alcance de la hermenutica filosfica y cul es la respuesta que puede dar respecto a las
pretensiones que configuran el campo epistemolgico. Hemos sealado
ya que la cuestin de la verdad es situada por Gadamer en un nivel previo al de la verdad epistmica, y esto no slo porque pretende sostener
una mirada ms abarcativa en relacin a la experiencia de la cultura, sino
porque la primaca otorgada al momento de la pregunta como clave de
la interpretacin da lugar a un giro reflexivo sobre las condiciones del
comprender, que desplaza la cuestin de la validez. La verdad como
desocultamiento se valida en la temporalidad de la relacin parte/todo,
pero no refiere a un proceso de justificacin vinculado a procedimientos
contrastables intersubjetivamente, o bien a procedimientos de argumentacin racional. Esta ausencia de una consideracin explcita al respecto
ha decepcionado a quienes pensaron que tal anlisis estaba prometido
en cierto modo en el ttulo mismo de su libro fundamental, sin que luego
pueda encontrarse una respuesta definitoria. Pero lo que puede considerarse una ambigedad de la hermenutica gadameriana con respecto a
este problema tiene, sin embargo, su explicacin en el intento, de raz
heideggeriana, de mantener separado el acontecimiento de la apertura del
sentido, en la comprensin de las cuestiones de validez y en la identificacin de la apertura del sentido con la verdad, entendida como aletheia.
Nos encontramos as con niveles de reflexin distintos, y tambin con
expectativas diferentes. En el caso de la hermenutica filosfica, lo fundamental es el carcter lingstico de la comprensin en cuanto experiencia que da cuenta del carcter interpretante de todo conocer (quedando
diferidas las cuestiones de validez vinculadas a procesos de justificacin).
En el caso del enfoque hermenutico de la ciencia, la interpretacin vuelve a tratarse como instancia metdica que forma parte de un proceso de
comprensin y, en tanto tal, ha de ser validada. En este sentido, si bien
el enfoque hermenutico cuestiona los lmites de un abordaje emprico164

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formal del objeto, no se ausenta del debate acerca de los criterios que
sustentan la validez de las interpretaciones. Aunque distintos, estos dos
planos no son totalmente separables. Las cuestiones que surgen en relacin a los problemas de la objetividad, cuando la hermenutica se asume
como un enfoque alternativo para la ciencias sociales, conducen a la
explicitacin de las condiciones de produccin y legitimacin de los procesos comunicativos; a su vez, la hermenutica filosfica ofrece niveles
de anlisis que permiten pensar el proyecto mismo de la ciencia en la
totalidad de la experiencia humana.
III.3. EL giro pragmtico de la tradicin analtica
Desde el momento en que se insiste en la centralidad de las prcticas, el giro hermenutico es tambin un giro pragmtico, y llega a cuestiones similares a las que aparecen en el giro pragmtico de la filosofa
analtica (Hiley, Bohman y Schusterman, 1991:11); de all que resulte de
especial inters considerar los sucesivos momentos del giro lingstico en
esta tradicin.
Tambin en este caso se han advertido las limitaciones en que se
puede incurrir cuando el anlisis del lenguaje se aborda de manera unilateral, tal como sucede en aquellas lneas que han privilegiado el anlisis
del significado en desmedro de otros aspectos, dando lugar a un
semanticismo. El giro lingstico no se present como un movimiento
homogneo y, por otra parte, deben considerarse diversas etapas, desde
un primado de las cuestiones sintcticas y semnticas hasta la apertura
de una perspectiva pragmtica, de fuerte impacto en nuestros das
(Habermas, 2002:65-99). Para aclarar esto es necesario referirse brevemente a los tres aspectos tradicionales del lenguaje. El primero, el sintctico,
se centr en el criterio de la construccin correcta, o de la conformidad
de las reglas gramaticales que rigen el lenguaje. El segundo aspecto
(semntico) se refiri a la cuestin del significado y a los procedimientos
de asignacin del mismo, dando lugar a diversas teorizaciones (teoras
verificacionistas, teoras de la congruencia, etc.) Ms all de la diversidad
de puntos de vista al respecto, la cuestin present dificultades cuando
se trat de precisar cul es la unidad a la que se le debe asignar significado (la palabra, la oracin, el acto de habla, el discurso, etc.). Esta
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cuestin llev a considerar un tercer aspecto, el pragmtico, referido al


uso del lenguaje. Tal como se presenta en ciertos enfoques organizadores del campo, estos tres niveles de anlisis constituan niveles claramente distinguibles y, adems, separables; es decir, podran tratarse el primero independientemente del segundo y el tercero, o tratarse cuestiones
semnticas independientemente de su uso. La pragmtica se vea como
un tercer nivel, que se agregaba a los anteriores, sin modificarlos.
Esta divisin queda cuestionada con el giro pragmtico. Este giro
ha mostrado que la sintaxis no es independiente de la semntica y la
pragmtica y, del mismo modo, la semntica depende del uso que se
le d a un enunciado. Pueden sin duda distinguirse niveles de anlisis,
pero stos van determinndose en relacin al contexto de los actos de
habla. La pragmtica es as el marco referencial en el cual cobran sentido
las otras problemticas, y no un anlisis que pueda realizarse a posteriori
de la sintaxis y la semntica. En oposicin a una posible autonoma de la
sintaxis o de la semntica, desde esta perspectiva se considera que la
gramtica no deriva de un conocimiento abstracto, sino del discurso. Y
del mismo modo que la gramtica depende de la semntica y la pragmtica, la semntica depende del uso que se le d a un enunciado. No puede determinarse cul es el significado de una enunciacin en s. Aun en
los casos lmites (el no hablar) o en condiciones abstractas, los enunciados estn regidos por las condiciones del discurso y no por una representacin semntica unvoca y atemporal. La filosofa de Wittgenstein ha
sido definitoria en este cambio de direccin(7).
Lo novedoso de los ltimos escritos de Wittgenstein no est slo en
su recurso al uso para una explicacin del significado, ni en su holismo,
sino en la recuperacin del mundo de la vida cotidiana en cuanto tejido
de las prcticas lingsticas en sus condiciones concretas y vitales. En
definitiva, comprender un lenguaje es comprender una forma de vida. Ms
all de las discusiones tericas que estas afirmaciones suscitan,
Wittgenstein nos pone ante un hecho ineludible: la tensin y el conflicto
que aparecen en el encuentro (o desencuentro) de distintos mundos y
reglas de juego. No siempre el entendimiento es posible, ni siempre las
distancias se salvan rpidamente a travs argumentaciones y explicaciones. Los hombres no son primordialmente conocedores de cosas a tra166

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vs del entendimiento, sino constructores de lenguaje a partir de prcticas vitales.


La idea de significado como uso y la referencia a gramticas profundas y pautas de validez que se definen desde cada juego de lenguaje,
pone en crisis el tema de la validez. Efectivamente, el planteo no slo es
una inversin respecto a las concepciones que sostenan la invariancia del
significado, sino que radicaliza an ms las consecuencias que se derivan
del reconocimiento de la diversidad y contingencia de los diversos juegos. Lo que es correcto o incorrecto, no slo queda restringido a cada
forma de vida y a cada cultura, sino que puede variar de un juego a
otro. Cada juego se sostiene a s mismo, desde ciertas certezas de base
que funcionan como las bisagras desde donde se opina y se juzga
(Wittgenstein,1998).
III.4. La incidencia del giro pragmtico en la problemtica
epistemolgica
Nuestra intencin fue precisar la incidencia del giro pragmtico en
la problemtica epistemolgica, y es ste el momento de considerar algunos resultados. En primer lugar, podemos admitir que el anlisis de las
relaciones entre conocimiento y lenguaje desde una perspectiva hermenutica y pragmtica permite una revisin de prejuicios ontolgicos arraigados y especialmente de las concepciones objetivistas. La realidad es
siempre mediada por las construcciones conceptuales y lingsticas; nuestros conceptos no son estticos y las realizaciones que se concretan a
partir de ellos no son instancias privadas, sino que se conforman en procesos culturales complejos. Este reconocimiento permite tambin apreciar
las dificultades de una concepcin del lenguaje reductivamente
semanticista, y los riesgos de una limitacin del anlisis a un nivel lgicoformal. Adquirimos dominio de las estructuras conceptuales y lingsticas
comprendiendo formas de vida y formas de expresin de nuestra sociedad; de all que los conceptos o patrones interpretativos estn ligados a
una historia y a una cultura, son variables en el tiempo, se reciben y recrean continuamente.
Sera, sin embargo, inapropiado atribuir a la perspectiva pragmtica
slo una funcin de revisin de conceptos. Tomado en el marco referencial
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del uso que hacen los hablantes en contextos concretos, el anlisis de


los actos de habla cumple tambin una funcin positiva. Por una parte,
posibilita la entrada para los otros anlisis, ya que, en cuanto se usa, una
expresin lingstica est sintcticamente organizada y tiene un significado asignado por los hablantes en determinadas circunstancias. Por otra,
resulta el hilo conductor para revelar el modo en que los seres humanos
interactan, intercambian significados, interpretan y calibran sus diferentes perspectivas en procesos comunicativos. Nos muestra el lenguaje tanto en su funcin de configuracin de sentido, como en su capacidad
realizativa(8).
Ahora bien: tanto las concepciones hermenuticas como las reflexiones wittgensteinianas han mostrado que hay mltiples lenguajes y mltiples maneras de construir significados y ninguno de ellos debe imponerse de manera hegemnica. No pueden establecerse prescripciones ajenas a la historia, desde el momento que no es posible establecer de una
vez y para siempre cules son los usos legtimos y racionales, y cules
los que quedan excluidos como ilcitos o no racionales. Significa esto
que quedamos cercados por nuestras propias producciones? Si admitimos que son posibles distintas versiones o interpretaciones de la realidad, incluso diversas maneras de hacer mundos, podemos decir que
son igualmente vlidas estas versiones? Pueden tener pretensin de verdad ms all de cada crculo de comprensin? Si es as, cmo sostener
esta pretensin? Esta es una pregunta reiterada, especialmente a partir
de la recepcin kuhniana de estas ideas y del uso ambiguo que hace Kuhn
de la idea de inconmensurabilidad. El resultado que inmediatamente
pareci derivarse de esto es que, si los significados compartidos dependen de cada juego, si no hay posibilidad de confrontacin, el tema de la
validez tiene que reducirse a contextos concretos y a las prcticas de lo
que una determinada sociedad acepta como tal.
La radicalizacin de esta idea lleva a cuestiones conflictivas. En efecto, si las instancias de justificacin no son independientes de los marcos
conceptuales y cambian con ellas, implica esto que la verdad sea slo
un producto de determinadas condiciones o regmenes que regulan las
exigencias de aceptacin y de exclusin? Se configura aqu un foco de
discusin muy importante, ya que si bien la posibilidad de mostrar el
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modo en que las prcticas lingsticas configuran realidades permite, por


una parte, un distanciamiento ante lo instituido y solidificado -y la consiguiente posibilidad de transformacin o desplazamiento-, por otra, se
advierten efectos negativos. Tales efectos podran ser una especie de prdida del mundo y de la realidad del otro, para adoptar una concepcin
deflacionaria de la verdad, con las consiguientes consecuencias en el
orden de la accin.
Pero, es esta derivacin escptica una consecuencia necesaria del
giro pragmtico? Entendemos que no, y que la tarea que se presenta por
delante es ms bien avanzar en esta lnea para descifrar las relaciones entre
configuracin y comprensin de significados y condiciones de validez.
Esto no se logra con una mera descripcin de juegos lingsticos y sus
reglas, sino con una reconstruccin terica de las mencionadas cuestiones. Dicha reconstruccin no puede plantearse como un retroceso a las
posiciones clsicas, sino como una profundizacin en el estudio del lenguaje para explorar sus estructuras de intersubjetividad y plantearse a partir
de all cules son las condiciones de posibilidad de un saber compartido
que pueda sostener instancias de justificacin.
III. 5. Validez y significado
Hemos trabajado sobre la hiptesis de que las diferentes concepciones de significado -ya sea elaboradas en funcin de un anlisis del lenguaje, o bien implcitas en las propuestas gnoseolgicas- se vinculan directamente a la cuestin de las condiciones de validez, de modo tal que
este nexo organiza el campo epistemolgico, configurando su proyecto
de base, sus exigencias e incluso sus recursos y estrategias. Con la exploracin del mencionado nexo nos introducimos en un debate an no
cerrado. Lo que est en juego es la posibilidad de sustentar las pretensiones de validez ms all de los lmites de cada contexto, y para ello es
necesario analizar el lenguaje como accin comunicativa.
Un replanteo de la cuestin de validez requiere: 1) analizar en el lenguaje las estructuras de intersubjetividad que hacen posible la interpretacin y la comunicacin; 2) precisar una nocin de significado que permita conjugar el carcter holstico del mismo (dado por la conexin al
contexto y a las prcticas) y su variabilidad temporal, con la posibilidad
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de referir a lo mismo (condicin necesaria para los procesos intersubjetivos


de validacin). Hemos considerado significativas al respecto las propuestas de Apel y Habermas, en discusin con Wittgenstein (discusin que
ciertamente implica el reconocimiento de muchas de las ideas fundamentales del filsofo austraco) y la hermenutica de origen heideggeriano.
Con relacin al punto 2), hemos tomado los aportes de Hilary Putnam.
III.5.1. El anlisis de las estructuras de intersubjetividad
Si se abandona la comprensin del lenguaje como vehculo de transmisin de un sentido ya preconstituido por la conciencia, puede apreciarse
por qu las cuestiones de significado y validez no son separables. En
efecto, el lenguaje en cuanto institucin es por excelencia el medio de
constitucin de sentidos intersubjetivamente vlidos. La perspectiva pragmtica ha mostrado que no hay significados en la interioridad de una
conciencia, sino que tenemos que hablar de conceptos compartidos. Todo
entendimiento intersubjetivo mediado por el lenguaje es a la vez
instituyente de significados y actualizacin de validez intersubjetiva.
Por eso, tanto Apel como Habermas, entienden que una perspectiva
terapetica como la de Wittgenstein no es suficiente y que es necesario
dar un paso ms, profundizando en las pretensiones de validez implcitas
en el lenguaje. Apel considera al respecto que las cuestiones de validez
no pueden resolverse desde lo que cada juego lingstico ha legitimado
y consolidado en las prcticas, sino que tiene que poder justificarse
(argumentativamente). La ausencia de estas cuestiones (no slo en
Wittgenstein sino tambin en Heidegger y en la hermenutica de origen
heideggeriano) es vista por Apel como una deficiencia de reflexin. A su
juicio, esta falta de argumentacin da lugar a una aceptacin de la
facticidad, reducindose en el primer caso a la contingencia de los juegos de lenguaje, y en el segundo a la manifestacin epocal de la verdad;
de esta forma en ambos se dara prioridad a los aspectos constitutivos,
pero disolviendo la pregunta por las condiciones de justificacin. El intento de ir ms all de estas posiciones para plantearse una hermenutica racional explica el fuerte nexo que Apel establece entre significado y
validez, invirtiendo de algn modo la relacin, hasta el punto de sostener
que la comprensin del significado requiere que puedan darse las razo170

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nes que justifican la enunciacin. En su Semitica Filosfica (Apel, 1994)


intenta mostrar que la constitucin esencial y necesariamente intersubjetiva
del significado, mediada por la comunicacin lingstica, implica la relacin intrnseca entre ambos aspectos. Tal como lo expresa: la significacin es una especie del gnero validez. En esta misma lnea, afirma
Habermas que la exigencia de plantear cuestiones de validez que puedan
ir ms all de la constatacin de las diferencias de juegos lingsticos, no
es una exigencia derivada o secundaria.
Ms all de las extensas discusiones que pueden plantearse en torno
a la pragmtica formal de Habermas o a la pragmtica trascendental de
Apel, lo cierto es que ofrecen una concepcin del significado que, en
cuanto intenta superar los lmites de una teora abstractivamente semntica o una teora pragmtica emprica, establece un nexo indisoluble entre
cuestiones de significado y validez. La consideracin de esta relacin
desde un punto de vista abstractivamente lingstico puede resultar desconcertante. Sin embargo, si atendemos a la vinculacin del lenguaje con
formas de vida y prcticas instituidas, las relaciones que pueden plantearse entre el modo en que aceptamos ciertas significaciones y la validez
que reclamamos para las mismas son definitorias respecto al modo en que
consideramos el mundo y nuestra insercin en l. No se trata por lo tanto
slo de cuestiones semnticas, sino de la estructuracin misma del mundo social. En efecto, en las discusiones acerca de los trminos lingsticos,
estn involucradas las discusiones acerca de la estructuracin de la realidad, ordenamientos y asignacin de identidades. En este sentido, considerando la capacidad realizativa del lenguaje, podemos ver que el problema de la semiosis social no es slo una cuestin de hecho, sino
tambin de derecho (entendiendo esta distincin al modo kantiano). En
cuanto se considera que hay tambin all una cuestin de validez, la cuestin se vuelve objeto de anlisis crtico. Esto est indicando que, si bien
son posibles mltiples interpretaciones y el signo es, de hecho, polismico,
el carcter intersubjetivo del mismo requiere poner en juego pretensiones
de validez que pueden ser sometidas a crtica.
Habermas intenta mostrar todas las implicaciones de una consideracin del significado en una perspectiva pragmtica. A partir del anlisis
de las condiciones que hacen formalmente posible la praxis lingstica
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(anlisis que lo conduce a la formulacin de una teora pragmtica formal


del lenguaje), sostiene que la posibilidad misma de comprensin del significado implica cuestiones de validez. De acuerdo a esta concepcin, en
los procesos de comprensin los hablantes quedan involucrados en tomas de postura racionales justificables discursivamente, en las que se
ponen en juego pretensiones de validez susceptibles de crtica. Con esta
posicin asume el giro lingstico dando un paso ms respecto a la semntica formal(9). En sta, el vnculo que se estableca entre significado y
validez corresponda a la validez epistmica o verdad, dando lugar a lo
que se ha denominado semntica veritativa. La concepcin de significado
que intenta elaborar Habermas desde una pragmtica universal extiende
algunas de las ideas de la semntica veritativa al mbito del entendimiento mediado lingsticamente. Las unidades mnimas son ahora unidades
comunicativas susceptibles de ser juzgadas crticamente por los
interlocutores en cuanto su emisin entraa una determinada pretensin
de validez (pretensin que se presenta ilocutivamente). Con esto puede
decirse que el significado de un enunciado est ligado internamente a su
validez por medio de un potencial de justificacin que opera mediante
razones; pues las razones que un hablante est en disposicin de aportar
para apoyar la posible verdad de un enunciado son constitutivas del significado de ese enunciado (Corredor, 1999:45). Esto es lo que permitira
adoptar una posicin racionalmente crtica.
Estos resultados constituyen un importante aporte para una nueva
configuracin del campo epistemolgico; sin embargo, y a fin de no tomar posiciones unilateralmente, es necesario abrir algunos interrogantes
respecto al alcance de la reflexin filosfica en las diversas posiciones en
juego. En efecto, las concepciones que insisten en los aspectos crticos
entienden que en la falta de argumentacin racional hay un conformismo
y una aceptacin de lo fctico. (Cabe preguntar si posiciones como la de
Wittgenstein, por ejemplo, implican conformismo, o si se trata ms bien
de una mirada profundamente filosfica, que opta por otro camino). A su
vez, los que postergan las cuestiones de validez consideran que sas remiten a niveles ms profundos. El tema es, en este caso, cules son las
posibilidades que se ofrecen a la reflexin a partir de ese reconocimiento.
Ambos aspectos tienen que ser considerados en un recorrido que, por lo
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que hemos visto, no puede ser lineal.


Por otra parte, y atendiendo a condiciones de posibilidad de la comunicacin que no son solamente formales, hay que avanzar en ciertas
cuestiones que no fueron abordadas inicialmente desde una pragmtica
formal. Tal como lo present Habermas (1990), la teora pragmtica del
significado sostena que la comprensin implica atender a las razones que
pueden defenderse argumentativamente. Sin embargo, aqu hay un problema pendiente: la posibilidad de sostener y discutir pretensiones de
validez requiere que se solucione el problema de la inconmensurabilidad
de significados, problema derivado de las concepciones holistas. Si bien
la mencionada teora del significado constituye una pieza clave para el
desarrollo de la teora de la Accin comunicativa, hay ciertas dificultades
que provienen del trmino comprensin (Verstndnis) que tienen que ser
aclaradas. En un sentido fuerte, como hemos visto, la comprensin de
expresiones lingsticas exige ya una orientacin al entendimiento, segn
pretensiones de validez, al cual le es inherente una fuerza racionalmente
motivadora. Pero puede hablarse tambin de comprensin de manera ms
dbil, como un saber del significado que hace posible la comunicacin.
Habermas se ajusta fundamentalmente a la acepcin ms fuerte, y en este
sentido, de algn modo da ya por supuesto que los interlocutores comprenden el significado de tal modo que pueda darse el proceso comunicativo. En otros trminos, la pragmtica formal presupone la inteligibilidad del lenguaje, un lenguaje comn compartido, como precondicin
para el proceso de entendimiento, o la traducibilidad como nota definitoria
de lo que es un lenguaje.
III.5.2. La precisin de una nocin de significado
La comprensin del significado, en un sentido dbil, tiene tambin
que ser considerada. Entendemos que los aportes de Putnam (1975; 1988)
han resultado relevantes al respecto. Este autor advierte que, una vez que
se ha cuestionado la idea de verdad como adecuacin a la realidad,
desplazndose el centro del problema de la validez epistmica a la cuestin de la justificacin, sta slo puede darse si se ponen en juego procesos de confrontacin de perspectivas diversas. Tras las huellas de
Wittgenstein, admite la multiplicidad de marcos conceptuales y lingsticos,
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pero se niega a relativizar las condiciones de validez en dependencia de


los diversos contextos. En este punto coincide con Habermas y Apel,
entendiendo que la confrontacin debe dar lugar a procesos de correccin y ajuste; de esta forma, aun cuando se admitan descripciones diversas, puede trascenderse la limitacin de los lenguajes especficos. Pero
para ello tiene que pensar una nocin de significado que pueda explicar
cmo podemos referirnos a lo mismo (condicin de la discusin) a pesar
de que nuestras categoras y descripciones del mundo sean diferentes. El
resultado es una nocin compleja de significado, que atiende especialmente a la posibilidad de una referencia directa del lenguaje al mundo.
Esta necesidad de reconsiderar la concepcin de significado queda
planteada a partir de las dificultades de aquellas concepciones que han
puesto en primer lugar la configuracin de sentido y hacen de la referencia una instancia secundaria y derivada. Si la referencia de los trminos depende de los diversos sentidos conferidos en los distintos lenguajes, tenemos que llegar a la conclusin de que los referentes son variables, hasta tal punto que se hace dudosa la posibilidad de hablar (o discutir) sobre lo mismo. Ms an, desde cada lenguaje se determina cules
son los entes que pueblan el mundo, llegndose incluso a afirmar que
construimos mundos diferentes. Lo que se plantea originalmente como
inconmensurabilidad deriva en incomunicacin y en la renuncia escptica a toda forma de objetividad. Ante esto, Putnam intenta una concepcin de significado que permita subsanar las dificultades ocasionadas tanto
por esa disolucin o fragmentacin del significado, como las viejas posiciones que sostenan su invariancia. El desafo es conjugar la movilidad y
diversidad de lenguajes con cierta permanencia en la designacin, de tal
modo que se hagan posibles los procesos de correccin y ajuste. Lo que
se est proponiendo es una reflexin que pueda explicitar el modo en que
se traman conocimiento y lenguaje en su referencia a lo real. Este cambio
de orientacin (y con ello una posible salida para evitar que la consideracin del lenguaje se cierre sobre s misma) ha impactado, a travs de la
crtica de Lafont (1993), tambin en Habermas (2002), quien finalmente
reconoce la importancia de recuperar la idea de referencia directa para
dar cuenta de los procesos comunicativos.
No es tan sencillo, sin embargo, precisar qu es lo que determina la
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referencia, cmo es posible que aun cuando hablemos lenguajes diferentes podamos tener conceptos compartidos, y en definitiva cules son
las articulaciones del lenguaje, con nuestra experiencia del mundo y con
las prcticas sociales. La influencia de Wittgenstein es fuerte en Putnam y
concede en esto especial relevancia a las prcticas sociales, pero advierte que, si bien estas prcticas juegan un importante papel en la funcin
designativa, esto no basta para posibilitar al lenguaje el ir ms all de s
mismo. Es necesario, por lo tanto, recurrir a las funciones perceptivas,
entendiendo stas de manera compleja.
Esta recuperacin de la referencia en conexin con la percepcin y
los interrogantes abiertos en cuanto a la relacin conocimiento/lenguaje/
realidad han puesto nuevamente en un plano relevante la cuestin del
realismo, aunque evidentemente ste no puede ser ya analizado recurriendo a los mismos supuestos que sostuvieron el realismo tradicional. En
Putnam, esta bsqueda de una nueva forma de realismo que contemple
la diversidad de lenguajes y descripciones del mundo se expresa en las
continuas reformulaciones y modificaciones de su propuesta, dando lugar en sus ltimos trabajos al trnsito de un realismo internalista a un
realismo pragmtico. Tambin Habermas, sorprendentemente, se ha propuesto recuperar ciertas intuiciones bsicas del realismo en la afirmacin
de un mundo objetivo compartido, lo cual permite superar algunas de
las dificultades suscitadas en la dicotoma lenguaje-realidad (presente todava tanto en las concepciones contextualistas como en las objetivistas)
y reconsiderar el modo en que se entienden las instancias de justificacin.
Estas nuevas formas de realismo prestan un marco diferente a la cuestin
del conocimiento, en tanto conducen a una revisin de prejuicios
ontolgicos arraigados y a plantear la cuestin de la racionalidad sin que
esto signifique reivindicar las pretensiones logocntricas. Esta idea de
mundo que incorpora la perspectiva pragmtica intenta salvar los marcos
categoriales impuestos por el pensar dicotmico, en este caso en la forma ms actualizada (pero an pendiente de los mismos supuestos) lenguaje/realidad (Habermas, 2002). La persistencia de esta dicotoma en el
giro lingstico ha sido sin duda una de las causas de diversas formas de
idealismo lingstico y del consiguiente repliegue del lenguaje sobre s
mismo. Estas consecuencias (tal vez no deseadas) del giro lingstico
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pueden evitarse en la medida en que dejamos de concebir al lenguaje y


la realidad como dos mbitos a conectar. Para poder avanzar en esta
direccin tenemos que plantear el tema de la experiencia desde otros
marcos. No solamente abordando una nocin de experiencia cognoscitiva
ms amplia y superadora de los supuestos que analizamos anteriormente, (representacin mental como intermediario, atomizacin de las ideas,
reduccin a ideas simples, etc.) sino considerando la experiencia en un
horizonte lingstico, y en interna conexin con las prcticas.
IV. Epistemologa y giro pragmtico. Un cambio de orientacin
IV.1. Una nueva matriz epistemolgica
El camino que se abre como alternativa para pensar otra forma de
epistemologa pasa por asumir los principales logros del giro lingstico
evitando sus formas reductivas. Para los propsitos que guan nuestro
anlisis, en el que estn implicadas cuestiones referidas a la produccin y
legitimacin del conocimiento, lo que interesa es considerar los procesos
lingsticos y mentales en toda su complejidad, desde el contexto concreto de los actos de habla. Las concepciones hermenuticas, las ideas
de Wittgenstein acerca de los juegos lingsticos, la Teora de la Accin
Comunicativa de Habermas y los estudios semiticos de Apel nos han
mostrado no slo un modo diferente de reflexin acerca del lenguaje, sino
la ruptura de los presupuestos de la epistemologa moderna y, en definitiva, una concepcin diferente de la racionalidad, que no puede concebirse ya como racionalidad epistmica, sin considerar su carcter comunicativo-discursivo.
La posibilidad de pensar otra forma de epistemologa no se genera,
pues, desde una lectura autorreferencial de esta disciplina, sino desde un
recorrido atento de las cuestiones planteadas en distintos campos del
saber, que se han hecho legibles a partir de la perspectiva de anlisis que
ha posibilitado el giro lingstico.
Esta reconsideracin del campo epistemolgico no puede limitarse a
un enfoque terico puro, lo que sera contradictorio respecto a la perspectiva adoptada. Los movimientos producidos en el campo de la ciencia tienen que ser considerados en un doble sentido: en cuanto pueden
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proporcionar otro nivel de anlisis sobre las condiciones mismas de produccin y desarrollo del conocimiento, y en cuanto han dado lugar a la
emergencia de problemas ante los cuales resulta insuficiente una racionalidad explicativo-predictiva, poniendo en el centro de la reflexin las relaciones entre teora y praxis y entre conocimiento y valoracin En este
sentido, la posibilidad de concebir una racionalidad no escindida modifica el modo en que se entiende la ciencia. Toda teorizacin se da en y
desde prcticas sociales, e intenta tambin responder a cuestiones emergentes en relacin a la accin y a la constitucin de los sujetos.
La actual situacin cultural se presenta como un espacio de turbulencias que demanda construir una nueva matriz epistemolgica. Para ello
tendrn que tenerse en cuenta los movimientos operados en las ciencias,
especialmente las sociales, en cuanto sas ya han producido desplazamientos y modificaciones en sus modos de constitucin de los objetos y
pautas valorativas. Pero, por otra parte, esta matriz no puede estar centrada slo en la racionalidad cientfica; por el contrario, tiene que considerar la relacin a otros espacios o campos que inciden en la misma y,
a su vez, son modificados por ella. El posible nuevo enfoque requiere as
un movimiento dialogal capaz de atender a las cuestiones que se plantean en los espacios de saber cuando stos revisan sus propias marchas
y proponen la confrontacin de paradigmas tericos y metodolgicos.
Una nueva matriz epistemolgica implica no slo definir una nueva
agenda de problemas, sino que adems se impone la necesidad de pensar un nuevo rgimen de inteligibilidad, acorde con esta pluralidad de
interrogantes y recurriendo a claves de anlisis que permitan sustentar una
lectura compleja de la racionalidad. Esto quiere decir que habr que hacer visibles los lmites de aquellas concepciones que histricamente
escindieron la idea de racionalidad, fragmentndola y restringindola,
considerando adems las relaciones de interdependencia entre factores
epistmicos y no epistmicos. En consecuencia, ser necesario construir
una racionalidad diferente, que reconozca su pertenencia social y su capacidad de transformacin. Reiterndose de algn modo el escenario que
dio lugar a la crtica kantiana, hoy se hace necesario considerar en qu
trminos la reflexin epistemolgica puede evadir los lmites tanto de los
dogmatismos como de los escepticismos corrosivos.
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Cuando hablamos de definir una nueva agenda de problemas, claro


est que no se trata de una decisin arbitraria. Los anlisis precedentes
nos permiten ir marcando nuevas cuestiones a las que hay que atender a
partir del desplazamiento de la reflexin a un campo diferente al tradicional. Por un lado, y de manera positiva, el giro lingstico ha introducido
nuevas perspectivas de anlisis y consiguientemente, nuevas configuraciones temticas; por otro, ha derivado en posiciones unilaterales y limitadas. Pero aun en este caso, y justamente por las discusiones suscitadas
a partir de estas limitaciones, ha resultado productivo, puesto que se ha
puesto en primer plano lo que haba sido excluido de la problemtica
epistemolgica y es necesario recuperar, o lo que haba sido tergiversado y es necesario resignificar. Por eso, son muchos los viejos problemas que veremos aparecer ahora en esta nueva agenda para ser pensados desde otros marcos.
En este punto, y a fin de poder focalizar estos problemas, conviene
realizar una recapitulacin de lo ya analizado. Hemos considerado las
consecuencias del giro pragmtico en el plano epistemolgico, sealando especialmente las consecuencias en cuanto a la variabilidad de significados segn los diversos horizontes lingsticos, el modo en que afecta
a cuestiones de validez, las conexiones que se dan entre ambos, y la
posibilidad de encontrar en las mismas estructuras lingsticas (en cuanto
stas exigen intersubjetividad y, por lo tanto, establecer referencias comunes) la clave para responder al problema de la validez objetiva. Pero
no basta con poder presentar una idea de significado que d cuenta de
los procesos comunicativos. Esto es sin duda un avance importante, pero
ya hemos visto que el anlisis del significado ha conducido a una necesidad de precisar cmo se articulan lenguaje y experiencia. Por otra parte,
tampoco podemos quedarnos simplemente con la afirmacin de que la
confrontacin permite procesos de correccin y ajuste. Si bien podemos
admitir que estos procesos son necesarios, queda an por explicitar desde qu pautas se aceptan, desde dnde discernimos acerca de su
aceptabilidad y tomamos posicin. Por esto, y sin pretender agotar el
tema, a nuestro entender hay algunos ncleos problemticos que resultan relevantes:
-la concepcin del conocimiento
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-la concepcin y el rol de la racionalidad


-las relaciones que configuran la prcticas epistmicas.
IV. 2 .La concepcin del conocimiento
Las cuestiones suscitadas en torno a la idea de conocimiento, considerando su carcter relacional y sus condicionamientos lingsticos y pragmticos, exigen recuperar para la reflexin epistemolgica la problemtica gnoseolgica, que haba sido postergada precisamente porque se
pusieron en primer plano las cuestiones lgico-semnticas y lgicometodolgicas y se descalific todo anlisis que excediese estos marcos.
Recuperar una problemtica relegada no quiere decir, sin embargo, volver a sus mismos modos de conceptualizacin y a sus ideas de base. Todo
lo contrario, lo que aparece como tarea inmediata es pensar el conocimiento desde otra perspectiva, capitalizando la experiencia filosfica que
ha mostrado ya cules son los caminos inconducentes. Esta experiencia
filosfica est indicando que deben abandonarse las dicotomas, las ideas
asociadas a ellas (tal como la de conocimiento como representacin
mental), y un modo de configurar los problemas referentes a la objetividad totalmente dependiente de estas bases.
Ya hemos visto que estas ideas han colapsado; el conocimiento no
es una representacin de una realidad ya dada, sino un proceso de construccin significativa, en estrecha simbiosis con las prcticas sociales.
Conocer no consiste, entonces, en la produccin de contenidos que luego se comunican y aplican, sino en una actividad en la que intervienen
mltiples capacidades de diverso orden que implican de manera originaria el encuentro con un mundo pblico. Esto nos enfrenta tambin a la
necesidad de analizar la diversidad de formas en que ste se da, teniendo en cuenta contextos plurales.
Un anlisis crtico de la epistemologa tradicional tiene que hacer visibles no slo sus efectos demarcatorios, sino tambin el desconocimiento que stos conllevan del carcter complejo de las relaciones epistmicas.
Y aqu no slo se trata de contemplar la diversidad de formas de conocer, sino tambin de mostrar su vinculacin a diversos juegos lingsticos
y formas de vida.
Esta concepcin de conocimiento, si bien toma especialmente en
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cuenta la insercin lingstico-pragmtica, no lo reduce al lenguaje, tal


como sucede en las perspectivas semanticistas de la filosofa analtica
como tambin en algunas de las formas de hermenutica. En otros trminos, la atencin prestada al lenguaje no puede perder de vista la dimensin cognoscitiva del mismo, y por lo tanto, su funcin referencial.
La consideracin de esta funcin referencial permite configurar la idea
de representacin de manera diferente a la que en la modernidad result
hegemnica. Entendida como copia de la realidad, esta idea ha sido
objeto de dursimos ataques, especialmente por parte de algunas voces
ms conocidas de la filosofa actual, como es el caso de Rorty. Sin lugar
a dudas, esta crtica tiene sus aspectos muy agudos, y exige replantear
la nocin moderna de conocimiento asimilada a representacin mental,
pero ello no autoriza a tirar por la borda una idea que est vinculada directamente a una pretensin bsica de la epistemologa: las posibilidades de justificacin. Entendemos, a diferencia de Rorty, que el esclarecimiento de la nocin de representacin atae directamente a la preocupacin por sustentar la validez del conocimiento. No hay por qu quedar
prisioneros de una idea de representacin como el intermediario mental
que funciona como puente, sino que puede concebirse una idea de representacin ms flexible, que articule los diversos elementos constitutivos de la relacin de conocimiento. Contrariamente a la idea de representacin entendida como copia, pueden pensarse otras funciones para
la representacin. Es interesante considerar al respecto el potencial
heurstico de la idea de modelo. El modelo no es una representacin
esquemtica y mimtica de lo real sino una produccin de sentido que
tiene la pretensin referencial de rehacer la realidad. Si dejamos esa imagen empobrecida del conocimiento como mero reflejo, podemos ver en
ella ese impulso modlico capaz de condensar una re-escritura
diagramtica del mundo, que se vertebra en una visin anticipadora,
abarcadora y comprehensiva(10).
IV.3 -La concepcin y el rol de la racionalidad
La consideracin del conocimiento desde esta ptica pone tambin
en discusin nociones como las de verdad y racionalidad. Como vimos,
no es suficiente recurrir a procesos de confrontacin y ajuste, sino que
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tambin hay que precisar desde dnde los evaluamos como aceptables.
La vinculacin del conocimiento a las prcticas nos ha puesto ante la
historicidad y contingencia de nuestras realizaciones y de los diversos
logros cognoscitivos, pero tambin de los criterios y pautas empleados
para evaluarlos. Cmo reconocer esta complejidad relacional sin renunciar a las pretensiones de sentido y validez que estn en la base de las
relaciones epistmicas? Una cosa es cuestionar la naturalizacin de los
parmetros criteriales, y otra es desconocer que ellos forman parte de las
condiciones de la experiencia y que tiene que darse entonces una posibilidad de discernimiento.
El problema de la validez, tal como se da en la situacin actual, genera una situacin de tensin entre la mirada escptica y la posibilidad
de crtica, que remite de alguna manera a los interrogantes kantianos
acerca de las posibilidades de la razn. Nos encontramos en la misma
situacin de perplejidad ante las posibilidades del conocimiento y el
alcance de la racionalidad. Por una parte, nos enfrentamos a las crticas a
la totalizacin de la razn, y por otra, a las falencias de las posiciones
escpticas. El desconcierto alcanza tanto al orden terico como al prctico y a la posibilidad de posicionarnos en el juicio. En efecto, si hay
diversas formas de representar la realidad y diversos juegos de lenguaje
desde los cuales se ponen en ejercicio diversas pautas de validez qu
es lo que razonablemente podemos aceptar como verdadero? Ya no tenemos el respaldo de la idea de correspondencia con la realidad, y en
lugar de un nico modo adecuado de representacin, nos encontramos
con una multiplicidad de descripciones diversas.
Cmo abordar cuestiones de validez una vez que se ha puesto en
crisis la nocin clsica de racionalidad? Se trata de encontrar una alternativa que, asumiendo la permanente tensin entre diversidad y universalidad, permita establecer ciertas pautas, considerando a la vez los lmites
y los condicionamientos de las prcticas de justificacin. Esta alternativa
requiere una reformulacin de las ideas de verdad y racionalidad, teniendo en cuenta el desplazamiento que histricamente se ha producido en
los procesos de justificacin. El anlisis ha hecho manifiesto que no es
slo la problemtica de la demarcacin lo que aqu est en juego, sino
que hay una cuestin ms de fondo, que no puede dilucidarse sin desaCiencia, Docencia y Tecnologa N 38, Ao XX, mayo de 2009

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rrollar una concepcin de la racionalidad ampliada, y en relacin a ello,


una concepcin de la objetividad.
Esta especie de reconstruccin de la idea de racionalidad es,
en parte, una restitucin de las capacidades humanas, pero tiene que
atenerse a ciertos resguardos. En primer lugar no puede ser total, no
puede realizarse con absoluta transparencia. Contamos con una tradicin
y con diversas nociones de racionalidad que sin duda nos condicionan.
La reconstruccin tiene en este caso ms bien el carcter de una bsqueda reflexiva y cautelosa. No podemos reiterar las pretensiones de una
racionalidad fundante, ajena a la historia. Tampoco podemos escribirla con
mayscula, ya que sabemos de sus lmites y condicin falible. La tarea
que se vislumbra es la de una bsqueda que nos permita comprender la
racionalidad como una actividad humana. Si es as, no podemos reducirla a la propiedad de un sistema coherente de enunciado, o al cumplimiento de condiciones formales. La idea de racionalidad buscada, en
contraposicin al proyecto ilustrado, es menos ambiciosa, ms flexible y
ms pluralista. Es una racionalidad que se expresa en mltiples formas,
en el despliegue de la diversidad tanto histrica como personal. Es una
razn ms frgil y sin pretensiones de transparencias, pero a la vez capaz
de reflexionar sobre su propio alcance y sobre sus propios lmites.
Entender as la racionalidad implica la toma de conciencia de que no
podemos descansar en una racionalidad puramente procedimental, entre
otros motivos porque la adopcin de procedimientos y la legitimacin de
los mismos remite a contextos ms amplios y tambin estos procedimientos estn marcados por la contingencia. Insistimos en que no es el recurso a procedimientos y criterios lo que se pone en tela de juicio, sino la
absolutizacin de los mismos en desconocimiento de su facticidad y contingencia. Si entendemos la racionalidad como capacidad de discernimiento y crtica, veremos que no es posible admitir puntos de vista absolutos
y permanentes de manera dogmtica. No es posible una teora ideal de
la racionalidad que establezca condiciones necesarias y suficientes desde las cuales juzgamos nuestros conocimientos. La ilusin de la base nica
se ha desvanecido. Sin embargo, no podemos disolver la racionalidad en
la pura contingencia. La posible reconstruccin tiene tambin que tomar
distancia respecto de las diversas formas de naturalizacin de la razn
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que la reducen a un nivel fctico. Aparece aqu de lleno nuevamente la


tensin entre facticidad y normatividad, Cmo asumir la normatividad de
la razn, sin que esto implique restriccin a un determinado sistema, o a
una concepcin que funcione prescriptivamente?
Analizar crticamente el estrechamiento a los aspectos formales no
significa situarse por fuera de lo racional, sino al contrario, retomar las
pretensiones que fundan su discurso. Ms que una racionalidad
estructurada, que descanse en criterios rgidos y en procedimientos prefijados, la salida est en recuperar la capacidad de juzgar racionalmente.
Si discutimos, si nos esforzamos por desenmascar posiciones falsas, si
buscamos esforzadamente cmo sustentar nuestros puntos de vista, si
tomamos partido y lo defendemos, es porque de algn modo hemos
hecho una opcin por la racionalidad. Es porque pensamos que la prctica de la discusin y la comunicacin y las virtudes de la crtica nos
permiten ir logrando una mayor aceptabilidad y un mayor discernimiento
(Putnam, 1988:165)
Dado que se vincula el problema de la justificacin de validez a la
funcin judicativa, es importante tambin examinar la relacin de la experiencia con las diversas formas de juicio y con la multiplicidad de capacidades que se ponen en juego. El modo en que se articulan las capacidades cognoscitivas es un problema de vieja data. Es conocida la solucin
kantiana que otorga a la capacidad de juzgar la funcin de enlace entre
facultades diversas, pero tambin lo remite a un terreno movedizo e incierto, ese espacio de intermediacin que el propio Kant califica como
abismo. En este sentido, habra que considerar las fracturas de este intento de unificacin reflexiva y la conflictividad que se expresa en resistencia a la articulacin de las diferentes gramticas que regulan los campos del discurso. Queda pendiente el interrogante sobre si puede pensarse una racionalidad capaz de una articulacin de conjunto de las distintas facultades para orientarlas en una nica direccin, dada la heterogeneidad de fuerzas que habitan el pensar, poniendo en tensin sus pretensiones de unidad.
Podemos decir que ese problema sigue an abierto: de la respuesta
que se elabore depende tambin lo que podamos entender como lmite
o como potencialidad de la razn. Es esta potencialidad la que ha de ser
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analizada para pensar la dinmica de una racionalidad ampliada. En efecto, no slo se trata de pensar en una racionalidad que tratando de romper los lmites de lo procedimental mantenga an su carcter normativo,
sino tambin de una racionalidad no restringida al plano de lo terico.
Una racionalidad que no se limite a dar cuenta de lo que es, sino tambin de lo que debera ser; en otros trminos, una racionalidad que no
est condicionada por la escisin conocimientovaloracin. La temtica
de la racionalidad, en efecto, haba quedado circunscripta slo al orden
del conocimiento. La superacin de una racionalidad restringida y
escindida no slo ampla el campo de la epistemologa permitindole
responder a la complejidad de los interrogantes que se plantean en la
experiencia de conocimiento, sino que tiene directa incidencia en la reflexin filosfica acerca de la tica y la poltica.
En este terreno se hace especialmente relevante encontrar un modo
de articulacin del orden normativo con la posibilidad de discernimiento
en condiciones concretas. Es precisamente en este punto donde se hace
necesario pensar en otra forma de racionalidad. Ni las relaciones de conocimiento y valoracin, ni las controversias que se suscitan entre concepciones particularistas y universalistas pueden ser resueltas desde criterios establecidos unilateralmente. Aqu confluyen todos los interrogantes
que hacen necesarios el discernimiento en el juicio reflexivo y la confrontacin en el dilogo. En la filosofa contempornea se encuentran ejemplos de lo que implica considerar el tema de la racionalidad ms all de
las exigencias de cientificidad (11) , y ms all de un rigorismo
metodolgico. La explicitacin de la conexin de la validez del juicio con
la comunicabilidad y el requisito de amplitud de pensamiento como condicin de la confrontacin deliberativa de los puntos de vista en el espacio pblico pueden as constituirse en el germen de una nueva concepcin de racionalidad. Esta concepcin se perfila, en el contexto del llamado giro pragmtico de la filosofa ms reciente, como capacidad de
lenguaje y accin, con lo cual no solamente introducimos una perspectiva renovadora respecto al alcance de la razn, sino tambin en cuanto al
modo en que la concibi la epistemologa cannica.

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IV. 4.Racionalidad y prcticas epistmicas


El intento reconstructivo del campo epistemolgico, como hemos
visto, se define por su intencin de resignificacin de las ideas centrales,
pero tambin por su posibilidad de reflexin respecto a las condiciones
sociales y polticas de existencia. Se trata de pensar una racionalidad que
reflexiona sobre s misma y descubre la contingencia de sus propias expresiones, en cuanto remite a las prcticas desde las que se configuran
determinadas lgicas. El anlisis, en este caso, no se centra en el discurso epistemolgico para sealar los lmites de una racionalidad
demarcatoria y sus efectos de exclusin, sino que, modificando la perspectiva, nos ubicamos en un ngulo que permite explorar las prcticas y
regmenes de formacin, conservacin y transformacin de los discursos
que en cada poca se consideran vlidos. Las investigaciones de Foucault,
entre otros autores, permiten articular interrogaciones sistemticas y rigurosas en este terreno. Poniendo entre parntesis la cuestin de la legitimidad de estos ordenamientos, se puede percibir su incidencia en la configuracin de las condiciones de visibilidad y enunciabilidad de los problemas que, en cada rea, ocupan el lugar del objeto de conocimiento.
Una lectura crtica de este dispositivo no ha de limitarse a marcar el
carcter reductivo de una racionalidad criterial institucionalizada, cuyo
rol es regular los procesos y prcticas que intervienen en el campo de las
ciencias, sino que ha de analizar de qu modo se articula el discurso de
las ciencias en el rgimen de un discurso criterial y cmo se vincula este
discurso a prcticas signadas histricamente. Por otra parte, la crtica
genealgica abre la posibilidad de considerar un afuera respecto de los
regmenes que naturalizan la relacin saber-poder en las prcticas
discursivas de las ciencias, especialmente las ciencias humanas.
Este tipo de reflexin no conduce necesariamente a un contextualismo
(al modo de Rorty), del que se deriva la imposibilidad de hallar criterios
de verdad independientes de los condicionamientos lingsticos y de las
prcticas sociales que permitan sustentar un edificio del saber universalmente vlido. Insistimos en la posibilidad de una reconstruccin crtica de
estas lgicas contextuales. El desafo actual para la filosofa es justamente analizar y acordar las posibilidades de una reconstruccin que comCiencia, Docencia y Tecnologa N 38, Ao XX, mayo de 2009

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prenda e interrogue los contextos pragmticos desde una lgica que, sin
pretenderse transcultural, se inscriba en el contexto abierto por una razn que tiene un compromiso tico con su propia verdad .
Esta posibilidad de reconstruccin exige examinar las propias prcticas de construccin y justificacin del conocimiento, y el permanente
ajuste de prcticas y criterios, en una especie de equilibro reflexivo. Este
permanente ajuste no puede, por lo tanto derivarse de procedimientos
instituidos y solidificados, sino del ejercicio del juicio. La razn supera as
su competencia puramente procedimental integrndola en un amplio espectro de capacidades que permiten discernir acerca de la validez de
conocimientos y de criterios, como as tambin de las prcticas y juegos
de lenguaje.
Agradecimiento
Agradecemos su participacin en el equipo de investigacin a la Prof.
Mnica Quinteros, quien por circunstancias personales no ha podido intervenir en la elaboracin de este artculo.
Notas
(1) La expresin racionalidad criterial institucionalizada es utilizada por Putnam (1981),
y la refiere fundamentalmente al neopositivismo
(2) Tradicionalmente el lenguaje ha sido concebido en su funcin comunicativa, como un
medio de expresin del pensamiento, y fundamentalmente como un medio de argumentacin. Reducido a esta funcin, es considerado el instrumento que puede expresar conceptos que se forman con independencia de cualquier funcin lingstica.
(3) Sobre las dificultades del giro lingstico, vase Rorty, 1990: 50.
(4) Este punto de vista est explcitamente analizado por Rorty, 1990: 135.
(5) Gadamer (1977; 1998), Habermas (1987; 2002), Hiley, Bohman y Shusterman
(1991), Taylor (1995), Apel (1985).
(6) Al respecto puede advertirse la coincidencia histrica de la temtica del lenguaje en
relacin a la comprensin, con la pragmtica del lenguaje que se desarroll en el mbito
anglosajn, especialmente tras la publicacin de las Investigaciones Filosficas de
Wittgenstein. Esta perspectiva comparte con la hermenutica el inters por la conducta vital y lingstica que crea sus propias reglas y formas estructurales.
(7) El cambio de perspectiva se produce desde distintos frentes. Est claro que no solamente Wittgenstein incide en este sentido. Es destacable el movimiento que tiene lugar en el Crculo de Praga, en el cual se privilegia el mbito del discurso. Cfr: Steiner
(1982). Tambin en este giro han cumplido un papel importante la teora de los actos

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de habla de Searle y Austin. (Searle,1969)


(8) Sobre el giro pragmtico en filosofa: Haberlas, 1990: 67.
(9) En efecto, podemos decir que el modo de entender la relacin entre el signo lingstico y lo significado (objeto referido o designado) tal como se daba en la filosofa de la
conciencia, es desplazada por la semntica formal de Frege, al considerar que la
unidad significativa mnima no es el nombre sino el enunciado. En esta concepcin, la
relacin semntica fundamental es la representacin de una relacin, y los hechos
(estados de cosas) son las unidades que hacen a estos enunciados verdaderos. Entendemos lo que significa el enunciado cuando conocemos las condiciones que lo hacen
verdadero. Esto es lo que sostiene Wittgenstein en el Tractatus logico-philosophicus
(1978), Proposicin. 4.024 .
(10) En este sentido, es importante considerar las nuevas formas de modelizacin y representacin que ofrecen los desarrollos tecnolgicos recientes, especialmente la simulacin de modelos de distinto orden y precisar, en cada caso, su valor heurstico y
su capacidad explicativa .
(11) Es el camino que ha recorrido H. Arendt, encontrando en la tercera crtica kantiana
acerca del juicio reflexivo un punto de partida para un pensar diferente en el plano de
lo poltico.

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