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Tipos de calefaccin: gas, elctrica,

radiante y bomba de calor


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Publicado por Rafa Devis el 25 de noviembre de 2014
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En este post vamos a analizar distintos tipos de calefaccin que tenemos disponibles en el
mercado: gas, elctrica, radiante y bomba de calor. Para ello, tendremos en cuenta
las ventajas e inconvenientes de cada uno, as como la idoneidad de los mismossegn el
tipo de vivienda en que fueran a utilizarse. Segn las necesidades de calefaccin de nuestra
vivienda la mejor opcin ser una u otra, como veremos a continuacin.

La base de una buena combinacin entre ahorro y calefaccin se sustenta en el tipo de


calefaccin que decidamos utilizar en nuestra vivienda (adems del control que hagamos de
nuestro consumo). Debido a ello, resulta indispensable tomar en cuenta unas cuantas
variables antes de declinarnos por uno u otro tpio de calefaccin. As, debemos tener en
cuenta el tipo de clima en el que habitamos, las caractersticas de las habitaciones de la
vivienda o la cantidad de personas que la habitan. Tambin resulta necesario contar con
el espacio suficiente para la instalacin del tipo de calefaccin elegido, as como tener en
cuenta si va a ser necesario un suministro de agua caliente. Por ello, cabe decir que no todas
las viviendas cuentan con las posibilidades tcnicaspara realizar las obras pertinentes
para algunos sistemas de calefaccin determinados, por lo que puede que el costo necesario
para cierto tipo de instalaciones en segun qu viviendas no sea la mejor opcin debido al alto
coste que pueden suponer.

Hay que apuntar que el post est escrito de manera que puedan entenderlo aquellos lectores
que no son especialistas en la cuestin, por lo que se han dejado un poco de lado tecnicismos
que podran servir para aclarar la idoneidad de uno u otro sistema, pero que hubieran
enrevesado demasiado el artculo. Es por ello que dejamos el anlisis ms puramente tcnico
para los comentarios que puedan surgir, as como las recomendaciones para los casos
particulares de los lectores. Debido a que hay rankian@s mucho ms especializados en esta
temtica que un servidor, cualquier informacin (o correccin) que pueda ser de utilidad para
el artculo ser bienvenida e incorporada. Dicho esto, empezamos.

Calefaccin elctrica
La electricidad es convertida en calor a travs de un aparato elctrico. As, dentro de
cada calefactor elctrico hay una resistencia elctrica por la que pasa la corriente. Esta
corriente elctrica convierte la electricidad en calor. Los aparatos de calefaccin elctrica
siguen este principio, con la nica diferencia en cuanto al mtodo por el cual proporcionan el
calor a la vivienda.

Tipos de calefaccin elctrica

Sistemas de radiacin: Los que ms se utilizan son los de radiacin por suelo y
techo. Funcionan con intercambiador de calor o son sumunistrados mediante la
electricidad. Al encenderlos, un sistema radiante en la casa hace que la corriente fluya
mediante material conductor de calor que a su vez calienta el suelo o pared. En suelo
el calor se extiende en el aire, y despus se extiende a travs de un proceso de
conveccin. El calor comienza del suelo al techo consiguiendo crear una temeratura
balanceada en los habitculos.

Conveccin forzada: calentadores de gas, conectores elctricos, acondicionadores


de aire de ciclo inverso y la mayora de calefactores mviles suelen utilizar
un ventilador que fuerza la entrada de aire a un calentador, que se calienta y es
devuelto al exterior como aire caliente. Su desventaja: el ventilador hace ruido
cuando est encendido, y hay que andarse con ojo si se encuentran cerca de los
muebles. Suelen ser recomendados para calentar en poco tiempo reas cerradas, y
deben ser tratados con sumo cuidado.

Radiacin (radiadores elctricos): calientan antes los objetos que el aire. Suele
ser ms efectivo para mucha gente que otros tipos por este motivo. No hacen ruido,
pero tambin sonpeligrosos si hay objetos cerca, debido a una falta de proteccin de
sobrecalentamiento y un inenso enfoque en un punto de la salida. Resulta deacuado
para proporcionar calefaccin individual de forma inmediata en habitaciones grandes
donde no se suelen realizar demasiadas actividades humanas.

Calentadores por conveccin: el calor procede de un proceso de conduccin, que se


suele ir al techo, lo que lo hacerecomendable a la hora de calentar un rea cerrada.
Es ms seguro que otros, pudindose dejar encendido por largos periodos de tiempo
sin riesgo, y adems no hace ruido.

Calefaccin radiante
Estn extendidos y son populares debido a su confortabilidad a la hora de calentar las
viviendas. Pueden resultar eficientes en cuanto al uso de su energa, con lo que
contribuyen a reducir el consumo energtico de nuestra casa. Funcionan a travs de un
proceso que es conocido como radiacin o transeferencia directa de calor a una superficie
fra. Los encontramos en distintos formatos, divisibles en dos tipologas: radiadores
(compuesto por uno o varios paneles) y suelo suelo radiante (ms tecnolgico, pero con
mayor complejidad de instalacin debido a la necesidad de obra).
Funcionan al brindar calor de manera directa al suelo o a los paneles en las paneles o
techos. Existen tres tipos (los detallamos a continuacin), cuya diferencia bsica est en el
tipo de ijnstalacin requerido. Lo vemos:

Tipos de calefaccin radiante

Suelo radiante-agua: Son lo ms comunes, debido a su coste. Fucionan de la


siguiente manera: un calentador hace coger temperatura al agua, que es bombeada
por las tuberas que hay instaladas debajo del suelo. Hay modelos con los que se
puede regular la temperatura de cada habitacin regulando el fljo del agua. Su coste
depender de la localizacin de la casa (cuanto ms remota, ms cara), su tamao, el
tipo de instalacin que requiera, el tipo de suelo y el coste de la obra.

Suelo radiante-aire: No son recomendables para viviendas debido a su coste. Slo


pueden utilizarse durante el da.

Suelo radiante-electricidad: emite el calor desde bajo de la superficie del suelo.


Pueden ser recomendables con un tipo de suelo en concreto que pueda conservar
bien el calor.

Calefaccin por gas


Podra definirse como uno de los tipos de calefaccin ms cmodo, limpio y seguro de entre
los sistemas de calefaccin que se pueden instalar en una vivienda.
Para su instalacin necesitaremos una caldera de gas conectada a un sistema de tubos por
los que circula el agua. La caldera de gas calienta el agua que circula por el circuito de
tuberas, y los radiadores irradiarn el calor. El agua que se enfra eventualmente vuelve a la
caldera a travs de una tubera de regreso. As, repartidos por las habitaciones de la casa
estn colocados los radiadores. Al no generar calor por si mismos, por lo que no emanan ni
gases ni ninguna otra sustancia, lo que los convierte en una energa limpia y segura.

Por ello, cobra vital importancia la eleccin de la caldera de gas que se instale. No todas las
calderas de gas son iguales, por lo que dependiendo de la potencia y el sistema de caldera
elegido, se podr conseguir un mayor o menor confort de calefaccin en nuestro hogar. A ms
potencia en kw ms capacidad calorfica tendr la caldera y proporcionar una calefaccin de
mayor confort. Hay que tener en cuenta el rendimiento que nos puedan ofrecer a la hora de
hacer la eleccin. No es lo mismo, por ejemplo, una caldera convencional que una caldera de
condensacin.
Es posible instalar gas natural en prcticamente todas las poblaciones de ms de 10.000
habitantes en Espaa. La red de gas ha sido ampliada y contina amplindose, de manera
que cada vez es ms accesible para el ciudadano.
Sus ventajas son que no hacen ruido y pueden proporcionar aire caliente a diferentes zonas.
Pueden resultar ms baratas que otros sistemas, distribuyen el calor de forma ms regular y
no son perjudiciales para la salud, ya que no pueden causar alergias debido al polvo o
bacterias.

Bomba de calor
A grandes rasgos, podemos decir que se trata de una maquina basada en un ciclo de
generacin reversible con dos partesfundamentales, el foco caliente y el foco fro.
Transfiere energa trmica desde una fuente fra a otra ms caliente. Cuando se aplica
energa elctrica al sistema, uno de los focos aumenta su temperatura (desprende energa)
mientras que el otro la disminuye (absorve energa). As, podramos decir que funcionan ms
o menos como el frigorfico. De hecho, es una unidad de aire acondicionado que funciona a
la inversa. Absorven el calor de un sitio y lo bombean hacia otro. Se suelen utilizar este tipo de
calefacciones en el norte de Europa, con temperaturas mucho ms fras que aqu.

En ocasiones presenta algunos problemas, de entre los que destaca el hecho de la formacin
de hielo en la unidad exterior cuando funciona en modo calefaccin. Debido a la necesidad de
enfriar el aire exterior para que el sistema funcione, cuando la temperatura ambiente es
inferior a 5C es posible que con el proceso de enfriamiento bajemos de 0C, por lo que
puede que aparezca hielo en ciertas partes del equipo (batera), haciendo que la mquina
entre en modo "desescarche" y se detenga por un periodo de tiempopara derretirlo,
periodo en el cual no habr calefaccin.

En funcin de las fuentes fra y caliente, por este orden, las bombas de calor pueden ser de
varios tipos:

Bomba de calor aire-aire: el calor que se toma del aire exterior se transfiere
directamente al aire del local que debe calentarse.

Bomba de calor aire-agua: el calor se toma del aire y se transfiere a un circuito de


agua que abastecer un suelo/techo radiante/refrescante, radiadores,
ventiloconvectores o aerotermos.

Bomba de calor agua/agua: el sistema toma el calor de un circuito de agua en


contacto con un elemento que le proporcionar el calor (la tierra, capa fretica) para

transferirlo a otro circuito de agua como en el caso anterior. Es el sistema


generalmente adoptado por las bombas de calor geotrmicas.

Bomba de calor agua-aire: el calor se toma del agua, como en el caso anterior, y se
transfiere directamente al aire del local que debe calentarse.

Se debe tener en cuenta que el rendimiento de las bombas de calor decrece a medida que
baja la temperatura del foco fro(generalmente la calle), y en alguno casos simplemente no
llegan a funcionar (para que lo tengan en cuenta aquellos que vivan en zonas muy glidas
como Soria, Burgos, Teruel o similares).
Como hemos podido comprobar, existen diversas opciones entre las cuales deberemos
elegir la que mejor se adapte a nustro hogar para conseguir pasar un invierno confortable en
nuestra casa sin que se nos dispare la factura energtica ms de lo debido. Para ello, resulta
vital hacer una buena eleccin del sistema de calefaccin a instalar, aunque no es menos
importante el uso que hagamos de l, ya que buena parte del potencial ahorro en la factura
est basado en esta variable. En mi humilde opinin, si tuviese que quedarme con un tipo de
calefaccin para una vivienda estndar en cuanto a dimensiones y clima de la zona, me
decantara por labomba de calor, debido a que segn veo, si se hace una utilizacin eficiente
se puede conseguir un ambiente confortable sin que se nos vaya la factura a las nubes.