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Tema 33 Temario 93

Tema 33 El texto explicativo. Estructura y caractersticas.

INTRODUCTION.
Ce nest pas si facile de construire une typologie des textes qui convainque tout le monde. Celle-ci
doit tre homogne et exhaustive et surtout elle doit viter lambigit. Nous avons considr plus
prcis le critre de Jean Michel Adam : Il propose cinq squences prototypiques qui vont servir de
base cinq types de textes : narratif, descriptif, argumentatif, injonctif et explicatif, qui est celui qui
nous concerne dans cette unit.

1. TYPOLOGIE TEXTUELLE DE JEAN-MICHEL ADAM.


Dans un souci de simplification des fins pdagogiques, Jean Michel Adam va partir dun critre de
classification non linguistique qui navait pas t important avant. La typologie textuelle propose
par Adam va prsenter comme critre premier de diffrenciation lintention de communication du
locuteur, c'est--dire le but de la personne qui parle. Il tablit cinq types de texte :
Si lintention du locuteur est de raconter, il va produire un texte narratif.
Si lintention du locuteur est de dcrire, il va produire un texte descriptif.
Si lintention du locuteur est de convaincre, il va produire un texte argumentatif.
Si lintention du locuteur est de faire comprendre, il va produire un texte explicatif.
Si lintention du locuteur est de faire faire, il va produire un texte injonctif.

2. MODES DORGANISATION DU DISCOURS.


Selon Sophie Moirand, le mode dorganisation du discours est une des composantes qui entre en jeu
dans la communication. Pour Moirand, la communication est un dispositif dans lequel nous
trouvons une langue, une situation de communication, diffrents modes dorganisation du discours
et, comme rsultat, un texte.
A partir de l, il faut remarquer lexistence de quatre modes dorganisation du discours : mode
nonciatif, mode descriptif, mode narratif et mode argumentatif.
Il nexiste pas un mode dorganisation purement explicatif, mais il faut remarquer que les textes
explicatifs sont normalement construits partir dune procdure dominante argumentative, par
exemple les textes scientifiques, les textes didactiques, les textes publicitaires, et mme les textes de
presse dans certains cas o largumentation apparat en contre-point. Cest pour cette raison que

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nous allons prsenter ce mode dorganisation discursive comme un lment essentiel dans la
structure dun texte explicatif.
Le texte argumentatif a pour but de soutenir une thse (thse propose) et d'invalider la thse
inverse (thse rejete). Dans l'un et l'autre cas, les thses s'articulent autour d'un certain nombre
d'arguments, eux-mmes soutenus par des exemples.
Pour quil y ait argumentation, il faut quil existe.

La prmisse (l'introduction). La prmisse fait connatre le thme, le fait ou le sujet de


lopinion qui sera dveloppe et le point de vue dfendu : thse. La thse soutenue par
lauteur soppose une thse refuse, quelle soit ou non exprime.

La chane des arguments. Qui comporte largument, lexemple et le contre-argument.


Largument est un nonc qui sert prouver ou nier une ide, une proposition, un point de
vue. Lexemple sert consolider et illustrer les arguments et parfois un exemple lui-mme,
a une fonction dargument. Et le contre-argument qui est lnonc qui va contre
largumentation gnrale.

Conclusion elle reprend l'ide de dpart pour terminer l'argumentation.

Et les explications que le premier sujet va construire sur ce propos peuvent avoir une double
fonction :

Fonction persuasive: C'est la fonction que remplit le texte argumentatif lorsque l'metteur
cherche convaincre le lecteur, lui faire partager son point de vue.

Fonction polmique: C'est la fonction que remplit le texte argumentatif lorsque l'objectif
premier de l'metteur est de ridiculiser celui ou ceux avec lesquels il n'est pas d'accord.

Le mode dorganisation argumentatif permet de produire des argumentations sous deux formes
diffrentes, que ce soit loral ou lcrit :

Sous forme dialogique ou interlocutive (sous forme de dialogue). Cette forme permet de
rendre lexplication plus facile comprendre et plus attrayante.

Sous forme oratoire ou mono-locutive : une seule personne dfend largumentation sans
lintervention de linterlocuteur.

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3. CARACTRISTIQUES DU TEXTE EXPLICATIF.


Le texte explicatif est le texte qui essaie de faire comprendre un thme travers une explication.

3.1.

FONCTIONS DU TEXTE EXPLICATIF.

Le texte explicatif doit faire comprendre un phnomne, cest pourquoi, le texte doit sadapter aux
connaissances du destinataire. A partir de l, il peut avoir diffrentes fonctions :

Fonction informative : il sagit de transmettre une information si le destinataire possde les


moyens de saisir immdiatement le message.

Fonction didactique : si le destinateur na pas ces bases ncessaires pour comprendre le


message, alors lauteur doit sefforcer de gagner en clart et en simplicit en se mettant sa
porte.

Fonction dans le rcit de fiction. Le texte explicatif peut tre prsent lintrieur dun texte
narratif, alors il peut instruire le lecteur, contribuer la caractrisation des personnages,
renforcer lintrigue, etc.

3.2.

ORGANISATION DU TEXTE EXPLICATIF.

Etant donn que le public vis nest pas forcment le mme, alors lexplication ne se prsente pas
sous la mme forme chaque fois. La manire dont est crit un texte explicatif change en fonction
de lobjectif que lauteur cherche atteindre.
Daprs la manire de prsenter les informations explications on distingue quatre types de plans :

Linaire, qui prsente, dcrit, analyse une srie dvnements, un fonctionnement, un


droulement logique, analytique, progressif. Cest un plan trs classique avec des parties
dvelopper.

Thmatique, qui procde par centres dintrt. Sur un sujet donn, on distingue diffrents
thmes, secteurs, catgories. Ce plan est, donc, de type synthtique.

Orient, qui privilgie un point de vue ou insiste sur une ide, prsente une thse. Il peut
tre :

Linaire orient : on adopte le plan prsent-pass-futur. On cre un suspense, puis on effectue


un retour explicatif en arrire et enfin on parle du futur.

Orient par modulation dune ide : on privilgie une ide ds le dbut et on lanalyse aprs
selon diffrents angles.
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Journalistique, qui est conu selon une logique de laccroche et de lintrt. On prsente
lessentiel de larticle : soit dans le titrage (surtitre, titre, sous-titre) et le chapeau, soit au dbut
de larticle lui-mme.

En tout cas, linformation que lon apporte dans un texte explicatif est toujours constitue dun
thme (ce dont on parle) et dun propos (ce que lon dit sur ce thme, aussi appel rhme ). A
partir des rapports entre le thme et le propos, la progression du texte explicatif peut tre
diffrente :

Progression thme constant : le propos concerne toujours le mme thme.

Progression thme clat : les informations (propos) concernent une partie du thme.

Progression thme linaire : le propos dune information devient le thme de linformation


suivante.

3.3.

STRUCTURE DU TEXTE EXPLICATIF.

Si lon tient compte des tudes de plusieurs auteurs, propos de la structure des textes explicatifs,
on pourrait dire dune faon sommaire que dans ce type de textes on trouve toujours un objet
complexe qui devient question et une explication de celui-ci qui finit par une conclusion. Dans ce
parcours on compte sur les oprateurs Pourquoi et parce que .
Les squences explicatives daprs Jean Michel Adam :
Macro-proposition explicative zro : schmatisation initiale.
Macro-proposition explicative un : questionnement, problme
Macro-proposition explicative deux : explication.
Macro-proposition explicative trois : conclusion, valuation.

3.4.

MARQUES LINGUISTIQUES.

Concernant le lexique et lenchanement des ides :


Lexique spcifique, termes appartenant au domaine dont on parle.
Absence de verbes dopinion. Verbes qui rpondent aux stratgies discursives propres de
lexplication : la dsignation (soit, supposons, etc.), la dfinition, etc.
Des adjectifs qui rpondent au procd de dfinition par caractrisation (forme, couleur,
dimension, matire).
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Synonymes.
Dautres catgories de mots, comme adverbes, conjonctions ou locutions prpositionnelles
qui rpondent dautres stratgies de lexplication :
-

Le raisonnement logique, qui rend plus facile la comprhension (ensemble de


connecteurs).

La reformulation, qui rend plus claire ce qui tait moins accessibles (autrement dit,
c'est--dire, etc.).

Lexemple ou lillustration, qui travers, surtout de lanalogie, met en rapport un


objet inconnu avec ce qui est plus proche du rcepteur (ex. par exemple).

Concernant la grammaire :
Frquence du prsent valeur gnrale : puisque le texte explicatif ne porte pas sur un fait
ponctuel, il se sert du prsent de vrit gnrale.
Usage des prsentatifs : voici, cest qui, etc. , ils insistent sur des points particulirement
importants dans la transmission de linformation.
Effacement absolu de lnonciateur : pratiquement tous les pronoms sont la troisime
personne.
Insertion de squences de diffrents types : descriptives, narratives, dialogiques, de passages
de discours rapport, etc. c'est--dire tout ce qui sert lclaircissement.

4. TEXTE EXPLICATIF ET TEXTE ARGUMENTATIF.


4.1.

LES NOTIONS EXPLIQUER ET ARGUMENTER.

Lexplication, nom tir du verbe expliquer, a pour but de permettre au partenaire de comprendre
un phnomne, un vnement, un comportement, etc., en clairant les liens de cause effet qui les
unissent dautres phnomnes ou vnements. Lexplication est donc une action de parole qui
appartient au domaine des faits.
Largumentation, mon tir du verbe argumenter, vise non la comprhension du partenaire, mais
son adhsion. Elle appartient donc un domaine moins objectif, celui de lopinion, qui gre des
valeurs. Dautre part, elle utilise le raisonnement, tout comme lexplication, mais contrairement
celle-ci, ce nest pas pour relier deux faits, mais pour dfendre une affirmation.
Autrement dit, la diffrence entre argumenter et expliquer cest la diffrence entre parce que et
puisque .
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4.2.

LOPPOSITION

ENTRE

LE

TEXTE

EXPLICATIF

ET

LE

TEXTE

ARGUMENTATIF.
On peut signaler que la diffrence la plus saillante rside en la vise de chaque type de texte,
savoir le texte explicatif cherche transmettre des informations dans divers domaines de faon
neutre ; alors que le texte argumentatif vise dfendre une thse et soriente dlibrment vers une
finalit impressive : celle de convaincre laide darguments.

4.3.

LE TEXTE EXPLICATIF AU SERVICE DE LARGUMENTATION.

Dans la ralit les textes relvent rarement dans leur totalit dun et un seul type, cest pourquoi
Jean Michel Adam propose en ralit un classement non pas de textes, mais de squences (qui
composent le texte).
On peut remarquer que trs souvent le texte explicatif apparat comme un outil au service de
largumentation : justifier un point de vue, prsenter un argument abstrait, dvelopper une
causalit, une relation logique. Cest ainsi que, par exemple, prsenter un fait ayant valeur
dargument concret amne une explication qui met en relation ce fait avec la thse dfendue.
Lexplication est donc un acte indirect dargumentation, ce qui explique dans le cadre dun change
argumentatif que le texte explicatif se donne comme objectif de changer lunivers de croyance de
son interlocuteur.