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Tema 36 Temario 93

TEMA

36

EL

LENGUAJE

LITERARIO.

LOS

GNEROS

LITERARIOS. LA CRTICA LITERARIA.

INTRODUCTION.
Dans le sujet qui nous occupe, nous allons essayer de donner un aperu sur le langage littraire, les genres
utiliss pour exprimer les ides et les penses des auteurs. Ensuite, nous verrons les diffrents genres
littraires qui existent puis, on se centrera sur les rles des textes littraires dans le processus
denseignement-apprentissage dune langue trangre.

1. LE LANGAGE LITTRAIRE.
Un des rles spcifiques de la littrature et des arts est dexprimer et de fixer des motions et des
mouvements de sensibilit qui ne sexpriment pas dans les langages scientifiques ou utilitaires et qui, par
les langages artistiques et par lart du langage, peuvent tre changs mme grande distance dans le
temps et dans lespace. Les registres sont la manifestation par le langage de ces grandes catgories
dmotions et de mouvements de sensibilit. La joie, langoisse, la colre, lindignation, ladmiration, la
plainte, la compassion, la mfiance, le doute trouvent l leur lieu, travers des formes dexpression
multiples.
On l'aura compris ; le registre correspond la nature particulire de l'motion que le texte vise
communiquer indpendamment du genre dans lequel il s'inscrit : dans un mme texte, on peut trouver
plusieurs registres et aucun registre littraire nest li exclusivement un genre littraire.
Il ne faut pas confondre : registres littraires et registres de langue (langage soutenu, familier ou courant).

1.1.

LE REGISTRE LITTRAIRE.

On appelle registre littraire (ou tonalit) lensemble des caractristiques dun texte qui provoquent des
effets particuliers (motionnels ou intellectuels) sur le lecteur ou le spectateur. Dans un mme texte, on
peut trouver plusieurs registres et aucun registre littraire nest li exclusivement un genre littraire.
a) Registre pique. Ce registre cherche provoquer ladmiration et lenthousiasme du lecteur, en
louant les exploits dun ou plusieurs hros.
b) Registre tragique. Un texte tragique meut le lecteur car il prsente des situations sans issue : les
personnages, tourments par de fortes passions ou par un dilemme, ne peuvent viter un
dnouement malheureux (la mort ou la folie). Cest un registre qui inspire leffroi (devant la
puissance du destin) et la piti.
c) Registre comique. Le registre comique peut avoir plusieurs fonctions : il vise faire rire et
divertir, il peut ddramatiser une situation angoissante, il peut galement avoir une fonction
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critique efficace, en mettant en vidence les dfauts des hommes, de la socit, dun comportement
pour les corriger.
Registre satirique : un texte satirique critique, en sen moquant, les dfauts dun individu
(ou dun groupe dindividus), dun comportement, etc.
Registre parodique : la parodie est une imitation satirique (dun texte srieux, du style dun
auteur) dont le but est de faire rire.
Registre burlesque ou contre-pique : le burlesque repose sur un contraste entre le style et
le sujet trait (traiter un sujet srieux en style vulgaire, et vice versa). Leffet recherch est la
remise en cause des conventions de genre. Grivoiserie, reprsentation des fonctions
naturelles, dcalage, rification, recherche du grotesque, absurdit, regard dcapant
Registre ironique Lironie est une forme subtile de la verve comique par subversion des
clichs ou des codes sociaux. Lironie fait entendre le contraire de ce que lon dit, dans le but
de faire rire de quelque chose ou de quelquun ( moquerie) ou encore dans un but critique
ou polmique.
d) Registre lyrique. Le registre lyrique est lexpression des tats dme et des motions : plainte,
regret, nostalgie, joie, etc. Le registre lyrique cherche mouvoir le lecteur.
Registre lgiaque : un texte lgiaque est un texte lyrique qui exprime la mlancolie et dont
le thme est souvent le malheur en amour ou la mort. Les sentiments voqus sont de
lordre de la tristesse.
e) Registre pathtique. Le registre pathtique inspire au lecteur des motions tristes et fortes devant
une situation inhumaine ( compassion).
f) Registre dramatique. On parle de registre dramatique pour un texte o se succdent les pripties.
Ce registre maintient le spectateur ou le lecteur dans un tat dattente ( suspense).
g) Registre didactique. On parle de registre didactique lorsque la fonction dun texte est denseigner,
de transmettre un savoir ou une morale.
h) Oratoire. Expression qui cherche persuader le lecteur, les procds relvent de lenthousiasme ou
de lindignation. Recherche du consensus autour de valeurs admises par le groupe. Emploi massif
du je/nous/vous. Interrogations et apostrophes questions oratoires anaphores images contrastes,
impratif phrases amples prsence dantithses On lui rattache la variante polmique caractrise
par la violence des attaques, le dnigrement, le rejet
i) Registre fantastique. Dans une uvre fantastique, il y a irruption du surnaturel ou de
lirrationnel dans la ralit quotidienne : des vnements mystrieux se produisent dans la vie
relle. Le registre fantastique provoque la peur, inquite, fait hsiter le lecteur (et le narrateur) entre
une explication surnaturelle et une explication rationnelle et logique des phnomnes.
j) Registre merveilleux. On parle de merveilleux lorsque le surnaturel se mle la ralit. la
diffrence du registre fantastique, la prsence du surnaturel est accepte comme telle par le lecteur
(par exemple dans les contes de fes). Le merveilleux, parce quil introduit le lecteur dans un
univers non conforme au rel, tonne et dpayse.
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2. GENRES LITTRAIRES.
Un genre littraire est un ensemble de caractristiques de fond et de forme qui assurent une production
textuelle un certain type de dcodage, une lecture intelligible. Les genres se redfinissent constamment
d'aprs la production d'une poque, suivant les uvres considres comme typiques. Ils font le lien entre la
diversit des procds possibles (y compris l'approche des contenus) et les effets recherchs dans les
circonstances.

2.1.

LE ROMAN.

A lorigine, le roman tait la langue vulgaire issue de lvolution du latin parl par le peuple ; il sopposait
au latin des gens cultivs. Par extension, le roman a signifi ds le XIIe sicle un rcit de langue romane
(XIIIe : roman de Renart), qui se dgage peu peu de la forme potique (Tristan et Iseult). A partir du XVIe
sicle, le roman se dfinit comme une uvre de fiction en prose, assez longue, racontant les aventures et
lvolution dun ou plusieurs personnages.
2.1.1.

CARACTRISTIQUES.

Le systme dnonciation du roman est celui dun narrateur sadressant des lecteurs quil ne connat pas :
il sadresse des lecteurs virtuels. Par consquent, il ne sengage pas autant quun narrateur prsent. Il est
rare quil intervienne explicitement pour donner son avis. Par exemple, si le narrateur balzacien introduit
volontiers des commentaires explicatifs dans le cours de son rcit, dans les romans de Maupassant, on ne
constate habituellement pas dintrusion du narrateur : il reste dans lanonymat.
Les critiques contemporaines insistent beaucoup sur un autre aspect de lnonciation romanesque : la
distinction entre lauteur et le narrateur. Lauteur est celui qui a imagin lintrigue ; le narrateur est celui
qui est charg de la raconter, et on ne doit pas las confondre. Lauteur reste extrieur lnonciation ellemme, qui est toujours assume par un narrateur.
Outre le systme dnonciation, une autre caractristique du roman est la volont de faire croire la ralit
de ce qui est racont. Il faut que le lecteur soit pris au jeu. Il lest parce quil sidentifie au personnage, parce
que les aventures racontes sont vraisemblables, parce que le dcor est plant avec prcision, ou pour
dautres raisons encore. Mais sans cette mystification accepte par le lecteur, sans ce pacte de lecture , il
ne peut y avoir de roman.
2.1.2.

VOLUTION DU ROMAN FRANAIS.

Au XVIe sicle, par raction contre les sicles prcdents, on apprcie beaucoup les parodies des romans de
chevalerie. Cest ce quoffrent Gargantua et Pantagruel , qui rpondent aussi la soif de
connaissances des nouveaux lecteurs. Le got pour la parodie se retrouve au XVIIe sicle, mais elle dcrit
maintenant le milieu bourgeois (Furetire : Le roman bourgeois). Les deux grands courants du XVIIe sicle,
le baroque et le classicisme, se retrouvent dans le genre romanesque. Les romans baroques sont de longs
rcits daventures et damour dans des dcors multiples, pastoraux et exotiques (Honor dUrf : LAstre).
Les romans classiques, au contraire, dcrivent avec mesure des vnements vraisemblables et centrs sur
une action unique bien dlimite (madame de La Fayette : La princesse de Clves). Ils ouvrent la voie la
longue tradition raliste que va connatre le roman.
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Ce respect de la vrit, alli au got pour lanalyse crituqe de la socit, suscite au XVIIIe sicle des uvres
dcrivant la fois les personnages et le milieu social auquel ils appartiennent (Choderlos de Laclos : Les
liaisons dangereuses) ou quils traversent (Marivaux : Le paysan parvenu). Peu peu samplifie le got
pour lexpression des sentiments : ds le XVIIIe sicle, Bernardin de Saint-Pierre connat le succs avec
Paul et Virginie , et J. J. Rousseau fait vivre un grand amour ses hros de La nouvelle Hlose . Au
dbut du XIXe sicle, apparat le roman romantique, qui prendra deux directions : le roman du moi
exprimant les mandres de lme humaine en proie au vague des passions , (Chateaubriand : Ren) et le
roman historique qui insiste sur la relation entre ltre individuel et la collectivit (V. Hugo : Notre-Dame
de Paris). Lvolution des sciences offre aux volonts ralistes des romanciers un nouveau champ
dinvestigation : le roman raliste de Balzac ou Flaubert veut se fonder sur une observation rigoureuse des
tres et de la socit, telle quon la pratique dans les sciences de la nature ; do lappellation de romans
naturalistes pour les uvres de Zola, qui veut adapter la littrature la mthode exprimentale. Les
milieux bourgeois, exalts au XVIIIe sicle, font souvent lobjet de critiques satiriques (Flaubert,
Maupassant) et on commence sintresser aux classes populaires (Zola Germinal ).
Au XXe sicle, les tendances du roman sont nombreuses : lanalyse sociale et psychologique reste vivace ;
mais le mouvement surraliste engage le genre renoncer lillusion raliste. Surtout, le milieu du
sicle est une grande priode de contestation du genre romanesque traditionnel : le Nouveau Roman
conteste lexistence du personnage, quil rduit souvent une voix, un regard (Robbe-Grillet : La Jalousie),
sans lui donner toutes les dimensions dun tre rel ; il conteste aussi la chronologie pour prner
lavnement dune subjectivit qui refuse lordre rationnel du rcit (Cl. Simon : La route des Flandres). Il
affirme que le roman volue par la modification de la forme, et non par la modification du contenu.
2.1.3.

LE ROMAN : GENRE ET SOUS GENRES

Le roman dinitiation : formation dune personnalit au contact du monde extrieur. Exemple :


Lducation sentimentale Flaubert.
Le roman autobiographique : Narration la 1re personne, lauteur fait le rcit de sa propre existence, il
essaie de reconstituer la formation de sa personnalit. Exemples : Confessions Jean-Jacques Rousseau
Les mots Jean-Paul Sartre.
Le roman picaresque : Raconte les errances de dclasss, de marginaux, propose une vision particulire de
la socit. Exemple : Gil Blas de Santillane.
Le roman daventures : Fait voluer les personnages dans de nouveaux espaces au sein de peuples
diffrents, dautres poques ; est centr sur laction. Exemple : Lor Blaise Cendrars.
Le roman damour : Tout est centr sur les sentiments amoureux, heureux ou malheureux des hros.
Exemple : La princesse de Clves Mme de Lafayette.
Le roman historique : Lhistoire est situe une poque antrieure celle de lauteur ; lpoque fournit un
cadre exotique et permet une mise en perspective du prsent. Exemple : Cinq-mars Vigny.
Le roman policier : Centr sur la rsolution dune nigme. Exemple : Les nouveaux mystres de Paris Lo
Malet.
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Le roman de science-fiction : Sinterroge sur lavenir de lhumanit par le biais du pouvoir donne
lhomme par la science. Le dsert du monde Pierre Plot.
Le nouveau roman : Se dmarque des procds de narration traditionnels, effacement du personnage,
sattache cerner le rel par des approches multiples. Exemple : Les Gommes Robbe-Grillet.
Le conte : Genre trs ancien, qui se perd dans la nuit des temps, et qui fut longtemps oral. Au XVIIe sicle,
on commence rire des contes. Les auteurs (Perrault, La Fontaine en particulier) y apportent leurs
innovations personnelles. Au XIXe sicle cest lpoque du conte fantastique : dans un cadre apparemment
quotidien, fait irruption le surnaturel. Le XXe sicle voit ressurgir lengouement pour les contes de la
tradition.
Caractristiques :

Rcit court en vers ou en prose

Les lieux, les actions et les personnages ny sont pas soumis aux lois de la ralit.

Lhistoire raconte se droule sur un temps relativement long, et lvolution se fait souvent en
sappuyant sur des lments de rptition.

Les personnages y remplissent des rles plus ou moins symboliques parce que le rcit a pour but de
dgager une morale ou une philosophie.

La nouvelle : Au XVIe sicle, Marguerite de Navarre introduit le genre en France, avec son Heptamron,
qui rassemble un grand nombre de rcits offrant une rflexion sur les devoirs de ltre humain et tout
particulirement de la femme. La nouvelle connat son essor au XIXe sicle ; cest un des moyens de
parvenir une criture raliste (Maupassant). Elle nest pas ddaigne par les crivains du XXe sicle,
quelle prenne pour sujet le comportement humain ou les fonctionnements sociaux.
Caractristiques :

Rcit court en prose.

Les lieux, actions et personnages sont soumis aux lois de la ralit (certaines nouvelles
contemporaines rejoignent cependant lunivers du conte, en suggrant le mystre dans le
quotidien).

Lhistoire raconte est concentre : il sagit dune anecdote, dun souvenir, dun fait divers, dun
instant de vie, saisis un moment dcisif.

Les personnages sont peu nombreux, doivent avoir lpaisseur humaine dindividus camps pour
tre saisis comme des tres uniques.

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2.2.

LA POSIE.

La posie est avant tout un travail sur le langage, considr comme producteur de son avant mme dtre
producteur de sens. Le texte potique se dfinit dabord comme une musique. Traditionnellement, cette
musique est codifie : ce sont les mesures, les accents, les rptitions organiss par la versification. Mais
mme plus libre, le pome contemporain est encore recherche de son. Le travail sur le sens, lui, doit jouer
des ressources inattendues du langage : images, figures de style, expansion du nom qui contribuent
susciter chez le lecteur une motion particulire quon appelle, faut de pouvoir la cerner plus
rationnellement, lmotion potique. Le langage atteint alors une dimension magique de cration dun
univers : en grec Poiein signifie fabriquer, crer. Le pote est crateur, mais le lecteur aussi, car la densit
du texte potique, de ses connotations, est rebelle toute fixation dfinitive du sens.
2.2.1.

CARACTRISTIQUES.

La rptition est un des constantes de la posie. Ce principe de rptition se retrouve dun vers un autre
dans la rime, dans la reproduction du mme nombre de syllabes, dans le rythme. Il se retrouve dune
strophe une autre par le nombre de vers de chaque strophe, par la pratique ventuelle du refrain.
Il est un des ferments du style : lallitration et lassonance interviennent frquemment, ainsi que
lanaphore, les reprises de terme en cho, les paralllismes. Autant de moyens stylistiques que la posie
contemporaine multiplie lorsquelle abandonne la versification.
Cest sur ce fond de rptition que se cre la surprise galement caractristique de la posie : un clich est
renouvel, une image inattendue surgit, un mot trouve un sens nouveau. La posie se caractrise par les
thmes rcurrents, tout le travail du pote tant de les renouveler. Ces thmes sont ceux du lyrisme
universel : lamour, la mort, la nature, lespoir et le dsespoir, laspiration vers Dieu ou vers un idal.
2.2.2.

LA POSIE : QUELQUES REPRES.

Cest au XIIe sicle quapparat la posie en langue vulgaire (le roman, qui deviendra le franais) ; ses
russites formelles et thmatiques doivent videmment beaucoup aux recherches des potes latins du haut
Moyen-ge. Peu peu, grce aux trouvres et aux troubadours, cette nouvelle posie se fait connatre et
apprcier ; le lyrisme de la finamor triomphe, mais nexclut pas dautres sujets. A la fin du Moyen-ge,
la recherche sur la langue aboutit aux prouesses lexicales et syntaxiques des Grands Rhtoriqueurs.
Au XVIe sicle, les rcitations des trouvres et troubadours sont progressivement relayes par la pratique
de la lecture. Mais on sefforce de ne pas oublier que la posie est musique : de nombreuses uvres se
rpandent sous leur forme chante (Ronsard). Cependant, au cours des sicles suivants, la posie franaise
devient essentiellement crite, ce qui nuit parfois aux recherches sur la relation entre la posie et la
musicalit de la langue : il faut attendre la fin du XIXe sicle pour que cette dimension soit de nouveau
pleinement reconnue (Verlaine). Autre consquence de cette tradition crite, la posie en France est reste
plutt laffaire des gens cultivs sachant lire, et ne sest pas beaucoup enracine dans la culture populaire.
Le XXe sicle voit un renouvellement des efforts pour crer une posie populaire, que ce soit par luvre
de potes qui se veulent accessibles tous (Prvert), ou par la diffusion en chansons, ou par lincitation

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lexpression potique de tous. Malgr ces efforts, les lecteurs de pomes restent peu nombreux et les
nouveaux potes ne sont souvent ni connus ni compris du grand public.
2.2.3.

VOLUTION.

Au XVIe sicle, les potes de la Pliade tournent rsolument le dos au Moyen-ge : ils accueillent les formes
antiques comme lode et lpope ; ils dcouvrent le sonnet italien. Mais ils veulent aussi que la posie soit
linstrument essentiel de la promotion et du renouvellement de la langue franaise : ils enrichissent le
vocabulaire, dveloppent lexpression par les images, recherchent la varit. Cet hritage est repris ds la
fin du sicle par les potes baroques qui cultivent les richesses de limaginaire, en privilgiant les
mtaphores originales, les recherches stylistiques complexes, es ivresses sensuelles, religieuses
(dAubign), ou morbides, sans oublier lhumour de la fantaisie (Saint-Amant). Un des aboutissements de
cette tendance sera la posie prcieuse en vogue dans les salons du XVIIe sicle.
Ds le dbut du XVIIe sicle, Malherbe tablit les rgles de la posie classique : souci du mot juste, refus de
linvention lexicale abusive, simplification de la syntaxe, matrise rigoureuse de linspiration. La Fontaine
participe de cette nouvelle tendance et fait preuve doriginalit en reprenant la tradition des fabulistes de
lAntiquit.
Mais le XVIIIe sicle, trop rationaliste, est incapable de crer sa propre posie. Seule Andr Chnier, au
moment de la Rvolution, se relve porteur des nouvelles aspirations prromantiques.
La posie retrouve sa vigueur avec le romantisme. Le coup denvoi est donn en 1820 par Lamartine, avec
ses Mditations potiques . La posie romantique est lyrique, elle expose les tristesses et les angoisses de
lamoureux et du pote. Ce lyrisme est approfondi par lamour de la nature, et par lide que le destin
personnel rejoint le destin collectif. Ces orientations sont ensuite contestes par les potes de lart pour
lart qui ne veulent rechercher que la beaut de la description. Baudelaire fait la synthse de tous ces
hritages et ouvre une voie au symbolisme. Mais ses Fleurs du mal inaugurent aussi un mythe
nouveau, celui du pote maudit. Verlaine et Rimbaud le suivent dans cette voie. Puis Mallarm
approfondit les conqutes du symbolisme.
Avant la guerre de 14 18, la posie dApollinaire renouvelle la fois la forme (disparition de la
ponctuation, calligrammes) et le fond (il dcrit le monde moderne urbain industriel. Aprs la guerre, la
volont de changement suscite le surralisme.
Son but est de saffranchir des traditions de lcriture et de librer limagination et le rve. Son thoricien
est Andr Breton, et il influence durablement de nombreux potes, comme Aragon, luard ou Ren Char.
Dans la premire moiti du sicle, lcart du surralisme, un solitaire domine la recherche potique : Paul
Valry. Pour lui, la posie est dabord une forme et un rythme, une musique ; mais tre pote, cest aussi
tre penseur, et il mdite sur la conscience et la connaissance (La Jeune Parque). Dautres potes ont
travers le sicle en restant lcart de tout mouvement, comme Michaux, par exemple.
Actuellement, la posie reste vivace avec des potes limagination fconde (Guillevic, Bonnefoy) qui ont
le profond dsir de renouveler le genre.

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2.3.

LE THTRE.

Le texte thtral est dabord un texte compos de deux types dnonciation : dune part le dialogue entre les
personnages, dautre part les indications scniques (didascalies) de lauteur permettant de prciser o,
quand, comment, par qui est prononc le dialogue.
Mais luvre thtrale ne se rduit pas au texte : elle est destine la reprsentation ; ell sinscrit alors dans
un cadre spatio-temporel dfini et dlimit, elle repose sur le jeu des acteurs et sur une machinerie
productrice deffets et de dcors, et son destinataire devient collectif. Cest un art de la prsence.
2.3.1.

CARACTRISTIQUES.

Sa double appartenance au texte et la reprsentation contribue faire du thtre un genre trs diversifi.
Selon quon privilgie lun ou lautre de ces deux ples, on obtient des uvres trs diffrentes : les deux
extrmes coexistent. Ainsi, au XVIIe sicle, la comdie se veut un art de la reprsentation et la tragdie se
prsente avant tout comme un texte potique trs travaill littrairement, dont la reprsentation est
invitablement trs statique.
On ne peut nier la ncessit de la reprsentation. Le texte est une partition qui appelle un interprte. De ce
fait, le mme texte donne lieu des interprtations diffrentes, voire opposes. Comment saisir les
intentions de lauteur ? Par exemple, le Don Juan de Molire est-il un individu mprisable, pervers et
dcadent ou est-il le seul tre capable de se librer des entraves de la religion et de la socit ? Ces deux
interprtations extrmes on t donnes et dune certaine manire, le texte les autorise lune et lautre.
Comme la reprsentation le destin un groupe social, une communaut, le thtre prend toutes les
dimensions dune manifestation publique. La reprsentation comporte une part de sacralisation, avec ses
hauts-lieux aussi divers que la Comdie Franaise, le palais des Papes Avignon ; ses idoles et ses rites : les
trois coups, le lever du rideau, le salut final le fait quil soit manifestation publique explique lintrt que
lui portent les autorits politiques soit pour linterdire, le censurer, ou lutiliser comme instrument de
propagande. Il devient facilement une tribune pour lexpression des opinions et des refus.
2.3.2.

LE THTRE : QUELQUES REPRES.

Au Moyen-ge, les traditions du thtre antique se sont perdues, et les reprsentations quon peut assimiler
au thtre prirent deux directions fondamentales : les genres srieux et religieux avec les mystres, et le
genre amusant des farces et soties originaires des champs de foire. Le thtre va voluer rapidement la
Renaissance, avec la dcouverte du thtre antique.
Le thtre au XVIe sicle commence quitter la place publique, lieu scnique habituel au Moyen-ge, o les
faades des maisons pouvaient mme servir de dcor ; les reprsentations se font de plus en plus dans des
salles. Le public volue aussi : les grands rassemblements de foules accourant aux mystres et farces cdent
la place un public plus slectionn socialement. Les mystres sont dailleurs interdits. Au XVIIe sicle,
plusieurs salles abritent Paris des troupes et des auteurs clbres, et les rois organisent de grands
spectacles. Ailleurs, le thtre ambulant circule dans les campagnes et les villes, et des mcnes locaux
accueillent des troupes et leur commandent des spectacles.

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Les thtres construits aux XVIIIe et XIXe sicles sont le reflet dune organisation sociale o le spectateur
soffre lui-mme en spectacle : les loges reoivent les grands. Au XXe sicle, les efforts sont nombreux pour
rendre le thtre plus populaire : ducation scolaire, subventions municipales, rgionales, nationales,
cration de salles dmocratiques , tout cela permet de drainer un public plus nombreux. Mais il reste
encore beaucoup faire.
2.3.3.

VOLUTION.

Au XVIe sicle, le retour lAntiquit fournit les modles de deux formes nouvelles : la comdie (
limitation surtout des latins Plaute et Trence), et la tragdie (sinspirant surtout du grec Euripide et du
latin Snque). La comdie met en scne des personnages du commun, dont on respecte le langage familier,
et dont les aventures nexcluent pas les situations grivoises. Au contraire, la tragdie reprsente des tres
hors du commun : les vnements y sont rares, lessentiel consiste en un discours clbrant la valeur et les
malheurs du hros, et le caractre inexorable du destin (la premire tragdie est la Cloptre captive de
Jodelle, en 1553). Au dbut du XVIIe sicle, la tragicomdie baroque met en cause cette distinction des
genres, et multiplie les pripties, mle les tons, recourt des comportements passionnels spectaculaires :
langage cru, sensualit et cruaut, sang et meurtres. Le thtre classique ragit par la distinction rigoureuse
entre les deux genres, et instaure la rgle des trois units : une seule action principale, qui doit de drouler
en un seul jour et en un seul lieu.
Au XVIIIe sicle, la tragdie classique se survit elle-mme, mais avec plus de pathtique, des mises en
scne grandioses ; Voltaire se veut continuateur de Racine et de Corneille. La comdie, elle, a deux illustres
reprsentants, Beaumarchais et Marivaux : ils ne transforment pas le genre, mais leurs observations de la
socit et la psychologie humaine reclent beaucoup de finesse. La grande nouveaut, cest la naissance du
drame. Il renonce aux rgles classiques dunit de ton, de versification, de temps, de lieu, et de noblesse du
sujet, pour dpeindre des situations qui se veulent ralistes et proches des proccupations du spectateur
bourgeois. Diderot est le thoricien de ce nouveau genre, et crit lui-mme deux drames ( Le fils naturel
le pre de famille ) qui on un certain succs lpoque.
Au XIXe sicle, la naissance du mlodrame et la redcouverte de Shakespeare, conduisent Victor Hugo
poser les fondements du drame romantique dans sa Prface de Cromwell : mlange des genres qui va
jusqu unir le grotesque et le sublime, refus de la rgle des trois units, retour des pes sur la scne. La
reprsentation dHernani occasionne une vritable bataille entre partisans et adversaires du nouveau
genre. Victor Hugo produit plusieurs pices (exemple, Ruy Blas), Alfred de Vigny crit Chatterton et
Musset Lorenzaccio . Plus tard dans le sicle, la comdie connat un certain renouveau avec le
vaudeville, repris au dbut du XXe sicle par le thtre de boulevard, dont le succs populaire a t durable
et persiste encore.
Mais le XXe sicle demande aussi au thtre dtre porteur dun message. Dj le drame claudlien, qui
rvolutionne la forme en utilisant le verset, aborde des questions religieuses fondamentales : la charit
(Lannonce faite Marie), le pch et la rdemption par lamour (Partage de Midi). Le relais est pris par des
crivains non croyants, eux aussi conscients du rle que peut jouer le thtre dans la rflexion sur la
destine humaine : cest le thtre de la responsabilit.

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Mais lvolution la plus originale du XXe sicle vient du renouvellement de la farce traditionnelle, offrant
des spectacles dont le burlesque, la fantaisie, la libert de langage deviennent des moyens de tout tourner
en drision. Ds 1888, Alfred Jarry a dj provoqu le scandale avec les aventures dUbu. Intgrant la fois
cette veine comique et la leon dAntonin Artaud qui sen prenait au thtre psychologique occidental, les
annes 50 voient apparatre le comique grinant du thtre de labsurde dont les orientations
correspondent celles du Nouveau Roman.
Les deux grands genres classiques (XVIIIe XVIIIe) : la tragdie et la comdie.
LA TRAGDIE :

Les personnages : Illustres, lgendaires ou rels : hros antiques, bibliques, princes, rois, etc.

Lpoque : En gnral, antrieure celle de lcriture : Antiquit, Biblique

Lieux : Un pays lointain, le plus souvent des bords de la Mditerrane, un palais.

Dnouement : Tragique : la mort. Les hros sont soumis des forces qui les dpassent.

Effet sur le spectateur : inspirer la terreur et la piti pour le purifier de ses passions. Cest la
catharsis.

Exemples : Andromaque Racine, Zare Voltaire.

LA COMDIE :

Les personnages : De condition sociale plus modeste que dans la tragdie, des bourgeois, qui ont un
mtier.

Lpoque : En gnral, la mme que celle de lauteur.

Lieux : Un intrieur bourgeois, des pices dhabitation.

Dnouement : Heureux, parfois, grce lintervention in extremis dun deus ex machina .

Effet sur le spectateur : Le plaisir, le rire qui peut tre moyen de satire, de critique, et mme de
combat.

Exemples : Tartuffe Molire, Le mariage de Figaro Beaumarchais.

2.3.4.

LES INNOVATIONS DU XIXe ET DU XXe SICLES.

Drame romantique (1re moiti du XXe s.) : Il cherche atteindre plus de vrit par le mlange des genres
(tragique et comique) et des tons (sublime et grotesque). Les personnages sont dorigines trs varies,
historiques et nobles comme roturiers, mais lpoque est limite aux temps modernes. (1453 1789).
Exemples : Hernani Victor Hugo, Lorenzaccio Musset, Chatterton Vigny.
Vaudeville (fin du XIXe s.) : Intrigue amoureuse btie sur une srie de quiproquos, de hasards
extravagants, de rebondissements inattendus. Les personnages sont strotyps : le cocu, le galant,
lingnue. Le vaudeville tmoigne du triomphe de la bourgeoisie prospre du second Empire. Exemples :
Le voyage de monsieur Perrichon Labiche.
Thtre de boulevard Comdie de situation (sitcom) : Lintrigue, construite autour du triangle femme,
mari, amant, se droule dans un milieu bourgeois, et reste en gnral trs conventionnelle. Le dnouement
est heureux. Exemples : La petite Hutte Andr Roussin.

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Tema 36 Temario 93

Thtre de la responsabilit (milieu du XXe s.) : Il reprend les thmes tragiques pour mettre en vidence le
problme de la libert de lhomme. Exemples : La guerre de Troie naura pas lieu Giraudoux. Huis clos
Sartre.
Thtre de labsurde (milieu XXe s.) : Les personnages nappartiennent aucune classe sociale prcise, et
son vids de toute psychologie : lintrigue est rduite au minimum et peut mme ne pas exister. Le langage
lui-mme perd son sens. Lensemble tend montrer le nant de lexistence. Exemple: La cantatrice chauve
Ionesco. En attendant Godot Beckett.

3. LA CRITIQUE LITTRAIRE
La critique littraire est indispensable la littrature, et son inconfort vient du paradoxe qui la constitue :
luvre littraire a besoin dun discours qui la commente et lclaire ; mais il arrive toujours un moment o
lacte critique tend se suffire lui-mme, et relguer luvre au rang de simple prtexte.
La critique moderne applique la littrature les nouvelles idologies issues des sciences humaines,
notamment lhistoire, la psychanalyse et la linguistique.
Les grands courants critiques actuels sont :
Une critique thmatique, didentification ou existentielle tente de saisir lattitude dun crivain devant le
monde. Par exemple, GEORGES POULET, travers la manire dont lindividu se comporte devant lespace
ou devant le temps, recherche une situation lmentaire que chaque crivain organise.
La critique psychanalytique est ne avec la psychanalyse qui apporte la critique littraire sa mthode.
Elle ouvre ltude biographique le domaine de la psychobiographie.
La critique sociologique, orient autour du marxisme, tente de dpasser cette vision de luvre rvlatrice
dun auteur sappuyant sur le contexte social, historique et institutionnel : La Nause de SARTRE.
La critique textuelle, dinspiration structuraliste, sappuie sur la science linguistique, on analyse luvre
pour elle-mme, sans se proccuper des conditions morales de sa production.
Aucune critique ne peut se prtendre dfinitive, les commentaires ne sadditionnent pas mais senrichissent
mutuellement, condition quils naissent des critiques authentiques.

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