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Escuela de pensamiento creada por J. M.

Keynes (1883-1946) y desarrollada por sus seguidores, que


ha supuesto una ruptura con el pensamiento econmico anterior y ha influido de forma decisiva en
las polticas econmicas seguidas por los pases occidentales despus de la Segunda Guerra
Mundial. Los principales elementos de esta corriente de pensamiento se hallan contenidos en la obra
de J. M. Keynes Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, publicada en 1936. Una de
susprincipales aportaciones la constituye el anlisis de la demanda efectiva y su incidenciaen las
variaciones del nivel de produccin y empleo, en contra de lo sostenido hasta entonces por la doctrina
oficial y la denominada ley
de los mercados o ley de Say, segn la cual es la oferta la que crea su propia demanda. Para regular
las fluctuaciones de la demanda efectiva odemanda agregada y, en definitiva, de la actividad
econmica, la poltica monetaria ha de ser complementada con otros instrumentos
de polticaeconmica, como la poltica fiscal, debido a las limitaciones de la primera. Demuestra J. M.
Keynes que elsistema econmico puede hallarse enequilibrio en una situacin de sub empleo y
permanecer
en
ella
indefinidamente
si
el Estado no
interviene.
Influido por los angustiosos problemas de paro creados por la Gran Depresin de 1929, J. M. Keynes
centr su atencin en el anlisis de los problemas econmicos a corto plazo. La de Keynes es una
teora macroeconmica a corto plazo con salarios rgidos a la baja. A largo plazo todos muertos,
como le gustaba decir al propio Keynes. Desconfi Keynes de la eficacia de la poltica
monetaria como instrumento adecuado para incidir sobre el nivel de renta, a causa de la
llamada trampa de la liquidez; es decir, cuando a partir de un determinado tipo de inters, que la gente
cree que es muy bajo, la curva de demanda de dinero se hace infinitamente elstica y los
sucesivos incrementos de oferta monetaria no pueden conseguir hacerlo bajar ms. En estas
situaciones la poltica monetaria tiene que ser complementada con el adecuado manejo de los
ingresos y gastos pblicos. La teora macroeconmica keynesiana es claramente intervencionista, en
contra de lo sostenido por la doctrina del laissez faire. (VaseCurvas IS-LM.)
Corriente de pensamiento econmico originada en los escritos del pensador ingls John Maynard
Keynes y que se fundamenta en la accin del gobierno para impulsar la actividad econmica.
Kenneth Arrow
Kenneth Arrow

Ceremonia Premio National Medal of


Science en 2004.
Nacimiento

23 de agosto de 1921 (93 aos)


Nueva York (Estados
Unidos)

Nacionalidad estadounidense
Campo

Microeconoma
Teora del equilibrio general
Teora de la eleccin social

Instituciones Stanford University


Alma mter

Columbia University

Conocido po Teora del equilibrio general


r
Teoremas fundamentales de la
economa del bienestar
Paradoja de Arrow
Teora del crecimiento
endgeno
Premios
destacados

Medalla John Bates


Clark (1957)
Premio Nobel de
Economa(1972)
Premio de Teora John von
Neumann (1986)
Medalla Nacional de
Ciencia(2004)

Influido por[mostrar]
Influy a[mostrar]
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Kenneth Joseph Arrow (Nueva York, 23 de agosto de 1921) es
un economista estadounidense de origen judo galardonado, junto a John Hicks,
con el premio nobel de economa, en 1972. Est considerado uno de los

economista ms destacados de lateora econmica neoclsica en la periodo


posterior a la Segunda Guerra Mundial.
ndice
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1 Biografa

2 Contribuciones
o

2.1 El teorema de imposibilidad

2.2 Teora del equilibrio general

3 Referencias

4 Obras

5 Enlaces externos
Biografa[editar]
Naci en Nueva York el 23 de agosto de 1921, en el mbito de una familia juda
rumana que emigr a Estados Unidos. Estudi la educacin secundaria en el
Townsend Harris High School y posteriormente se licenci en 1940, en el City
College (Universidad de la Ciudad de Nueva York), en Ciencias Sociales, que
combin con estudios de matemticas, posteriormente realiz sumaestra en
matemticas, en la Universidad de Columbia,1 aunque por influencia del economista
Harold Hotelling, se cambi al departamento de Economa por su trabajo de
graduacin. Entre 1942 y 1946 sirvi en el ejrcito norteamericano. Obtuvo su
doctorado en la Universidad de Columbia en 1951.2
Entre 1949 y 1968 trabaj en la Universidad de Stanford, primero como profesor
ayudante y, ms tarde, como jefe del Departamento de Economa y Estadstica;
tambin fue miembro del equipo de investigaciones en ciencias sociales (1952) y
del Instituto de Estudios Avanzados para Ciencias del Comportamiento (19561957). En 1962 form parte del Consejo de Economa del gobierno y un ao
despus fue nombrado miembro del Churchill College de Cambridge. Entre 1968 y
1979 trabaj en laUniversidad de Harvard (en la que introdujo sus nuevos mtodos
para elaborar teora econmica) y en 1979 regres a Stanford.3Se hizo acreedor
al Premio Nobel de Economa en 1972 junto con el britnico Sir John Richard Hicks,
por sus teoras sobre el equilibrio general econmico y el bienestar. En 1951 public
su obra ms importante, Eleccin social y valores individuales, en la que expuso su
"teorema de la imposibilidad", segn el cual resulta inviable elaborar una funcin de
bienestar social a partir de funciones de bienestar individual sin infringir ciertas
condiciones mnimas de racionalidad y equidad; por esta obra se reconoce
aKenneth Arrow como el fundador de la moderna teora econmica de la eleccin
social.4
Es miembro de la Pontificia Academia de Ciencias Sociales.

Contribuciones
Sus principales contribuciones han sido en el campo de la teora de la decisin,
especialmente su teorema de imposibilidad de Arrow y el anlisis del equilibrio
general en microeconoma.
Otras contribuciones son: la funcin de produccin CES (elasticidad constante de
sustitucin), la introduccin de los conceptos deriesgo moral y seleccin adversa,
establecer las bases para la teora de la informacin en la economa y la medida
de aversin al riesgo de Arrow-Pratt.
El teorema de imposibilidad[editar]
Su teorema de imposibilidad, tambin conocido como la paradoja de Arrow, muestra
que no es posible disear reglas para la toma de decisiones sociales o polticas que
obedezcan estrictamente al criterio de racionalidad. Forma parte de su tesis de
doctorado Social choice and individual values.
Teora del equilibrio general[editar]
Junto a Gerard Debreu (quien recibiera el Premio Nobel por este trabajo en 1983),
Arrow demostr por primera vez de manera formal la existencia de un equilibrio de
"vaciamiento del mercado" si se cumplen ciertas hiptesis restrictivas. Este trabajo
fue la primera demostracin formal del primer y segundo teorema del bienestar en
la teora del equilibrio general.

Teora del equilibrio general

Excedente de los consumidores y los productoresen el punto de equilibrio para las


curvas de oferta y demanda.
La teora del equilibrio general es una rama de la teora microeconmica. La
misma trata de dar una explicacin global del comportamiento de la produccin,
el consumo y la formacin de precios en una economa con uno o varios mercados.
.EL equilibrio general intenta dar una explicacin de lo particular a lo general
(bottom-up), comenzando con los mercados y agentes individuales, mientras que
la macroeconoma, segn lo expresado por los economistas keynesianos, emplea
una visin de lo general a lo particular (top-down), donde el anlisis comienza por
los componentes ms destacados. Sin embargo, muchos modelos
macroeconmicos tienen un 'mercado de bienes' y estudian, por ejemplo, su
interaccin con el mercado financiero. Los modelos generales del equilibrio suelen
incluir diversos mercados de bienes. Los modelos generales modernos del
equilibrio son complejos y requieren computadoras para ayudar a encontrar
soluciones numricas.
En un sistema de mercado, los precios y la produccin de todos los bienes,
incluyendo el precio del dinero y el inters, estn relacionados. Un cambio en el
precio de un bien, por ejemplo el pan, puede afectar otro precio (por ejemplo, los
salarios de los panaderos). Si el gusto del pan depende de quin sea el panadero,
la demanda del pan puede verse afectada por un cambio en los salarios de los
panaderos y, por consiguiente, en el precio del pan. En teora, calcular el precio de
equilibrio de un solo bien requiere un anlisis que considere todos los millones de
diversos bienes que estn disponibles.
ndice
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1 Historia de los modelos de equilibrio general

2 Concepto moderno del equilibrio general en la economa

3 Propiedades y caractersticas del equilibrio general

3.1 Primer teorema fundamental de la economa del bienestar

3.2 Segundo teorema fundamental de la economa del bienestar

3.3 Existencia

3.4 Unicidad

3.5 Determinacin

3.6 Estabilidad
4 Problemas pendientes de resolucin en el equilibrio general

5 Equilibrio general computable

6 Enlaces externos

7 Referencias
Historia de los modelos de equilibrio general[editar]
El primer intento en la economa neoclsica de modelar los precios de toda una
economa lo realiz Lon Walras. Su obra Los elementos de la economa
pura proporciona varios modelos, cada uno de los cuales tiene en cuenta una
mayor cantidad de aspectos de una economa real (dos tipos de bienes, muchos
tipos de bienes, produccin, crecimiento, dinero). Algunos autores (por ejemplo,
Eatwell, 1989, y tambin Jaffe, 1953) piensan que Walras no tuvo xito y que los
ltimos modelos que desarroll son inconsistentes. En particular, el modelo de
Walras era un modelo de un perodo prolongado en el cual los precios de los bienes
de capital son iguales, independientemente de que aparezcan como variables de
entrada o como variables de salida, y se presenta el mismo margen de ganancias
en todas las lneas de la industria. En este modelo, el precio de costo de cada bien
de capital debe ser igual, en equilibrio, al precio de demanda. Esto es inconsistente
con lo que se obtiene cuando se toman, como dato, las cantidades de bienes de
capital. Sin embargo, cuando Walras introdujo bienes de capital en sus modelos
posteriores, tom sus cantidades como un dato, en relaciones arbitrarias. Kenneth
Arrow y Gerard Debreu tambin tomaron las cantidades iniciales de bienes de
capital como un dato, pero adoptaron un modelo simple en el cual los precios de los
bienes de capital varan con el tiempo y tambin el tipo de inters vara de un bien
de capital a otro.
Walras fue el primero en organizar un programa de investigacin que ha sido
seguido por muchos economistas del siglo XX. En particular, plante la necesidad
de investigar las condiciones necesarias para que los equilibrios sean nicos y
estables.
Walras tambin propuso un sistema dinmico mediante el cual se puede alcanzar
un equilibrio general, denominado ttonnement o proceso a tientas.
El proceso de ttonnement es una herramienta para investigar la estabilidad de
equilibrios. Los precios son anunciados por un subastador, y los agentes indican
qu cantidad quieren ofrecer (proveer) o comprar (demandar) de cada uno de los
bienes. No se realiza transaccin ni produccin alguna mientras los precios estn
desequilibrados. En cambio, se reducen los precios de aquellas mercancas con
precios positivos y exceso de oferta, mientras que aumentan los precios de las
mercancas con exceso de demanda. La pregunta para el matemtico es bajo qu
condiciones tal proceso alcanzar un equilibrio en el cual la demanda se equilibre
con el suministro para proveer para mercancas con precios positivos y la demanda
no exceda el suministro de aquellas mercancas con un precio nulo. Walras no pudo
encontrar una respuesta definitiva a esta pregunta (vanse, ms abajo, los
problemas sin resolver en equilibrio general).
En el anlisis del equilibrio parcial, la determinacin del precio de un bien se
simplifica consultando el precio de un bien, y asumiendo que los precios del resto

de las mercancas permanecen constantes. La teora marshalliana de la oferta y


demanda es un ejemplo de anlisis de equilibrio parcial. El anlisis de equilibrio
parcial es adecuado cuando los efectos de primer orden de un cambio (por ejemplo,
la curva de la demanda) no desplazan la curva de oferta. Los economistas
angloamericanos se interesaron en el equilibrio general a finales de la dcada de
1920 y a principios de la de 1930, luego de que Piero Sraffa demostrara que los
economistas marshallianos no pueden explicar la pendiente ascendente de la curva
de oferta de un bien de consumo.
Si una industria utiliza poca cantidad de un factor de produccin, un pequeo
aumento en el volumen de produccin de dicha industria no incrementar el precio
de dicho factor. En una aproximacin de primer orden, las empresas en dicha
industria no notarn una disminucin en sus costos, y las curvas de suministro de
la industria no experimentarn un incremento. En cambio, si una industria utiliza
una cantidad apreciable del factor de produccin, un aumento en el volumen de la
produccin producir una reduccin de los costos de produccin. Pero tal factor es
probable que sea utilizado en substitutos del producto de la industria, y un aumento
de precio de este factor tendr efectos sobre la oferta de los sustitutos. Por lo tanto,
segn Sraffa sostena, en estos casos los efectos de primer orden de un cambio en
la curva de la demanda de la industria original incluyen un cambio en la curva de
oferta de los sustitutos para el producto y cambios correspondientes en la curva de
oferta de la industria original. El equilibrio general es adecuado para investigar este
tipo de interacciones entre los mercados.
Los economistas de Europa continental realizaron importantes avances en la
dcada de 1930. Las demostraciones de Walras sobre la existencia del equilibrio
general a menudo se basaban en contabilizar la cantidad de variables y de
ecuaciones. Pero tales estrategias son inadecuadas para sistemas de ecuaciones
no lineales, y no implican que los precios y las cantidades del equilibrio no puedan
ser negativos, lo cual es una solucin que carece de sentido. El reemplazo de
ciertas ecuaciones por desigualdades y el uso de matemticas ms rigurosas
permitieron mejorar el modelado del equilibrio general.
Concepto moderno del equilibrio general en la economa[editar]

Precio de equilibrio en un mercado libre.


El concepto moderno del equilibrio general es proporcionado por un modelo
desarrollado en comn porKenneth Arrow, Gerard Debreu y Lionel W. McKenzie en
los aos 50. Gerard Debreu presenta este modelo en su obra La teora del
valor (1959) como un modelo axiomtico, siguiendo el estilo matemtico promovido
por Bourbaki. En este enfoque, la interpretacin de los trminos en la teora
(mercancas, precios) no es fijada por los axiomas.
A menudo se han citado tres importantes interpretaciones de los trminos de la
teora. Primero, supngase que las materias primas son distinguibles por la regin
en donde se entregan. De aqu se deriva que elmodelo Arrow-Debreu es un modelo
espacial de, por ejemplo, comercio internacional.
En segundo lugar, supngase que las materias primas se distinguen segn el punto
en el tiempo en el que se entregan. Es decir, imagnese que todos los mercados se
equilibran en un cierto instante inicial del tiempo. En este modelo, los agentes
compran y venden contratos. Por ejemplo, un contrato especifica un bien que se
entregar y la fecha en la cual debe entregarse. El modelo de Arrow-Debreu
de equilibrio intertemporal contiene mercados a plazo para todas las mercancas en
todas las fechas. No existe ningn mercado en ninguna fecha futura.
Tercero, supngase que los contratos especifican los estados de la naturaleza que
afectan si una materia prima debe entregarse: "un contrato para la transferencia de
una materia prima ahora especfica, adems de sus caractersticas fsicas, su
ubicacin y su fecha, acontecimiento cuya ocurrencia condiciona la realizacin de la
transferencia. Esta nueva definicin de una materia prima permite obtener una
teora libre del riesgo de cualquier concepto probabilstico... " (Debreu, 1959).
Estas interpretaciones pueden combinarse. Por lo tanto, se puede decir que el
modelo completo de Arrow-Debreu es aplicable cuando las mercancas se
identifican segn cuando deban entregarse, dnde deben entregarse, y en qu

circunstancias deben entregarse, as como su naturaleza intrnseca. Por tanto,


existir un sistema completo de precios para contratos tales como "1 tonelada de
trigo rojo de invierno, entregada el 3 de enero en Minneapolis, si hay un huracn en
la Florida durante diciembre". Un modelo general del equilibrio con mercados
completos de esta clase parece todava estar lejos de ser una forma adecuada de
describir los funcionamientos de las economas verdaderas. No obstante, sus
autores sostienen que, aun as, es til como gua simplificada de cmo funcionan
las economas verdaderas.
Parte del trabajo reciente acerca del equilibrio general ha explorado las
implicaciones de los mercados incompletos, es decir, una economa intertemporal
con incertidumbre, donde no existen contratos suficientemente detallados que
permitan que los agentes asignen correctamente sus demandas y recursos a travs
del tiempo. Si bien se ha demostrado que, por lo general, tales economas seguirn
presentando un equilibrio, el resultado puede ya no ser ptimo segn Pareto. La
explicacin bsica para este resultado es que si los consumidores carecen de
medios adecuados para transferir su abundancia de un momento en el tiempo a
otro y el futuro es riesgoso, no existe nada que ate ningn precio al ndice
del substituto marginal relevante, que es el requisito estndar para el ptimo de
Pareto. Sin embargo, en algunas condiciones la economa puede seguir siendo un
ptimo condicionado de Pareto, lo que significa que una autoridad central limitada al
mismo tipo y nmero de contratos que los agentes individuales tal vez no mejore el
resultado. Lo que se necesita, ms bien, es la introduccin de un sistema completo
de contratos posibles. Por lo tanto, una de las implicaciones de la teora de
mercados incompletos es que la ineficiencia puede ser el resultado de instituciones
financieras subdesarrolladas o de apremios crediticios que sufren algunos
miembros del pblico. La investigacin en esta rea todava se encuentra en
desarrollo.
Propiedades y caractersticas del equilibrio general[editar]
Las preguntas bsicas en anlisis del equilibrio general se refieren a las
condiciones bajo las cuales un equilibrio ser eficiente, qu equilibrios eficientes
pueden alcanzarse, cundo se garantiza la existencia de un equilibrio y cundo el
equilibrio ser nico y estable.
Primer teorema fundamental de la economa del bienestar[editar]
Artculo principal: Teoremas fundamentales de la economa del bienestar
El primer teorema fundamental del bienestar establece que los equilibrios de los
mercados son eficientes segn el criterio de Pareto. En una economa de
intercambio puro, una condicin suficiente para que sea vlido el primer teorema
del bienestar es que las preferencias del consumidor no se satisfagan localmente.
El primer teorema del bienestar tambin es vlido para economas con produccin,
sin importar las propiedades de la funcin produccin. Las suposiciones implcitas
adicionales son que los consumidores son racionales, los mercados son completos,
no hay externalidades y la informacin es perfecta. Por ejemplo, en una economa
con externalidades es posible encontrar puntos de equilibrio que no son eficientes.
Si bien es cierto que estas suposiciones son poco realistas, lo que afirma el
teorema es, bsicamente, que las fuentes de ineficacia encontradas en el mundo

verdadero no se deben a la naturaleza misma del sistema de mercado, sino a algn


tipo de falla del mercado.
Segundo teorema fundamental de la economa del bienestar[editar]
Artculo principal: Teoremas fundamentales de la economa del bienestar
Aunque cada equilibrio es eficiente, no es verdad que cada asignacin eficiente de
recursos ser un equilibrio. El segundo teorema indica que cada asignacin
eficiente puede sostenerse por un cierto conjunto de precios. En otras palabras,
todo lo que se requiere para alcanzar un resultado particular es una redistribucin
de las dotaciones iniciales de los agentes despus de lo cual el mercado se
ajustar sin necesidad de intervenir. Esto sugiere que la eficiencia y la equidad
pueden abordarse por separado sin necesidad de favorecer una en demrito de la
otra. Sin embargo, las condiciones para el segundo teorema son ms fuertes que
las condiciones necesarias para el primer teorema, pues ahora es preciso que las
preferencias de los consumidores sean convexas (la convexidad corresponde, a
grandes rasgos, a la idea de disminuir la utilidad marginal, o a preferir los
"promedios sobre los extremos").
Existencia[editar]
Aunque cada equilibrio es eficiente, ninguno de los dos teoremas previos expresa
nada sobre cul es el equilibrio existente. Para garantizar que existe un equilibrio
necesitamos que las preferencias de los consumidores sean continuas, crecientes y
convexas(aunque con un nmero grande de consumidores esta condicin se puede
relajar tanto para la existencia como para el segundo teorema de la economa del
bienestar) y con dotaciones positivas. En forma similar, aunque menos plausible, los
sistemas factibles de produccin deben ser convexos, excluyendo la posibilidad de
economas de la escala.
Las pruebas de existencia del equilibrio generalmente se apoyan en teoremas de
punto fijo tales como el teorema del punto fijo de Brouwer, o su generalizacin
(el teorema del punto fijo de Kakutani). En efecto, se puede pasar rpidamente de
un teorema general sobre la existencia del equilibrio al teorema del punto fijo de
Brouwer. Por esta razn, muchos economistas matemticos consideran que
demostrar la existencia es un resultado ms fuerte que demostrar los dos teoremas
fundamentales.
Unicidad[editar]
Si bien (suponiendo convexidad) existir un equilibrio que generalmente ser
eficiente, las condiciones en las cuales ser nico son mucho ms fuertes. Aunque
el tema es sumamente tcnico, un anlisis simple nos demuestra que la presencia
de los efectos de la riqueza/abundancia (que es la caracterstica que distingue ms
claramente el anlisis de equilibrio general del equilibrio parcial) genera la
posibilidad de la existencia de equilibrios mltiples. Cuando el precio de un bien
determinado cambia, se producen dos efectos. Primero, se modifica la atraccin
relativa entre las distintas materias primas y, en segundo lugar, se altera la
distribucin de la riqueza/abundancia de agentes individuales. Estos dos efectos
pueden compensarse o reforzarse de forma tal que ms de un conjunto de precios
constituya un equilibrio.

Un resultado conocido como el Teorema de Sonnenschein-Mantel-Debreu indica


que la funcin agregada de la demanda hereda solamente ciertas caractersticas de
la funcin de demanda individual, y que stas (continuidad, homogeneidad del
grado cero, ley de Walras, y comportamiento del lmite cuando los precios estn
cerca de cero) no son suficientes para garantizar la unicidad del equilibrio.
Se han realizado muchas investigaciones sobre las condiciones en las que el
equilibrio ser nico, o por lo menos cuando el nmero de equilibrios posibles se ve
limitado. Un resultado indica que, en condiciones suaves, el nmero de equilibrios
ser finito e impar (vase el teorema del ndice). Adems, si una economa en su
totalidad, caracterizada por una funcin de exceso de demanda agregada, posee
la caracterstica preferencia revelada (que es una condicin mucho ms fuerte que
las preferencias reveladas por un solo individuo) o la caracterstica substituta bruta,
entonces el equilibrio ser nico. Se puede considerar que todos los mtodos para
establecer unicidad establecen que cada equilibrio tiene el mismo ndice local
positivo, en cuyo caso all puede haber, por el teorema del ndice, nicamente un
punto de equilibrio.
Determinacin[editar]
Dado que los equilibrios pueden no ser nicos, es interesante determinar si un
equilibrio especfico es por lo menos nico para un lugar especfico. Si esto es as,
se puede aplicar la esttica comparativa siempre y cuando las perturbaciones al
sistema no sean demasiado grandes. Como se indic previamente, en
una economa regular los equilibrios sern finitos y, por lo tanto, localmente nicos.
Debreu determin que "la mayor parte" de las economas son regulares. Sin
embargo, trabajos recientes de Michael Mandler (1999) han desafiado esta
afirmacin. El modelo Arrow-Debreu-McKenzie es neutral entre los modelos de las
funciones de produccin, es continuamente diferenciable y est armado a partir de
combinaciones lineales de procesos de coeficientes fijos. Mandler acepta que en
ambos modelos de la produccin, las dotaciones iniciales no sern consistentes con
una serie continua de equilibrios, a excepcin de un conjunto con una medida de
Lebesgue nula. Sin embargo, las dotaciones cambian en el modelo con el
transcurso del tiempo, y esta evolucin de dotaciones es determinada por las
decisiones de los agentes (por ejemplo, firmas) del modelo.
En este modelo, los agentes tienen un inters en los equilibrios que son
indeterminados:
"La indeterminacin no es slo un fastidio tcnico, sino que mina la suposicin de
toma de precio de los modelos competitivos. Dado que las manipulaciones
arbitrariamente pequeas de factores de suministro pueden incrementar
significativamente el precio de un factor, los propietarios de un factor no
considerarn los precios como paramtricos." (Mandler, 1999, p. 17)
Cuando la tecnologa se modela mediante combinaciones lineales de procesos con
coeficientes fijos, los agentes ptimos conducirn dotaciones tales que exista una
serie continua de equilibrios:
"Las dotaciones donde ocurre una indeterminacin se presentan sistemticamente
a travs del tiempo y por lo tanto no pueden ser desatendidas; el modelo de Arrow-

Debreu-McKenzie se ver as influido por los dilemas de la teora del factor de


precio." (Mandler, 1999, p. 19)
Los crticos del anlisis de equilibrio general cuestionan su aplicabilidad prctica,
basndose en la posibilidad de la no unicidad de equilibrios. Los partidarios han
precisado que este aspecto es de hecho una reflexin de la complejidad del mundo
verdadero y, por lo tanto, es una caracterstica realista atractiva del modelo.
Estabilidad[editar]
En un modelo tpico de equilibrio general, los precios que prevalecen "cuando las
condiciones generales de la economa se estabilizan" son aquellos precios que
compatibilizan las demandas de los diferentes consumidores por las distintas
mercancas.
A partir de ello, surge la pregunta sobre cul ha sido el proceso mediante el cual la
economa ha llegado a ese estatus de equilibrio, esto es, el proceso mediante el
cual los precios y asignaciones han llegado a ese nivel en el que los mercados se
vacan. Lo cual se relaciona con saber cul sera el comportamiento frente a
eventos transitorios que modifiquen la economa. Acaso los precios regresaran a
los niveles que tenan antes de los eventos que perturbaron la economa? sta es
la cuestin de la estabilidad del equilibrio, y puede verse fcilmente que est
relacionada con la unicidad.
Si hay equilibrios mltiples, entonces algunos de ellos sern inestables. Si un
equilibrio es inestable y hay una perturbacin o evento, la economa tender hacia
un sistema distinto de asignaciones y de precios una vez que el evento haya
concluido y el proceso convergente termine. Sin embargo, la estabilidad depende
no slo de la cantidad de equilibrios, sino tambin del tipo del proceso que gua el
cambio de precios (para un tipo especfico de proceso de ajuste del precio). Por lo
tanto, algunos investigadores se han centrado en aquellos procesos de ajuste
plausibles que garantizarn la estabilidad del sistema, es decir, precios y
asignaciones que convergen siempre a un cierto equilibrio. Sin embargo, en caso
de existir ms de un equilibrio, el punto en el cual termine el proceso depender de
cul era la condicin inicial del sistema.
Problemas pendientes de resolucin en el equilibrio general[editar]
Investigaciones realizadas sobre el modelo de Arrow-Debreu-McKenzie han
revelado algunos problemas con el modelo. El resultado conocido como teorema de
Sonnenschein-Mantel-Debreu indica que, esencialmente, cualquier restriccin en la
forma de las funciones de exceso en la demanda es restringente. Algunos piensan
que esto implica que el modelo de Arrow-Debreu carece de contenido emprico. De
todos modos, no es posible esperar que los equilibrios de Arrow-Debreu-McKenzie
sean nicos o estables.
Se ha mencionado que un modelo planteado alrededor del proceso de tatonnement
es un modelo de una economa centralmente planificada, no una economa de
mercado descentralizada. Algunas investigaciones han intentado, sin mucho xito,
desarrollar modelos generales del equilibrio con otros procesos. Especficamente,
algunos economistas han desarrollado modelos en los cuales los agentes pueden
negociar a precios que se encuentran fuera de equilibrio, y tales negociaciones

pueden afectar los equilibrios a los cuales tiende la economa. Particularmente


significativos son el proceso de Hahn, el proceso de Edgeworth y el proceso de
Fischer.
Los datos que determinan los equilibrios de Arrow-Debreu incluyen inventarios
iniciales de los bienes de capital. Si la produccin y el comercio ocurren fuera de
equilibrio, estos inventarios se modificarn, lo que complicar an ms el anlisis.
En una economa verdadera, sin embargo, el comercio, al igual que la produccin y
el consumo, continan en condiciones fuera del equilibrio. Por lo tanto, en el curso
de la convergencia al equilibrio (suponiendo que esto ocurre), los inventarios
cambian. Esto a su vez cambia el conjunto de equilibrios. O sea, el conjunto de
equilibrios depende de la trayectoria... Esta dependencia de la trayectoria hace que
el clculo de los equilibrios que corresponden al estado inicial del sistema sean
esencialmente irrelevantes. Lo que importa es el equilibrio que alcanzar la
economa partiendo de los inventarios iniciales, no el equilibrio en que habra
estado dados los inventarios iniciales, en el caso de que los inventarios iniciales
hubieran tenido precios correctos (Franklin Fischer, segn la cita de Petri, 2004).
El modelo de Arrow-Debreu, en el cual todo el comercio tiene lugar en contratos a
futuro realizados a tiempo cero, requiere que existan un gran nmero de mercados.
El mismo es equivalente en el caso de mercados completos a un concepto
de equilibrio secuencial, en el cual se abren, en cada evento que ocurre en una
fecha, mercados spot de bienes y activos (que no son equivalentes en el caso e
mercados incompletos); la compensacin (clearing) del mercado requiere entonces
que toda la secuencia de precios compense todos los mercados en todo momento.
Una generalizacin del esquema de mercados secuenciales es el mtodo de
equilibrio transitorio, en el que la compensacin del mercado en un punto en el
tiempo es condicional de las expectativas de precios futuros, que no
necesariamente deben ser los valores de compensacin del mercado.
Aunque el modelo de Arrow-Debreu-McKenzie se plantea en trminos de un cierto
numeral arbitrario, el modelo no abarca el dinero. Frank Hahn, por ejemplo, ha
investigado si se pueden desarrollar modelos de equilibrio general en los cuales el
dinero participa como elemento central. La meta es encontrar modelos en los
cuales la existencia de dinero puede alterar las soluciones del equilibrio, quizs
porque la posicin inicial de los agentes depende de precios monetarios.
Algunos crticos del modelo de equilibrio general afirman que gran parte de las
investigaciones en estos modelos no son ms que ejercicios matemticos sin
conexin alguna con las economas reales. "Hoy existen esfuerzos que se
consideran grandes contribuciones econmicas, aunque son meros ejercicios
matemticos, sin ninguna sustancia econmica y sin ningn valor matemtico"
(Nicholas Georgescu-Roegen, 1979).
Aunque los modelos modernos en teora general del equilibrio demuestran que en
ciertas circunstancias los precios convergern al equilibrio, los crticos sostienen
que las suposiciones necesarias para obtener estos resultados son
extremadamente restrictivas. Al igual que las rigurosas restricciones sobre las
funciones de exceso de demanda, las suposiciones necesarias
incluyen racionalidad perfecta de la informacin completa individual sobre todos los

precios ahora y en el futuro, y las condiciones necesarias para unacompetencia


perfecta. Sin embargo, algunos resultados de la economa experimental indican que
incluso en circunstancias donde hay pocos agentes informados en forma imperfecta
los precios que resultan y las asignaciones a menudo se asemejan a las
correspondientes de un mercado perfectamente competitivo.
Hahn Frank defiende el equilibrio general que modela, considerando que
proporciona una funcin negativa. Los modelos generales del equilibrio demuestran
lo que tendra que ocurrir para que una economa no regulada resulte Pareto
eficiente.
Equilibrio general computable
Hasta la dcada de 1970, el anlisis de equilibrio general era esencialmente terico,
no obstante los trabajos de Leif Johansen en 1960. La aplicacin del esquema de
equilibrio en la bsqueda de respuestas a preguntas prcticas de poltica pblica se
populariz slo hasta 1969, cuando Herbert Scarf present un algoritmo numrico
eficiente para el clculo de equilibrios en economas complejas. En forma paralela,
los avances en poder computacional y el desarrollo de los sistemas estadsticos
nacionales --que puso a disposicin del pblico general las tablas de insumoproducto necesarias para implementar modelos de grandes dimensiones y gran
detalle sectorial-- han supuesto un importante incentivo para incluir el llamado
"modelado aplicado de equilibrio general" como parte de las herramientas
habituales de los analistas pblicos.