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Tema 41 Temario 93

TEMA 41 LA PROSA Y LA POESA FRANCESA EN EL SIGLO XVI.


RELACIONES ENTRE LAS MANIFESTACIONES LITERARIAS Y LOS
RASGOS GENERALES DE LA POCA HISTRICA DE LA
PRODUCCIN DE LOS MISMOS.

INTRODUCTION.
Au dbut du XVIe sicle, diffrents facteurs annoncent lavnement dune re nouvelle qui veut une
rupture avec le Moyen-ge. Lactivit littraire est fortement influence par las vnements
historiques et politiques. Llan optimiste de lHumanisme de la premire moiti du sicle est
remplac par lassombrissement des guerres de religion.
Les manifestations littraires sont troitement lies aux vnements historiques, pour cette raison
dans ce sujet nous allons parler de la prose et de la posie du XVIe sicle sans oublier son contexte
historique. Mais nous ne ferons pas un point et la ligne sur ce thme : main dans la main nous
ferons une promenade travers de la Renaissance grce la prose et la posie du XVIe sicle.

1. LA PROSE ET LA POSIE FRANAISE AU XVIe SICLE.


Aux XVe et XVIe sicles, un puissant lan intellectuel stend toute lEurope. Des savants
remettent en question les ides et les croyances traditionnelles (Copernic, Galile, Leonard de Vinci,
Erasme). La Renaissance dbute en Italie et stend en Europe, ce renouveau artistique concide
avec une reprise conomique. Le progrs de lImprimerie permet une diffusion plus rapide et plus
large de textes anciens et modernes.
Le XVIe sicle franais est le sicle de la Rforme et les Guerres de Religion, une priode
dbordante dactivit dans tous les domaines de la pense, de lart et de la littrature et de la langue
franaise.

1.1.

LA PROSE FRANAISE AU XVIe SICLE.

En ce qui concerne la prose, on observe le dveloppement parallle de la littrature damusement


(contes et nouvelles) et de la littrature dides : pamphlets, essais, rflexions sur lhistoire et la
socit Deux grandes figures se dtachent par leur singularit : Rabelais et Montaigne.

1.1.1. Franois Rabelais (1490 1553)


F. Rabelais est n prs de Chinon, il tudie grecque et latin, il devient bndictin et puis mdecin.
Ses principales uvres sont :
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Pantagruel (1532)
Gargantua (1534)
Tiers livre (1546)
Quart livre (1552) Condamn par le Parlement.
Cinquime livre (1564) dont lattribution Rabelais demeure incertaine.

A la fois roman, pope, farce norme, ouvrage philosophique, satire morale et politique, luvre
de Rabelais sinspire aussi bien de la littrature pique des cycles mdivaux que de la tradition
populaire. Mais luvre de Rabelais est aussi nourri de lettres antiques et de thologie et des
nouveaux domaines du savoir, telles que la mdecine ou lastronomie.
Cinq caractristiques fondamentales nous dcrivent lart de Rabelais :

Le Ralisme: Rabelais peint la ralit avec un relief, une vrit dobservation qui la dressent,
vivante, devant notre imagination.

La Fantaisie: A ce ralisme pittoresque, sa riche imagination vient mler tous les jeux de la
fantaisie la plus dbride. Cest cette fusion du ralisme et de la fantaisie qui fait le charme
de son rcit.

Le Symbolisme: Il nous invite lui-mme chercher, sous la plaisanterie, les ides sur
lducation, sur le gouvernement, sur la guerre, sur la justice, sur la religion qui sexpriment
en des rcits amusants et pittoresques. Beaucoup de ses personnages sont symboliques et
incarnent des vertus ou des dfauts.

Le Comique: Rabelais est un des matres du rire. On trouve chez lui tous les degrs du
comique: les farces les plus lourdes, hrites du Moyen Age, les jeux de mots, calambours, la
caricature grotesque, la comdie dintrigue, la parodie, etc.

Linvention verbale: il emprunte tous les langages technique; il puise dans les langues
mortes, les langues trangres, les dialectes provinciaux; il forge des mots, dforme les
termes existants, cre des onomatopes.

1.1.2. Michel de Montaigne (1533 1592)


Montaigne est lcrivain dune seule uvre Les Essais , dans laquelle il entend se peindre luimme. Cependant, il ne sagit pas dun journal. Les vnements ne sont pas nots au jour le jour, et
en fait, il y a moins dvnements que de rflexions de toutes sortes, reprises souvent plusieurs fois.
Le but de son uvre est :

La peinture de moi : point de vue physique, intellectuel et moral. Il ne sagit pas dun
portrait dfinit, mais des petites touches par-ci par-l qui en font un portrait clat.

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Essai dune mthode de rflexion : Montaigne rflchit au fur et mesure et labondance


dexemples et de contre-exemples montre les volutions de sa pense. Il se questionne et il se
rpond.

Luvre a t qualifie de maniriste par son incompltude (chapitres ouverts) et par sa diversit
(multiplicit de jugements sur un mme point, chapitres qui ne suivent pas en fait le thme sur
lequel ils dbutent).
En pdagogie, par opposition la mthode humaniste qui voulait tout faire apprendre, Montaigne
propose de faire raisonner les enfants, que le professeur sadapte au niveau de connaissances et aux
capacits de ses disciples. Pour lui le but de lenseignement nest pas de former un savant mais un
habile homme , adapt ce que son rle et son rang exigeront de lui.

1.1.3. Le conte et la nouvelle.


Mme quau Moyen ge, le conte et la nouvelle avaient sa place, les contenus vont senrichir au XVe
sicle avec deux tendances : moralisatrice et psychologique. Cependant, ce nest quau XVIe sicle
quils deviennent un genre littraire, du moment que leurs auteurs ne sont plus des conteurs
populaires, mais des humanistes lettrs qui veulent amuser leur entourage par des compositions
lgres non dpourvues souvent dune porte philosophique.
Ces contes sinspirent surtout des rcits de veille et de la tradition littraire, tout en respectant la
simplicit des histoires vcues, prises dans la vie quotidienne.
Parmi les exemples les plus intressants, il faut signaler Marguerite de Navarre, sur de Franois I,
qui, sous linfluence du Dcameron de Boccace, crit en 1548 lHeptamron. Il ne sagit plus
dhistoires campagnardes et bourgeoises. Les hros sont des personnages de la cour. Linnovation la
plus importante est cependant lintroduction de la peinture psychologique, ltude du
comportement et des ractions, face aux traits caricaturesques des contes du Moyen Age.

1.2.

LA POSIE FRANAISE AU XVIe SICLE.

Le contact avec lItalie favorise aussi la pntration des idales potiques italiennes et des thories
noplatoniciennes de lamour. Lidal de la femme, conue comme moyen pour atteindre la sagesse
et la contemplation de la beaut divine. Le modle suivre est Ptrarque, introducteur du sonnet.
Cest ce qui explique que pendant la premire moiti du sicle, deux mots dfinissent la posie de la
Renaissance : platonisme et ptrarquisme.

1.2.1. Clment Marot (1496 1544)


Page ds 1515, il se mle la joyeuse confrrie des Clercs de la Basoche, compose en 1515 le pome
allgorique le Temple de Cupido et devient valet de chambre et secrtaire de Marguerite, duchesse
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d'Alenon, sur du roi Franois Ier. Il rencontre chez elle des penseurs rformistes,
compose ptres, ballades et rondeaux. En 1516, il est emprisonn sur dnonciation d'avoir mang
lard en carme et transfr du Chtelet la prison plus librale de l'vque de Chartres, avant
d'tre relch. Dans cette prison il dcrira son Enfer de 1539
Pourtant, en 1531, compromis dans l'affaire des Placards, il doit s'enfuir. Graci par le roi, il doit
abjurer Lyon (1536), rentr Paris, traduit les Psaumes en vers franais en 1537, et en publie 30 en
1541. Mais nouveau inquit, il doit quitter la France en 1542, et se rfugie en Suisse puis en Italie.
Il meurt Turin en 1544.
Pote savant, sans prtendre l'rudition, modle pour les potes de la Pliade et plus tard pour
Lafontaine, Marot connat bien l'antiquit latine. Son Enfer est un catalogue mythologique plein de
rminiscences virgiliennes. Mais il n'oublie ni le Roman de la Rose qu'il adapte dans son Temple de
Cupido. Pote de l'amour, comme tous ceux de son sicle, il fut aussi un crivain religieux trs
sincre qui renona la carrire confortable et brillante de pote de cour, pour rejoindre les
indisciplines et les rforms en un exil volontaire et dfinitif.

1.2.2. Lcole lyonnaise.


En 1530 Lyon est une ville prospre, centre de deux grandes industries, soie et imprimerie, qui attire
et dveloppe une grande activit intellectuelle. Sa situation gographique, au carrefour des
principales routes europennes, et la diversit dchanges conomiques et culturels qui y ont lieu la
rendent un centre privilgi de pntration des ides de la Renaissance.
Entre 1520 et 1550 elle devient le lieu de runion de plusieurs humanistes runis par un mme
esprit de recherche. Il ne sagit pas dune cole proprement dite, mais dun milieu intellectuel
fcond lintrieur duquel nous signalerons deux figures potiques :

Maurice Scve. Erudit platonicien et humaniste optimiste. Sous linfluence du style


ptrarquisant il crit sa Dlie 1544.

Louise Lab. Femme cultive (ce qui ntait pas du tout frquent) qui chante la joie de
lamour dun point de vue plutt physique et sensuel que spirituel : Dbat de la folie et
damour 1545-55.

1.2.3. La Pliade.
Ce quon connat comme Pliade est issue dun groupe de potes runit au collge de Coqueret
autour de Dorat. Le nom de Pliade est emprunt une constellation sept toiles. Les sept potes
sont : Ronsard, du Bellay, Pontus de Tyard, Baf, Peletier, Belleau et Jodelle. Les potes rangs sous
l'appellation de Pliade ont en commun davoir tous t au moins un moment proches de ce qui est
considr comme le noyau dur de la brigade des potes des annes 1550-1570, Pierre de
Ronsard et Joachim du Bellay.

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Ces potes se rendent les porte-parole dune inquitude intellectuelle, linguistique et littraire : il
sagit de donner au franais ses lettres de noblesse, de montrer que le franais est aussi apte
devenir langue littraire, langue de culture et langue de civilisation. En 1539, Lordonnance VillersCotterts, texte lgislatif dict par Franois Ier donne dj la langue franaise une chance dans le
domaine officiel.
Les principes essentiels de la Pliade sont :

Priorit accorde la langue maternelle. La langue franaise avait besoin dtre dfendue
lpoque parce que les institutions comme lglise et luniversit, et mme un nombre
dhumanistes, considraient le latin comme la seule langue digne dtre utilise en
littrature.
Cest la premire tentative destine donner la littrature, et en particulier la posie, une
doctrine et ses principes. Il faut crer une langue potique partir de la langue courante.
Rejet de tout lhritage mdival, faveur dun esprit humaniste, la volont de lutter contre
le monstre ignorance .

Ce projet aboutit avec la Dfense et illustration de la langue franaise signe par du Bellay en
1549, qui propose un enrichissement de la langue et le recours aux formes et genres potiques
anciens, empreints de noblesse : ode, hymne, pope, etc.