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Candide- Voltaire

Candide est luvre de Voltaire, philosophe franais, la plus lue et


commente du sicle des Lumires travers le monde. En quoi donc
Candide est paradigmatique de la philosophie des Lumires ?
Candide est une uvre vaste, qui couvre tous les sujets philosophiques du
temps de Voltaire : la religion et le fanatisme, la libert politique et la
tyrannie, la connaissance et lobscurantisme, le bonheur et la fatalit, la
libert et lesclavage.
Mais le thme sous-jacent de Candide est le bonheur ici et maintenant (hic
et nunc en latin), objectif ultime des Lumires, les autres thmes
(connaissance, libert, disme, ) servant de moyens pour servir cet objectif.
Contre les philosophes de la Renaissance, qui promettaient le bonheur aprs
la mort, dans une tradition classique chrtienne, le travail des Lumires vise
fournir aux hommes de leur temps les conditions de possibilit dun bonheur
immdiat : les Lumires ont dvelopp le concept de droit au Bonheur.
Cest finalement cette qute du bonheur que relatent les
aventures de Candide. Qute car le bonheur se construit
contre les alas du destin, la folie des hommes et la
draison gnrale.

Voltaire et lOptimisme
Voltaire dteste loptimisme et son crateur, le philosophe
allemand Leibniz, qui est incarn et parodi au travers du personnage de
Pangloss. Loptimisme de Pangloss est une position philosophique que lon
peut rsumer comme ceci :
Dieu est parfait
Dieu a cr le monde
Un tre parfait crerait un monde parfait, donc le monde est parfait.
En outre, un tre parfait crerait tout ce qui pourrait tre cr, par consquent
tout ce qui pourrait exister existe en fait.
Par consquent, ce monde est le meilleur des mondes possibles et tout est

pour le mieux. Voltaire montre le chemin intellectuel de Candide, qui est


celui dune dsillusion : loptimisme, dit Candide, cest la manie de dire que
les choses sont bien quand on est en enfer. En effet, Candide apprend que la
quantit de bien est bien infrieure celle du mal.
Cest le fameux tremblement de terre de Lisbonne, en 1755, qui semble tre
lorigine de refus de loptimisme chezVoltaire. Voltaire se demande si
Dieu est vraiment bon, ou bien sil est vraiment tout-puissant. Candide sera la
traduction de ce questionnement religieux et mtaphysique.

Le Disme dans Candide


La religion de Candide, et celle de Voltaire, est le disme, fond sur la
croyance en un Dieu crateur de lunivers. Mais ce Dieu
nintervient pas dans les affaires du monde, il agit comme un
horloger, un architecte qui cre mais laisse vivre sa cration.
Cest donc aux hommes de prendre en main leur destin et de crer
le bien, ou le mal : en tout cas, les hommes sont responsables de
leur monde.

La Politique et lesclavage dans Candide


Politiquement, Candide est modr. Il fait la satire de tous les gouvernements
corrompus du monde, sauf lEldorado, sans prner pour autant le
renversement de ces gouvernements. Voltaire nest pas un rvolutionnaire:
il croit en effet que toute rvolution instaure un systme politique pire que son
prdcesseur.
Le thme de lesclavage est abord via la rencontre avec lesclave ngre dont
la jambe a t arrache dans une fabrique de sucre : Cest ce prix que
vous mangez du sucre , dit le ngre Candide. Cest cette rencontre qui
marquera Candide et lui fera comprendre que loptimisme est une thorie
illusoire. Cependant, bien que Candide pleure sur le sort de lesclave, il ne fait
aucune tentative pour librer les esclaves.

Leldorado et le bonheur
A travers leldorado, Voltaire dnonce lutopie : un monde parfait nexiste pas.
Cest le ralisme qui doit prvaloir chez lhomme rationnel, et non la croyance
en une socit harmonieuse, qui nexiste pas et ne peut pas exister.

Il faut cultiver notre jardin

La thmatique du jardin est plurielle dans Candide : il ya plusieurs jardins


dans Candide dont le jardin du baron de thunder-ten-tronckh en Westphalie,
dans le jardin de lEldorado, le jardin du vieux Turc, et le jardin de Candide
la fin. Le jardin est le symbole de la culture, la fois matrielle, pour la
nourriture quelle dispense, et intellectuelle, considre comme une
mtaphore de la nourriture spirituelle. Le jardin est aussi un loge de
lordinaire, du chez-soi, de la normalit, car dfaut de construire un monde
parfait, il faut se contenter, selon Voltaire, du monde tel quil est.
Enfin, on peut analyser politiquement la thmatique du jardin :
Candide vit en petite communaut, replie sur elle-mme, ce qui
tmoigne du fait que les Etats sont corrompus, il faut donc les
quitter pour mener une vie retire, fonde sur le travail.

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