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quation d'onde de la corde

Nous allons crire l'quation du mouvement d'un petit bout d'une corde tendue.
Nous allons voir que la solution de cette quation, sera une onde sinusodale qui se
dplace sur la corde.
On considre un petit bout de corde, d'une longueur infinitsimale x, qui peut
se dplacer seulement dans la direction verticale, la corde tant bien tendue. La
corde est parfaitement flexible; les deux tensions, tirant chaque extrmit de notre
lment de longueur x, ne seront donc pas ncessairement parallles. La fonction
y(x,t) dcrit la positon verticale de la corde en fonction de la coordonne x et du
temps t.
F2
) 2
1 (

F1
x

Faisons la somme des forces verticales qui agissent sur l'lment de longueur de
la corde

= m ay

2 y
F2 sin 2 F1 sin 1 = x 2
t
La masse de l'lment de longueur x est donne par x et son acclration
est la drive seconde de sa position en y par rapport au temps. En appliquant la
mme loi aux mouvements de l'lment selon x, on peut trouver le lien entre F1 et F2.

Donc:

=0

F1 cos 1 = F2 cos 2 = F

o F est la tension dans la corde. En remplaant F1 par

F
F
F2 par
et dans
cos 1
cos 2

lquation en y, on obtient :
F (tan 2 tan 1 ) = x

2 y
t 2

Si l'on se souvient maintenant que tan reprsente la pente de la fonction (la


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pente de la corde) et que l'expression y/x reprsente elle aussi la pente, on peut
crire:
y
y
x x
2 y
2 1
F
=

x
t 2

Maintenant, si on remplace la drive partielle y/x par une fonction f(x)


y
= f (x) et que lon pousse la limite quand x tend vers zro, alors
comme ceci:
x
la fraction entre les accolades deviendra :
f ( x ) f1 ( x )
lim x 0 2

ce qui, par dfinition, nous donne la drive de f(x), donc la drive seconde de y par
rapport x:
2 y
2 y
F
= 2
x 2
t
Cette quation est connue sous le nom d'quation d'onde. Toutes les ondes ont
leur quation d'onde. Dans le cas des vagues sur l'eau, "y" reprsente l'cart de la
surface par rapport au niveau moyen. Dans le cas du son, "y" reprsentera la pression
diffrentielle; dans le cas des ondes M, "y" pourra reprsenter le champ lectrique E
ou le champ magntique B, etc. Dans chacun de ces cas, les constantes peuvent
varier, mais la forme gnrale de l'quation est la mme. La fonction sinusodale est
la solution de cette fameuse quation. Contrairement ce qui se passait dans le cas
du mouvement harmonique simple, cette fois, la solution sera de la forme y = f(x,t)
o on trouve 2 variables indpendantes. On voit parfois l'quation d'onde prsente
sous une forme un peu diffrente:

2 y
2 y

=0
F t 2
x 2
Si on revient la corde, la drive seconde dans le membre de gauche
reprsente le taux de variation de la pente en tout point. Cette quantit, galement
connue sous le nom de courbure est proportionnelle la variation de la pente en tout
point. En choisissant un point, il est possible de faire pouser la courbe par un cercle
en ce point. Le rayon de ce cercle s'appelle le rayon de courbure. Plus le rayon est
petit, plus la courbure est prononce.
La drive seconde dans le membre de droite reprsente le taux de variation de

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la vitesse d'un point de la corde. C'est l'acclration de ce point. En fin de compte,


l'quation d'onde signifie que l'acclration d'un point de la corde est proportionnelle
la courbure de la corde cet endroit.
Il est facile de montrer que la fonction d'onde que nous avons dcrite au
chapitre 2 est la solution de cette quation. Essayons de la driver deux fois, par
rapport x et par rapport t, et de la placer dans l'quation d'onde
y = A sin(kx - t)
y
= k A cos(kx t )
x
y
= A cos(kx t )
t

2 y
= k 2 A sin(kx t ) = k 2 y
2
x
2 y
= 2 A sin(kx t ) = 2 y
t 2

Ensuite, remplaons dans lquation donde proprement dite :

k2 y

( 2 y ) = 0

Que lon peut simplifier comme suit :

2
k

= v2 =

Si l'on revient aux petites quations qui dcrivent l'onde sinusodale (2.5 abc
page 45) on voit que cette dernire galit nous donne la vitesse de l'onde en
fonction des proprits mcaniques du milieu dans lequel elle se propage.

=v=

On voit donc que notre fonction d'onde y(x,t) est bien solution de l'quation
d'onde, qui tait en fait, simplement l'quation du mouvement d'un petit bout de
corde. Compte tenu des lois de Newton, une corde tendue est un milieu tel que des
ondes sinusodales progressives peuvent s'y propager. Et on a obtenu, en prime, la
vitesse de propagation des ondes dans cette corde. Cette vitesse est fonction de la
tension dans la corde et de sa masse linaire.

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