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La epigentica es la forma en que se expresan los genes dependiendo de los

factores ambientales y los hbitos de vida, y explica por qu los gemelos


monocigticos pueden desarrollar enfermedades diferentes.
La epigentica es la forma en que se expresan nuestros genes dependiendo de
los factores ambientales y de los hbitos de vida; explica el impacto
del medioambiente y el estilo de vida sobre el funcionamiento de los genes y que,
por ejemplo, en el caso de gemelos monocigticos, a pesar de que disponen de la
misma informacin gentica, uno pueda desarrollar cncer y el otro no, porque su
organismo responde de distinta forma frente a los factores externos.
Las caractersticas del entorno y las elecciones personales dieta, ejercicio,
sueo, tabaquismo, consumo de alcohol influyen en el cdigo gentico.
Adems, los cambios que se producen en el mismo se pueden transmitir a los
descendientes porque afectan tambin a los vulos y espermatozoides, dejando
su huella en ellos.
La exposicin a toxinas y sustancias nocivas desencadena mutaciones en el
genoma que pueden heredar los hijos, nietos y bisnietos. La epigentica supone
un incremento de la informacin gentica, pero este puede ser para bien, y
beneficiar la salud del individuo activando barreras naturales que prevengan
contra el desarrollo de algunas enfermedades, o para mal, originando una
disfuncin que favorezca las situaciones patolgicas.

Epigentica y desarrollo de enfermedades


Los cientficos han comprobado que el desarrollo de enfermedades se debe tanto
a alteraciones genticas, como epigenticas; de hecho, si se analiza el ADN de
una misma persona con muchos aos de diferencia, se observarn ms
diferencias epigenticas que genticas.
La epigentica no altera la secuencia de ADN de los genes, pero s vara su
expresin, y entre los tipos de alteraciones epigenticas ms importantes que se
han descubierto hasta ahora destaca la metilacin del ADN, un mecanismo
vinculado a la aparicin de cncer.
Las caractersticas del entorno y las elecciones personales dieta,
ejercicio, sueo, tabaquismo, consumo de alcohol influyen en
el cdigo gentico
Como explica Manuel Esteller, director del Laboratorio de Epigentica del Centro
Nacional de Investigaciones Oncolgicas (CNIO), en el cncer los cambios
epigenticos se encuentran alterados, y existe un desequilibrio que se traduce en
que ciertos genes supresores de tumores no funcionan bien y no inhiben el cncer
porque estn incorrectamente metilados.
Aunque todava es difcil determinar la relacin que existe entre algunos agentes
ambientales, como por ejemplo el tipo de alimentacin, y la epigentica, si se
consiguen identificar los factores epigenticos que intervienen en la aparicin de
ciertas enfermedades, se podra actuar sobre ellos y modificarlos para evitar la
disfuncin de los genes afectados, previniendo as algunos estados patolgicos,
como la obesidad o la artrosis, o enlenteciendo el proceso de envejecimiento.