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O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais:


trabalhando com as diferenas de escalas1

Paulo Renato Gurios I N T R O D U O


(UFPR)
Este artigo prope uma retomada crtica de diferentes reflexes, feitas em
monografias e textos tericos de autores de diferentes pocas e pertencimentos
tericos, sobre o estudo de trajetrias de vida como uma estratgia para a
abordagem de redes sociais. Trata-se aqui, mais do que fazer uma reviso exaustiva
do campo, de discutir os ganhos proporcionados pelo uso do mtodo de histrias
de vida e, por outro lado, de demonstrar como este mtodo permite ao estudioso
complexificar a observao dos fenmenos sociais quando sua anlise opera
criticamente com as implicaes da mudana de nveis de anlise. No escopo deste
artigo, utilizamos como definies terminolgicas aquelas propostas por Maria
Isaura de Queiroz (1987), incluindo suas distines entre: 1. histrias de vida: uma
tcnica de entrevistas empregada pelo cientista social, que obtm um relato de um
narrador sobre sua existncia atravs do tempo (op cit: 275); e 2. biografias: textos
sobre a histria de um indivduo j objetificados, escritos sem a interveno de um
pesquisador. Definimos aqui tambm o estudo de trajetrias como as concluses
a que o pesquisador de Cincias Sociais chega a partir do estudo dos materiais
obtidos a partir das biografias e das histrias de vida.
Aps o uso intenso da metodologia de histrias de vida pelos estudiosos da
Escola de Chicago entre as dcadas de 1920 e 1940, ela desapareceu do campo
de interesse dos cientistas sociais por quase quatro dcadas, at ser retomada
item do artigo, veremos que, na Frana, o seu ressurgimento ocorreu inscrito em
um debate acerca de suas possibilidades de objetivao.
A seguir, discutiremos como algumas monografias exemplares destes dois
Campos 12(1):9-29, 2011.

campos de conhecimento trabalharam com a questo da relao entre os nveis

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nos campos da Histria e das Cincias Sociais no final dos anos 1970. No primeiro

Paulo Renato Gurios

de anlise questo que, como demonstraremos, parece propor uma soluo alternativa ao problema da
objetivao, debatido no item anterior.
Por fim, a partir da apresentao dos resultados de um trabalho de pesquisa realizado h alguns anos
acerca do compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos, buscaremos demonstrar como o trabalho com a variao
de escalas possibilita uma apreenso complexificada da trajetria de um ator social especfico. Trata-se aqui de
empregar criticamente a proposta heurstica dos microhistoriadores italianos que, no incio da dcada de 1980,
atentaram a uma anlise em nvel micro das complexidades das dinmicas sociais, sem no entanto desconsiderar
o modo pelo qual estes eventos em pequena escala se relacionavam com eventos macrossociais. No caso aqui
tratado, o contraste entre nosso esforo de pesquisa e aqueles de outros estudiosos, em cujos trabalhos as
especificidades da variao de escalas foram desconsideradas, pretende mostrar, a partir de um caso emprico,
como o potencial heurstico do mtodo de histrias de vida pode ser otimizado quando as injunes desta
variao so levadas em considerao na anlise.

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A HISTRIA DA HISTRIA DE VIDA E OS DILEMAS DA OBJETIVAO

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A metodologia da histria de vida, segundo estudiosos que se dedicaram ao tema (Bertaux, 1999 [1980]: 1,
1997: 7; Becker 1986: 105), teria surgido nas Cincias Sociais na dcada de 1920, com os estudos da chamada
Escola de Chicago. As entrevistas de carter biogrfico possibilitaram, para estes estudiosos, abordar temas
como as mudanas sociais relativas a processos migratrios (como no caso do clssico The Polish Peasant in
Europe and America, de Thomas e Znaniecki, frequentemente considerado o primeiro trabalho a utilizar relatos
autobiogrficos como material de pesquisa) e as carreiras de indivduos tidos como desviantes ou delinquentes
(em estudos como The Jack Roller, de Clifford Shaw) ou seja, temas de pesquisa em que o pertencimento social
dos sujeitos observados no dado a priori.
Aps a produo de um grande nmero de estudos sob a gide da Escola de Chicago, o uso deste
mtodo sofreu um forte declnio. Segundo Becker (op cit: 109), o desenvolvimento de teorias mais abstratas,
que insistiam mais sobre as variveis estruturais e anlises sincrnicas funcionais do que sobre fatores que
se manifestavam na vida e experincia do indivduo foi o grande responsvel pelo abandono do mtodo, que
parecia inadaptado no quadro de estudos que insistiam sobre as propriedades dos grupos sociais e suas
conexes (id, ibid).2
No final da dcada de 1970, o uso do mtodo de histrias de vida retornou com fora na Frana, a partir do
surgimento de um relatrio de pesquisa do estudioso Daniel Bertaux.3 Apesar de no publicado, este relatrio
teve uma influncia inegvel sobre uma gerao de pesquisadores recrutados nos anos setenta (Peneff, 1994:
26). As principais ideias de Bertaux foram publicadas logo a seguir, em 1980, em um artigo fundamental chamado
Lapproche biographique: sa validit mthodologique, ses potentialits (Bertaux 1999 [1980]). Neste texto,

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a anlise crtica [destes] processos sociais (...) conduz construo da noo de trajetria como srie de posies
ocupadas por um mesmo agente (ou um mesmo grupo) em um espao ele mesmo em devir e submetido a
incessantes transformaes. Tentar compreender uma vida como uma srie nica e suficiente em si mesma de
eventos sucessivos sem outra ligao que a associao a um sujeito cuja constncia apenas aquela de um
nome prprio quase to absurdo quanto tentar explicar um trajeto no metr sem levar em conta a estrutura da
rede, ou seja, a matriz das relaes objetivas entre as diferentes estaes. (op cit: 71)

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Bertaux defendeu que um enfoque biogrfico deveria utilizar relatos de vida, empregando a a palavra inglesa
story para designar a histria de uma vida tal como a conta a pessoa que a viveu (op cit: 3). Esta proposta
analtica dispensava a anlise de fontes externas ao discurso do sujeito que reconstri suas vivncias. Tal esforo
de objetivao atravs do recurso a outras classes de documentos incorreria, para Bertaux (id, ibid) em uma
orientao tecnocrtica (...) na qual se desenvolve plenamente uma vontade incontrolada de saber.
possvel que a defesa feita por Bertaux de um mtodo que abrisse mo de referentes externos s histrias
de vida dos entrevistados esteja ligada ao fato de que, especialmente em seu campo de pesquisa (a sociologia
do trabalho) e na poca da escrita de seu artigo (quando o paradigma marxista era dominante), a proposta de
um novo processo sociolgico, um novo enfoque, que buscava se anunciar desde o princpio como portador
de futuro (op cit: 3), pudesse se dar apenas a partir de um confronto direto ao paradigma ento vigente. Ao
mesmo tempo, entretanto, para inserir seu debate em seu contexto de enunciao, Bertaux se preocupou em
defender no mesmo artigo a cientificidade e a objetividade de seu enfoque. Para tanto, segundo afirmou, os
relatos de vida deveriam ser obtidos com informantes cujos perfis fossem conscientemente diversificados,
e deveriam ser repetidos at atingir um ponto de saturao ou seja, deveriam ser obtidos em um nmero
significativo de casos, a partir do qual a representatividade da amostra fosse garantida. Quando alcanada,
esta saturao conferiria, em suas prprias palavras, uma base muito slida generalizao, (...) cumprindo
no enfoque biogrfico exatamente a mesma funo que tem a representatividade da amostra na pesquisa por
questionrios (op cit: 9).
A partir da publicao deste artigo, Bertaux tornou-se paulatinamente o principal nome do campo de
estudos de histrias de vida, e sua obra teve impacto internacional.4 Na medida em que sua influncia crescia, sua
opo pela anlise de relatos de vida sem recurso objetivao por documentos externos passou a polarizar
os debates acerca do assunto. Em 1986, Pierre Bourdieu dedicou ao assunto um dos nmeros de sua prestigiosa
revista, a Actes de la Recherche en Sciences Sociales. Ao mesmo tempo em que este nmero temtico reunia
artigos de pesquisadores como Michael Pollak, Nathalie Heinich, Pierre Pnisson e outros, que se esforavam
por redefinir diretrizes para o uso de histrias de vida como mtodo nas cincias sociais, Bourdieu, em um
curto e incisivo texto, lanou uma forte crtica sobre o que chamou de iluso biogrfica. Denunciando desde o
incio que a histria de vida uma dessas noes de senso comum que entraram de contrabando no universo
acadmico, Bourdieu (1986: 69), desqualificou tanto o mtodo como seu objeto de fato indiscernveis segundo
seu ponto de vista. O objetivo de Bourdieu era criticar nos estudos do enfoque biogrfico a ausncia do que
considerava uma necessria objetivao dos dados. Para tanto, propunha que os esforos acerca do assunto
fossem transformados em estudos de trajetrias, utilizando uma metfora que viria a se tornar clebre:

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Percebe-se como a crtica de Bourdieu diz respeito justamente ausncia, nos estudos de histria de vida
realizados por Bertaux e seus seguidores, de um esforo sociolgico para situar a trajetria da vida estudada
frente s condies concretas de existncia a ela subjacentes.
Em artigo escrito oito anos mais tarde, Peneff (1994: 26) atribuiu ao texto de Bourdieu a marca de uma
parada, o signo de uma mudana intelectual: para ele, alguns anos depois o enfoque biogrfico teria terminado
seu ciclo de vida, aps ter durado cerca de quinze anos, a durao mdia de existncia de uma paixo terica
ou metodolgica na sociologia (id, ibid). Sintomaticamente, entretanto, um artigo publicado em 2010 daria como
terminada a influncia do artigo de Bourdieu. No texto, chamado Pour en finir avec l"illusion biographique" ,
Nathalie Heinich critica o que considera serem os excessos do texto de Bourdieu: uma indistino entre biografia
como material emprico e biografia como mtodo; uma pressuposio subjacente de que, por ser socialmente
construdo, o discurso biogrfico seria falso; a desconsiderao, como questo de pesquisa, do esforo de
constituio de um relato coerente por parte do sujeito que fala; e um excesso explicativo, que deixaria de lado
o esforo pela compreenso (nos termos de Weber) da fala daquele que relata sua histria de vida.
Estas leituras opostas acerca da polmica levantada por Bourdieu parecem dizer menos respeito a sua
distncia no tempo (de 16 anos) do que s posies tericas de seus autores. De fato, Peneff dedica parte de
seu artigo a discutir como o cientista social pode ter controle sobre o contedo do relato biogrfico, evitando
ser manipulado e acedendo assim a uma confiabilidade julgada satisfatria acerca da validade dos dados
obtidos (Peneff, op cit: 29). Para tanto, o melhor controle seria obtido pela manifestao, pelo socilogo (em
suas reaes, questes, colocaes) de um bom conhecimento da poca e do meio evocados na entrevista (...), o
conhecimento histrico, econmico, demogrfico, poltico das situaes (id, ibid). A posio epistemolgica de
Peneff aproxima-se assim, em sua defesa de uma completa objetivao externa dos dados, quela de Bourdieu.
J a posio oposta, defendida por Heinich, defende um ponto de vista muito mais prximo ao de Bertaux:

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Em uma perspectiva explicativa e objetivista, o relato biogrfico apenas uma ferramenta, em falta de uma melhor,
para atingir a realidade qual ele se refere, mesmo que a deformando; enquanto em uma perspectiva compreensiva
(que apenas seria subjetivista com a condio de se abster de toda a comparao entre diferentes experincias e
de toda tentativa de perceber a estruturao do espao de possveis tal como ele se oferece aos atores) este relato
faz parte da matria mesma da investigao: no apenas o que permite compreender, mas tambm o que deve
ser compreendido. (Heinich 2010: 426).

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Em contraposio a um esforo explicativo, Heinich defende a adoo de um esforo compreensivo;


ao invs de remeter os relatos de vida s condies concretas de existncia, prope remet-lo a outros relatos
e compreenso que o sujeito tem do espao de possibilidades em que suas vivncias esto inscritas.
Deste modo, tudo indica que os textos de Bertaux, ao propor uma leitura das histrias de vida que no
recorre explicao sociolgica, e de Bourdieu, ao propor uma leitura das histrias de vida que no recorre
compreenso sociolgica, marcaram o campo de discusses acerca do uso deste mtodo nas Cincias Sociais
na Frana. Ainda hoje, o debate aparece radicalmente ligado a uma ou outra postura terica.5

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Deve-se destacar que, em artigo publicado em 1990, Passeron j defendia o emprego de uma posio
menos polarizada neste debate:
a superao, atualmente observvel em numerosas pesquisas, das formas mais mecnicas ou mais abstratas
de um naturalismo determinista constitui indiscutivelmente um avano terico; mas com a condio que se faa
melhor do que aquilo que se quer superar, ou seja, que se some [o estudo dos] constrangimentos interpretao
(Passeron 1990: 4).

Contudo, para alm da posio de Passeron, que foi publicada antes da discusso aqui colocada e que
portanto j era conhecida dos autores aqui citados, o problema parece persistir porque, de fato, toda esta
discusso remete a um n epistemolgico das Cincias Sociais, muito discutido mas que parece constitutivamente
insolvel: tanto a diviso entre explicao e compreenso quanto o problema da trajetria de um indivduo em
uma sociedade geram uma ressonncia com a discusso entre objetivo e subjetivo, parte e todo, que parece ainda
estar subjacente a boa parte das discusses nesta rea. O estatuto do individual em Cincias Sociais remetido
ao subjetivo, ao particular, logo ao no generalizvel. J o que relativo sociedade remete ao objetivo, quilo
que diz respeito a uma coletividade, logo ao generalizvel. Mesmo o trabalho tido como fundador do mtodo, de
Thomas e Znaniecki, j se deparava com a necessidade de justificar a cientificidade de um mtodo das cincias
sociais que enfocava indivduos.6
Entretanto, se colocarmos como nosso objetivo no a busca de uma maior cientificidade, mas sim a
recolocao das questes de pesquisa em outros termos, possibilitando um tratamento dos dados de campo
que no sofra com as limitaes impostas por uma construo dilemtica das questes, percebemos que,
justamente por colocar-se cavaleira em relao dualidade indivduo-sociedade, o mtodo de histrias de vida
pode oferecer, se levado a cabo com consistncia, um bom locus de trabalho em prol desta tarefa. Ao tomar por
foco de estudo a trajetria de uma pessoa nos ambientes sociais de que participa, ao oferecer a oportunidade
de questionar como cada sujeito vive ligado a redes de interdependncia (Elias 1994) que se estendem alm de
seu pertencimento social imediato, estes estudos deparam-se frontalmente com a questo da relao entre o
individual e o social, entre o pequeno e o grande, entre a parte e o todo. E foi nesta rea de trabalho que algumas
indicaes de caminhos para a superao deste dilema surgiram, em algumas monografias e textos tericos de
que trataremos a seguir.

Uma questo chave acerca dos estudos que empregam histrias de vida diz respeito s conexes estabelecidas,
nestes trabalhos, entre uma trajetria individual e o meio social em que ela se desenrola questo esta que
espelha as dificuldades do dilema do dualismo sociedade-indivduo. Como afirma Giovanni Levi (1989: 1331), o
uso da noo de contexto na tentativa de resolver estas questes em geral problemtico, pois o contexto
em geral pintado como rgido, coerente, servindo como um pano de fundo imvel para explicar a biografia.

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TRAJETRIAS E OS JOGOS DE ESCALAS

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De fato, em vrios estudos de trajetrias, esta ligao traada atravs de uma remisso abstrata do ator
social ao meio em que ele se insere. O pressuposto subjacente a estes estudos, dificilmente explicitado como
tal, de que o pertencimento a um dado grupo implica inevitavelmente em inflexes unvocas nas trajetrias de
todos os seus membros. Ocorrem a duas ordens de problemas: por um lado, em geral o analista quem arbitra
quais eventos ou caractersticas dos ambientes sociais enfocados so relevantes para anlise; em segundo
lugar, pressupe-se que todo o grupo foi submetido de modo homogneo a estes eventos ou caractersticas
especificados pelo analista. J os estudos subjetivistas de histrias de vida privilegiam a observao exclusiva dos
discursos de um dado indivduo, desconsiderando a regulao operada sobre ele pelos meios sociais a que est
ligado. Neste item, buscaremos demonstrar que propostas analticas que levam em considerao as implicaes
das diferenas de escalas (micro e macro) na produo de legibilidade sobre os fenmenos sociais possibilitam
neutralizar os efeitos das limitaes impostas por estes dois tipos de dmarche no estudo de trajetrias de vida.
Comecemos falando sobre uma monografia de exceo, que nos parece antever esta soluo precocemente.
Em Worker in the cane, pesquisa publicada em 1960, Sidney Mintz enfoca as relaes entre a trajetria de vida
de um trabalhador porto-riquenho e o ambiente social em que ela se desenrola. Desde o incio, Mintz destaca
que seu personagem, Taso, no um tpico nada nem um tpico homem, nem um tpico porto-riquenho,
nem um tpico trabalhador da cana de classe baixa porto-riquenho. (...) Ele no se considera representativo de
nada, e est certo ao faz-lo (Mintz, 1960: 11). Ao destacar a univocidade da trajetria de seu informante, Mintz
j elimina a possibilidade de estabelecer uma conexo abstrata entre sua trajetria e o meio social em que ele
vive. Seu esforo passa a ser ento seguir a trilha da existncia de um nico homem no tecido da histria de
sua aldeia (op cit: 26).
interessante notar que, em seu estudo, Mintz no lana mo do uso de estatsticas, nem coteja a trajetria
de Taso com a de outros sujeitos de seu meio, nem busca explicar sua existncia objetivando diretamente seu
pertencimento a um grupo. Mesmo assim, ele capaz de emprestar legibilidade sociolgica trajetria de Taso
ao explorar cuidadosamente a histria e a insero de sua aldeia no sistema colonial que os Estados Unidos
impuseram em Porto Rico. Como ele afirma,

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um olhar atravs das lentes da histria mostra o modo pelo qual um povo um grupo social, uma subcultura, uma
comunidade ou um pas inteiro abre-se, atravs de importantes mudanas econmicas, polticas e ideolgicas,
a novas percepes, novos padres de comportamento e crena, novos modos de ver o que ocorre com eles. (...)
Os eventos da vida de Taso correm paralelos s grandes mudanas que ocorrem ao seu redor. Em cada ponto
possvel ver como ele tomou todas as vantagens possveis das oportunidades que sua sociedade lhe oferecia, de
acordo com suas prprias necessidades e seu temperamento. A mudanas em si no explicam a trajetria particular
de sua vida; elas so antes as condies sob as quais sua vida tomou uma forma caracterstica. (op cit: 253, 262)

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O que torna a anlise de Mintz eficaz frente a seus objetivos , por um lado, o foco na realidade imediata
vivida por Taso a histria de Porto Rico interessa apenas nos impactos concretos que tem sobre a aldeia e a
vida de seu personagem e, por outro lado, a ateno a suas aes, e no s leituras morais que se depreende

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

se inscreve em acontecimentos minsculos: a multiplicao das vendas e compras de terra, o movimento


incessante (...) do crdito; o destino coletivo dos conjuntos familiares, com seus ganhadores e perdedores; a luta
pelo prestgio e pelo poder local (...). Individualmente, nenhum destes detalhes tem a menor importncia. Tratados
juntos, permitem reconstruir os contornos de um grande jogo social e poltico que o verdadeiro assunto deste
livro. Sem dvida, nenhum dos habitantes de Santena (...) capaz de influir no destino da guerra e nem mesmo
nos progressos do Estado administrativo e fiscal. Mas todos, e cada um em seu lugar, se esforam para encontrar
uma resposta para os problemas que lhes vm da grande histria (Revel 2000: 25 - 26).

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delas. O estudo sociolgico feito ao redor de seu personagem no leva a cabo uma conexo simplista e direta
entre o indivduo e o meio social, mas permite, ao contrrio, tornar a trajetria de Taso compreensvel ao colocar
em relevo elementos que explicitam suas condies de possibilidade. As conexes entre as aes de Taso e
a histria de sua aldeia e de seu pas so demonstradas, e traadas a partir de evidncias concretas. Evita-se
assim assimilar a trajetria do sujeito observado sob grandes eventos, que ocorrem em outra escala e com os
quais ela no guarda uma relao demonstrvel empiricamente.
O trabalho de Mintz porta traos de alguns desenvolvimentos que ocorreriam no campo da Histria uma
dcada mais tarde. Estes desenvolvimentos foram reunidos sob a denominao de microhistria, e englobaram as
discusses surgidas entre historiadores italianos no sentido da reduo da escala de observao, em uma anlise
microscpica e em um estudo intensivo do material documental (Levi 1992: 136). O foco em acontecimentos
locais conduziu estes pesquisadores a perceber que a realidade normativa (...) oferece muitas oportunidades
de interpretaes e liberdades pessoais [atravs das] brechas e contradies dos sistemas normativos (op cit:
135). A reduo de escala para propsitos experimentais passou ento a revelar fatores previamente no
observados (op cit: 138). A microhistria props assim um movimento na direo de fundamentos empricos
para uma nova histria, que fosse capaz de compreender melhor os dilemas, contradies e impasses de um
perodo histrico atravs da vivncia de indivduos singulares, evitando operar com generalizaes como as que
eram comumente feitas neste campo acerca de pocas ou idades.
Em uma de suas monografias, por exemplo, Giovanni Levi (2000), ao reduzir sua escala de observao
para uma rea localizada, pde questionar a pressuposio de que os preos de terra na Itlia do sculo XVII
eram submetidos a foras impessoais de mercado. Sua pesquisa em um contexto local indicou que estes preos
variavam segundo as relaes de parentesco entre as partes envolvidas e que, assim, relacionamentos pessoais
cumpriam papel fundamental para seu estabelecimento. Adicionalmente, este estudo nos de grande interesse
por tratar, a partir deste ponto de vista metodolgico, da trajetria de um indivduo e das estratgias traadas por
ele no sentido de manter sua posio de poder local frente a uma dada situao de sua aldeia no Piemonte que
ao mesmo tempo estava confrontada ao processo de constituio do Estado italiano. A reconstruo de Levi
permite que acompanhemos tanto a vida poltica e as relaes sociais locais da aldeia quanto suas articulaes
com processos de grande escala, tais como o envolvimento da populao desta regio em uma guerra com
a Frana de Lus XIV. Percebe-se assim, como bem observa Jacques Revel no prefcio s edies francesa e
brasileira da obra, a modulao local da grande histria, que

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O indivduo cuja trajetria traada por Levi tem sua histria de vida reconstituda a partir de sua insero
no projeto poltico local de seu pai, e das consequncias dessa insero frente ao equilbrio de foras da aldeia
com a unidade que a engloba (o ducado). Sua existncia ser assim compreendida a partir do recurso s diferentes
escalas de anlise, do micro ao macro, e importncia relativa de cada uma delas na definio do campo de
possveis vivido por este ator social.
Assim, se fato que ao nvel de uma regio ou de uma aldeia (...) que o indivduo teve experincias,
(...) pesou possibilidades ou obteve informaes que apoiaram suas escolhas, [e no] na situao nacional, nos
quadros histricos, em geral muito amplos (...) que o sujeito encontrou e defrontou as relaes objetivas
(Peneff op cit: 29), o ganho terico da microhistria est em nos lembrar que
cada ator histrico participa, de maneira prxima ou distante, de processos de dimenses e nveis variveis, do
mais local ao mais global. No existe portanto hiato, menos ainda oposio, entre histria local e histria global.
O que a experincia de um indivduo, de um grupo, de um espao permite perceber uma modulao particular
da histria global. Particular e original, pois o que o ponto de vista microhistrico oferece observao no uma
verso atenuada, ou parcial, ou mutilada, de realidades macrossociais; (...) uma verso diferente (Revel, 1998: 28).

Deste modo, o pesquisador no deve optar entre uma verso macro ou micro da anlise de um dado
processo social. O que a microhistria coloca em destaque o fato de que a anlise microssocial esclarecedora
porque a mais complexa, ou seja, porque leva em considerao a complexidade das escolhas dos atores
permitindo, ao mesmo tempo, distinguir os diferentes nveis de contextos pertinentes para a anlise (Revel op
cit: 32; Bensa 1998: 45).
Esta proposta analtica parece ento responder necessidade, descrita no item anterior, de que a questo
das relaes entre o indivduo e o meio social seja recolocada em outros termos. A proposta de Norbert Elias
(1980, 1994), que sugere o uso dos termos relao de interdependncia e configurao social para superar
estes dilemas, parece ser uma das boas solues para esta necessria reorientao do pensamento do cientista
social no sentido de destacar o carter processual das relaes entre pessoas interdependentes (Elias 1980: 88).
O que a proposta da microhistria adiciona a este esforo uma metodologia capaz de resolver estas questes,
como coloca Levi (1992: 161), em termos mais formais.7

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O CASO DE HEITOR VILLA-LOBOS: USOS ANALTICOS DA HISTRIA DE VIDA

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Vejamos agora um exemplo emprico que nos permita avaliar concretamente o rendimento da proposta de estudar
histrias de vida a partir da considerao das diferentes escalas pertinentes para a anlise. Para tanto, iniciaremos
com uma breve reviso de alguns estudos da trajetria de vida do compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos feitos
a partir de outras perspectivas tericas e metodolgicas. Discorreremos acerca das diferentes estratgias de
explorao seguidas por estes autores, assim como sobre os diferentes pressupostos que os guiaram em seus

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

trabalhos e sobre os diferentes objetivos de suas propostas analticas. No prximo item, estas perspectivas
sero confrontadas com as possibilidades analticas oferecidas por um estudo de trajetria de vida que leve em
considerao as consequncias heursticas da variao de escalas.
Dentre os autores ligados s Cincias Sociais que se dedicaram a discutir a trajetria de Villa-Lobos,
selecionaremos aqui trs, escolhidos no tanto pela relevncia de seus textos sobre o compositor ou de sua
posio no campo intelectual quanto pela possibilidade de tom-los como representantes de paradigmas
analticos distintos para a abordagem de trajetrias sociais.8
Em primeiro lugar, abordemos os comentrios de Gilberto Freyre acerca de Villa-Lobos. Em 1982, Freyre
foi convidado pela viva do compositor para proferir uma conferncia sobre ele. Nela, o socilogo afirma que
Villa-Lobos tinha realizado a faanha de realizar-se como intrprete dos componentes de uma cultura como
a brasileira, sentindo-se no s em incivilizados ou, ainda, em primitivos, ou naqueles que ainda no atingiram
em cultura um grau de civilizao, como em civilizados (Freyre 1982: 3, grifos adicionados). Projetando-se
empaticamente e penetrando em uma virgindade cultural brasileira ainda no detectada, Villa-Lobos teria
conseguido universalizar os elementos mais primitivos da cultura brasileira. Essa empatia, no entanto,
esse poder extraordinarssimo de certos criadores (...) de interpretarem o que est fora deles ao se projetarem
nesses outros eus, eus fora do verdadeiro eu (op cit: 2) foi realizada por um eu especificamente carioca,
um eu moldado sob o impacto de influncias scio-musicais quando ainda jovem no Rio de Janeiro. Como
Freyre j dizia no ttulo de um artigo escrito logo aps a morte do compositor, Villa-Lobos era pan-brasileiro
mas carioca:
Vocs vejam como os impactos da formao de um indivduo de superior talento parecem predispor esse
indivduo para certa vocao e entretanto ele se realiza noutra vocao. Direi que, no caso de Villa-Lobos, ele
parece ter sido influenciado, como carioca, em grande parte, por impactos sociais, e direi que esses impactos
sociais se tornaram nele scio-musicais. um assunto para um estudo detalhado do que se pode chamar, ao
lado de uma scio-lingstica, uma scio-musicalidade.

Segundo Freyre, ento, sob impacto do convvio jovial carioca Villa-Lobos teria absorvido sons em um
Rio de Janeiro que centralizava todos os sons do Brasil. Mas, para ele, estes sons foram percebidos atravs de uma
essncia social utilizados aps j filtrados pela sensibilidade social do compositor: sons no abstratamente

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Suponho que muitos foram os impactos sobre a formao do menino Villa-Lobos. Desse impacto de convivncia
carioca, de convvio jovial carioca, no especificamente j musicais, porm mistos, scio-musicais, que ele parece
ter surgido. De modo que pode-se admitir, de Villa-Lobos, que sobre o nascido e crescido carioca viriam a influir,
em suas vocaes empticas ou, pelo menos, sobre sua predisposio emptica, sua tendncia a cariocamente
compreender, dentro do que era ele prprio, outros eus, ao ponto de poder traduzir ou interpretar esses outros
eus. Vamos imaginar que, como scio-msico, ele comeou a absorver em si influncias scio-musicais vindas
para um morador, como ele, quando plasticamente jovem, de um Rio de Janeiro, capital, na poca do Brasil, como
sons no abstratamente sons porm sons sociais confluentes, que viessem a confluir nele, carioca, dando-lhe uma
perspectiva trans-carioca, ultra-carioca, pan-brasileira (Freyre 1962: 10).

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sons porm sons sociais. Construdas atravs desse processo, as msicas de Villa-Lobos so a representao
artstica do Brasil social, compostas por algum portador de uma dupla sensibilidade (um scio-msico) que,
a partir de sua essncia social carioca, percebe atravs de um filtro social a essncia musical brasileira.
A anlise de Freyre considera ento que a obra de Villa-Lobos resulta de uma habilidade de colocar-se
no lugar do outro, sentindo o que ele sente e captando sua essncia ao longo de um processo de socializao:
Freyre conecta um indivduo Heitor Villa-Lobos com um meio social abstrato e totalizado que o engloba.
Villa-Lobos seria capaz de, a partir de uma sensibilidade individual privilegiada, moldar suas produes musicais
de acordo com este ambiente social englobante.
Outra a proposta do etnomusiclogo norte-americano Grard Bhague. Calcado na leitura de Clifford
Geertz, cujo trabalho cita como sua referncia heurstica de base, Bhague vai procurar interpretar nas partituras
de Villa-Lobos a essncia de sua brasilidade. Em seu livro, cujo nome Heitor Villa-Lobos. The Search for Brazils
Musical Soul, Bhague analisa a substncia musical de inmeras obras do compositor. Como epgrafe da anlise,
est a seguinte citao de Geertz: O problema principal apresentado pelo fenmeno agudo da fora esttica,
venha ela na forma que vier ou como resultado da habilidade que for, como localiz-la dentre os outros modos
de atividade social, como incorpor-la na textura de um padro particular de vida. Para Bhague, ento, a arte
aparece enquanto problema social quando se tenta estabelecer relaes entre a substncia esttica das obras
de arte e a substncia social das redes de significados que compem uma cultura. Villa-Lobos seria, assim,
um compositor capaz de absorver esta cultura e devolv-la, reelaborada, em suas composies.
Comentemos, por fim, o trabalho de um outro autor que enfocou uma parte da trajetria de Villa-Lobos a
partir de uma tendncia analtica representativa nas Cincias Sociais. Em O coro dos contrrios: a msica em torno
da semana de 22 (1983 [1974]), o pesquisador Jos Miguel Wisnik, do Departamento de Letras da Universidade de
So Paulo, faz uma leitura das relaes de Villa-Lobos com a Semana de Arte Moderna calcada em instrumentos
analticos destas Cincias. Tratarei aqui apenas de algumas linhas gerais da anlise proposta pelo autor.
O instrumental utilizado por Wisnik advm da Sociologie de la musique de Adorno: o estudioso procura,
atravs da anlise da substncia musical das obras apresentadas por Villa-Lobos na Semana de Arte Moderna,
detectar a significao social que estaria organicamente presente em seu interior, com o social tambm
entendido como uma totalidade que engloba os indivduos. Em suas palavras: procuro fazer um levantamento
geral dos procedimentos tcnicos que essas obras pem em circulao, para procurar definir, em ltima
anlise, que tipo de orgnica as preside e a que sentido ideolgico (ou sentidos) podem corresponder (op cit:
141). Uma cuidadosa leitura esttica de algumas obras se segue, durante a qual o autor encontra elementos de
uma selvageria caracterstica de Villa-Lobos misturados ao refinamento de Debussy; isso identificado
exemplarmente em um trecho das Danas caractersticas africanas que baseado modalmente nas escalas de
Debussy [no caso, a escala de tons inteiros] e ritmicamente no gingado da sncope (op cit: 151).
A msica de Villa-Lobos estaria ento em uma rea que toca os limites do extremamente primitivo e do
extremamente requintado, onde contraditoriamente, a radicalizao de uma tendncia da cultura [ou seja, o

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

movimento que leva quebra tonal de Stravinski] conduz por um momento a reapresentar o som em estado natural
[o uso do som puro, que Stravinski pregava] (op cit: 166). J o modernismo brasileiro tinha seu eixo ao redor
da tenso entre futurismo e primitivismo, entendidos como adoo de tcnicas cosmopolitas concomitantes
com a representao de um mundo mgico e selvagem (grifos do autor); as obras de Villa-Lobos, portanto,
estariam tocando exatamente nesse ponto, o que explicaria sua grande aceitao pelos crticos modernistas.
No se tratava, no entanto, para Wisnik, de uma pura confluncia de expectativas. As obras apresentariam
tanto um significado esttico (percebido pelos promotores da Semana) quanto um significado social englobante:
as foras desencadeadas nas peas de Villa-Lobos tocam nesse campo de possibilidades, onde o requinte
da evoluo das foras produtivas de uma sociedade tendente ao refinamento da tecnificao se junta (...)
emergncia de um denso e diversificado mundo de possibilidades da natureza. Assim, a produo de VillaLobos aps 1922, segundo Wisnik, alm de ocorrer como resultante (...) de sua complexa personalidade (ou
seja, do indivduo Villa-Lobos),

Desse modo, a msica de Villa-Lobos antes de 1922 teria agenciado tcnicas de Debussy como uma
maneira de libertar um nacionalismo que j estava presente. J a msica posterior a 1922 seria o resultado da
combinao do indivduo Villa-Lobos com um ambiente social englobante que o teria plasmado de acordo
com a necessidade de representar um pas voltado para o futuro, com energia para realizar-se, com potencial
para explodir. Villa-Lobos, enfim, moldado por esse social que englobaria a todos, acaba por ser o prprio
pas em forma de msica.
Se por um lado Wisnik no opera com a noo de uma essncia que estaria sendo incorporada
(empaticamente, via cultura ou via socializao) por Villa-Lobos, o compositor aparece tambm em seu trabalho
como fruto de seu meio. Este meio social tomado, por Wisnik, de forma totalizada e abstrata. O perodo de
progresso por que passava o Brasil estaria plasmando a substncia musical produzida por Villa-Lobos. Mas
note-se que o social que teria plasmado a msica de Villa-Lobos decodificado pelo autor como sendo as
prprias ideias modernistas: Wisnik toma uma das posies presentes em um campo de lutas estticas como a
totalidade da arte brasileira e mesmo do Brasil naquele momento histrico. A anlise de Wisnik exime-se
de ver as pequenas interaes que influam sobre a trajetria de Villa-Lobos, assim como os movimentos mais
abrangentes de relaes entre os artistas brasileiros e estrangeiros nesta poca, e engloba o estudo da trajetria
do compositor brasileiro sob as ideias dos modernistas. Ela apaga, enfim, o prprio Villa-Lobos enquanto agente,
ao no ver o tanto que ele prprio trabalhou para conseguir influir nos rumos de sua prpria trajetria.

ARTIGOS

resulta tambm de uma coordenada coletiva, que a necessidade de representar a imagem de uma natureza
pujante de recursos, a evidenciar as enormes potencialidades da nao, a projetar uma viso positiva das suas
possibilidades. O problema complexo, mas pode ser tratado a partir de uma ideia de Adorno, segundo a qual
o talento se forma no encontro de certas linhas tendenciais de necessidades presentes num meio social, que
o plasma conforme suas expectativas (op cit: 167).

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Paulo Renato Gurios

ARTIGOS

H E I T O R V I L L A - L O B O S : A L U TA P E L A P R E D E S T I N A O

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As leituras acerca de Villa-Lobos resenhadas acima so limitadas devido ao fato de operarem com a totalizao
do ambiente social em que se desenvolvem as interaes humanas e de estabelecerem conexes abstratas
entre o sujeito observado e o meio social em que ele vive. Tanto Freyre quanto Bhague consideram, ao estudar
a trajetria de Villa-Lobos, que ele compe a partir da essncia brasileira que porta necessariamente j que
nasceu e se formou no Brasil. Wisnik tambm tenta construir uma legibilidade das aes de Villa-Lobos atravs
de uma compreenso totalizada de seu meio, abrindo mo assim da possibilidade de question-las de modo a
restituir toda sua complexidade.
Para romper com as leituras abstratas da vinculao entre a trajetria do ator social que observamos,
Heitor Villa-Lobos, e as diferentes redes de interdependncia a que ele se ligou em diferentes escalas de
anlise, precisamos, antes de mais nada, de um forte investimento de pesquisa em fontes primrias. Traar o
funcionamento das diferentes configuraes sociais s quais o compositor se ligou implica necessariamente
explorar atentamente o funcionamento das redes de interdependncia que se tornaram significativas para suas
aes e sua insero nestas redes. Assim, precisamos ter informaes concretas a respeito de suas origens
familiares, do funcionamento dos meios artsticos do Rio de Janeiro (cidade onde viveu sua juventude) na dcada
de 1910, dos meios da msica erudita nesta cidade nesta mesma poca, de sua insero no ambiente artstico
parisiense ao longo da dcada de 1920, de sua participao como msico oficial do regime Vargas na dcada de
1930 e de sua participao, j como compositor clebre, no mercado da msica erudita norte-americana a partir
de meados da dcada de 1940. Em cada uma destas situaes, necessrio buscar fontes que nos informem
acerca das relaes concretas efetivamente estabelecidas por Villa-Lobos com seus familiares, seus pares no
meio musical, os crticos, os financiadores, o Estado e todos os demais atores que surjam, ao longo da pesquisa,
como agentes e instncias relevantes para a compreenso de suas prticas. Esta anlise microssociolgica e
microhistrica deve ento ser confrontada s dinmicas macro que presidiram a construo de sentido por parte
dos atores ligados a estas redes. No espao deste artigo, possvel apenas delinear em linhas gerais todo este
trabalho, que realizado em detalhes em meu livro a respeito do compositor (Gurios 2009).
Heitor Villa-Lobos era neto de imigrantes espanhis que chegaram ao Rio de Janeiro no sculo XIX. Seu
pai, Raul, dificilmente teria acesso a uma educao formal de bom nvel; mas descoberto ainda no primrio por
Alberto Brando, membro da elite carioca prxima ao imperador Dom Pedro II, conseguiu acesso educao de
nvel secundrio no colgio montado por Brando em Vassouras, regio produtora de caf do interior fluminense.
A educao secundria era um privilgio no Brasil do sculo XIX. Raul poderia, atravs dos contatos que
estabeleceu em sua vida escolar, buscar uma insero, mesmo que marginal, nos meios de elite. Mas tornou-se
um erudito, autor de vrios livros, e funcionrio concursado da Biblioteca Nacional, decidindo investir em seu
capital intelectual em detrimento de seu capital social. Era tambm um amante da msica erudita, e organizava
sesses de msica de cmara em sua casa, tocando clarinete e violoncelo. Heitor, seu primeiro filho homem, foi
estimulado desde cedo a tocar este ltimo instrumento.

Raul faleceu muito jovem, em 1899, quando Heitor tinha 12 anos. A famlia, que j vivia em condies
relativamente modestas (mas confortveis para o Rio de Janeiro da poca), passou a depender do trabalho de
sua me, Nomia, que lavava e passava guardanapos para a Confeitaria Colombo. Heitor diria mais tarde que
teve que passar a lutar sozinho desde muito cedo devido morte do pai. Os parcos documentos disponveis a
respeito indicam como Heitor tornou-se um violoncelista de pequenos grupos de cmara, tocando em cinemas,
companhias de teatro ou em restaurantes. Seu registro como msico profissional data de 1909.
No h registros de que Villa-Lobos tenha completado os estudos secundrios. No Instituto Nacional de
Msica, est documentada sua inscrio para participar dos cursos noturnos como aluno de violoncelo. Estes
cursos, no entanto, foram cancelados provavelmente por falta de demanda que justificasse sua continuidade.
certo que Villa-Lobos no concluiu sua formao como instrumentista.
Ao mesmo tempo, ele tinha contato prximo com outro meio musical de sua cidade natal, os chores.
Estes eram bomios oriundos da classe baixa carioca que criaram uma nova esttica musical a partir,
principalmente, dos lundus e maxixes que conheciam. Os choros se tornaram uma das formas representativas
da msica popular carioca. No h documentos que atestem o grau e a natureza da proximidade de Villa-Lobos
com os chores, mas suas falas, sua posio social na cidade, seus contatos com pessoas deste meio e alguns
depoimentos indicam que ele circulava nestes meios bomios populares com frequncia.
Os anos de formao de Villa-Lobos tornam-no, assim, um personagem bastante especfico: oriundo
dos meios populares, mas em contato com a alta cultura em sua casa; msico erudito profissional, mas sem
formao clssica; algum que circulava nos meios da msica erudita, mas sempre em contato prximo com
a msica popular. Esta posio na configurao social de diferentes meios artsticos cariocas iria torn-lo um
personagem propcio a atuar como um mediador entre eles. Sua opo por desenvolver sua carreira na msica
erudita, enfim, possibilitou que ele viesse a colocar-se como um produtor de rupturas.
Ao longo da dcada de 1910, Villa-Lobos iniciou-se como compositor. Sua produo desta dcada atesta
o quanto ele buscava ser aceito nos meios da msica erudita carioca. Aqui, entra em questo um segundo nvel
de anlise, aquele que diz respeito no ao ambiente social imediato de Villa-Lobos, mas aos ambientes artsticos
da cidade do Rio de Janeiro. Dentro do campo da msica, para ser ouvido por seus pares, era necessrio que um
compositor demonstrasse o domnio das estticas correntes neste meio. A msica popular estava proscrita, vista
como msica para assobiadores. O embate esttico dava-se entre os seguidores de Wagner, visto como um
msico moderno e republicano, e os seguidores da esttica lrica italiana, associada nobreza e nostalgia
em relao ao Imprio. Villa-Lobos compe em ambas as linhas: sua Sinfonia no 1 segue a esttica vigente no
Instituto Nacional de Msica, inspirando-se em Wagner e em Vincent DIndy (compositor francs cujo Cours de
composition musicale era adotado no ensino desta instituio); enquanto, ao mesmo tempo, ele compe uma
pera, Izaht, que segue a esttica italiana.
Na medida em que vai se tornando conhecido, no final da dcada de 1910, Villa-Lobos passa a compor
seguindo as regras propostas por Claude Debussy. Debussy era visto como um compositor de vanguarda nos

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O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

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Paulo Renato Gurios

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meios musicais eruditos cariocas: a composio de peas como A Fiandeira, que seria apresentada na Semana
de Arte Moderna em So Paulo, indica que Villa-Lobos utilizava Debussy para criar uma distino em relao a
seus pares.
A dcada de 1910 foi considerada por vrios estudiosos de Villa-Lobos como uma poca de imaturidade
artstica, na qual ele ainda no haveria desenvolvido um estilo prprio. A ateno s caractersticas da
configurao social de que ele participava, no entanto, fornece informaes mais precisas acerca da importncia
de suas opes estticas. J em 1914 ele comps peas como as Danas caractersticas africanas, que incluam
elementos rtmicos ligados msica popular carioca. Estas composies indicam que ele j era ento capaz de
compor de acordo com a linguagem prpria, que desenvolveria mais tarde. Mas para ser aceito por seus pares
era necessrio deixar esta vertente de lado. Suas composies mostram como ele o fez: optando por destacarse deles ao fazer tudo o que faziam e algo mais, marcando sua posio de vanguarda.
No final da dcada de 1910, com grandes dificuldades e demonstrando grande habilidade para conseguir
recursos, Villa-Lobos conseguiu apresentar suas composies sinfnicas no Rio de Janeiro. Logrou assim inserirse no campo da msica erudita local. Era ento hora de ir a Paris: a viagem capital francesa, ento o grande
plo artstico europeu, era tida no Brasil como um passo natural para um artista talentoso. As representaes
acerca de Paris como uma metrpole cultural mundial, compartilhadas em vrios pases nesta poca, tm aqui
um impacto concreto sobre a trajetria deste ator social. Villa-Lobos conseguiu ento apoio de aliados para que
o governo lhe concedesse um auxlio financeiro para apresentar suas obras em Paris, e reuniu recursos entre
o mecenato carioca para completar o necessrio para sua viagem. Em seu embarque para Paris, afirmou em
entrevista que iria no para aprender, mas para mostrar o que fez.
Sua chegada Frana, em 1923, demonstraria o quanto ele estava equivocado. Ao inserir-se concretamente
nas microrredes de sociabilidade do ambiente artstico parisiense, e, ao apresentar suas composies de
vanguarda debussyistas, Villa-Lobos rapidamente descobriu que estava defasado no cenrio da msica erudita
parisiense. Nestes meios, desde a apresentao da Sagrao da Primavera, de Stravinski, em 1913, Debussy j
havia sido relegado a um passado artstico. Esperava-se ento que cada artista propusesse grandes rupturas
estticas, e trabalhasse sobre a linguagem de seu campo artstico no apenas dentro de estticas j estabelecidas.
Villa-Lobos percebeu que nestes meios, sendo oriundo do Brasil, deveria mostrar msicas brasileiras. Crticos,
compositores, artistas de outras reas e o pblico todos pareciam vidos por ouvir o que poderia ser uma
msica erudita deste pas que inspirava tanto exotismo. Os depoimentos de Villa-Lobos, as cartas de artistas
com os quais conviveu, as crticas aos concertos que apresentou, as publicaes de seus pares franceses do
campo da msica erudita todas estas evidncias empricas obtidas a partir de um trabalho microhistrico
indicam claramente como Villa-Lobos converteu-se, nesta viagem, em um msico brasileiro. Ao deixar o Brasil,
o compositor ainda se apresentaria como um msico erudito de formao clssica; ao voltar de Paris, ele passaria
a dar depoimentos emocionados acerca de seu pertencimento e de sua essncia brasileira. Este processo nos
fornece tambm indicativos preciosos acerca da dinmica concreta de funcionamento dos fluxos culturais entre

centro e periferia, no pensados em termos simples, de fora/fraqueza, mas deslocando a anlise para
os fenmenos de circulao, de negociao, de apropriao em todos os nveis (Revel 1998: 29). As relaes
micro estabelecidas por Villa-Lobos eram tributrias das dinmicas macro entre os dois pases; estas ltimas,
no entanto, tornam-se visveis em toda a sua complexidade apenas a partir do momento em que o estudioso
enfoca as pequenas interaes entre os atores. O resultado final observado nesta anlise que o impacto das
redes artsticas parisienses sobre Villa-Lobos foi maior do que o impacto oposto, de Villa-Lobos sobre elas.9
Suas composies so o maior testemunho da transformao por que passou em sua viagem a Paris.
At o final da dcada de 1920, ele criaria um estilo musical inconfundvel, resultado de uma habilidosa sntese
da esttica sinfnica primitivista de Stravinski com a msica popular carioca e a msica indgena brasileira,
por ele ouvida em gravaes feitas pelo antroplogo Edgar Roquette-Pinto. A msica brasileira feita por VillaLobos agrega assim em sua substncia tanto estticas musicais diversas quanto as caractersticas das redes de
interdependncias a que estava ligado: seu Brasil uma sntese da msica sinfnica de vanguarda em Paris
com a msica popular que conheceu em sua juventude, e ainda com o tempero do exotismo indgena, to
caro aos franceses que lhe indicaram o caminho da msica nacional. Ao mesmo tempo, Villa-Lobos participa
ativamente das relaes macro entre os movimentos artsticos brasileiro e europeu, e suas influncias recprocas
podem ser traadas concretamente a partir do estudo de sua trajetria.
No final da dcada de 1920, Villa-Lobos perdeu sua fonte de financiamento. Os irmos Arnaldo e Carlos
Guinle, milionrios cariocas que o sustentaram durante trs anos em Paris, cortaram seus auxlios, e, muito a
contragosto, o compositor retornou ao Brasil. Nos primeiros anos da dcada de 1930, suas cartas escritas aos
Guinle demonstram o quanto ele ainda desejava voltar a Paris. A esttica primitivista de Stravinski j havia
sido substituda na capital francesa, pelo prprio Stravinski, pela proposta do neoclassicismo a retomada
da esttica musical clssica, mas em uma nova chave. Vila-Lobos j comeava ento a compor suas Bachianas
brasileiras, aparentemente no intuito de se inserir neste novo ambiente artstico da capital francesa, e aguardava
apenas uma forma de viabilizar sua mudana definitiva para l.
Os concertos que conseguiu agendar, no entanto, estavam longe de lhe aportar os recursos necessrios
para tanto. Villa-Lobos passou a ter contato prximo com o interventor do Estado de So Paulo, Joo Alberto
Lins de Barros, que era tambm msico e, segundo depoimentos de pessoas prximas, excelente pianista. A
Revoluo de 1930 havia ocorrido, e o vis totalitarista do governo de Vargas servia bem a quem desejava
propor grandes projetos. Villa-Lobos aderiu ao iderio da Revoluo desde o princpio, e, atravs de Lins de
Barros, conseguiu organizar eventos musicais de propores que at ento pareciam inimaginveis: em uma
concentrao cvica levada a cabo em 1932, por exemplo, reuniu um coral de 12 mil vozes.
O movimento poltico nacional tinha, mais uma vez, impactos diretos sobre o indivduo cuja trajetria
acompanhamos, e ele seria igualmente ativo na definio de parte de seus rumos: uma configurao macro,
resultante de inmeras pequenas interaes, gerava um novo campo de possibilidades, que regulava por sua
vez as microrrelaes que a constituam. Ainda em 1932, o compositor colocava em entrevistas que estava

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O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

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Paulo Renato Gurios

disposio de Vargas para implementar um projeto de educao musical de grandes propores, e logo VillaLobos passou a fazer parte do regime de Vargas como seu msico oficial. Sua afinidade ideolgica com o
regime, indicada em suas aes e em seus escritos, casou-se com seus interesses, detectveis a partir do estudo
de sua trajetria e de seus escritos. At o final do Estado Novo, Villa-Lobos trabalhou intensamente em seu
projeto educativo, ao mesmo tempo em que se tornava o maestro das multides em grandes concentraes
populares voltadas ao culto da personalidade de Vargas.
Aps o final do Estado Novo, com a volta ao Estado de Direito, Villa-Lobos afastou-se de seu cargo oficial.
Seus ltimos 15 anos de vida ocorreram entre o Brasil e seus compromissos no exterior como compositor j
consagrado e submetido s exigncias do mercado internacional de msica erudita, ou seja, inserido em outra
posio, em outras redes, e ainda ligado a eventos que ocorriam em grande e em pequena escala. O grande plo
cultural deslocou-se de Paris para os Estados Unidos, onde o compositor se apresentou com frequncia cada
vez maior. Villa-Lobos passou a compor quartetos, forma clssica por excelncia, e deixou a esttica nacional
de lado.10

CONCLUSO
A trajetria de vida de Heitor Villa-Lobos parece-nos demonstrar de modo expressivo o rendimento que o estudo
de trajetrias, levando em considerao os diferentes nveis de escala do micro ao macro, oferece para a pesquisa.
O estudo das redes imediatas a que ele esteve ligado, complementado necessariamente por uma compreenso
dos contextos macroscpicos a que estas redes estavam ligadas, capaz de nos informar tanto acerca das
inflexes que tal trajetria sofreu, quanto acerca das condies de possibilidade que delimitaram a expresso
musical de Villa-Lobos. Este tipo de proposta analtica apresenta claro contraste em relao s especulaes e
generalizaes abstratas que caracterizam trabalhos feitos a partir de outros paradigmas.
O emprego deste mtodo parece superar algumas das dificuldades encontradas em tais trabalhos. Por um
lado, ele revela, em toda sua complexidade, as condies em que ocorreu a construo de uma dada idia de
brasilidade: como sugere a microhistria, uma vida singular permite um olhar mais sofisticado sobre uma poca,
colocando em questo leituras simplificadoras acerca de dados eventos ou dinmicas sociais. Por outro lado,
permite uma alternativa aos olhares que operam com a alternativa entre indivduo e sociedade, ao enfocar
simultaneamente mesmo porque so indissociveis o indivduo e as redes sociais de que ele participa.

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O estudo de uma trajetria individual nestes termos parece assim ser um locus rico para complexificar

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nossa compreenso acerca da dinmica de funcionamento de diferentes configuraes sociais em diferentes


nveis de anlise. Entretanto, isto apenas pode ocorrer sob a condio de que a pesquisa se apoie em uma
cuidadosa anlise das redes de interdependncia nas quais esta trajetria est ancorada, ao mesmo tempo
em que se considera a insero destas redes em um quadro mais geral. Esta estratgia provou-se, no caso

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

da pesquisa sobre Villa-Lobos, altamente rendosa para o estudo das mediaes entre processos coletivos e
percursos individuais, permitindo ao mesmo tempo compreender as dinmicas de funcionamento de diferentes

Paulo Renato Gurios professor do Departamento de Antropologia e do


Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade Federal do Paran

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agrupamentos sociais e das relaes estabelecidas entre eles.

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Paulo Renato Gurios

N O TA S
1

Um primeiro esboo deste artigo foi apresentado como comunicao de pesquisa no GT Pensamento Social no Brasil no 33o Encontro
Anual da ANPOCS. Agradeo aos comentrios de todos os presentes no GT e s crticas dos pareceristas annimos da Revista Campos,
que auxiliaram na transformao desta comunicao em artigo. Tambm agradeo especialmente leitura cuidadosa de Simone Meucci,
que em muito auxiliou para diminuir os limites da presente reflexo.

Bertaux (1999 [1980]: 2) cita nominalmente, a esse respeito, a teoria funcionalista parsoniana e os mtodos estatsticos da survey
research. Na Frana, a influncia do estruturalismo de Lvi-Strauss e do vis durkeimiano da Escola dos Annales teve o mesmo efeito.

No trataremos aqui de uma outra vertente do retorno dos estudos de histria de vida que se desenvolveu sob um vis hermenutico
ou interpretativo, principalmente nos Estados Unidos. A referncia fundamental para esta segunda forma de tratar os relatos de vida,
que renem-se ao redor do conceito de narrativa, so os escritos de Paul Ricoeur. Para uma reviso geral deste campo, ver Ochs e
Capps, 1996.

As ideias diretrizes de D. Bertaux se expandiram para alm do crculo de socilogos, de maneira direta ou no, nas reunies de
laboratrios e nos colquios. O enfoque biogrfico foi uma referncia para muitos pesquisadores (...). Este desenvolvimento, ligado
quele, paralelo, da histria oral coincidia com a redescoberta da oral history por homlogos americanos, ingleses ou outros europeus
(Peneff op cit: 26).

Percebe-se que, subjacente a ambas as posturas, continua presente a necessidade de justificar a pertinncia cientfica do mtodo:
se no caso de Bourdieu e Peneff a cientificidade condio definidora do mtodo, no caso de Bertaux e de Heinich a opo por
uma postura tida como qualitativa leva-os a considerar necessria uma defesa explcita da cientificidade de seus trabalhos seja pela
discusso da generalizao de Bertaux, ou pela negao de Heinich de que seu trabalho seja subjetivista. De qualquer modo, a
proposta de Heinich problemtica ao defender uma postura puramente compreensiva, visto que o prprio Weber no advogou o
abandono da explicao em prol da compreenso (ou vice-versa). Como afirma Fleury (2001: 29), necessrio evitar a dissociao
entre compreenso e explicao, [porque] a imputao causal supe a compreenso e produz compreenso. Em outras palavras,
artificial atribuir a Weber que a compreenso precede a explicao (compreender para melhor explicar), porque Weber pensa igualmente
o inverso (explicar para melhor compreender).

Anos aps a publicao o prprio Thomas reconheceria, em resposta a uma crtica de Blumer publicada na dcada de 1930, que, para
uma soluo analtica adequada para o problema do foco do estudo em relatos individuais, evidente que o que necessrio (...)
tanto a coleta continuada de registros de vida de indivduos (...) quanto a aplicao de estudos estatsticos apropriados, como base
para as inferncias traadas. E estas inferncias, por sua vez, devem ser continuamente submetidas a anlises estatsticas adicionais,
para tornar possvel transmutar mais fatores em forma quantitativa. A estatstica torna-se, assim, o processo contnuo de verificao
da formao de hipteses (Thomas 1939: 87).

ARTIGOS

7 Seria possvel discutir mais detidamente, se o assunto no escapasse ao escopo do presente artigo, as mltiplas aproximaes possveis
entre a sociologia histrica de Elias e o mtodo proposto pelos microhistoriadores. Tal aproximao se reflete claramente na recorrncia
de estudos que se referem simultaneamente a ambas a propostas analticas. Para um caso recente, ver o artigo de Gaboriau e Gaboriau
(2009), que argumentam que o olhar e o mtodo que constituem a mudana e a articulao de diversas escalas concordam de modo
privilegiado com a anlise das formaes culturais [proposta por Norbert Elias].

26

importante ressaltar, no entanto, que estes autores no tinham o compromisso do uso da histria de vida como mtodo. Mesmo
assim, possvel perceber em suas anlises os pressupostos que os guiam na apreciao da insero social dos autores observados.

Para uma discusso mais detida deste assunto, ver Gurios, 2003.

10 Um ltimo projeto de msica nacional ocorreu apenas a partir de uma demanda de um estdio de Holly-wood: Villa-Lobos comps
ento, logo antes de sua morte, a Floresta do Amazonas. Pela dificuldade de sincronia com as imagens do filme Green Mansions, para
o qual foi encomendada, esta bela obra sinfnica foi nele utilizada de forma descaracterizada.

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

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O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais

O estudo de trajetrias de vida nas Cincias Sociais: trabalhando com as diferenas de escalas

RESUMO
Este artigo tem por objetivo discutir criticamente a proposta de estudo de histrias de vida iniciada pela Escola
de Chicago e retomada por estudiosos franceses a partir da dcada de 1970. Prope-se uma metodologia
de pesquisa que combine esta tradio com uma ateno variao de escalas, conforme a proposta dos
microhistoriadores italianos. Com base em um estudo da trajetria do compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos,
argumenta-se que tal metodologia permite complexificar a anlise das relaes entre os sujeitos cujas trajetrias
so enfocadas e sua insero em diferentes ambientes sociais.
PALAVRAS-CHAVE: histria de vida; trajetrias; variao de escalas; Heitor Villa-Lobos.

The study of life trajectories in the Social Sciences: working with the differences in scales

ABSTRACT
This article discusses the methodology of life stories initiated by the "Chicago School" and taken up by French
scholars from the 1970s. It proposes a combination of this tradition with the microhistorians discussion on the
variation of scales. Based on a study of the trajectory of the Brazilian composer Heitor Villa-Lobos, it is argued
that this methodology allows to complexify the analysis of the relation between the individual whose trajectory
is analyzed and his insertion in different social environments.

Recebido em: 06/06/2011


Aprovado em: 03/08/2011

ARTIGOS

KEYWORDS: life story; trajectories; variation of scales; Heitor Villa-Lobos.

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