Vous êtes sur la page 1sur 18

ISSN 0484-8942

REVUE -------------------------------------------------- NUMISMATIQUE


Dirige par

Secrtaires de la rdaction

C. Morrisson, M. Amandry,
M. Bompaire, O. Picard

C. Grandjean
A. Hostein

2010

(166e volume)

Publie avec le concours de lInstitut National des Sciences Humaines et Sociales


du Centre national de la recherche Scientifique

---------------------------------------------------Socit franaise de numismatique


Diffusion : Socit ddition Les Belles Lettres
2010

Comit de publication
Directeurs
Mme C. Morrisson, MM. M. Amandry, M. Bompaire, O. Picard
Secrtaires de la rdaction
Mme C. Grandjean (cat.grandjean@free.fr)
M. A. Hostein
Charg des comptes rendus
M. A. Hostein (hosteinantony@yahoo.fr)
Comit de lecture
MM. J. Andreau, G. Aubin, F. Baratte, J.-P. Callu, M. Christol,
M. Dhnin, Mme S. Estiot, M. X. Loriot, Mlle M.-C. Marcellesi, M. M. Pastoureau.
La Revue numismatique parat annuellement. Elle est la proprit de la Socit franaise de numismatique qui en est lditeur et en assure le service tous ses membres jour de cotisation pour lanne
concerne, lors de sa parution. La cotisation a t fixe pour 2010 50 et 55 pour les membres
rsidant ltranger.

Socit franaise de numismatique


58, rue de Richelieu F-75002 Paris
http://www.sfnum.asso.fr
La Revue numismatique est galement diffuse par la
Socit ddition Les Belles Lettres
95 Boulevard Raspail, F-75006 Paris
Tl. : 01 44 39 84 20, Fax : 01 45 44 92 88.
Les abonnements sont payables la Socit ddition Les Belles Lettres Compte chque postaux
Paris 336 57 P
Le champ couvert par la Revue numismatique comprend la numismatique et lhistoire montaire et
stend larchologie, lhistoire conomique, lhistoire de lart ainsi qu lpigraphie, la sigillographie
ou la glyptique dans leurs rapports avec ltude des monnaies, mdailles et documents montiformes.
La Revue recherche des tudes de haut niveau et de premire main, publication de documents
nouveaux ou nouvelle interprtation de documents connus. Les articles sont retenus en fonction de leur
qualit scientifique et de lintrt du document prsent. Les rubriques de la Revue sont indicatives et
correspondent aux divisions historiques traditionnelles : numismatique celtique, grecque, romaine,
byzantine, mdivale, moderne et contemporaine, orientale, mdailles et jetons, histoire de la numismatique et des collections. Des notes synthtiques faisant le point sur une question ou un dbat ont leur
place dans les Miscellanea (la Socit franaise de numismatique prfrant rserver la publication des
articles brefs au Bulletin de la Socit franaise de numismatique).
Les langues admises sont, outre le franais, lallemand, langlais, lespagnol et litalien.
Les manuscrits complets et conformes aux instructions aux auteurs doivent tre remis au secrtariat
le 1er juillet de lanne qui prcde la parution. Aprs avoir t confis plusieurs rapporteurs et examins par le comit de lecture, ils sont dfinitivement retenus lorsque le conseil de gestion de la Revue
numismatique se runit, en janvier, pour adopter le budget de la Revue qui parat dans lanne.
La Revue ne rend compte que des ouvrages qui sont adresss au secrtariat avec la mention Revue
numismatique. Les ouvrages sont remis des spcialistes proposs par les directeurs au Comit de
lecture. La publication rapide dans le bulletin bibliographique ne doit pas nuire au caractre informatif
et critique des comptes rendus et il est possble de rendre compte simultanment et synthtiquement de
plusieurs ouvrages.
La Revue numismatique se rserve le droit de refuser toute publicit sans avoir fournir de motif
sa dcision.

SOMMAIRE
Hommage Jean-Nol Barrandon
Bibliographie des travaux de Jean-Nol Barrandon

Tmoignages
Jean-Pierre Callu La naissance dun projet, la RCP 483 (1974-1976)

23

Hlne Nicolet-Pierre Recherches sur la composition mtallique de quelques


sries de monnaies antiques frappes dans le monde gen

27

Olivier Picard Vingt-cinq ans de recherches sur les monnaies grecques avec
Jean-Nol Barrandon

35

Franoise Dumas De Philippe Auguste Charlemagne. Recherches sur largent


des monnaies en compagnie de Jean-Nol Barrandon

41

Articles
Grard Aubin avec la collaboration de Sylvia Nieto Liaisons de coins et or
gaulois

51

Frdrique Duyrat, Julien Olivier Deux politiques de lor. Sleucides et


Lagides au iiie sicle avant J.-C.

71

Thomas Faucher Gravure et composition mtallique des monnaies lagides ....

95

Suzanne Frey-Kupper, Clive Stannard Les imitations pseudo-Ebusus/Massalia


en Italie centrale : typologie et structure, prsence dans les collections et dans
les trouvailles de France

109

Jean-Nol Barrandon (), Arnaud Suspne, Arwen Gaffiero Les missions


das au type divvs avgvstvs pater frappes sous Tibre : lapport des analyses
leur datation et leur interprtation

149

Maryse Blet-Lemarquand, Marc Bompaire, Ccile Morrisson Platine et plomb


dans les monnaies dor mrovingiennes : nouvelles perspectives analytiques ....

175

Lucile Beck, lise Alloin, Ulrich Klein, Thierry Borel, Claire Berthier, Anne
Michelin Le trsor de Preuschdorf (Bas-Rhin) xviie sicle. Premiers rsultats dune tude pluridisciplinaire

199

Articles
Franois de Callata Les plombs types montaires en Grce ancienne : monnaies (officielles, votives ou contrefaites), jetons, sceaux, poids, preuves ou

fantaisies
?

219

Louis Brousseau Le monnayage des Serdaioi revisit

257

Jean Hourmouziadis Gold Staters and Silver Drachmae - A Die Study

287

Aurel Vlcu, Bogdan Constantinescu, Roxana Bugoi, Ctlina Puna Some


considerations on Dacian gold coins of Koson type in the light of compositional
analyses

297

Giovanni Gorini La monetazione di Ariminum

311

Pierluigi Debernardi Plated coins, false coins?

337

Shpresa Gjongecaj Le monnayage de Phoinik sous lempire romain

383

Sylviane Estiot propos dun mdaillon indit de lusurpateur Julien (284285 AD) : son rgne et son monnayage

397

Georges Gautier Une justification opportune du systme ttrarchique par


limage montaire de diffusion courante : la srie de nummi bustes accols
mise Trves en 298 ap. J.-C.

419

Vincent Drost, Sylviane Estiot Maxence et le portrait militaire de lempereur


en Mattiobarbulus

435

Henri Pottier Le monnayage de la Syrie sous loccupation perse (610-630).


Complment

447

Vincent Genevive, Guillaume Sarah Le trsor de deniers mrovingiens de


Rodez (Aveyron). Circulation et diffusion des monnayages dargent dans le
Sud de la France au milieu du viiie sicle

477

Jrme Jambu Une histoire de la Monnaie de Caen lpoque moderne (16931772)

509

Franois Thierry La monnaie du Xinjiang dans deux ouvrages rcents

537

Bulletin bibliographique

553

Supplment : Franoise Dumas Jean Lafaurie (1914-2008)

609

Index

615

Instructions aux auteurs

627

Table des matires

633

Thomas Faucher*

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides


Rsum La qualit des graveurs de latelier dAlexandrie pendant la priode lagide na jamais
t remise en cause, mme si daucuns ont rgulirement tax le monnayage ptolmaque de
monotonie. De mme, les analyses de composition mtallique ont trs tt montr que laloi des
monnaies dor et dargent tait trs bon et ceci pendant une longue priode, au moins jusquau
dbut du ier sicle en ce qui concerne largent. Si ce nest pas tout fait le cas pour les bronzes
ptolmaques, les analyses effectues au centre Ernest-Babelon ont mis en lumire la bonne qualit
de lalliage montaire et ce jusquau milieu du iie sicle. Pourtant, il savre quun soin important
tait consacr la gravure montaire quand bien mme la pice ntait pas constitue du meilleur
alliage. Il est donc naturel de sinterroger sur la corrlation entre la qualit de la gravure et celle de
la composition mtallique des monnaies.
Summary The skill of the engravers from the mint of Alexandria during the Ptolemaic period is
not questionable, even if some charge of monotony the coins of the Ptolemies. Likewise, analyses
of metallic content have shown early that the fineness of gold and silver coins is of good quality, and
for a long period, at least until the beginning of the first century BC as regards to silver coinage.
Even if it is not exactly the case for the bronze currency, analyses held at the Ernest Babelon
centre highlight the quality of the monetary alloy until the half of the second century. Though, it
turns out that a great care was taken of the engraving even when the coin was not produced with
a fine alloy. It is natural to wonder about the correlation between the fineness of the engraving and
the one of the coins metallic content.

La matire de cet article est en partie le rsultat du travail en collaboration


avec J.-N.Barrandon notamment lors danalyses ralises ses cts au Centre
Ernest-Babelon. Il invitait souvent les tudiants sinterroger sur la pertinence
des rsultats des analyses et militait toujours pour quil existe une interaction
entre lanalyste et lhistorien1. Dans cette perspective, il sera question ici de
la corrlation entre la composition mtallique des monnaies et la qualit de la
gravure des coins, en partant de lexemple de latelier dAlexandrie lpoque
des Ptolmes.
Le centre Ernest-Babelon a montr un intrt tout particulier en faveur de la
numismatique des Lagides: tout dabord, il y a quelques annes, avec lanalyse
de la composition mtallique dun nombre important de monnaies de bronze
conserves au Cabinet des Mdailles, puis avec lanalyse des monnaies dor et
* Universit Paris-Sorbonne, ANR-Nomisma, 8 rue du Chevalier de La Barre, F-75018Paris.
Courriel: thomas.faucher@paris-sorbonne.fr.
1.On pourra citer titre dexemple sa remarquable collaboration avec O. Picard dans ltude des
monnaies antiques de Marseille: J.-N.Barrandon, O.Picard, Monnaies de bronze de Marseille,
Cahiers Ernest-Babelon, 10, Paris, 2007, 164 p.
RN 2010, p.95-108

96

Thomas Faucher

il ne fait pas de doute que la prsence de J.Olivier et la prparation de son doctorat


sur le monnayage dargent du iie sicle permettront de complter avantageusement les analyses faites il y a quelques annes par R.Hazzard sur les monnaies
dargent et dont nous sommes nombreux penser quelles ncessitent dtre
dpoussires2.
1. La composition des monnaies lagides
Il ne sagit pas ici de prsenter lintgralit des rsultats des analyses effectues
au centre Ernest-Babelon, mais plutt de dfinir lvolution globale de la composition
mtallique des monnaies lagides pour les trois mtaux et alliages montaires
utiliss par les Ptolmes: lor, largent et le bronze. Ceci permettra de dfinir des
grandes tendances lintrieur desquelles nous pourrons situer les monnaies et
comparer par la suite la qualit de leur gravure et leur composition mtallique.
Dans le graphique ci-dessous (figure 1), nous avons mis en perspective
la composition des monnaies dor, dargent et de bronze. Je nentre pas dans
les dtails en ce qui concerne le monnayage dor puisque lon trouvera dans
ce mme volume de longs dveloppements ce sujet dans larticle labor par
Fr.Duyrat et J.Olivier. Les donnes reprises pour lor sont celles obtenues au
Centre Ernest-Babelon par J.Olivier dans le cadre de son mmoire de Master.
Sur ce graphique, les donnes affiches des teneurs en mtal fin dans les
monnaies dargent sont issues des deux articles de R.Hazzard qui reprenaient
les analyses effectues par diffrents chercheurs au cours du sicle dernier3.
100
90
80
70
60
% 50
40
30
20
Bronze (% de cuivre)

10

Argent
Or

0
350

300

250

200

150

100

50

Annes

Figure 1 - volution de lalliage montaire du numraire lagide.


2.R.Hazzard, D.I.Brown, The silver standard of the Ptolemaic coinage, RN, 1984, p.231-239;
R.Hazzard, The composition of Ptolemaic silver, Journal of the Society for the Study of Egyptian
Antiquities, 1990, p.89-99.
3.Cf. note prcdente.
RN 2010, p.95-108

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides

97

Il est difficile de se fier aux rsultats de ces analyses tant une multitude de mthodes
ont t utilises par les diffrents savants: analyses chimiques en phase liquide,
activation neutronique, protonique et fluorescence X. Ces mthodes sont plus
ou moins fiables, la moins fiable tant la fluorescence X dont on connat dsormais bien les limites. Dailleurs, R.Hazzard ne sy est pas tromp; lorsquil
dessine la courbe dvolution de la teneur en argent des monnaies, le trait suit
principalement les analyses chimiques et celles par activation, dlaissant les
analyses, pourtant largement majoritaires, effectues la Fluorescence X4.
Les analyses sur le monnayage de bronze ont t ralises dans le cadre de
ma thse de doctorat, celle-ci portant sur la fabrication des monnaies de latelier
dAlexandrie sous les Lagides5. Au total, ce sont 128 monnaies du Cabinet des
Mdailles qui ont ainsi t analyses par ANRC (Activation aux Neutrons Rapides
de Cyclotron) au Centre Ernest-Babelon (125 lagides et 3 monnaies dAuguste
de la premire srie). Les monnaies en bronze ont t reclasses rcemment par
O.Picard, non plus par rgnes, comme on avait coutume de le faire auparavant,
mais par sries, dfinies par le jeu des types du droit et du revers6.
Sur le second graphique (figure 2) prsentant lvolution des diffrents
mtaux composant la monnaie de bronze, on peut voir, de manire assez sensible,
la dgradation de lalliage au fur et mesure des sries, le taux dtain restant
relativement stable, le plomb remplaant de plus en plus le cuivre7.
La courbe prsente une rupture lors de la huitime srie. Il ne faut pas accorder trop dimportance cette dernire. Dune part, nous navons quune seule
analyse pour caractriser cette srie particulire. Dautre part, il sagit dune
srie portant une date au revers, mise sous Ptolme IX (lors des annes 3 et 4
de son rgne), dont les monnaies ne se retrouvent pas mlanges dautres
monnaies dans les trsors8. Il se peut quil ny ait pas eu de rappel des anciennes
monnaies pour frapper ces pices, ce qui pourrait expliquer le taux relativement
bas de plomb dans lchantillon. On notera enfin laccroissement sensible du
pourcentage dtain dans les monnaies frappes par la grande Cloptre.
4.R.Hazzard, The composition, op.cit. n.2, p.92.
5.Th.Faucher, Latelier montaire dAlexandrie sous les Lagides: problmes techniques et
stylistiques, thse soutenue lUniversit Paris-Sorbonne le 9 dcembre 2006.
6.O.Picard, Fr.Duyrat (d.), Lexception gyptienne?: production et changes montaires
en gypte hellnistique et romaine: actes du colloque dAlexandrie, 13-15 avril 2002. tudes
alexandrines, 10, Le Caire, 2005; Catalogue en cours de publication des monnaies des fouilles
du CEAlex.
7.Il est possible que cette utilisation du plomb dans lalliage montaire se retrouve dans des
alliages utiliss pour la sculpture ou dautres objets issus de lartisanat. Le plomb permet lalliage
de se fluidifier et ainsi dtre utilis plus facilement pour les coules lors de la prparation des flans.
Des tudes restent faire sur ce sujet pour dfinir si la tendance gnrale, partir du iiesicle, ne
va pas dans le sens dune utilisation accrue du plomb.
8.Th.Faucher, M.Shahin, Le trsor de Gzr (Lac Mariout, Alexandrie), RN, 2006, p.135157.
RN 2010, p.95-108

98

Thomas Faucher

La mthode de fabrication nest pas trangre ces volutions. Pour le


bronze, le choix de lalliage montaire, cest--dire lutilisation et la proportion de
chaque lment majeur (le cuivre, ltain et, rgulirement, le plomb), a dpendu
en partie de la mthode de fabrication des flans. On distingue trois phases technologiques dans la production des monnaies lagides, plus ou moins imbriques.
Ces mthodes de fabrication ne sont pas sans incidence sur la qualit de la gravure,
cest pour cela quil semble ncessaire dy prter attention.
100
Cuivre

90

Etain
Plomb

80
70
60
% 50
40
30
20
10
0
1

10

Auguste

Sries

Figure 2 - volution des lments majeurs.


entrant dans la composition des monnaies de bronze lagides.

Sur le graphique, on saperoit que les monnaies de la premire srie sont


caractrises par un alliage montaire compos dun fort taux dtain et dune
absence de plomb. Les flans de ces monnaies taient dcoups dans des barres
de bronze. Aprs avoir t dcoups, ils taient martels et recuits pour fournir
la forme souhaite. Cette mthode a t galement utilise pour produire les
flans des monnaies de la premire partie de la deuxime srie.
Pour cette deuxime srie, on voit apparatre une autre mthode de fabrication
des flans. Ils sont dornavant obtenus en coulant du mtal fondu dans un moule,
dabord cavits simples, puis en chapelet, comme de nombreux exemples
provenant de lle de Chypre ainsi que de Jude nous le montrent9.

9.F.Pilon, Un fait unique en Gaule romaine: la dcouverte de moules flans montaires en


pierre calcaire, RSN, 2003, p.37-54; D.Ariel, Flan molds from the Temple Mount excavations, dans
E.Mazar, The Temple Mount excavations in Jerusalem 1968-1978, Final Report VolumeII: The
Byzantine and Early Islamic Periods, Jerusalem, 2003, p.115-119; I.Nicolaou, The coins from
the House of Dionysos, Nicosie, 1990.
RN 2010, p.95-108

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides

99

Les tudes mtallographiques mettent clairement en vidence le changement


de technique. Lorsque les monnayeurs commencent utiliser les moules pour
couler leurs flans, les monnaies prsentent une structure de grains (base de la
structure mtallique) de grande taille et de forme arrondie, ce qui suppose que
le mtal a t coul puis quon la laiss refroidir assez lentement10. Lemploi de
cette technique na pas provoqu de changement dalliage puisque les analyses
montrent que les taux dtain et de cuivre sont rests stables. Cette mthode sera
employe par latelier officiel jusqu la fin du pouvoir lagide mais galement
par certains faussaires11.
Mais, au cours du iie sicle, lgypte voit apparatre un phnomne nouveau: la production de monnaies moules. Il sagit, en partant dune monnaie
officielle, dobtenir une rplique de la monnaie en utilisant des moules en argile.
On connaissait depuis quelques annes limportance de ce flau dans lgypte
lagide du iersicle12. Mais ce nest que plus rcemment que lon a dcouvert
que ce phnomne touchait galement le monnayage de bronze du iie sicle. On
reviendra plus loin sur lincidence de cette mthode de fabrication sur notre
vision du monnayage.

Figure 3 - Monnaie FOUAD 207, CEAlex.

Figure 4 - Monnaie no17 du trsor des bains de Karnak.

10.Th.Faucher, Lapport de lexprimentation la connaissance des techniques de fabrication


des monnaies antiques, dans Artisanat grec: approches mthodologiques et perspectives Actes
de la table ronde organise Athnes le 5-6 octobre 2007, paratre. On consultera ce sujet le livre
de D.Scott, Metallography and microstructure of ancient and historic metals, M.del Rey, 1991.
11.Trs rcemment, un chapelet de flans a t dcouvert lors des fouilles des chapelles
osiriennes de Karnak (chapelle dOsiris Ounnefer Neb-Djefaou), lemplacement probable dun
atelier de faux-monnayeurs.
12.O.Picard, Monnaies lagides aux deux aigles, BSFN, 57, 2002, p.189-191.
RN 2010, p.95-108

100

Thomas Faucher

Ci-dessus, sont reprsentes deux monnaies, lune est issue des fouilles
franaises dAlexandrie, et lautre provient du trsor des bains de Karnak, mis
au jour fin 2007 dans les fouilles devant le premier pylne du temple de Karnak
en Haute gypte. Ces deux exemplaires laissent entrevoir une partie plus claire,
grise. Il sagit en fait de nodules de plomb. Le plomb ntant pas miscible ni
avec le cuivre ni avec ltain, il se trouve dans lalliage sous forme de nodules
qui se sont agglomrs. On ne connat pas prcisment la composition de ces
deux monnaies, mais il est probable que leur taux de plomb avoisine les 50%13.
Cest un phnomne quil est impossible dobserver lors des analyses des
monnaies du Cabinet des Mdailles, essentiellement parce que ces monnaies
de pitre qualit ont t mises au ban des collections. Quoi quil en soit, une
telle quantit de plomb dans lalliage naurait pas pu permettre un monnayeur
de frapper ce flan: il aurait cass sous le poids du marteau14.
2. La gravure des monnaies lagides
On voudrait ici sintresser, non pas seulement au savoir faire des graveurs
qui ont exerc sur les coins montaires lagides, mais la possibilit de mettre
en corrlation cette qualit de gravure avec la qualit de la composition mtallique tudie ci-dessus. Pour commencer, juger de la qualit de la gravure nest
pas chose facile, il est en effet lgitime de sinterroger sur ce qui dtermine la
qualit dune gravure.
Les numismates parlent volontiers de gravure lourde, de gravure de
meilleur style, de souci du dtail; on peut carter par exemple la possibilit
dun atelier de faussaire par la qualit de la gravure.
La qualit de la gravure stablit gnralement en comparaison dune autre
monnaie, ou dun autre groupe de pices ou dmissions, dont les lments sont
assez proches pour tre compars. Pour le reste, le jugement port par le numismate sur une monnaie est souvent li une mode passagre, influence par la
vision de son temps, on en prendra comme exemple lintrt plus prononc des
collectionneurs ces dernires annes pour les monnaies archaques, aux lignes
plus pures, au dtriment des monnaies hellnistiques au style peut-tre trop
raffin. Mais, comme les historiens de lart arrivent le faire pour la peinture ou
la sculpture, les spcialistes de la monnaie devraient tre capables de saccorder
sur la qualit de la gravure dun coin, trouver des mesures communes pour
juger de la qualit ou non du travail du graveur.
Il serait trop long ici de vouloir dfinir ces critres, je rappellerai simplement
que mon jugement sappuiera plus volontiers sur la qualit de la main de lartisan
13.Lalliage dune monnaie achete dans le commerce et analyse lors de notre thse contenait
presque 50% de plomb (monnaie BAB14).
14.Les exprimentations menes Melle ces dernires annes ont montr que la dformation
du bronze au plomb tait presque impossible. Sous le poids du marteau le mtal se dlite.
RN 2010, p.95-108

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides

101

plutt que sur sa volont de cration, de modelage dun type. Il me semble que
le graveur doit tre avant tout considr comme un artisan dont la capacit premire est de reproduire avec le plus dexactitude possible le type dcid par
lautorit mettrice, que ce soit un roi, une cit ou tout autre type de gouvernement. Dailleurs, un des critres de mesure de cette qualit semble bien tre le
temps pass lexcution du coin15; il peut tre significatif de lintrt port
par lautorit lmission ou de lempressement obtenir des monnaies dans
un climat politique troubl.
Le monnayage des Ptolmes prsente un grand nombre de pices, dor,
dargent ou de bronze, composes dun alliage montaire de trs bonne qualit
et dont on peut affirmer que les coins utiliss pour les frapper ont t soigns.
Cest le cas pour la majorit des monnaies en mtal prcieux.
Par exemple, lensemble des pices en or montre une gravure tout fait
matrise et relativement dlicate. Sur les mnaieia dArsino, ces pices de 27,60g
frappes aprs la mort de la reine philadelphe, les traits sont prcis et cest le cas
pour toute la srie des premires mnaieia (celle dont les coins de droit sont numrots avec des lettres), dont la composition est extrmement rgulire, aux alentours de 99% de fin (figure 5). On apprciera, ou pas, le ct un peu charg du
portrait de Ptolme III mis par son fils (figure 6). Quoi quil en soit, la qualit
de la gravure ne peut que difficilement tre critique, pas plus que la qualit de
la composition mtallique, elle aussi proche de 99% de fin pour cette srie.

Figure 5 - Mnaieion en or, BnF, Fonds gnral no311.

Figure 6 - Mnaieion en or, BnF, Fonds gnral no329.


15.Sur ce sujet, on prendra note des informations dlivres par ltude du monnayage de bronze
lagide par Bernard Bouyon, matre graveur de la Monnaie de Paris: B.Bouyon, G.Depeyrot,
J.-L.Desnier, Systmes et technologie des monnaies de bronze: 4e s. avant J.-C.-3e s. aprs J.-C,
Wetteren, Belgique, 2000, p.16, mais aussi, de faon plus gnrale, B.Bouyon, tudes de gravure
montaire de lItalie Grecque archaque lEurope du 17e sicle, Wetteren, Belgique, 1998.
RN 2010, p.95-108

102

Thomas Faucher

De manire gnrale, la qualit de la gravure lors du iiie sicle tait excellente,


tout comme ltait la qualit de la composition mtallique. Cest le cas pour lor
mais le constat est le mme en ce qui concerne les monnaies dargent et de
bronze. Cela na rien de surprenant de retrouver une gravure de qualit quivalente sur les coins qui ont servi frapper les pices des trois mtaux puisque les
graveurs taient peut-tre les mmes. On peut le penser pour largent et pour
lor, les mmes signes apparaissant dans le creux dune mche derrire loreille
du souverain sur les portraits de Ptolme Ier16.

Figure 7 - Portraits de Ptolme Ier, en or (Svoronos 181, BnF, Fonds gnral no14),
en argent (Svoronos 201, BnF, Coll. De Luynes 3555) et en bronze
(Svoronos 549, Muse numismatique dAthnes Z.4860).

La parent stylistique est moins flagrante pour le monnayage de bronze


mme si la gravure de la monnaie reprsente ci-dessus est galement de bonne
qualit. On notera simplement quil sagit dun triobole de la deuxime srie
(c.301-261) une varit connue trs peu dexemplaires mais qui prsente
lavantage dtre frapp au droit du portrait de Ptolme Ier comme les monnaies
dor et dargent, ce qui facilite videmment la comparaison.
Nous avons vu que certaines mnaieia au K prsentaient une composition o
entrait un pourcentage relativement important dargent et/ou de cuivre. Il en
existe plusieurs exemples au Cabinet des mdailles comme, par exemple, une
monnaie issue de la collection Beistgui (figure 8) qui contient 6,6% dargent
et 1,29% de cuivre. Au contraire, dautres de ces monnaies, comme celle de la
figure 9, un autre mnaieion au K, ont une teneur en fin de prs de 99%. Il est
pourtant impossible de saisir une diffrence importante de style entre ces deux
monnaies. On ne peut donc pas mettre ici en relation le portrait empt de la
reine avec la qualit de lalliage montaire.
16.Lattribution du delta et des autres lettres et signes apparaissant derrire loreille du souverain
des graveurs a t remise en cause rcemment par C.Lorber, A revised chronology for the
coinage of Ptolemy I, NC, 2005, p.45-64. Si le signe prsent derrire loreille du roi ou bien sur
lgide dAlexandre sur certaines pices ne peut tre le signe distinctif dun seul graveur, nous
avons tendance penser quil peut tre la marque dun atelier de gravure ou dune unit de production des coins. Il ne peut sagir que dune marque de contrle dont la vrification prend place
avant le dbut de la frappe des monnaies, la marque sestompant trs vite ds que le coin est utilis.
RN 2010, p.95-108

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides

103

Figure 8 - Mnaieion en or (Svoronos 1498-9, BnF, Coll. Beistgui 48).

Figure 9 - Mnaieion en or (Svoronos 1498-9, BnF, Coll. Armand Valton 565).

la fin de la priode lagide, la qualit de la gravure des coins montaires se


dtriore nettement mme si certaines monnaies prsentent encore quelques belles
effigies. Cette monnaie frappe par Cloptre par exemple (figure 10) ne constitue
pas le fleuron artistique du portrait lagide; on sait en outre que ces monnaies ne
contiennent que 30% dargent dans leur alliage. Pourtant, lexcution de la gravure
des monnaies frappes quelques annes auparavant par PtolmeXII (figure11),
qui taient constitues dune teneur en fin beaucoup plus importante, souvent
au-dessus de 90%, nest pas beaucoup plus remarquable que celle qui a suivi.

Figure 10 - Ttradrachme de Clopatre VII, dat de 50/49


(Svoronos 1818, Dmitry Markov Coins & Medals, Auction 11 Lot 174).

Figure 11 - Ttradrachme de Ptolme XII, dat de 68/7


(Svoronos 1861, Ponterio & Associates, Sale 146 Lot 1327).
RN 2010, p.95-108

104

Thomas Faucher

Dans la production des monnaies de bronze au contraire, on observe, avec la


rforme de Cloptre (figure 13), lapparition de monnaies ralises beaucoup
plus soigneusement que la plupart des exemplaires aux deux aigles qui ont
envahi lgypte pendant prs dun sicle, ds le dernier quart du iie sicle. Les
fouilles du Centre dtudes Alexandrines en ont fourni quelques centaines
dexemplaires (figure 12). Sans quil soit trs avantageux, le portrait de la reine
est prcis et bien excut; cette indniable amlioration de la gravure dnote un
regain dintrt de lautorit pour la frappe des monnaies de bronze.

Figure 12 - Monnaie aux deux aigles de la srie 9


(Svoronos 1426, monnaie Consulat no91, CEAlex).

Figure 13 - Monnaies de Clopatre VII, srie 10 (c. 40-31), valant 80 drachmes (Svoronos
1871, BnF, Fonds gnral 467) et 40 drachmes (Svoronos 1872, BnF, Fonds gnral 474).

Mais dautres types de monnaies brouillent encore un peu plus les pistes: il
sagit des monnaies moules. Dune manire gnrale, les monnaies lagides
moules mises au jour lors de fouilles archologiques sont trs endommages:
la surface est craquele, la tranche est fendue, autant de signes qui permettent
de confondre le faussaire. Lors de lexpertise des monnaies de fouilles, ce type
de monnaie offre lavantage de prsenter un facis assez rgulier: une cavit
centrale au droit ainsi quau revers et un diamtre de 20 mm. Ces caractristiques permettent au numismate de les identifier sans doute possible et de les
enregistrer dans la srie 9, la srie des monnaies aux deux aigles. Mais alors que
nous pensions que cette technique tait limite la production des monnaies
aux deux aigles17, ltude des monnaies du CEAlex nous a amen revoir notre
jugement puisquune monnaie de la srie 7 (date approximativement de 150
17.O.Picard, op.cit. n. 12.
RN 2010, p.95-108

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides

105

120), la tte dIsis, trouve dans les fouilles du patriarcat orthodoxe, non loin
de la rue Fouad, Alexandrie, portait galement les stigmates de ces monnaies
moules (figure 3, p. 99). La prsence dun gros nodule de plomb ne permet
aucun doute; cette monnaie, o lon ne voit que trs difficilement les contours
de la tte dIsis, a bien t moule. On peut mme dire que cette monnaie a
circul puisquelle a t dcouverte dans un quartier dhabitat de la ville.
ct de cet exemplaire dans un tat que lon qualifiera de mdiocre, il
existe dautres monnaies en meilleur tat. Sur la monnaie provenant du trsor
des bains de Karnak (figure 4, p. 99)18, malgr le gros nodule de plomb qui
entache un peu la pice et masque le menton de la desse, la qualit de la gravure ici nest pas dsagrable. De nombreux exemplaires dune plus grande
qualit encore se trouvent en abondance dans une srie de trsors montaires
enfouis au iie sicle19. Sur ces monnaies, les traces de moulages sont moins
visibles que sur les deux prcdents exemples mais elles ne font aucun doute,
il sagit principalement des craquelures sur la surface, un des signes distinctifs
des monnaies moules.
Lorsque le moulage est de bonne qualit, la monnaie moule peut donc tre
dune gravure plaisante puisquelle reproduit en tous points la monnaie matrice
que lon choisissait certainement pour ses qualits esthtiques. Il en rsulte une
difficile distinction entre deux catgories: monnaies moules de bonne ou de
mauvaise qualit. Les trsors et les monnaies de fouilles procurent donc un
large spectre de ces monnaies, de la plus soigne la plus mdiocre.
Cette distinction est dautant plus difficile faire qu lintrieur des trsors,
et cest l le principal enseignement de ces trouvailles montaires, les monnaies
moules et les monnaies frappes se mlangent. Cest le cas dans un trsor
conserv au Muse gyptien du Caire (le trsor de Tell Nowa, no dinventaire2775), o lon trouve des monnaies la tte dIsis dun poids et dun diamtre quivalents, mais de deux varits diffrentes (Svoronos 1234 et 1384)20.
Les analyses pratiques Orlans nous ont montr quune varit tait caractrise par une forte teneur en plomb (Svoronos 1384) alors que lalliage des
monnaies de lautre varit (Svoronos 1234) nen contenait que trs peu. La
conclusion simpose: la composition mtallique (donc la valeur intrinsque)
des monnaies de bronze navait pas deffet sur lutilisation des pices, au moins
cette priode.
Lorsquon cherche mettre en relation la qualit de la gravure et le contenu
mtallique de la monnaie, les monnaies moules en bronze ne sont pas les seules
poser problme. Les collections de monnaies dargent comprennent galement
des pices produites de faon frauduleuse: les monnaies fourres.

18.M.Boraik, Th.Faucher, Le trsor des bains de Karnak, Cahiers de Karnak, 13, paratre.
19.Trsor de Fouad, trsor des bains de Karnak et trsor de Tell Nowa.
20.Th.Faucher, Le trsor de Tell Nowa, BIFAO, 109, 2009, p. 105-134.
RN 2010, p.95-108

106

Thomas Faucher

Nous avons la chance de disposer au Muse grco-romain dAlexandrie


certainement de la plus grande collection de monnaies lagides (cest vrai pour
largent et le bronze, ce nest pas le cas pour lor) mais aussi dune srie de
quelques centaines dalexandres. loccasion de la restauration des pices en
argent, les restauratrices disposant seulement dponges abrasives en raison du
manque de moyens, un certain nombre de monnaies fourres sont apparues,
dvoilant lme de cuivre que cachait une mince pellicule dargent (figure 14).

Figure 14- Ttradrachme de Ptolme Ier


(Svoronos 162, no Alex 8-9 49).

Dans cette collection plusieurs monnaies fourres ont ainsi t dceles. Sil
est impossible de fournir un nombre exact pour linstant, puisque seuls les
alexandres et les monnaies de PtolmeIer ont t tudis en dtail, cela reprsente une part non ngligeable de lensemble. Il est loisible dimaginer quune
part encore plus grande de ces monnaies fourres na pu tre dcele. Ltude
de coins na pas encore t mene, mais on sattend ce que les coins qui ont
servi la frappe de ces monnaies soient les mmes que ceux qui frappaient les
monnaies officielles et quapparaissent ds lors des liaisons de coins entre
ces deux types de monnaies.
On pourrait multiplier les exemples montrant que la qualit de la gravure nest
pas toujours le signe dune monnaie faite dun alliage de qualit; les nombreuses
analyses de composition mtallique menes au centre Ernest-Babelon depuis
des annes seraient l pour en tmoigner. On prendra pour seul tmoignage,
lun des plus significatifs: il sagit des chouettes athniennes.
Avec les analyses de J.Diebolt et de J.-N.Barrandon effectues sous lil
expert de Mme Nicolet, nous avons appris que les chouettes athniennes taient
faites du meilleur alliage21. On a dailleurs voulu identifier les imitations procheorientales par leur composition mtallique.

21.Voir notamment J.Diebolt et H.Nicolet-Pierre, Recherches sur le mtal de ttradrachmes


types Atheniens, RSN, 1977, p.79-91. Pour un bilan de toutes les analyses menes ce sujet,
voir dernirement: Chr.Flament, Largent des chouettes. Bilan de lapplication des mthodes
de laboratoire au monnayage athnien tirant parti de nouvelles analyses ralises au moyen de
la mthode PIXE, RBN, 2007, p.9-30.
RN 2010, p.95-108

Gravure et composition mtallique des monnaies lagides

107

Figure 15 - Chouette athnienne, Au: 0,19%, Cu: 1,85%


(BnF, R2700).

Figure 16 - Imitation? chouette athnienne, Au: 1,10%, Cu: 8,10%


(BnF, R2708).

Si lon sait maintenant que la grande majorit des chouettes ont t frappes
Athnes et quune partie importante des soi-disant imitations doit maintenant
tre rattribue latelier dAthnes, il est difficile didentifier avec certitude
les imitations22. Pourtant, on a imit ces chouettes, les monnaies frappes par
Mazaks et Sabaks en gypte sont l pour le prouver, sans voquer toutes les
imitations proche-orientales. Mais il ne faudrait pas croire que les imitations
soient caractrises par une pauvre gravure et les monnaies bona fide par des
traits gracieux. Il suffit pour cela de comparer quelques superbes exemplaires
issus dateliers orientaux et des monnaies athniennes dont la frappe (et la gravure)
a certainement pu tre htive, selon la ncessit pour les autorits de produire
plus ou moins rapidement une grande quantit de pices.

Figure 17 - Imitation orientale dune chouette, Bactriane?


(BnF, Fonds gnral 1991_5)23.

22.Chr.Flament, Le monnayage en argent dAthnes: de lpoque archaque lpoque


hellnistique (c. 550-c. 40 av. J.-C.), Louvain-la-Neuve, 2007.
23.H.Nicolet-Pierre, Monnaies grecques trouves en Afghanistan, RN, 1973, p.35-42.
RN 2010, p.95-108

108

Thomas Faucher

Figure 18 - Chouette athnienne bona fide


(BnF, Fonds gnralY28153).

Que faut-il en conclure? Nous avons pu voir que certaines monnaies dont
lalliage est pauvre gardent tout de mme une certaine grce alors que des pices
avec une teneur en fin trs leve ont pu tre frappes avec des coins dont le
graveur aurait certainement mrit dtre sanctionn. Mais les raisons dun traitement rapide de la gravure peuvent avoir de multiples explications. Lhistorien
veut souvent y voir des troubles politiques mais la pitre qualit de certaines
missions devrait pouvoir sexpliquer par des vnements macroconomiques
ou certaines contingences sur lesquelles nous navons aucun renseignement:
pnurie de main duvre, besoin urgent de produire des monnaies, dsintrt
des autorits, absence de tradition montaire, etc. Quoi quil en soit, les clairages divers apports par les monnaies lagides, qui refltent nen pas douter
les phnomnes montaires des ateliers montaires de la Mditerrane orientale
lpoque grecque, obligent la plus grande prudence. Pour une mme pice,
la qualit esthtique de la gravure et la qualit de la composition mtallique
diffrent souvent, de sorte que notre jugement dun monnayage ne devrait
stablir quavec la connaissance de ces deux paramtres.

RN 2010, p.95-108