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La Noche Triste

La noche del 30 de junio al 1 de julio de 1520, los conquistadores espaoles al mando de


Hernn Corts huyeron de la ciudad de Tenochtitln, capital del imperio azteca. Muchos de
ellos slo lo intentaron, porque se quedaron encerrados en la isla-matadero o porque los
guerreros indgenas alcanzaron a tiempo su sangre para ofrendarla a sus dioses. Bernal Daz
del Castillo, autor (ahora discutido) de la Historia verdadera de la conquista de la Nueva
Espaa, soldado presente en aquel episodio, calcula que fueron como 600 sus compaeros
muertos. Aquella batalla ha pasado a la Historia como la Noche Triste, pero no fue triste
slo para los espaoles, tambin lo fue para sus aliados tlaxcaltecas, que sufrieron miles
de muertos. Para los enemigos aztecas (o mexicas) tampoco fue una Noche Alegre, sino
una Noche de Venganza, en la que ajustaron una larga lista de cuentas con los invasores.
Se podra decir que se las devolvieron todas juntas: la entrada sin permiso, el secuestro de
Moctezuma, las recientes matanzas, las afrentas a los dioses, el robo del oro Etctera.
Pero contmoslo poco a poco.
La matanza del Templo Mayor
Los espaoles haban entrado en la capital del imperio el 8 de noviembre de 1519, es decir,
que se disponan a pasar su primer verano en Tenochtitln. Pero la situacin se complic.
En ausencia de Hernn Corts, que fue a combatir la expedicin de su compatriota y sin
embargo perseguidor Pnfilo de Narvez, el capitn Pedro de Alvarado qued con
mando en plaza en la capital azteca. Este adelantado decidi lanzar un ataque preventivo a
los ocupados para evitar sublevaciones. En este caso, a la vista de los resultados, no vali
ms prevenir que curar. El ataque de Alvarado se conoce como la matanza del Templo
Mayor. Era una fiesta religiosa para los aztecas, para la que el propio Alvarado haba concedido
permiso. El templo congregaba a la flor y nata de la sociedad azteca: sacerdotes, capitanes,
caciques, intrpretes de cdices y jvenes guerreros, que cantaban y bailaban en honor a sus
dioses. Iban desarmados. En un momento dado, Alvarado orden cerrar todas las salidas del
patio sagrado, y la fiesta troc en masacre. Dieron un tajo al que estaba taendo el tambor, le
cortaron ambos brazos y luego lo decapitaron, lejos fue a caer su cabeza cercenada, otros
comenzaron a matar con lanzas y espadas; corra la sangre como el agua cuando llueve, y todo el
patio estaba sembrado de cabezas, brazos, tripas y cuerpos de hombres muertos, narra Fray
Bernardino de Sahagn. De las crnicas de Indias se desprende que los espaoles y sus aliados
indgenas actuaron con premeditacin, alevosa y ensaamiento, adems de violar el espacio
sagrado de los aztecas. En el Templo Mayor padecieron y murieron entre trescientos y seiscientos
hombres, mujeres y nios.
La muerte de Moctezuma

Esta brutal matanza rompi el statu quo y fue un antecedente de la Noche Triste. Hasta
entonces, la colaboracin de Moctezuma II, huey tlatoani (gran orador) de los nativos y
prisionero de los espaoles, haba aplacado los nimos de la poblacin azteca. Pero la
matanza del Templo Mayor desbord el vaso de la paciencia de los mexicas, y una
muchedumbre enfurecida cerc el palacio de Axaycatl, donde vivan Moctezuma y sus
guardianes. As lo cuenta Bernal Daz del Castillo: Y desde que amaneci, vienen

muchos ms escuadrones de guerreros, y vienen muy de hecho y nos cercan por todas
partes los aposentos, y si mucha piedra y flecha tiraban antes, muchas ms espesas y con
mayores alaridos y silbos vinieron este da.
El relato de Daz del Castillo, captulo 126, refleja de manera harto elocuente la tensin y
el dramatismo de aquellos instantes: Y viendo todo esto, acord Corts que el gran
Montezuma les hablase desde una azotea y les dijese que cesasen las guerras, y que nos
queramos ir de su ciudad. Y cuando al gran Montezuma se lo fueron a decir de parte de
Corts, dicen que dijo con gran dolor: Qu quiere ya de m Malinche? Que yo no
deseo vivir ni orle, pues en tal estado por su causa mi ventura me ha trado. Y no
quiso venir, y aun dicen que dijo que ya no le quera ver ni or a l ni a sus falsas palabras
ni promesas y mentiras. Y fue el padre de la Merced y Cristbal de Ol y le hablaron con
mucho acato y palabras muy amorosas. Y dijo el Montezuma: Yo tengo credo que no
aprovechar cosa ninguna para que cese la guerra, porque ya tienen alzado otro seor y se
han propuesto no dejaros salir de aqu con vida, y, as, creo que todos vosotros habis de
morir.
Y Corts llor por l, y todos nuestros capitanes y soldados...
El caso es que Moctezuma se asom al balcn y pidi calma a los mexicas. Muchos principales y
capitanes le obedecieron y ordenaron a sus subordinados que se callaran y que dejaran de tirar
varas, piedras y flechas. Al mismo tiempo le informaban de que ya haban elegido a un pariente
suyo, Cuitlahuac, por gobernante, y expresaban sus mejores deseos para el lder secuestrado y
sus peores para los espaoles. Sin embargo, la lluvia de varas y piedras no ces, hasta el punto que
tres pedradas alcanzaron a Moctezuma una en la cabeza, otra en un brazo y otra en una pierna-,
causndole heridas por las que muri tres das despus. Al menos, esto es lo que cuenta Bernal
Daz del Castillo; existen otras versiones sobre la muerte de Moctezuma, algunas de las cuales
afirman que muri a manos de los espaoles. Si creemos a Bernal: Y Corts llor por l, y todos
nuestros capitanes y soldados, y algunos () tanto como si fuera nuestro padre () tan bueno
era.
La muerte de Moctezuma dej a los espaoles en una situacin insostenible, cercados por miles
de guerreros mexicas sedientos de venganza, y sin apenas vveres en el palacio Axaycatl. Para
mayor adversidad, los nativos haban desmontado los puentes de acceso a la isla. Veamos
nuestras muertes a los ojos, y las puentes que estaban alzadas, dice Bernal. La huida era
improrrogable y la organiz Corts. ste orden cargar todo el oro que fuera posible, separando el
quinto del Rey -una quinta parte del tesoro que deba entregarse a Carlos I de Espaa y V de
Alemania- y encomend el transporte de esta parte a los oficiales del monarca Alonso de vila y
Gonzalo Meja. Para lo restante del botn, que en total superaba los 700.000 pesos de oro, Corts
dispuso: Los soldados que quisiesen sacar de ello, desde aqu se lo doy, como ha de quedar
perdido entre estos perros. Muchos soldados se lastraron de oro hasta las cejas. Otros, como
Bernal, fueron ms prudentes: Yo digo que no tuve codicia, sino procurar de salvar la vida, mas
no dej de apaar de unas cazuelas que all estaban unos cuatro calchuis, que son piedras entre
los indios muy preciadas