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Breve Historia de la Radiactividad

1858. Jolins Plucher observ que el resplandor de un tubo de Geissler se poda desviar con
ayuda de un campo magntico.Como ese resplandor pareca producirse por algo que sala
del
ctodo,
a
ese
algo
se
le
llam
rayos
catdicos.
1869. Wilheln Hittof, alumno de Plucher, descubri que los misteriosos rayos catdicos no
atravesaban
las
lminas
de
metal.
1879. Este efecto lo hizo famoso William Crookes cambiando la disposicin de los electrones
como indica la figura.

Tambin construy tubos en los que los rayos catdicos hacan girar una ruedecilla de
paletas, demostrando que tenan masa. William haba descubierto el talio en 1861, entre
otros
descubrimientos.
En 1879 escribi en un artculo titulado "Materia radiante o el cuarto estado de agregacin"
que los rayos catdicos constituan un nuevo estado de la materia, refirindose a que era
diferente a los tres conocidos: slido, lquido y gaseoso.
Rntgen
1885. Wilhem

Conrado

Rntgen

descubri

los

rayos

X.

Estaban estudiando las caractersticas de la luz que sala de los tubos


de rayos catdicos, para lo cual haba cubierto un tubo de Crooke con
cartn negro, dejando solamente una pequea abertura. Con el
laboratorio apagado determinaba la posicin del rayo con ayuda de un
circulo
de
papel
fluorescente
pegado
a
un
palillo.
El papel estaba pintado con platiocianido de bario, una sustancia
fluorescente.
La fluorescencia es una propiedad que tienen algunas substancias que consiste en emitir una
luz de color o frecuencia diferente a la que reciben. Un ejemplo de este material es el que
forma la capa blanca de los tubos fluorescentes. En el interior de estos tubos hay un gas
(vapor de mercurio de baja presin). Los tomos de mercurio, excitados, producen luz
ultravioleta, no visible. Pero al chocar los fotones ultravioletas con el material fluorescente
son absorbidos, excitando los tomos del material. Al desexcitarse emite fotones de colores
visibles.
En uno de sus experimentos Rntgen observ que cuando aplicaba tensin al tubo de rayos
catdicos no solo se iluminaba el trocito de papel que estaba enfrente de la ventana hecha
en el cartn, sino tambin los que estaban por los alrededores, incluso debajo de la mesa.
Como los rayos catdicos no se propagaban por el aire a presin atmosfrica, Rntgen sac
la conclusin de que se estaban produciendo otros rayos que atravesaban no solo el cartn
sino incluso la madera de la mesa. Como desconoca su naturaleza los llam rayos X y se
dedic a estudiarlos en profundidad.

En Diciembre de 1885 public un trabajo titulado "Sobre una nueva


clase de rayos" Rntgen descubri que los rayos X se propagan en lnea
recta, que impresionan los negativos fotogrficos, que no son sensibles
al campo magntico y, sobre todo, que son extremadamente
penetrantes, para que fueran parcialmente absorbidos por los
materiales.
Los huesos absorben ms radiacin que los tejidos blandos y eso le
permiti obtener la primera radiografa de la historia, el 22 de
Diciembre de 1895: era la radiografa de una mano de su esposa. A
Rntgen le concedieron el primer premio Nbel de la historia, en 1901;
cedi el dinero asociado al premio a la Universidad de Wrzburg.
Hasta 1912 no se descubri la verdadera naturaleza de los misteriosos
rayos X; son radiaciones como las de la luz, pero de longitud de onda
ms corta pero esto es adelantar acontecimientos.

Poco despus de que se descubriera los rayos X, en 1895; Antoine Henri Becquerel
(1852-1908) trat de demostrar la relacin entre los rayos X y la fosforescencia de
las sales de uranio. En uno de sus experimentos envolvi una placa fotogrfica en
papel negro, coloc una muestra de sal de uranio sobre ella y la expuso a la luz
solar. Al revelar la placa apareci que los rayos emitidos por la sal haban penetrado
a travs del papel. Tiempo despus, Becquerel se preparaba para repetir el
experimento pero, como la luz solar era intermitente, coloc el conjunto en un
cajn. Das despus revel la placa, esperando encontrarla slo dbilmente
afectada. Se asombr al observar una imagen intensa en la placa. Repiti el
experimento en la oscuridad total y obtuvo los mismos resultados, probando que la
sal de uranio emita rayos que afectaban la emulsin fotogrfica, sin necesidad de
ser expuesta a la luz solar. De este modo fue que Becquerel descubri la
radiactividad. Marie Curie, dos aos despus en 1898 dio a este fenmeno el
nombre de radiactividad. Radiactividad es la emisin espontnea de partculas o
rayos por el ncleo de un tomo. A los elementos que tienen esta propiedad se les
llama radiactivos. Posteriormente, Becquerel mostr que los rayos provenientes del
uranio podan ionizar el aire y tambin eran capaces de penetrar a travs de
lminas metlicas delgadas.
En 1898, Marie Sklodowska Curie (1867-1934), con su esposo Pierre Curie (18591906), dirigi sus investigaciones a la radiactividad. En corto tiempo los Curie
descubrieron dos elementos nuevos, el polonio y el radio, ambos radiactivos. Para
confirmar su trabajo sobre el radio, procesaron una tonelada de residuos de mineral
llamado pecblenda, para obtener 0.1 g de cloruro de radio puro, que usaron para
efectuar ms estudios sobre las propiedades del radio y determinar su masa
atmica.
Ernest Rutherford, en 1899, comenz a investigar la naturaleza de los rayos
emitidos por el uranio. Encontr dos tipos de rayos, a los que llam rayos alfa y
beta. Pronto se dio cuenta que el uranio, al emitir estos rayos, se transformaba en
otro elemento. A la altura de 1912 se conocan ya ms de 30 istopos radiactivos y
hoy se conocen mucho ms. Paul Villard descubri en 1900, los rayos gamma, un
tercer tipo de rayos que emiten los materiales radiactivos y que es semejante a los
rayos X. De acuerdo con la descripcin del tomo nuclear, Rutherford se atribuy el
fenmeno de la radiactividad a reacciones que se efectan en los ncleos de los
tomos

RADIACTIVIDAD NATURAL Y ARTIFICIAL


Natural: Existe en la naturaleza sin que el hombre la halla producido.

Radionucledos primigenios: Existen en la tierra desde que se form. La


T Edad de la Tierra. Existen porque se desintegra muy lentamente.

Radionucledos cosmognicos: Tienen perodos muy pequeos, incluso de minutos u


horas.
Otros primigenios s forman cadenas radioactivas y son 4: la del Torio, Neptunio,
Uranio - Radio y Uranio - Detino. Dan lugar a cadenas muy largas. Estn en
equilibrio secular.
Los cosmognicos existen porque se forman en la atmsfera debido a la radiacin
del cosmos.
Artificial: Es aquella que el hombre ha producido. Son elementos que el hombre es
capaz de crearlos.
Algunos se utilizan el medicina para los diagnsticos.
INTERACCIN DE LA RADIACIN CON LA MATERIA
Cuando se produce una interaccin se obtienen una serie de partculas. Se produce
una cesin de energa al medio material y esta energa da lugar a diferentes efectos
y entre ellos est la ionizacin de un tomo, con lo cual se consigue expulsar
electrones, se modifica la estructura.
Ionizacin:
# Primaria: Producida directamente por la partcula radioactiva (directa)
# Secundaria: Producida por otros efectos (indirecta)
Dividimos la interaccin de la radiacin con la materia en:

Partculas cargadas (alfa, protones, beta)

Neutrones (n), es el caso ms peligroso

Fotones (gamma)
Partculas cargadas:

Cuando una partcula cargada entra en un organismo se


produce interaccin electrnica. La fuerza elctrica acta a distancia.
Los efectos que produce son:
1). Ionizacin:
Una partcula interacciona con los electrones y salen del tomo y se produce
ionizacin (no interviene el ncleo).
E transferida a un tomo > E enlace de un electrn : Se produce ionizacin
Ionizacin primaria: Llega + y choca con el electrn y ste sale del tomo.
Ionizacin secundaria: El electrn que ha salido se encuentra con otro tomo y hace
que salga un electrn de otro tomo.
Ionizacin especfica: Nmeros de pares de iones producidos por unidad de
recorrido de la partcula radiactiva incidente. Capacidad que tiene una partcula
para crear interaccin.
La importancia de la ionizacin es porque tiene efectos biolgicos y por la deteccin
de la radiacin.
2). Excitacin:
E transferida a un tomo < E enlace de un electrn
Este proceso va acompaado de la emisin de fotones porque el tomo se
desexcita.
3). Radiacin de frenado:
Es un proceso fundamentalmente para electrones no para partculas alfa. Es el
proceso en el cual la partcula radiactiva ha interaccionado directamente con el
ncleo.
Es ionizante porque produce radiacin electromagntica, siempre de manera
secundaria.
Tras este proceso salen fotones que podrn ionizar a otros tomos.
Poder de frenado: Es la prdida de energa de la partcula radiactiva por unidad de
longitud recorrida.
Alcance: Es la mxima distancia de penetracin, no es la longitud de la trayectoria.
PARTCULAS CARGADAS PESADAS () (PROTONES)
Producen ionizacin y excitacin en casi el 100% de los casos. Casi nunca produce
radiacin de frenado al chocar.

Produce ionizacin predominantemente primaria en el 80% de los casos


aproximadamente.
Tiene ionizacin especfica muy elevada, porque es muy pesada y choca mucho.
La trayectoria que sigue es prcticamente recta. Por esto el alcance est muy bien
definido.
Ejemplo: E = 6 MeV
Alcance en:
- Aire: 5 cm
- Tejido biolgico: 60 m, es la ms peligrosa por radiacin interna.
PARTCULAS BETA (ELECTRONES)
Producen ionizacin, excitacin y radiacin de frenado.
A velocidad baja del electrn incidente se
produce ionizacin y excitacin predominantemente. A velocidad alta es capaz de
llegar al ncleo, por lo que produce radiacin de frenado.
Ionizacin secundaria >~ primaria
La ionizacin especfica es baja.
Las trayectorias no son lentas, por lo que el alcance no est bien definido.
Las partculas beta son ms peligrosas por radiacin externa que por interna, al
revs que las alfa.
Para el caso de positrones se produce la aniquilacin, es decir, desaparecen
transformndose en energa, o sea en fotones de aniquilacin. Ocurre al chocar un
e+ con un e-.
1 e+ + e- fotn
NEUTRONES
Son las partculas ms peligrosas porque estn cargadas.
Puesto que no tienen carga no tienen interaccin elctrica. Interaccionan con el
ncleo, y para ello deben chocar con l, es una colisin no elctrica, por lo que es
una radiacin muy penetrante.
Formas de interaccionar:
Difusin:

Un neutrn interacciona con un ncleo y le da parte de su energa cintica. De esta


manera el neutrn va perdiendo su velocidad.
La mxima prdida de Ec de un neutrn se produce cuando choca con un ncleo de
hidrgeno porque es un tomo muy ligero. Son los elementos ms eficaces para
frenar neutrones.
La ionizacin que se produce es secundaria porque no interacciona con los
electrones.
Cuando el neutrn se frena son capturados por los tomos del medio, son
neutrones lentos o trmicos.
Captura radiactiva:
En este caso el neutrn al final deja de existir. El tomo con el que choca lo absorbe
y se convierte en otro tomo, quedando excitado y emitiendo radiacin gamma
(electromagntica).
El nuevo ncleo tambin puede emitir radiacin -.
Se produce ionizacin secundaria.

INTERACCIN DE LOS FOTONES


a) Difusin:
No lo consideramos porque aqu el fotn no cede energa al medio.
b) Absorcin:
Toda o parte de la energa del fotn se convierte en Ec de partculas cargadas. Hay
tres procesos:
1. Efecto fotoelctrico:
El fotn es absorbido por uno de los electrones de los tomos y el electrn sale,
produciendo ionizacin principalmente secundaria.

La energa del fotn es: h x


La energa con la que sale el electrn es la que tena el fotn menos la de ligadura.
Ec = h - Ee
Si ho > Ee implica que hay ionizacin. El efecto fotoelctrico va acompaado de la
emisin de rayos X.
Va acompaado de emisin de rayos X, que es producida por el salto de electrones
de un nivel a otro. Cuando sale un electrn queda un hueco y los electrones que
estn por encima tienden a bajar y emite un fotn.
Generalmente el electrn que absorbe al fotn es interno.
Es un proceso que se produce generalmente cuando la energa del electrn es baja
y cuando Z es alto.
2. Efecto Compton
Es un proceso de dispersin elctrica entre el electrn y el fotn.
Tiene lugar con los electrones ms
externos, que son los que tienen
una energa de ligadura muy pequeas,
son electrones muy poco ligados, casi libres.
Hay una posible emisin de rayos X pero son menos energticos que en el proceso
anterior, por lo que son menos peligrosos.
E intermedios, si el fotn tiene E pequea se da el efecto fotoelctrico y si es un
poco ms alta se da el Compton.
Se da ionizacin secundaria.

Clases y componentes de la radiacin


1. Partcula alfa: Son flujos de partculas cargadas positivamente compuestas
por dos neutrones y dos protones (ncleos de helio). Son desviadas por
campos elctricos y magnticos. Son poco penetrantes, aunque muy
ionizantes. Son muy energticas. Fueron descubiertas por Rutherford, quien
hizo pasar partculas alfa a travs de un fino cristal y las atrap en un tubo
de descarga. Este tipo de radiacin la emiten ncleos de elementos pesados
situados al final de la tabla peridica (A >100). Estos ncleos tienen muchos
protones y la repulsin elctrica es muy fuerte, por lo que tienden a obtener
N aproximadamente igual a Z, y para ello se emite una partcula alfa. En el
proceso se desprende mucha energa, que se convierte en la energa
cintica de la partcula alfa, por lo que estas partculas salen con
velocidades muy altas.
2. Desintegracin beta: Son flujos de electrones (beta negativas)
o positrones (beta positivas) resultantes de la desintegracin de los
neutrones o protones del ncleo cuando ste se encuentra en un estado
excitado. Es desviada por campos magnticos. Es ms penetrante, aunque
su poder de ionizacin no es tan elevado como el de las partculas alfa. Por
lo tanto, cuando un tomo expulsa una partcula beta, su nmero atmico
aumenta o disminuye una unidad (debido al protn ganado o perdido).
Existen tres tipos de radiacin beta: la radiacin beta-, que consiste en la
emisin espontnea de electrones por parte de los ncleos; la radiacin
beta+, en la que un protn del ncleo se desintegra y da lugar a un
neutrn, a un positrn o partcula Beta+ y un neutrino, y por ltimo la
captura electrnica que se da en ncleos con exceso de protones, en la cual
el ncleo captura un electrn de la corteza electrnica, que se unir a un
protn del ncleo para dar un neutrn.
3. Radiacin gamma: Se trata de ondas electromagnticas. Es el tipo ms
penetrante de radiacin. Al ser ondas electromagnticas de longitud de
onda corta, tienen mayor penetracin y se necesitan capas muy gruesas
de plomo u hormignpara detenerlas. En este tipo de radiacin el ncleo no
pierde su identidad, sino que se desprende de la energa que le sobra para
pasar a otro estado de energa ms baja emitiendo los rayos gamma, o sea
fotones muy energticos. Este tipo de emisin acompaa a las radiaciones
alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan energtica, ste es el tipo ms
peligroso de radiacin.

Causa de la radiactividad
En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto
entre protones o neutrones, tal como muestra el grfico que encabeza este artculo.
Cuando el nmero de neutrones es excesivo o demasiado pequeo respecto al
nmero de protones, se hace ms difcil que la fuerza nuclear fuerte debida al
efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos. Eventualmente, el
desequilibrio se corrige mediante la liberacin del exceso de neutrones o protones,
en forma de partculas que son realmente ncleos de helio, y partculas , que
pueden ser electrones o positrones. Estas emisiones llevan a dos tipos de
radiactividad, ya mencionados:

Radiacin , que aligera los ncleos atmicos en 4 unidades msicas, y


cambia el nmero atmico en dos unidades.

Radiacin , que no cambia la masa del ncleo, ya que implica la conversin


de un protn en un neutrn o viceversa, y cambia el nmero atmico en una
sola unidad (positiva o negativa, segn si la partcula emitida es un electrn o
un positrn).

La radiacin , por su parte, se debe a que el ncleo pasa de un estado excitado de


mayor energa a otro de menor energa, que puede seguir siendo inestable y dar
lugar a la emisin de ms radiacin de tipo , o . La radiacin es, por tanto, un
tipo de radiacin electromagntica muy penetrante, ya que tiene una alta energa
por fotn emitido.

USO DE LOS RADIOFARMACOS EN MEDICINA


La radiologa nuclear is an sub Especialidad De La Radiologia En La Cual de Se
introducen radioistopos (Compuestos Que contienen Formas radiactivas de
Atomos) en el Cuerpo con el propositos de Tomar imagenes, evaluar la Funcin Del
Organo o localizar tumores Valoracin o diseases.
En Estudios con isotopos la Radiacin s origina en UN Radio Frmaco (material
Marcado con la ONU radioistopo ) en el Cuerpo (rayos gamma). Se COLOCA Una
Cmara de deteccin especial Cerca al rea de Inters Durante la ONU PERIODO DE
TIEMPO Y CUANDO se "observan" suficientes rayos gamma, sin computador crea
Una imagen Que Muestra Dnde est localizado el istopo Dentro del Organo o
Dentro del Cuerpo.
Generalmente, las gammagrafas no brindan el Nivel de Detalle anatmico Que Se
ve con los rayos X, ultrasonido, TC o IRM. Sin embargo, la Correlacin con Otros
procedimientos imagenolgicos, La Informacin Clnica y los Resultados de
laboratorio Ayuda a identificar y confirm los Procesos patolgicos.
Se administra al Paciente de la ONU Cierto pisos de Frmaco radiactivo Que permite
Estudiar, MEDIANTE Imgenes bidimensionales (centelleografa) o tridimensionales
(tomografa), el Estado de Diversos rganos del Cuerpo Humano.

De Este Modo Se Puede EXAMINAR EL funcionamiento de tiroides LA, el pulmn, el


higado y el rin, ASI COMO EL volumen y Circulacin sanguneos. Also, s utilizan
la radio Frmacos Como El Cromo - 51 para la Exploracin del bazo, el Selenio - 75
prr El Estudio del pncreas

USO DE LA Radioactividad EN VACUNAS


Se Han Elaborado radio de Vacunas prr Combatir Enfermedades parasitarias del
ganado y Que afectan la Produccin pecuaria en general. Los Animales sometidos al
Tratamiento soportan Durante la ONU PERIODO MS prolongado el Peligro de
reinfeccin Siempre latente EN SU MEDIO natural. y el Cobalto - 57. Para El
Diagnstico de la anemia ademas el Tc-99, el Yodo 131 ...

USO DE LA BIOLOGIA EN Radioactividad


En el mbito de la Biologa, la Introduccin de Compuestos Marcados Radiactivos ha
permitido OBSERVAR las Actividades Biolgicas Hasta en el SUS MS DETALLES
Mnimos, Dando Un gran impulso a los Trabajos de Carcter gentico.