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Tema 40 Temario 93

TEMA 40 ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE LA NACIN FRANCESA.


PRINCIPALES ETAPAS DE LA HISTORIA DE FRANCIA HASTA FINALES
DEL SIGLO XV. LA SOCIEDAD Y LA CULTURA MEDIEVALES EN FRANCIA.

INTRODUCTION
L'Acadmie franaise, en 1694, dfinit la nation comme l'ensemble des habitants d'un mme tat, d'un
mme pays, vivant sous les mmes lois et utilisant le mme langage. Lorsquil y a adquation entre identit
culturelle et identit politique, ltat - nation est constitu.
Dans ce sujet nous allons parler, tout dabord, des vnements principaux qui ont fait le sentiment national
en France. Plus tard nous ferons un bref aperu historique de la France ds les migrations des peuples
jusquau XVe sicle pour finir avec un chantillon sur la socit et les cultures mdivales en France.

1. LMENTS CONSTITUTIFS DE LA NATION FRANAISE.


Le sentiment dappartenance une nation unique ne devait apparatre dans lensemble de la population du
royaume que sous linfluence du pouvoir royale. Il ne parat pas contestable que les rois captiens ont eu
le sentiment national avant leurs sujets et quils les ont entrans.
Cette condition ntait cependant pas suffisante pour crer le sentiment national, et la Guerre de Cent Ans
a eu une importance dcisive pour la formation de celui-ci : cest, en effet, en sopposant des lments
extrieurs quon se dfinit le mieux soi-mme. La nation franaise nest pas, en effet, encore vraiment
constitue au XIVe sicle.
Au XVe sicle, le rsultat est acquis : les dfaites, puis le succs de cette longue guerre et lpope de
Jeanne dArc ont exerc une influence dcisive sur la formation du sentiment national.

2. PRINCIPALES TAPES DE LHISTOIRE DE FRANCE JUSQU LA FIN


DU XV SICLE.
Aprs la dsagrgation de lEmpire romain dOccident en 476, une srie dannes de troubles et de
bouleversements vont se succder entre la fin du IVe sicle et la fin du VIIe : les grandes invasions
germaniques, connues aussi comme Vlkerwanderung (migration de peuples), des Francs,
Wisigoths, Burgondes et Alamans dans le territoire quon nommera France quelques sicles plus
tard.
Une premire runification est accomplie par Clovis, roi des Francs, qui se convertit au
catholicisme en 496. Les victoires militaires et politiques de Francs et la conversion au catholicisme
de Clovis I (481-511) fit des Francs les fils chris de lglise romaine face aux barbares paens ou
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ariens et facilita lunification de la culture, des croyances, des mentalits. Cest la dynastie
mrovingienne.
Aprs lui, la puissance des mrovingiens diminue au profit des maires du palais : sous la
dynastie mrovingienne la notion romaine dtat indpendant des personnes va disparatre face
la conception germanique dun royaume proprit familiale diviser entre hritiers. Ce fut la
cause principale de la rgression mrovingienne, la fin de lpoque mrovingienne les rois
avaient perdu son pouvoir tandis que les Maires du Palais avaient de plus en plus dimportance
dans les royaumes.
Charles Martel (688 741) russit dfaire ses adversaires et s'imposer avec les titres de maire
du palais, duc et prince des Francs, aux cts du roi mrovingien Thierry IV. Ce fut le dbut de la
dynastie carolingienne, dont le premier roi formel fut son fils Ppin III le Bref (n 714 roi des
Francs 751 768).
Le royaume des Francs, sous le rgne sons fils Charlemagne (742 814), seul roi en 771 la mort
de son frre Carloman, puis empereur de 800 814, avait largement dpass les limites de la
future France, formant un empire qui prfigure lUnion Europenne daujourdhui.
Aprs la mort de Charlemagne, lEmpire passe son fils Louis dAquitaine, connu aprs comme
Louis I le Pieux qui sera empereur de 814 840. Ses trois fils Charles le Chauve, Lothaire Ier et
Louis le Germanique, ont commenc les guerres pour contrler lempire carolingien. Avec le
Trait de Verdun (843) les guerres sont arrtes et lempire dcoup en trois royaumes :
-

Les territoires louest du Rhin, dits aussi Francia occidentalis fut pour Charles le
Chauve.
Les territoires situs lest du Rhin Francia orientalis , fut pour Louis le Germanique.
Lothaire obtient le titre honorifique dEmpereur et une longue et troite bande qui englobe
Aix-la-Chapelle et Rome.

En 987 le dernier roi carolingien meurt sans hritier direct. Les grands seigneurs fodaux
choisissent comme roi Hugues Capet, duc des Francs. Lautorit dHugues Capet reste donc
fragile, ayant t lu par les grands seigneurs, son trne nest pas hrditaire. Face aux grands
fodaux, Hugues Capet fait sacrer de son vivant son fils an. Sappuyant sur lglise et le prestige
que lui confre la crmonie du sacre, il raffirme lhrdit de la royaut et fonde la dynastie des
captiens. La naissance dun hritier mle direct assurera la stabilit dynastique jusquen 1328.
Par une politique habile, usant tour tour de la force, de la diplomatie, et de lannexion par
mariage, les captiens russissent agrandir leur domaine et se forger dans leur royaume une
rputation de rois justes qui on peut faire appel contre les seigneurs injustes. Lorsquen 1328
meurt le roi Charles IV, fils de Philippe le Bel, dernier captien direct, le domaine royal est
notablement tendu. Seul le royaume dAngleterre connat lpoque une volution comparable
celle de France.
Charles IV, fils de Philippe le Bel, meurt en 1328 sans fils. Lhritier le plus proche est le petit-fils
de Philippe le Bel : douard III roi dAngleterre, par sa mre Isabelle. Mais les seigneurs franais
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interdisent la transmission du sang royal par une femme (loi salique). Cest donc un cousin,
Philippe VI de Valois, qui devient roi. Le roi dAngleterre rclame ses droits la couronne,
dautant quil possde un vaste territoire au Sud-ouest de la France. La guerre clate en 1337.
Aprs une srie de lourdes dfaites (Crcy 1346, Poitiers 1356 capture de Jean II le Bon paiement
dune ranon, Azincourt 1415) et de malheurs (capture de Jean II, folie de Charles VI, occupation
du royaume par les Anglais), au milieu du XVe sicle, Charles VII (1422-1461) est sacr Reims
grce laction de Jeanne dArc, et il rtablit progressivement lautorit monarchique sur
lensemble du royaume.
La lutte commune des franais contre lennemi anglais a renforc le sentiment dunit nationale.
La France se redresse grce Jeanne dArc qui dlivre Orlans en 1429 (avant dtre capture et
brle en 1431 Rouen). Le roi Charles VII remporte la victoire finale avec la bataille de
Castillon en 1453.

3. LA SOCIT ET LA CULTURE MDIVALE EN FRANCE.


3.1.LA SOCIT MDIVALE
La socit des hommes europens, menace de tous cts par la pousse des invasions, sorganise autour
du systme fodal et de la doctrine chrtienne, dveloppe au Ve sicle par Saint Augustin. Cette socit se
caractrise par une organisation rigide qui accorde chacun une place prcise. Elle simpose peu peu,
dure prs dun demi-millnaire et nest remise en cause quau XVIIIe sicle, lorsque les philosophes clairs
proposent un nouveau systme pour la socit.
Le mot fodalit dsigne lorganisation de la socit au Moyen-ge partir du XIe sicle, dans lequel des
fiefs taient concds par des seigneurs des vassaux contre certaines obligations. Il vient du mot fief
qui est la terre accorde par le seigneur son serviteur, le vassal, en change de sa fidlit (mot voisin de
fodalit).
Cest au cours de cette priode que lEglise catholique romaine, devenue puissante au Ve sicle, se
substitue lorganisation romaine et saffirme comme religion dominante. Le trait commun aux divers
lments de cette socit, cest une foi ardente, intransigeante et chez les meilleurs un mysticisme sublime.
Les croisades sont le signe de cet enthousiasme religieux. Entreprises, dabord folles et absolument
dsintresses, elles drivent vers lesprit daventure et la soif de conqutes matrielles; puis Saint-Louis
leur rend leur sens religieux. Tout cela nous montre linfluence fondamentale de lglise pendant tout le
Moyen-ge. La tche de lglise ctait de transmettre la culture.
Cest une civilisation fonde sur lalliance de la foi chrtienne, de la chevalerie et des institutions fodales :
le vassal , par l hommage et la foi , sengage auprs dun seigneur, son suzerain ; il reoit un
fief , une terre dont il tire sa subsistance. Seigneur et vassal se doivent des obligations mutuelles (contrat
vassalique).

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Il sagit dune socit militaire o les murs sont trs rudes lorigine. Dans cette structure le roi de France
nest quun souverain sans pouvoir dans un pays o lautorit royale est morcele entre les grands
seigneurs. La monarchie nest plus un objet de crainte. Ce sera avec Philippe Auguste et Saint-Louis que
lautorit du pouvoir central se constitue.

3.2.LA CULTURE MDIVALE


3.2.1.

Les universits

La Renaissance carolingienne (fin du VIIIe sicle, dbut du IXe sicle) signifiait la naissance dune
priode trs importante. Charlemagne va crer des coles qui taient instruites par le clerg. La
rapparition du latin et de la culture classique fait que lcriture carolingienne soit plus claire et nette que
les antrieures. Cela aide propager la culture par lEurope occidentale.
A la Renaissance carolingienne succde un nouveau recul de la culture latine, concidant avec des temps
troubls. Il faut attendre le milieu du XIe sicle pour retrouver les signes dune vie intellectuelle active: les
clercs recommencent puiser aux sources latines. Cest alors, avec les Chansons de Geste, la vritable
closion de la littrature franaise.
Au XIIIe sicle lenseignement thologique et philosophique connat un grand succs. Le XIIIe sicle
marque la naissance des premires universits franaises: LUniversit de Paris est institu par Philippe
Auguste en 1200. En 1252 Robert de Sorbon lui adjoint le collge auquel elle devra son nom de Sorbonne.
Hors de France, le XIIIe sicle se signale galement par la Somme thologique de Saint Thomas dAquin,
qui nourrira jusqu la Renaissance et mme jusqu Descartes la pense religieuse et la rflexion
philosophique.
3.2.2.

Lart mdival

On doit au Moyen-ge les monuments de larchitecture romane (XIe - XIIe sicle) et gothique ( partir du
milieu du XIIe sicle). Notre-Dame de Paris fut commence en 1163. Les cathdrales gothiques, chefsduvre architecturaux nous ont transmis avec leurs statues, leurs bas-reliefs et leurs vitraux, de prcieux
documents sur le costume, les murs, limagination mme de ces gens-l.

a) Lart roman
Caractris par lemploi de la pierre. Les glises de lpoque carolingienne taient construites en bois, trs
simples ce qui provoquait le danger dincendies. Dautre part, les deux ordres religieux qui ont influenc la
construction de btiments religieux sont :

Lordre de Cluny qui fait, ds le dbut du XIe sicle, la France se couvrir de btiments monastiques
et dglises.

Lordre cistercien, qui nat pour ragir contre le relchement de la rgle bndictine. Laustrit de
Cteaux va inspirer toutes les constructions dpendantes de lordre. Les sculptures ny auront pas
de place, ni les vitraux hautement colors.

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La sculpture romane, se trouve surtout lintrieur des glises : nave et disproportionne on trouve
souvent de grosses ttes, des yeux grands et ouverts.
La peinture romane, la plupart des glises taient couvertes lintrieur des peintures de couleurs vives qui
reprsentaient scnes de la vie des saints et de la gense du monde.

b) Lart gothique
Apparat partir de la 2me moiti du XIIe sicle pour se prolonger jusquau milieu du XIVe sicle. Si
Cluny avait eu un rle de premier plan dans la diffusion de lart roman, Cteaux en aura un, plus modeste,
mais important, dans lart gothique.
Le premier art gothique est celui des glises 4 tapes, de hauteur, et de valeurs sensiblement gales:
arcades, tribunes, fentres suprieures. Les chefs duvre de ce mouvement sont: Chartres, Notre-Dame et
la Basilique de Saint-Denis.
On peut remarquer que lglise romane est rurale tandis que la cathdrale gothique est urbaine, reflet de la
vie elle est destine des quantits de fidles plus grandes.
Sculpture: On peut les trouver lintrieur ou lextrieur des glises. Les visages shumanisent.
Il ny avait pas de peintures, des fresques, mais des vitraux: comme par exemple ceux de la Basilique de
Saint-Denis qui permettent dclairer la cathdrale et mme ont un caractre pdagogique. Il faut citer,
aussi, la tapisserie du XVe sicle laquelle illustre merveille la posie de Charles dOrlans.

3.2.3.

LITTRATURE MDIVALE.

La littrature du Moyen-ge est avant tout de tradition orale. Les troubadours (potes et jongleurs qui
s'exprimaient en langue d'oc, c'est--dire en dialecte du sud de la France) et un peu plus tard, les trouvres
(potes et jongleurs qui s'exprimaient en langue d'ol, c'est--dire en dialecte du nord de la France)
parcouraient les campagnes et les villes pour psalmodier (chanter sur un ton monocorde sans
accompagnement d'un instrument de musique) les chansons de gestes, chanter des pomes lyriques (avec
accompagnement d'un instrument de musique) ou rciter des textes narratifs (romans).
Certes il y avait des manuscrits mais seuls leurs auteurs ou les moines copistes les avaient en leur
possession. Lire tait rserv une petite lite et mme la plupart des grands seigneurs fodaux taient
illettrs. Avant le XIe sicle, la langue littraire tait le latin et n'tait pratique que par les clercs et
s'adressait essentiellement aux grands seigneurs fodaux. A partir du XIe sicle, le public s'largit : la
bourgeoisie des villes prend de plus en plus d'importance et veut accder la littrature. Par ailleurs, le
nombre des auteurs et des conteurs se multiplie grce l'usage de la langue vulgaire. Au XIIe sicle, les
textes de l'antiquit latine sont traduits en roman, langue vulgaire commune tous les lacs. Le terme
"roman" dsignera ensuite toute production littraire crite dans cette langue.
Les rcits les plus anciens sont les chansons de geste, rcits qui relatent les hauts faits guerriers de hros
exemplaires pour dfendre la chrtient au cours des croisades. La plus connue est "La chanson de Roland"
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(1070). Il s'agit de longs pomes piques organiss en laisses (strophes de longueur ingale qui comportent
chacune une unit narrative.) ; le mtre utilis est le plus souvent le dcasyllabe ; les vers taient
assonancs. Le pome tait psalmodi par un jongleur qui s'accompagnait d'un instrument de musique ;
des saltimbanques mimaient les scnes racontes. De tradition orale d'abord, "la chanson de Roland" a t
transcrite au dbut du XIe sicle.
La posie lyrique domine la production littraire du dbut du XIIe sicle : les troubadours et les trouvres
chantent des chansons d'amour. L'amour et la nature sont les thmes privilgis de ces pomes composs
de quatre ou cinq strophes isomtriques. Bientt, le thme de la fin'amor (amour courtois) dominera la
quasi-totalit de la posie. Nombre des auteurs sont inconnus, on retiendra : Chrtien de Troyes et Canon
de Bthune
A partir de 1150, un nouveau genre littraire s'impose : le roman ; texte crit en langue romane, en
octosyllabes rims (et non assonancs comme dans la chanson de geste), dont le contenu reflte la vie et les
proccupations des cours princires, des grands seigneurs fodaux mais aussi du peuple. Les sujets sont
emprunts la matire de Bretagne c'est--dire aux lgendes celtiques.
Les diffrents sujets d'inspiration au Moyen-ge sont regroups en trois grandes catgories :

La matire antique : des sujets emprunts l'antiquit grecque telle la guerre de Troie, puis
l'antiquit latine

La matire de France : sujets emprunts aux croisades et aux grandes batailles pour dfendre La
France ;

La matire de Bretagne.

Les chevaliers de la table ronde et le roi Arthur, rendus clbres par les romans de Chrtien de Troyes,
Tristan et Yseult et le roi Marc, restent les figures emblmatiques de la production littraire de cette
poque.
A Partir du XIIIe sicle, les romans se multiplient, et traitent de sujets trs divers. Les plus connus sont : "Le
roman de la rose" de Guillaume de Lorris et de Jean de Meun, vocation sur le mode allgorique des vices et
des vertus de l'tre humain ; "Le roman de Renart", crit en prose et dcompos en "branches" ( chaque
"branche" correspond une aventure diffrente) fait la satire des comportements humains en se servant
d'animaux dont "Goupil" qui depuis a fait une longue carrire.
Le XIVe sicle voit lclosion dune posie nouvelle savante et raffine. Le thme de l'amour courtois est
dlaiss au profit d'un lyrisme plus personnel, comme en tmoigne la posie de Charles d'Orlans (13941465), qui en quelque sorte annonce dj la posie lyrique du XVe sicle. Franois Villon, met en vers toute
sa rvolte contre la socit et l'ordre tabli. Il se dmarque de l'criture potique canonique en ayant recours
un langage familier, voire vulgaire. "La ballade des Pendus" et "la Ballade des Dames du temps Jadis" sont ses
pomes les plus retenus.
Le XVe sicle annonce, tout point de vue, lavnement des temps modernes. On peut citer Franois
Villar comme un des reprsentants de cette poque-l.