Vous êtes sur la page 1sur 7

01.

El poder poltico y su limitacin

El concepto del poder


La explicacin del poder. Diferentes tipos de poderes. El poder
poltico.

La necesidad de establecer lmites al


poder
Debido a que quien ostenta el poder tiende a abusar de l, es

preciso establecer controles destinados a evitar arbitrariedades.


Dichos
controles varan a lo largo del tiempo en funcin de la

realidad poltica y social de las diferentes organizaciones

polticas.

Contenidos
1 El concepto del poder
2 La necesidad de establecer lmites
al poder
3 Las frmulas histricas de
limitacin del poder poltico
3.1 El gobierno mixto
3.2 Las leyes fundamentales
4 La idea moderna de Constitucin
5 Las primeras constituciones
escritas
6 Estados Unidos de Norteamrica
7 El movimiento constitucional en
Francia
8 La difusin del fenmeno
constitucional

Los efectos del poder poltico son ms a menudo nocivos


que
provechosos, como ensea la historia, por lo que siempre ha

sido conveniente establecer lmites al mismo. Estos poderes, y

sus lmites, han ido evolucionando con el tiempo; los lmites han
pasado de ser los gobiernos mixtos, las leyes fundamentales, y las constituciones. Actualmente hay un
desajuste entre los Estados nacionales y la mundializacin o globalizacin; nuevos poderes para los
que habr que establecer nuevos tipos de lmites.
KART LOWENSTEIN (Teora de la Constitucin) dice que es inclinacin general de toda la especie
humana el deseo incansable e incesante de poder. Los efectos del poder poltico son bien conocidos,
de acuerdo con la historia de la humanidad; sta nos ilustra sobre la conveniencia de controlar el
poder
poltico, desde los primeros grupos humanos.
El poder poltico puede ser usado en beneficio de la comunidad o en perjuicio de ella, siendo lo ltimo,
los efectos nocivos que tiende a producir el poder cuando no se establecen controles, lo que muestra
la historia. El riesgo es directamente proporcional a la cantidad de poder; tal es la tesis de Lord Acton:

el poder corrompe, y el poder absoluto corrompe absolutamente. Recurdense los efectos de los

regmenes fascistas y comunistas del siglo pasado.


Las vas para lograr el control del poder han variado a lo largo del tiempo: los gobiernos mixtos, las

01.

leyes fundamentales, los pactos medievales entre los reyes y la nobleza o entre los reyes y las

ciudades, y ms modernamente las constituciones. Ejemplos del constitucionalismo medieval son la


Carta Magna inglesa de 1215, o el Tratado de Tubinga de 1514. El poder es inherente a la realidad
social y
va cambiando con ella.
En las ltimas dcadas en paralelo a la globalizacin se ve un desplazamiento del poder desde los
Estados nacionales a un campo de fuerzas, de contornos indefinidos, difcil de controlar, una presin

transnacional, de carcter econmico-social; con un poder ms difuso y expansivo, ms sutil y


penetrante, que llega a
invadir la propia intimidad de las personas.

Las frmulas histricas de limitacin del poder poltico


El gobierno mixto
Frmula histrica (pensadores griegos) consistente en un gobierno formado en parte por miembros de
la realeza, la aristocracia y la democracia, o al menos por dos de ellos; donde todos sean a la vez peso
y contrapeso de los dems.
Se rechazan las formas puras de gobierno (monarqua, aristocracia o democracia) al serles inherentes
sus correlativas formas corruptas.
Los sistemas de gobierno mixto combinan elementos propios de otros tipos como la democracia, la
aristocracia y la monarqu. Como forma de limitacin del poder fue considerado por Aristteles, Bobbio,
Polibio, Cicern, Santo Toms de Aquino, Fortescue, y atacada por Hobbes y Bodin. Fue utilizada por

los partidarios de la monarqua inglesa, incluso antes de la Revolucin Gloriosa.


Los
sistemas gubernamentales mixtos son aquellos que combinan elementos

propios de la Democracia, la Monocracia y la Oligarqua, con proporciones


diferentes de estos elementos, yuxtaponindose estas
formas ya
mencionadas.
Los pensadores clsicos consideraban que el mejor rgimen poltico era
difcilmente alcanzable con alguna de las formas puras de gobierno:
monarqua, aristocracia y
democracia, conducan indefectiblemente a tirana,

oligarqua y demagogia.
Aristteles, en su Poltica, consideraba que la vida feliz es la vida de acuerdo
con la virtud y que sta consiste en el trmino medio. Al igual que el individuo,
ocurra en la
sociedad, de modo que el mejor rgimen poltico ser alguna
forma de gobierno mixto, una combinacin de oligarqua y democracia. Que
el rgimen intermedio es el mejor, es evidente porque donde la clase media
es numerosa se producen con menos frecuencia disensiones civiles y
sediciones entre los
ciudadanos.
Segn Bobbio1 el equilibrio aristotlico es antes social que institucional, y
solamente es institucional si es social. La doctrina aristotlica, ms que una
teora del gobierno mixto es la concepcin de una sociedad sin grandes

desigualdades de riqueza, causa fundamental de las disensiones.


Para encontrar una teora del gobierno mixto, desde un punto de vista jurdico
hemos de acudir a Polibio2 y su mirada de Esparta. Licurgo3 confeccion una
Constitucin que no era simple, ni homognea, sino que reuna las cualidades
y particularidades de las mejores, a fin de que ninguno de los elementos

adquiriese una importancia desmesurada y derivara hacia sus vicios

congnitos. Licurgo comprendi que una variedad simple del


gobierno,

01.

basada en un solo principio degenera muy pronto en una forma viciosa


inferior que la sigue naturalmente. El juego de los contrapesos garantizara la
estabilidad del rgimen, por el principio de compensacin: la realeza temera
al pueblo, que tendra su cuota de poder, y ste a su vez no menospreciara a
los reyes, por temor a los ancianosque, elegidos
de acuerdo con sus mritos, se pondran al lado de la

justicia.
La idea del gobierno mixto reaparece tambin en La Repblica, de Cicern4. Ciceron piensa que la
mejor de todas las constituciones es la que es equilibrada, gracias a la combinacin de los tres tipos de
gobierno.
La doctrina del gobierno mixto es acogida por Santo Toms de Aquino, por John Fortescue en
Inglaterra, y otros en Italia en los siglos XV y XVI. Es atacada por los defensores del poder absoluto
(Jean Bodin y Thomas Hobbes).
Fue utilizada por los partidarios de la monarqua inglesa incluso antes de que la Revolucin Gloriosa de
1688, la transformara en una monarqua limitada o constitucional.

Las leyes fundamentales


An concentrndose todo el poder en la Corona, su titular se encuentra sujeto a leyes humanas que no
deber transgredir.
Determinadas leyes eran consideradas como divinas o naturales, actuando a modo de Constitucin
consuetudinaria a las que se subordinaban los prncipes. Entre estas leyes estaban la ley slica, las de
sucesin, la necesidad de ser catlico para ser Rey, y la inalienabilidad del dominio real. Suponan un
umbral infranqueable, bajo pena de prdida de realeza.
La subordinacin de los prncipes a la ley divina y natural fue un rasgo compartido por las monarquas
medievales europeas. La potestad monrquica estaba sujeta a algunas limitaciones, y no slo de
ndole extrajurdica. Estas pocas leyes fundamentales actuaron hasta cierto punto una Constitucin
consuetudinaria.
El propio Bodino5 reconoca lmites en el ejercicio de
la soberana, incluso cuando la entenda como
potestad absoluta. En cuanto a las leyes que ataen al Estado y fundacin del reino, el prncipe no las
puede derogar por ser anejas e incorporadas a la Corona, como por ejemplo la Ley Slica. Entre estas
leyes fundamentales incorporadas a la propia Corona se estimaba la inalienabilidad del dominio real y
la exigencia de profesar la fe catlica para acceder al trono.
Lo que importa destacar es que la invocacin de estas leyes se traduca en un recordatorio de los
umbrales infranqueables que
no podan ser atravesados por la accin del Prncipe, bajo pena de
prdida de la realeza.
Esta acepcin de las leyes fundamentales como lmite infranqueable de los gobernantes perdur hasta
bien entrado el siglo XX en Europa, solapndose con la idea de Constitucin de finales del siglo XVIII.

La idea moderna de Constitucin


Tomando como base la teora de separacin de poderes de
Montesquieu, al
distribuir el poder en distintos rganos, la Constitucin aparece como el
instrumento capaz de garantizar el ejercicio de autoridad junto a la libertad y
derechos de los gobernados.
La idea moderna de Constitucin se basa en la separacin de poderes y la
garanta de losderechos (art. 16 DDHyC). La separacin de poderes es la

01.

teora de Montesquieu, quien describe a los tres poderes clsicos, sus frenos
y contrapesos. En cuanto a la liberta que se quiere proteger inicialmente es la
libertad individual, la de no injerencia de los poderes: la propiedad privada, la
igualdad ante la ley y la seguridad jurdica.
En el siglo XVIII se aprobaron las primeras constituciones escritas.
En ellas
se disean los primeros regmenes organizados en
torno al principio de
divisin de poderes y relacin de libertades y derechos de carcter individual.
La Constitucin se concibe, sobre todo, como un dispositivo capaz de
hacer
posible la libertad de los gobernados, como consecuencia inherente a la
dispersin del poder poltico, y de su asignacin a distintos rganos. Para
que no se pueda abusar del poder es menester que, por la disposicin de las
cosas, el poder frene al poder
El terico de esta concepcin, Montesquieu6, construye
en El espiritu de las
leyes, un procedimiento de distribucin de
poderes que impidiera o dificultase
el abuso del poder. El espiritu de las Leyes entrega el legislativo a la nobleza
y el pueblo, y el ejecutivo al Prncipe. El poder judicial deba estar separado
de los otros dos, pues si va unido al legislativo sera arbitrario y si fuera unido
al ejecutivo sera opresor.
El objetivo de Montesquieu era conciliar la autoridad del Estado con
la
libertad, es decir, lograr la coexistencia de un poder soberano con la libertad
individual de los gobernados.
El objetivo era asegurar la libertad entendida sta como la ausencia de intromisiones indebidas del
poder poltico, que permitiese a cada individuo disponer de s mismo. Junto a esa libertad que no es
otra cosa que el mbito de actuacin de
los individuos sustrado a la intervencin del Estado se

recogieron los primeros derechos: propiedad privada, igualdad ante la ley y seguridad jurdica.
La idea moderna de Constitucin se condensa por primera vez en la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano de 1879, Toda sociedad en la que no est asegurada la garanta de los
derechos, ni establecida la separacin de poderes no tiene Constitucin.

Las primeras constituciones escritas


Previo a la Constitucin Federal norteamericana de 1787, varios Estados de Amrica del Norte
aprueban textos constitucionales, algunos de los cuales continan hoy en vigor, no sin haber sido
objeto de reformas.
Mientras, en Europa. la aprobacin de textos constitucionales se generaliza a partir de la Constitucin
francesa de 1791.
Las primeras constituciones se publicaron en las colonias britnicas norteamericanas antes de la
Declaracin de Independencia del 4 de julio de 1776: Nueva Hampshire, Carolina del Sur y
Virginia).
Virginia fue la primera en adoptar una Declaracin de
Derechos, adems de establecer un rgimen de
de separacin de poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
Todas estas constituciones participaban de la filosofa contractualista del Locke7 y su concepcin
instrumental del Estado, cuya finalidad era asegurar el goce pacfico de los derechos que los individuos
poseen en estado de naturaleza, antes del pacto: libertad, igualdad y propiedad. Estas constituciones
fueron reformadas o reemplazadas por otras, pero siguen en vigor hoy en da, al margen de la
aprobacin de la Constitucin Federal de 1787.
En Europa la primera Constitucin es la Declaracin de
los Derechos del Hombre y del Ciudadano, en

01.

Francia en 1789. En los aos posteriores el fervor constitucionalista se extendi por toda Europa,
llegando a Espaa en 1812.

Estados Unidos de Norteamrica


La Constitucin federal americana se considera la primera Constitucin escrita de la poca moderna.
Dicha Constitucin tomar como base tres ideas fundamentales:
1. un poder constituyente soberano;
2. un gobierno republicano y temporal;.
3. la separacin de poderes.
La Constitucin de los EE UU, inspirada en las ideas de Locke,
se basa en un consentimiento de los
Gobernados en someterse a un poder que ser, por lo tanto legtimo. Los founding fathers se basan en
tres ideas fundamentales: la distincin entre poder constituyente originario y poder constituyente
derivado, la de la Repblica y la de separacin de poderes. Los derechos se garantizan en tanto en
cuanto se disponga ya de ellos, la idea no es proporcionar el objeto de cada uno de ellos. Esta
Constitucin sanciona su carcter normativo, de norma suprema.
Locke fue el inspirador de los padres fundadores norteamericanos, quienes consideraron que los
gobiernos derivan su poder legtimo del consentimiento de los gobernados. Este es el principio que
inspira a
los founding fathers cuando el 4 de julio de 1776 dictan la Declaracin de Independencia. La
Constitucin que sigui, la primera constitucin escrita de la epoca moderna; escrita no como una mera
formalidad, sino como la expresin solemne de las obligaciones y promesas mutuas de los ciudadanos
Para organizar dicho consentimiento se sirvieron de tres ideas fundamentales:
1. La distincin entre el poder constituyente originario y el poder constituyente derivado. Thomas
Paine8, en 1792, explicaba la distincin: Una Constitucin no es un acto de gobierno, sino un
acto del pueblo que constituye el gobierno ... Una Constitucin es algo que antecede al gobierno,
es siempre distinta del gobierno
2. La Repblica, los titulares del gobierno ostentaran el
poder por decisin de los gobernados y slo
durante cierto tiempo. Se conformaba as una repblica representativa que derivaba todos sus
poderes de la masa de gobernados y
cuyos administradores conservaran sus cargos a voluntad
del pueblo. La Repblica, como negacin de la monarqua
y de la nobleza, y como rgimen laico
y civil, no trajo sin embargo la democracia. El concepto de pueblo para los constituyentes era
solamente: varones blancos adultos y econmicamente capaces.
3. La separacin de poderes, el establecimiento de un equilibrio entre los mismos. Un legislativo
subdividido en dos Cmaras, la de Representantes (de eleccin directa) y el Senado (de eleccin
indirecta). Un ejecutivo encarnado en el Presidente, elegido indirectamente. Un poder judicial
integrado por jueces elegidos indirectamente, que permanecen en sus cargos mientras observen
buena conducta. Se sum adems la estructura federal. El sistema
de contrapesos se organiz
otorgando a cada poder la posibilidad
de intervenir en supuestos determinados en los mbitos de
los otros.
La Constitucin federal entr en vigor en 1789, sin la aprobacin por Rhode Island y Carolina del Norte,
inmediatamente se eligi a G. Washington como primer Presidente y
en la primera sesin del Congreso
se confeccionaron y enviaron a
los Estados un total de 12 enmiendas, de las que slo 10 recibieron
conformidad. Estas se agruparon bajo el ttulo de Declaracin de Derechos y tenan como objetivo
restringir los poderes del Gobierno federal. A partir de 1925 el Tribunal Supremo comenz a considerar
las enmiendas como derecho aplicable a los Estados.

Los autores de las primeras declaraciones de derechos norteamericanas partieron de la presuncin de


que los individuos son en principio dueos de sus respectivas vidas, libertades y propiedades, y de que
lo nico que necesitan es sentirse seguros para poder disfrutarlos. Garantizar la vida, la libertad y la
propiedad privada no equivale por lo tanto a proporcionar el objeto de cada uno de
esos derechos, sino
a asegurar su gozo y disfrute a los individuos que ya disponen de ellos.
Por ltimo, indicar que la propia Constitucin sancion su carcter normativo y su condicin de norma
suprema. Era norma suprema sobre las leyes federales y sobre las leyes y constituciones de cada uno
de los Estados.

El movimiento constitucional en Francia


Mientras en Norteamrica la Declaracin de Derechos es posterior a la Constitucin, en Francia
antecede a la Constitucin que recoger los principios de aqulla
a la hora de organizar la vida poltica.
El papel de la idea nacional.
Fruto de la Revolucin francesa se tiene, primero, la Declaracin de 1789, que establece la proteccin
de los derechos, la soberana de la nacin y la separacin
de los derechos.
Los derechos (la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin) son afirmados,
reivindicados y construidos, al contrario que en los EE UU, donde se consideraba que estos existan
previamente. La Constitucin francesa de 1791, y las de 1793 y 1795 que la preceden dan la
supremaca a la
Asamblea, Cmara nica, frente al Rey primero, siempre frente a los otros dos
poderes.
Al contrario que en el caso americano, en Francia no se crea un nuevo Estado a partir de una
Constitucin. La Revolucin francesa es la que permite el paso del Ancien Rgime absolutista a un
nuevo Estado liberal.
En
la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, previa a
la primera Constitucin francesa de 1791, se introducen ya determinados
principios conformadores de la vida poltica:
La proteccin de los derechos del hombre est por encima de la propia
organizacin poltica.
La soberana de la nacin, entidad distinta de los individuos que la
componen, y el establecimiento de un gobierno representativo.
La separacin de poderes, como forma de organizacin de estos.
Esta Declaracin comienza afirmando que los hombres nacen y permanecen
libres e iguales en derechos, y que dichos derechos son: la libertad, la
propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin. Al contrario que en los
EE UU, donde los founding fathers idearon que estos derechos, la libertad y
la propiedad, existan previamente, para los franceses estos derechos deben
ser
reivindicados, afirmados y construidos activamente contra sus enemigos.
Esta garanta no se confa a los Jueces y Tribunales, sino a la ley, la
expresin de la voluntad general.
Para los franceses, los significados de dichos trminos son:
Libertad. Poder hacer lo que no dae a los dems, con los lmites que
marque la ley. Inclua la libertad de pensamiento, de expresin y la
propia libertad fsica.

Seguridad jurdica. La garanta legal de la libertad fsica; la prohibicin


de arrestos y detenciones arbitrarias, la presuncin de inocencia y la
legalidad penal.
Propiedad. Derecho absoluto, casi sagrado: no se puede privar a nadie
salvo por necesidad pblica, con base legal, y con indemnizacin previa
y justa.
La Constitucin de 1791 organiz la vida poltica de acuerdo con los principios anteriores y con una

separacin de poderes ms como arma en contra del poder absoluto que como instrumento jurdico
destinado a funcionar en la prctica. Establece la soberana nacional, dando una preponderancia a la
Asamblea Nacional sobre el poder real. Se prohbe al Rey la disolucin, se rechaza una Cmara
Alta,
se restringe la participacin del Rey en el poder legislativo a slo la posibilidad de voto suspensivo. El
poder de
la Asamblea se vuelve a manifestar en 1792, cuando se abole la realeza y
se instaura la
repblica. La idea es que los representantes en la Asamblea impidieran que la voluntad general, la ley,
fuera ser traicionada por los jueces y administradores que tuvieran la funcin de aplicarla.

La difusin del fenmeno constitucional


Desde la aparicin de las primeras Constituciones escritas, el
fenmeno se generaliza primero en
Europa Occidental y Amrica del Sur, seguido de los pases comunistas, hasta llegar a las excolonias
africanas y asiticas. En la actualidad, raro es el pas que no cuenta con una Constitucin.
La difusin mundial del fenmeno constitucional se produce porque las primeras son un hito histrico.
No slo
regulan la estructura estatal, sino que satisfacen la necesidad de los pueblos de hacerse
dueos de su propio destino. A las constituciones liberales del siglo XIX se van aadiendo textos

democrticos e incluso sociales a lo largo del siglo XX, que devuelven de alguna manera la
intervencin al Estado (ahora a un Gobierno elegido). La difusin puede considerarse concluida en

nuestros das, casi todos los pases tienen Constitucin; otros muchos las ha ido reformando.
La Constitucin es ms que un conjunto de normas polticas que regula la estructura, poderes y
responsabilidades del gobierno de una determinada comunidad, definiendo sus relaciones con
los
gobernados. Esto es as porque las primeras constituciones fueron un hito en la Historia. Supusieron la
satisfaccin de los pueblos de hacerse dueos de su propio destino, mediante el establecimiento de
lmites al poder, de garantas de los derechos y libertades de las personas. Por su prestigio, otros

pases europeos y americanos siguieron los ejemplos estadounidense y francs.


Despus de que las constituciones permitieron establecer los primeros regmenes liberales, Estados de
Derecho, incluso se puede decir democrticos, las constituciones que siguieron a la I
Guerra Mundial,
como la de Quertaro (1917) y la Weimar (1919) introdujeron adems derechos sociales, se permita la
intervencin del Estado en la economa y se suministraban servicios sociales.
No se pueden llamar constituciones, por otra parte, las que se implantaron en la URSS, China y otros
pases comunistas despus de la II Guerra Mundial, fundadas en la unidad y concentracin de poder.
La cada del muro de Berln
en 1989 ha permitido que las naciones europeas orientales vuelvan a la

tradicin del constitucionalismo.


En los pases que se han ido independizando de las potencias coloniales en frica y Asia, a lo largo del
siglo XX, sin embargo, se han establecido en muchas ocasiones constituciones semnticas.
La universalizacin del fenmeno constitucional puede considerarse concluido en nuestros das; son
pocos los pases que no cuenten con su constitucin. Por otra parte las constituciones ms antiguas
han ido reformndose ampliando el nmero de derechos o realizando otras mejoras, mientras que se
han intentado tambin constituciones transnacionales, como en el caso de la UE.