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TEMA 13 TEMARIO 93

Tema 13 La palabra como signo lingstico. Homonimia.


Sinonimia. Antonimia. Les faux amis . Creatividad lxica.
INTRODUCTION.
Les langues sont fondes sur une organisation interactive de la forme et du sens. Dans ce
sujet nous tudierons le signe linguistique saussurien en gnral, pour continuer avec les
relations que les signes peuvent avoir entre eux, en ce qui concerne le signifi avec les
relations de sens comme lhomonymie, la synonymie et lantonymie. Ensuite, nous
aborderons les faux amis pour finir avec la cration lexicale.

1. LE MOT COMME SIGNE LINGUISTIQUE.


La notion de signe linguistique a t dfinie par Ferdinand de Saussure dans Cours de
linguistique gnrale (1906 1910). Saussure dfinit le signe linguistique comme
lassociation dun concept, appel signifi, et dune image acoustique, appele signifiant. Il
distingue quatre caractristiques du signe linguistique :

1.- Larbitraire du signe. Le lien entre signifiant et signifi est arbitraire (immotiv) car
un mme concept peut tre associ des images diffrentes selon les langues.

2.- Le caractre linaire du signifiant. Les lments des signifiants se prsentent de


manire linaire, les uns aprs les autres, formant une chane.

3.- Limmutabilit synchronique du signe. Le signifiant est associ a un concept donn


qui simpose la communication linguistique : un locuteur peut dcider de la
modifier arbitrairement.

4.- La mutabilit diachronique du signe. Les signes linguistiques peuvent nanmoins tre
modifis par le temps, par lvolution linguistique.

Pour examiner la signification du signe linguistique, il faut prendre en compte son contexte
et son rfrent.

1.1. Le signe linguistique et son contexte.


On appelle contexte lnonc dans lequel le signe linguistique est employ. Il y a deux
contextes considrer : le contexte prsent et les contextes absents.
a. Le contexte prsent, celui qui est effectivement autour du signe. Le signe linguistique
acquiert un rfrent complet quand il est actualis dans le discours.
Dans linterprtation du sens dun signe, on doit prendre en compte ses relations
avec les signes du contexte qui lentoure.
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b. Les contextes absents mais possibles, ceux qui auraient pu tre la place du contexte
prsent. Un signe est toujours choisi parmi dautres signes. Lnonciateur opre donc
une slection entre des units substituables dans une situation de communication
donne.
Dans linterprtation du sens dun signe, il faut donc galement prendre en compte
ses relations avec les signes qui auraient pu le remplacer.

1.2. Le signe linguistique et son rfrent.


Entre le signifiant et le signifi le lien est obligatoire, il est impossible de les sparer ou alors
le signe se modifie. Entre le signe linguistique et son rfrent le lien est arbitraire, cela
signifie que les mots ne sont pas commands par leurs rfrents. Si les mots taient
commands par leurs rfrents, il ny aurait quun mot dans toutes les langues pour dire,
par exemple, arbre .
Puisque le lien entre le signe et le rfrent est arbitraire, nimporte quel signe peut servir
signifier nimporte quel rfrent. Par exemple, nous pouvons dcider dappeler cheval
leau , mais le signe est insparable de la communication et on ne pourra pas
communiquer avec dautres personnes qui parlent franais.
Le signe est donc arbitraire mais chaque locuteur a appris se servir des signes dune
manire collective qui constitue une langue vivante et qui ne laisse pas de places aux
arbitraires individuels.
Le trajet du signe son rfrent est riche de mille dtours. Quand le signe est employ dans
un discours, il passe dune rfrence virtuelle une rfrence actualise. Le lien entre le
signe et son rfrent actualis est donc toujours inscrit dans une situation de
communication prcise.
Dans linterprtation du sens dun signe, il faut donc prendre en compte sa relation avec le
rfrent actualis que lui donne le texte.

1.3. Dnotation et connotation.


Tout signe linguistique prsente deux valeurs smantiques pragmatiques :
Dnotation est la capacit du signe de faire rfrence une ralit, le lien courant
entre le signe et son rfrent.
Connotation est la capacit du signe dvoquer avec son signifi spcifique dautres
signifis adjuvants.
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Autrement dit, par opposition la dnotation, contenu objectif du message, on appelle


connotation ce que lexpression ajoute ce contenu objectif. Par exemple, des mots comme
ngre et noir en rfrence une personne de race noire ont la mme dnotation mais
diffrent par la connotation.

2. HOMONYMIE, SONONYMIE ET ANTONYMIE.


Le sens dun mot est constitu de traits smantiques qui tmoignent de sa ressemblance ou
de sa diffrence avec dautres mots. Ces traits smantiques dpendent dun rseau de
corrlation dont les unes sont dopposition et les autres de combinaison. Nous allons
tudier la synonymie et lantonymie qui appartiennent aux relations dopposition de laxe
paradigmatique.

2.1. Les relations dquivalence : la synonymie.


Les synonymes sont des mots qui, appartenant la mme classe grammaticale, ont peu
prs la mme signification. Le critre qui permet de reprer les synonymes est quils sont
substituables dans un mme contexte. On distingue deux types :
a) Synonymie absolue ou totale, qui suppose que les synonymes sont substituables
dans nimporte quel contexte. Exemple : vhicule voiture automobile.
b) Synonymie approchante ou partielle. Deux mots qui sont substituables seulement
dans un contexte prcis. Exemple : Remplir et occuper : Remplir un formulaire mais
pas occuper, mais remplir une fonction, occuper une fonction.

2.2. Les relations de contraire : lantonymie.


Les antonymes ou contraires sont des mots qui, appartenant la mme classe
grammaticale, sont considrs comme lopposant lun de lautre par le sens. On peut
distinguer :
a) Opposition binaire : deux mots sont en opposition binaire lorsquils ont besoin lun
de lautre pour se constituer smantiquement. Par exemple : vivant et mort.
b) Opposition srielle : deux mots sont en opposition srielle lorsquils sinscrivent
dans une srie de plusieurs mots qui ont pour proprit commune dtre
smantiquement inclus dans un mot plus gnrique qui les rassemble. Exemple : les
jours de la semaine, les saisons, les fleurs

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c) Opposition symtrique : deux mots sont en opposition symtrique lorsquils


simpliquent rciproquement et simultanment. Exemple : pre et fils, donner et
recevoir.
d) Opposition asymtrique : deux mots sont en opposition asymtrique lorsque lune
prsuppose lexistence de lautre, cette relation ntant pas rciproque. Exemple :
rpondre prsuppose lexistence de demander, mais le rciproque nest pas vrai.

2.3. Les relations entre signifiant et signifi : lhomonymie.


On peut remarquer, en observant le systme lexical dune langue, quil est rare qu un
signifiant dun signe corresponde un seul sens. Des sens nouveaux sont construits et des
signes nouveaux apparaissent selon les besoins. Il existe un principe dconomie
linguistique qui rgit le phnomne de cration des signes. Ce phnomne de
diversification du sens sous un mme signifiant est un tat naturel du langage. Deux
grands types de rapports peuvent tre dfinis : le rapport dhomonymie et le rapport de
polysmie.
Dans lhomonymie il sagit de relations entre deux termes dont le signifiant est identique et
les signifis radicalement distincts. On appelle homonymes deux mots de mme
prononciation, mais diffrant par le sens. On distingue :
Homographes, sil sagit de mots avec la mme forme crite, par exemple : page
(masculin) et page (fminin).
Homophones, sils ont seulement la mme prononciation. Exemple : raisonner
rsonner.
On distingue aussi les paronymes. Les paronymes sont des mots proches lun de lautre par
la forme. On ne parle de paronymes que sil sagit de mots que les usagers risquent de
confondre comme : acceptation acception, allocation allocution, armistice amnistie, etc.
La plupart de mots sont polysmiques, c'est--dire pourvus de plusieurs sens, peu de mots
sont monosmiques, c'est--dire pourvus dun seul sens. Chacun de ces sens sappelle
acception.
Ce phnomne peut tre dfini dans un sens large ou un sens troit. Au sens large, il sagit
du phnomne gnral de changements de sens dun signe, qui produit cette multiplicit
de rapports entre un signifiant de diffrents sens. Dans ce cas, la polysmie recouvre
lhomonymie qui nen devient quun cas particulier.
Au sens troit, la polysmie dsigne, en synchronie, le fait quun mme signifiant recouvre
des signifis diffrents entre lesquels (contrairement lhomonymie) existe une intersection
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smantique. Exemple : la couverture de lit, la couverture dun livre, et la couverture dune affaire
ont en commun la notion de protection.
La polysmie dun signifiant est dtermine essentiellement par le contexte et les domaines
dexprience qui font que le signe se trouve en relation dopposition paradigmatique avec
des signes spcifiques.
3. LES FAUX AMIS
Les faux amis sont des mots, dans deux langues diffrentes, qui ont une grande
similarit de forme mais dont les significations sont diffrentes. Il existe un certain nombre
de mots en franais et en espagnol trs semblables par leur forme et qui ont toutefois un
sens diffrent. Souvent ce sont des homographes, mais jamais des homophones. Exemples :
Anciano (vieillard vieux) Ancien (antiguo)
Entender (comprendre) Entendre (oir)
Bigote (moustache) Bigote (beata)
Repasar (revoir) Repasser (planchar)

4. LA CRATION LEXICALE.
Une communaut sociolinguistique ne cesse pas de faire bouger son lexique. Il sagit de
nommer des nouvelles ralits linguistiques ainsi que de subvenir des besoins de
communication. On peut distinguer trois situations de cration lexicale :
1.- La situation de spcialisation : cette situation gnre un lexique spcialis, compris et
utilis par les professionnels dune matire et qui se dveloppe plus ou moins selon les
poques.
2.- la situation de vulgarisation : lexique spcialis utilis dans dautres domaines qui va
provoquer ou bien la cration dun lexique parallle (exemple, globule blanc pour leucocyte) ;
ou bien va gnrer une transformation du sens du mot spcialis, exemple : le mot
impliquer utilis en mathmatiques a pass lusage quotidien.
3.- La situation de quotidiennet, qui engendre un vocabulaire du quotidien quon utilise
dans le cercle familial ou vulgaire.
Parmi les mthodes denrichissement du lexique, on peut compter la drivation, la
composition, lemprunt lexical et la nologie.