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Le libertinage1 comme forme de vie

Claude ZILBERBERG
Numro 118 | 2015

Sganarelle En ce cas, Monsieur, je vous dirai franchement que je napprouve point votre
mthode, et que je trouve fort vilain daimer de tous cts comme vous faites.
Don Juan Quoi ? tu veux quon se lie demeurer au premier objet qui nous prend,
quon renonce au monde pour lui, et quon nait plus dyeux pour personne ? La belle
chose de vouloir se piquer dun faux honneur dtre fidle, de sensevelir pour toujours
dans une passion, et dtre mort ds sa jeunesse toutes les autres beauts qui nous
peuvent frapper les yeux ! Non, non : la constance nest bonne que pour des ridicules ;
toutes les belles ont droit de nous charmer, et lavantage dtre rencontre la premire ne
doit point drober aux autres les justes prtentions quelles ont toutes sur nos curs.
Pour moi, la beaut me ravit partout o je la trouve, et je cde facilement cette douce
violence dont elle nous entrane. Jai beau tre engag, lamour que jai pour une belle
nengage point mon me faire injustice aux autres ; je conserve des yeux pour voir le
mrite de toutes, et rends chacune les hommages et les tributs o la nature nous oblige.
Quoi quil en soit, je ne puis refuser mon cur tout ce que je vois daimable ; et ds
quun beau visage me le demande, si jen avais dix mille, je les donnerais tous. Les
inclinations naissantes, aprs tout, ont des charmes inexplicables, et tout le plaisir de
lamour est dans le changement. On gote une douceur extrme rduire, par cent
hommages, le cur dune jeune beaut, voir de jour en jour les petits progrs quon y
fait, combattre par des larmes et des soupirs, linnocente pudeur dune me qui a peine
rendre les armes, forcer pied pied toutes les petites rsistances quelle nous oppose,
vaincre les scrupules dont elle se fait un honneur et la mener doucement o nous avons
envie de la faire venir. Mais lorsquon en est matre une fois, il ny a a plus rien dire ni
rien souhaiter ; tout le beau de la passion est fini, et nous nous endormons dans la
tranquillit dun tel amour, si quelque objet nouveau ne vient rveiller nos dsirs, et
prsenter notre cur les charmes attrayants dune conqute faire. Enfin il nest rien de
si doux que de triompher de la rsistance dune belle personne, et jai sur ce sujet
lambition des conqurants qui volent perptuellement de victoire en victoire, et ne

Les historiens de la littrature distinguent deux libertinages : un libertinage de corps et un libertinage desprit.
Ces deux formes pouvaient se prsenter ensemble ou bien sparment. Certains libertins desprit taient des
personnes fort austres. Le Don Juan de Molire runit les deux formes.
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peuvent se rsoudre borner leurs souhaits. Il nest rien qui puisse arrter limptuosit
de mes dsirs : je me sens un cur aimer toute la terre ; et comme Alexandre, je
souhaiterais quil y et dautres mondes pour y tendre mes conqutes amoureuses.
Sganarelle Vertu de ma vie, comme vous dbitez ! Il semble que vous avez appris cela
par cur, et vous parlez tout comme un livre.
(Don Juan, Acte 1, scne 2)
1. Le dispositif thorique
Dans les Prolgomnes, Hjelmslev mentionne propos de la thorie deux exigences : (i)
larbitraire : La thorie elle-mme ne dpend pas de lexprience. Rien en elle nindique si elle aura
des applications en rapport avec des donnes de lexprience ou non. Elle nimplique en elle-mme
aucun postulat dexistence2. (ii) ladquation : Le thoricien sait par exprience que certaines
prmisses nonces dans la thorie remplissent les conditions ncessaires pour que celle-ci soit
applicable certaines donnes de lexprience 3. Larbitraire accorde au sujet une capacit qui nest
pas questionne et lobjet une docilit sans rserve. Pourtant, il arrive que lobjet rsiste et impose
la thorie son image. Cest un peu ce qui est arriv la thorie smiotique greimassienne. En raison de
sa russite, cette dernire a bientt t prsente comme une narrativit gnralise. Quest-ce dire
sinon que le rcit a communiqu la thorie ses structures. mesure quils taient abords, les corpus
taient narrativiss. Ainsi, ce nest pas la thorie qui construit lobjet, mais lobjet qui dtermine la
thorie. Par ailleurs, comme la thorie ignorait le principe dalternance, le ou ou, il fallait bien
retrouver dans des corpus non narratifs des structures narratives puisque ctaient les seules
structures disponibles. Il a fallu attendre la publication de De limperfection pour que soit propose
avec le concept desthsie une alternative la narrativit gnralise. Mais ce point de vue na pas
lenvergure systmique du parcours gnratif formul dans Smiotique 14. Ces diverses considrations
conduisent la modestie et la prudence. La thorie nest pas capable du vrai, mais seulement du
plausible. Dans le meilleur des cas, la justesse est circonstancielle.
Pour mener bien lanalyse de la tirade de Don Juan, nous mettons en avant trois ajustements :
la constitution de lespace tensif, les modes smiotiques, enfin le paradigme des syntaxes tensives.
2. Lespace tensif
Considre indpendamment de toute ralisation particulire, la thorie se prsente comme une
hirarchie de catgories. Le concept de hirarchie simpose si lon accorde la dpendance et
linterdpendance la place que le structuralisme binariste a accorde lopposition. Modestie garde,
la notion despace tensif occupe la place que la thorie greimassienne accorde au parcours gnratif.
Lhypothse relative lespace tensif se fonde sur lintersection de lintensit et de lextensit. La
2

L. Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, Paris, Les Editions de Minuit, 1971, p.

24.
3

Ibid.

A.J. Greimas & J. Courts, Smiotique 1, dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979,
pp. 157-160.
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dimension de lintensit fournit la tension entre /fort/ et /faible/ ; la dimension de lextensit, la


tension entre /concentr/ et /diffus/. La dimension de lintensit est une affaire de tonus selon
lacception que lui accorde H. Michaux : Ce qui compte nest pas le repoussement, ou le sentiment
gnrateur, mais le tonus. Cest pour en arriver l quon se dirige, conscient ou inconscient, vers un
tat au maximum dlan, qui est le maximum de densit, le maximum dtre, maximum
dactualisation, dont le reste nest que le combustible ou loccasion5. Par anticipation, nous
admettrons que ce texte de Michaux et la tirade de Don Juan participent de la mme ambiance
superlative. La dimension de lextensit est, elle, une affaire de densit. Lintersection de lintensit
proprioceptive et de lextensit est constitutive de la tensivit. Cette intersection peut tre projete sur
un diagramme simple :

Le point qui importe snonce en ces termes : les intersections dfinissent les valeurs, cest-dire les objets auxquels les sujets sattachent. Du point de vue pistmologique, les catgories retenues
fournissent aux valeurs leurs prdicats : les valeurs dabsolu sont fortes, clatantes et concentres,
tandis que les valeurs dunivers sont faibles, ternes et diffuses. Tel quel, ce dispositif constitue ce que
Hjelmslev appelle un schma6. Le rabattement de ce schma sur les conduites amoureuses
dtermine un usage.
3. Les modes smiotiques
Les modes smiotiques, dcalqus des modes linguistiques, sefforcent de prciser la relation du
sujet son entour. Cette problmatique est gnralement rfre la conscience et la modalit
importante de lattention, un dtail prs, savoir que lattention nest pas la solution, mais le
problme. Avec J. Fontanille, nous avons adopt une approche la fois didactique et mtaphorique 7.
5

H. Michaux, uvres compltes, tome 3, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 2004, p. 594.

L. Hjelmslev, Langue et parole, in Essais linguistiques, Paris, Les Editions de Minuit, 1971, pp. 77-89.

J. Fontanille & Cl. Zilberberg, Tension et signification, Lige, P. Mardaga, 1998, pp.137-139.

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Nous concevons le sujet dans sa relation son entour comme un champ de prsence en partie
contrl par le sujet, en partie lui chappant. Pour lobservateur, le sujet lui-mme, il se produit des
entres et des sorties, des victions et des intrusions. Les modes smiotiques servent de mdiation
entre le schma et le discours.
3.1 Le mode defficience
Sur le mode defficience, nous serons bref, car nous en avons trait ailleurs8 Le mode
defficience dsigne la manire pour une grandeur de pntrer dans le champ de prsence. Le mode
defficience, comme toutes les grandeurs, est tributaire de lhypothse qui veut que toute grandeur soit
sous condition de tempo. Le contraste le plus pertinent cet gard oppose, nous semble-t-il, le
survenir au parvenir, le survenir dont le tempo excde littralement les comptences du sujet, le
parvenir qui par sa lenteur est respectueux des limites que le sujet reconnat. Cette opposition est
encore celle de la soudainet dvastatrice et de cette progressivit dont Baudelaire faisait lloge en ces
termes :
Etudier dans tous ses modes, dans les uvres de la nature et dans les uvres de
lhomme, luniverselle et ternelle loi de la gradation, des peu peu, du petit petit,
avec les forces progressivement croissantes, comme les intrts, en matire de finances.
Il en est de mme dans lhabilet artistique et littraire ; il en est de mme dans le
trsor variable de la volont9.
L encore, comment ne pas remarquer que la description de la manipulation amoureuse par
Don Juan est en concordance parfaite avec lanalyse de la progressivit par Baudelaire ? Eu gard la
distinction entre le schma et lusage Baudelaire dcrit plutt un schma et Don Juan un
usage.
3.2 Le mode dexistence
Le mode dexistence tire les consquences subjectales de la mise en uvre du mode defficience.
La modalit du survenir dtermine pour le sujet une surprise. Nous avons adopt le terme de saisie ;
par catalyse : le saisissement, puisque le sujet en la circonstance est un sujet passiv, spectateur de sa
propre dissension. La surprise vient brouiller le jeu de lavant et de laprs. Du point de vue
schmatique, le sujet se voit conjoint une ralisation qui na pas t prpare, cest--dire actualise.
La saisie est lhypothse tensive ce que lexclamation est la linguistique et la rhtorique. Dans son
livre Les figures du discours, Fontanier rattache lexclamation des valences leves de tempo et de
tonicit : LExclamation a lieu lorsquon abandonne tout--coup le discours ordinaire pour se livrer

Voir sur le site des Nouveaux Actes Smiotiques le texte intitul Pour saluer lvnement ; voir galement Cl.
Zilberberg, Des formes de vie aux valeurs, Paris, P.U.F., 2011, pp. 10-13.
9

Ch. Baudelaire, uvres compltes, op. cit., pp. 1226-1227 (cest lauteur qui souligne).

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aux lans imptueux dun sentiment vif et subit de lme 10. Mais cest sans doute dans les Cahiers de
Valry que lon trouve lanalyse la plus aigu de la surprise :
Brusque est lvnement qui ne peut pas tre prcd dune prparation. Cest un fait
qui doit appartenir une autre catgorie cause de lui, de moi.
Il reprsente le hasard, limprobable pur, car le probable qui mest impos, cest ce qui
est conforme moi11.
Au service de la volition, le parvenir a pour manifestantes privilgies la vise et lattente.
Comme pour le mode defficience, lattente est sous contrle de tempo. En effet, lattente a pour
manifestantes la patience et limpatience, lesquelles ne sont au fond que des mesures de la vitesse de
ralisation dun programme de conjonction ou de disjonction : le sujet patient juge que cette vitesse est
raisonnable et supportable, tandis que le sujet impatient la trouve insupportable. L encore, Don Juan
ne fait-il pas dans sa tirade lloge de la patience ?
3.3 Le mode de jonction
La grandeur survenant ne faisant pas partie de lhorizon dattente du sujet, ce dernier ne peut
pas ne pas se demander si, selon lexpression utilise par Valry, elle est conforme [lui]. Si elle est
reconnue conforme, nous dirons que la jonction, cest--dire la relation au champ de prsence, est
implicative ; si elle ne lest pas, nous dirons que la jonction est concessive : bien que nonconforme, la grandeur survenant sest, en vertu de ses valences leves de tempo et de tonicit,
installe dans le champ de prsence. La mention de la concession indique que le fait la emport sur le
droit ; le libell de la concession fait souvent appel la prposition malgr que le Petit Robert analyse
ainsi : Contre le gr (de qqn), en dpit de son opposition, de sa rsistance.
Nous disposons de deux classes dnoncs : les noncs implicatifs et les noncs concessifs.
Cette distinction est un chapitre de lhypothse tensive : en effet, les noncs implicatifs sont
normaux, prosaques ; ils fournissent ce que Fontanier appelle le discours ordinaire. Il nen va pas
de mme des noncs concessifs qui sont toniques et souvent hroques. Il suffit de comparer les
deux noncs lmentaires : (i) il a vaincu parce quil tait le plus fort ; (ii) il a vaincu bien quil ne ft
pas le plus fort. La concession nest pas sans ressemblance avec le Paradoxisme de Fontanier, pour
qui les noncs paradoxaux frappent lintelligence par le plus tonnant accord, et produisent le sens
le plus vrai, comme le plus profond et le plus nergique12. Les noncs qui relvent de la part dun
sujet une performance inattendue, suprieure la comptence quon lui attribuait ou quil sattribuait,
peuvent tre dits sublimes. Soit graphiquement :

10

P. Fontanier, Les figures du discours, Paris, 1968, p. 370.

11

P. Valry, Cahiers, tome 1, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 1973, p. 1285.

12

P. Fontanier, Les figures du discours, op. cit., p. 137 ;

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3.4 Intgration des modes smiotiques


quelles conditions les modes smiotiques forment-ils une structure ? Deux conditions
simposent : (i) une alternance paradigmatique du type ou ou qui confre aux grandeurs
retenues une profondeur ; chaque grandeur a pour arrire-plan sa ngativit : elle aurait pu ne pas tre
retenue ; elle pourrait tre rcuse. (ii) une dtermination syntagmatique formulable selon le cas
comme condition du type si alors ou comme prsupposition. Selon les termes de lhypothse
tensive, les grandeurs signifient au prorata de leurs valences intensives de tempo et de tonicit. cet
gard, le mode defficience satisfait les demandes retenues : il oppose la clrit du survenir la
lenteur du parvenir. Au titre de la prsupposition, le mode dexistence articul selon [saisie vs vise]
prsuppose le mode defficience : (i) lors de la saisie, lors du saisissement, le sujet est dessaisi des
comptences personnelles ou partages, des solutions, des prparatifs auxquels il recourt pour
affronter la versatilit, linstabilit de son entour. Si le mode dexistence fournit au survenir son rgime
subjectal, le mode de jonction lui procure son rgime objectal. Rapport au protocole ordinaire de la
condition, le mode defficience investit la subordonne, le mode dexistence la principale. Le survenir
ne se contente pas de perturber la relation du sujet au temps ; il trouble la relation du sujet
lintelligibilit de son Umwelt. La grandeur qui synthtise le survenir, la saisie et la concession, nest
autre que lvnement13 ; pour la grandeur qui synthtise le parvenir, la vise et limplication nous
retenons le terme dexercice14 dans lequel le Petit Robert veut voir une activit rgle. Le tableau
suivant se prsente comme lanalytique smiotique raisonne ou encore comme la recette de
lvnement et de lexercice :

13

Cf. Cl. Zilberberg, Centralit de lvnement in Elments de grammaire tensive, Limoges, Pulim, 2006, pp 137164.
14

Il est significatif que le terme dvnement nait pas du moins en franais de contraire indiscutable.

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dfinis

vnement

exercice

dfinissants

mode defficience

survenir

parvenir

mode dexistence

saisie

vise

mode de jonction

concession

implication

Dans la mesure o chacune des grandeurs appelle directement ou par catalyse un sujet, nous
considrons que lvnement et lexercice constituent les horizons des formes de vie disponibles
opposer ou distribuer.
4. Dlicatesse de la syntaxe
Les entres relatives la syntaxe dans Smiotique 1 proposent de nombreux thmes de
rflexion. Nous en avons retenu deux. Le premier concerne le caractre signifiant des relations
syntaxiques : Les syntaxes conceptuelles, au contraire, reconnaissent les relations syntaxiques
comme signifiantes, (comme relevant de la forme du contenu, mme si elles sont abstraites et
assimilables aux relations logiques15. Le second porte sur la stratification de la syntaxe :
Finalement, lapproche gnrative permet de concevoir la syntaxe comme une architecture tages
dont chacun peut tre dot dune formulation syntaxique propre, des rgles de conversion (forme
particulire dhomologation) permettant de passer dun niveau lautre16. Smiotique 1 distingue
quatre syntaxes : la syntaxe fondamentale, la syntaxe narrative de surface, la syntaxe discursive et la
syntaxe textuelle. Ltat davancement et la nettet de ces diffrentes syntaxes sont ingaux. Pour ce
qui nous concerne, nous distinguons trois syntaxes.
4.1 La syntaxe intensive des augmentations et des diminutions
La syntaxe intensive a pour objet des augmentations et des diminutions. Le problme
smiotique porte sur le passage dune opration situe une dynamique suivie. Nous entrevoyons
deux rponses plausibles. En premier lieu, les oprations tensives prsentent cette particularit dtre
rcursives et rciproques : quest-ce que lon augmente sinon une augmentation ou une diminution ?
Quest-ce que lon diminue sinon une augmentation ou une diminution ? En second lieu, il peut arriver
que laugmentation, si elle est soutenue, change une limite en degr. Nous verrons plus loin que cette
hypothse convient particulirement la dmarche de Don Juan.
4.2 La syntaxe extensive des tris et des mlanges
Comme pour la syntaxe intensive, la syntaxe extensive compose la grandeur une fois comme
opration, une fois comme objet : un tri dfait un mlange antrieur, dans lexacte mesure o un
mlange sen prend un tri antrieur. La vise dune opration de tri est triple : elle opre une

15

A.J. Greimas & J. Courts, Smiotique 1, op. cit., p. 378.

16

Ibid., p. 379.

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fermeture en rejetant hors du champ de prsence les grandeurs qui ne satisfont pas la condition
exige. Elle a en vue une concentration qui est une valence inhrente lextensit. Laspectualit
propre au dveloppement dune opration de tri est mesure par le progrs de lhomognit. Les
significations immanentes aux oprations de tri sont la puret et la partition de lespace en deux sousespaces : un espace rserv aux grandeurs bonnes ou bonifies, et un espace rserv aux grandeurs
abjectes et viles. La vise dune opration de mlange est louverture ; sa dynamique est distributive et
diffusante ; les oprations de tri tant proscrites, la profession de luniversalit devient recevable.
4.3 La syntaxe jonctive
La syntaxe jonctive nest pas sur le mme plan que la syntaxe intensive et la syntaxe extensive.
La tension propre la syntaxe jonctive oppose la concession limplication. Comme catgorie, la
concession est emprunte la linguistique qui lenvisage comme exprimant une causalit inoprante,
cest--dire que le sujet constate que la cause quil sollicite ne produit pas la consquence attendue.
ce titre, la concession est lune des voies daccs la smiotique de lvnement que nous prconisons.
La syntaxe jonctive contrle les deux syntaxes mentionnes : (i) elle permet par convocation de
la concession de fermer les yeux sur les dpassements, les excs que la syntaxe intensive a commis.
(ii) eu gard la syntaxe extensive des tris et des mlanges, elle examine la lgitimit des entres et
des sorties dont le champ de prsence est le thtre.
La syntaxe jonctive est particulire forcment particulire. Lintelligibilit de la concession
suppose la prise en compte du couple impliquant/impliqu. La concession prend corps quand
limpliquant survient sans limpliqu avec lequel il fait couple, ou bien quand limpliqu advient sans
limpliquant dont il est solidaire. Si nous envisageons le couple comptence/performance, la
concession sera manifeste par les deux configurations suivantes : celle dcevante qui pointe une
comptence sans performance et celle inespre qui manifeste une performance sans comptence.
Cest par la matrise de cette syntaxe jonctive que Don Juan dconcerte et asphyxie Sganarelle,
gardien souvent ridicule des codes et des interdits.
5. Le cas Don Juan
Nous nous proposons dexaminer grands traits la tirade de Don Juan dans la scne 2 de lacte I
du point de vue des syntaxes que nous avons distingues.
5.1 La syntaxe extensive des tris et des mlanges
Molire fait de Sganarelle lavocat des valeurs dabsolu lesquelles ont pour assiette
morphologique lunicit et lexclusivit : Quoi ? tu veux quon se lie demeurer au premier objet qui
nous prend (). Lobjet est un singulier dfini par sa contingence, son rang fortuit de premier. Le
statut de cette grandeur renvoie ainsi au mode defficience et plus particulirement au survenir, car il
convient dtre disponible pour toutes les autres belles qui nous peuvent frapper les yeux. Cet
acteur est complexe, puisquil compose sa positivit dobjet lu et la ngativit du syntagme virtuel
personne dautre. La valeur dabsolu concentrante fait place la diffusante valeur dunivers :
toutes les autres beauts. Cette permutation des valeurs prsente deux caractristiques : elle

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saccompagne dune euphorie du nombre 17 : et ds quun beau visage me le demande, si jen avais dix
mille, je les donnerais tous. Du point de vue analytique, la dimension de lextensit est sature par la
mise en place dune ascendance extensive exhaustive.
Ignorant dlibrment linvraisemblance quil y a montrer un matre se justifiant aux yeux de
son valet, Molire engage Don Juan dans un faire persuasif qui entend dmontrer que le programme
narratif qui est le sien est sur le plan thique correct . Don Juan dveloppe trois arguments. Le
premier porte sur lauthenticit : dans une socit o le mot masque est synonyme de visage, Don
Juan dnonce le faux honneur dtre fidle et laisse entendre que la fidlit nest quune fiction. Le
second argument concerne lobjectivit : Don Juan prend le contrepied du lieu commun qui veut que
lamour rende aveugle : lamour que jai pour une belle nengage point mon me faire injustice aux
autres : je conserve des yeux pour voir le mrite de toutes, () soit graphiquement :

Le troisime argument concerne la justice : Jai beau tre engag, lamour que jai pour une
belle nengage point mon me faire injustice aux autres ; La fin de la tirade : et comme
Alexandre, je souhaiterais quil y et dautres mondes, pour y pouvoir tendre mes conqutes
amoureuses. est manifestement hyperbolique condition dadmettre le ressort secret de la
concession que chiffre lhyperbole selon Fontanier : LHyperbole augmente ou diminue les choses
avec excs, et les prsente bien au-dessus ou bien au-dessous de ce quelles sont, dans la vue, non de
tromper, mais damener la vrit mme, et de fixer, par ce quelle dit dincroyable, ce quil faut
rellement croire18. Le discours ordinaire tant dceptif, lhyperbole comble ce dficit et [fixe] ()
ce quil faut rellement croire. Une observation permet de valider linterprtation de Fontanier : dans
le parler des jeunes Franais, ladverbe trs est supplant par ladverbe trop : trop bon dans leur
esprit signifie seulement trs bon. Lexcs seul est la hauteur de ce qui doit tre dit. Qui nexagre
pas reste donc en de des attentes de lnonciataire.

17

Cette euphorie inconditionne propre au nombre est prsente galement chez Baudelaire : Pour le parfait
flneur, pour lobservateur passionn, cest une immense jouissance que dlire domicile dans le nombre, dans
londoyant, dans le mouvement, dans le fugitif et linfini. in Le peintre de la vie moderne, in uvres compltes,
coll. La Pliade, Paris, Gallimard, 1954, p. 889.
18

P. Fontanier, Les figures du discours, Paris, Flammarion, 1968, p. 123.

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Les fragments que nous avons retenus esquissent une ascendance, une protase extensive en
concordance avec le choix de la valeur dunivers laquelle, comme sa dnomination lindique, vise
luniversalit. Lunicit est le moment du relvement, la totalit celui du redoublement, linfinit enfin
celui du dpassement.
direction tensive
aspectualit

ascendance extensive
unicit

totalit

infinit

5.2 La syntaxe intensive des augmentations et des diminutions


Don Juan procde lui-mme une modulation de sa propre nonciation : Les inclinations
naissantes, aprs tout, ont des charmes inexplicables, et tout le plaisir de lamour est dans le
changement. La locution aprs tout marque une prise de distance lgard de ce qui vient dtre
dit et une adhsion suprieure lnonc prochain. Cette modulation permet le passage sans -coups
de la syntaxe extensive des tris et des mlanges la syntaxe intensive des augmentations et des
diminutions. Don Juan procde lui-mme une redfinition paradoxale de lobjet : la catgorie
mobilise est laspectualit et laccent de sens (Cassirer) est plac sur linchoativit, sur les
inclinations naissantes. Il sagit de retarder leffacement certain de cette inchoativit apprcie.
Comment ? Par un changement de tempo qui est ici un ralentissement parfaitement contrl en
vertu de la structure canonique qui veut que la vitesse abrge les procs et que la lenteur les allonge. La
concession est latente dans la mesure o un retard selon la doxa appelle son comblement, tandis que
pour Don Juan il sagit autant que faire se peut de prolonger par des oprations appropries ce
retard. En matire daffect, la question prioritaire nest-elle pas la tension entre le prolongement et
labrgement ? Soit :

[L]universelle et ternelle loi de la gradation chre Baudelaire est manifeste par la


succession contraste des programmes et des contre-programmes. Don Juan note lui-mme que cest
laffect immanent laffrontement du contre-programme et du contre[contre-programme] qui est
pertinent : Enfin, il nest rien de si doux que de triompher de la rsistance dune belle personne, La
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singularit du cas Don Juan tient la divergence entre lactualisation euphorique, le dsir demeur
dsir19 ; selon R. Char, et la ralisation dysphorique du dsir. Soit :
programme de

contre-programme

contre[contre-programme]

Don Juan

de la belle personne

de Don Juan

les hommages

les petites rsistances

les transports
les soupirs
les larmes

5.3 La syntaxe jonctive comme instance de contrle


La syntaxe jonctive a pour tche de dmler si le discours tenu est implicatif ou concessif. Pour
Sganarelle, la forme de vie assume par Don Juan est proprement scandaleuse : () je tapprends,
inter nos, que tu vois en Don Juan, mon matre, le plus grand sclrat que la terre ait jamais port,
un enrag, un chien, un diable, un Turc, un hrtique, qui ne croit ni Ciel ni Enfer, un loup-garou, qui
passe cette vie en vritable bte brute, un pourceau dEpicure, un vrai Sardanapale, qui ferme
loreille toutes les remontrances quon lui peut faire et traite de billeveses ce que nous croyons.
Tenu par sa position sociale infrieure, Sganarelle reoit la tirade de Don Juan comme implicative,
cest--dire comme formulant un principe et des consquences. Sganarelle devrait en bonne logique
dsimpliquer cette relation de cause consquence qui, en enfermant la consquence dans la cause,
produit lirrfutable. Mais cette performance nest pas sa porte lorsquil est en prsence de son
matre.
Pour Don Juan lui-mme, son propos est manifestement implicatif et pourrait tre rsum ainsi
pour lui-mme : Jassume mon dsir parce quil passe toute mesure. Mais en vertu de la supriorit
tonique des noncs concessifs sur les noncs implicatifs, la formulation adquate serait plutt celleci : Jassume mon dsir bien quil passe toute mesure.
6. Pour finir
Les catgories retenues par lhypothse tensive sappliquent sans forcement la forme de vie
assume par Don Juan dans la tirade de la scne 2 de lacte, savoir le libertinage de corps. Rapporte
aux valeurs immanentes lespace tensif, lattitude de Don Juan marque sa prfrence pour les valeurs
dunivers : Toutes les belles ont droit de nous charmer. Eu gard la dualit constitutive du mode
defficience : survenir ou parvenir ? Don Juan opte, de manire un peu inattendue, pour le parvenir,
cest--dire pour la progressivit et la lenteur. Enfin, par rapport au paradigme des syntaxes, le choix
de Don Juan est double : relativement la syntaxe intensive, il lie laugmentation de laffect la
rsistance que le sujet dsirant rencontre ; relativement la syntaxe extensive, Don Juan, bien que luimme bnficiaire dune opration de tri qui lui confre la qualit aristocratique laquelle il tient,

19

Le pome est lamour ralis du dsir demeur dsir ; in R. Char, Fureur et mystre, Paris, Gallimard, 1974,
p. 73.
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11

refuse toute espce de tri : () et cest un pouseur toutes mains. Dame, demoiselle, bourgeoise,
paysanne, il ne trouve rien de trop chaud ni de trop froid pour lui.
[aot 2011]

Pour citer cet article : Claude ZILBERBERG. Le libertinage comme forme de vie, Actes Smiotiques
[En ligne]. 2015, n 118. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/5504>
Document cr le 30/06/2015
ISSN : 2270-4957

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