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Fragments (Empdocle)

Empdocle
Fragments

dont les larmes sont une fontaine de vie pour les mortels.
R. P. 164.

De la Nature Purications
in LAurore de la philosophie grecque, John Burnet
texte grec de ldition Diels
traduction franaise par Auguste Reymond, 1919

7. ...incr.

quelle manire chaque chose est claire. Naccorde pas ta


vue un trop grand crdit en comparaison de ton oreille, et
nestime pas ton oreille qui rsonne au-dessus des claires
instructions de ta langue ; et ne refuse ta conance aucune des autres parties de ton corps par lesquelles il y a
un accs lintelligence ; mais considre toute chose de la
manire quelle est claire. R. P. 163.

16. Car vraiment ils (lAmour et la Haine) taient avant


les temps, et ils seront ; et jamais, ce que je crois, le
temps inni ne sera vide de ce couple. R. P. 166 c.

8. Et je te dirai autre chose. Il nest pas dentre lexistence ni de n dans la mort funeste, pour ce qui est prissable ; mais seulement un mlange et un changement de
ce qui a t mlang. Naissance nest quun nom donn
1. Et toi, prte loreille, Pausanias, ls dAnchitos, le ce fait par les hommes. R. P. 165.
Sage !
9. Mais quand les lments ont t mlangs sous la gure
2. Car troitement limites sont les forces qui sont rpan- dun homme, et viennent la lumire du jour, ou sous la
dues sur les parties de leurs corps, et nombreux sont les gure dune espce de btes sauvages ou de plantes ou
maux qui fondent sur eux et moussent le tranchant de doiseaux, alors les hommes disent que ceux-ci naissent ;
leurs soucieuses penses ! Ils ne voient quune faible me- et quand ils sont spars, ils donnent cela le nom de
sure dune vie qui nest pas une vie, et, condamns une
mort douloureuse. Ils ne le nomment pas dun nom juste ;
prompte mort, ils sont enlevs et se dissipent comme une mais, moi aussi, je suis la coutume et je lappelle ainsi
fume. Chacun deux est instruit de cela seulement quil
moi-mme.
a rencontr par hasard au gr de ses errements, et il ne
se vante pas moins dans sa frivolit de connatre le tout. 10. Mort vengeresse.
Tant il est dicile que ces choses soient vues par les yeux 11. 12. Fous - car ils nont pas de penses tendues - qui
ou entendues par les oreilles des hommes, ou saisies par simaginent que ce qui ntait pas auparavant vient lexisleur esprit. Toi donc, puisque tu as trouv ton chemin jus- tence, ou que quelque chose peut prir et tre entirement
quici, tu apprendras, mais non plus que lesprit mortel ne dtruit. Car il ne se peut pas que rien puisse natre de ce
possde de force. R. P. 163.
qui nexiste en aucune manire, et il est impossible et inou que ce qui est doive prir ; car il sera toujours, en
3. ... garder dans ton cur muet.
quelque lieu quon le place. R. P. 165 a.
4. Mais, dieux, dtournez de ma langue la folie de ces
hommes. Sanctiez mes lvres et faites couler delles un 13. Et dans le Tout, il ny a rien de vide et rien de trop
euve pur ! Et toi, trs courtise Muse, vierge aux bras plein.
blancs, je te supplie de me faire entendre ce qui convient 14. Dans le Tout, il ny a rien de vide. Do, par consaux enfants dun jour ! Fais-moi avancer dans ma voie ds quent, pourrait venir quelque chose qui laugmentt ?
la demeure de la Saintet et pousse mon char docile ! Des
couronnes de gloire et dhonneur de la main des mortels 15. Un homme sage en ces matires ne supposerait jamais
ne te forceront pas les soulever du sol, an que, dans ta dans son cur que les mortels ne sont et ne sourent bien
ert, tu parles au-del de ce qui est quitable et droit et et mal quaussi longtemps quils vivent ce quils appellent
que tu gagnes ainsi un sige sur les hauteurs de la sagesse. leur vie, tandis quils ne sont absolument rien avant davoir
Commence maintenant, considre de toutes tes forces de t forms et une fois dissous. R. P. 165 a.

17. Je vais tannoncer un double discours. A un moment


donn, lUn se forma du Multiple ; en un autre moment,
il se divisa et de lUn sortit le Multiple. Il y a une double
naissance des choses prissables et une double destruction. La runion de toutes choses amne une gnration
lexistence et la dtruit ; lautre crot et se dissipe quand
les choses se sparent. Et ces choses ne cessent de changer continuellement de place, se runissant toutes en une
un moment donn par leet de lAmour, et portes un
autre moment en des directions diverses par la rpulsion

5. Mais cest toujours le fait des esprits bas de ne pas croire


ceux qui valent mieux queux. Apprends, toi, comme te
lordonnent les srs tmoignages de ma Muse, en divisant
largument dans ton cur.
6. Apprends dabord les quatre racines de toutes choses :
Zeus qui brille, liera qui donne la vie, Aidoneus et Nestis,
1

2
de la Haine. Ainsi, pour autant quil est dans leur nature de
passer du Plusieurs lUn, et de devenir une fois encore
Plusieurs quand lUn est morcel, elles entrent lexistence, et leur vie ne dure pas. Mais, pour autant quelles
ne cessent jamais dchanger leurs places, dans cette mesure, elles sont toujours immobiles quand elles parcourent
le cercle de lexistence. Mais allons, coute mes paroles,
car cest ltude qui augmente la sagesse. Comme je le
disais dj auparavant, quand jexposais le but de mon
enseignement, je vais texposer un double discours. A un
moment donn, lUn se forma du Multiple, un autre moment, il se divisa, et de lUn sortit le Multiple Feu,
Eau et Terre et la hauteur puissante de lAir ; la Plaine redoute aussi, part de ceux-ci, de poids gal chacun,
et lAmour parmi eux, gal en longueur et en largeur ;
Contemple-le avec ton esprit, et ne reste pas assis, les
yeux blouis. Cest lui que nous savons implant dans les
membres des mortels ; cest lui qui leur inspire des ides
damour, et qui leur fait accomplir les travaux de la paix.
Ils sappellent des noms de Joie et dAphrodite. Aucun
mortel ne la encore vu se mouvoir en cercle parmi eux,
mais toi prte loreille lordre de mon discours, qui ne
trompe point. Car tous ceux-ci sont gaux et de mme
ge ; cependant chacun a une prrogative dirente et sa
nature particulire. Et rien ne vient lexistence part
eux, et ils ne prissent point ; car sils avaient pri continuellement, ils nexisteraient pas maintenant, et ce qui accrotrait ce Tout, que serait-ce et do pourrait-il venir ?
Comment, dailleurs, pourrait-il prir, puisquil ny a aucun lieu vide de ces choses ? Ils sont ce quils sont ; mais,
courant les uns travers les autres, ils deviennent tantt
ceci, tantt cela, et toujours des choses analogues. R.
P. 166.

qui sont et qui seront arbres, hommes et femmes, btes


et oiseaux, et les poissons qui habitent dans leau, oui vraiment, et les dieux qui vivent de longues vies et sont grandement honors. R. P. 166 i. Car ces choses sont ce
quelles sont ; mais passant les unes travers les autres,
elles prennent des formes direntes tellement le mlange les modie. R. P. 166 g.

18. Amour,

24. Marchant de sommet en sommet, ne pas parcourir un


sentier seulement jusqu la n...

19. Amour enlaant.


20. Celui-ci (le conit de lAmour et de la Haine) est manifeste dans la masse des membres mortels. A un moment donn, tous les membres qui font partie du corps
sont runis par lAmour au point culminant de la vie orissante ; un autre moment, spars pur la Haine cruelle,
ils errent chacun pour soi sur les cueils de la mer de la
vie. Il en est de mme des plantes et des poissons qui ont
leur demeure dans les eaux, des btes qui ont leurs repaires sur les collines, et des oiseaux de ruer, qui cinglent
avec leurs ailes. R. P. 173 d.
21. Allons maintenant, contemple les choses qui portent
tmoignage pour mes discours prcdents, sil tait vrai
quil y et quelque insusance quant la forme dans ma
premire numration. Considre le soleil, partout clair
et chaud, et toutes les choses immortelles qui sont baignes dans la chaleur et dans lclat rayonnant. Considre
la pluie, partout sombre et froide, et de la terre sortent
des choses compactes et solides. Quand elles sont en lutte,
elles sont toutes diverses de formes et spares ; mais elles
se runissent dans lamour, et se dsirent mutuellement.
Car de celles-ci sont sorties toutes les choses qui furent,

22. Car tous ceux-ci soleil, terre, ciel et mer


sont un avec toutes leurs parties, qui sont disperses loin
deux dans les choses mortelles. Et pareillement toutes les
choses qui sont plus portes au mlange sont semblables
les unes aux autres et unies dans lamour par Aphrodite.
Mais les choses qui dirent le plus quant lorigine, au
mlange, et aux formes qui leur sont imprimes, sont hostiles au plus haut point les unes aux autres, tant entirement inaccoutumes sunir, et trs tristes de lordre de
la Haine, qui a donn lieu leur naissance.
23. Quand les peintres peignent des tableaux pour tre
oerts dans les temples, les peintres que la sagesse a
bien instruits de leur art et quils ont pris dans leurs
mains des matires de couleurs varies, ils les mlangent
dans la proportion due, plus de quelques-unes et moins
des autres, et produisent par leur moyen des formes semblables toutes choses, faisant des arbres et des hommes
et des femmes, des btes et des oiseaux et des poissons qui
demeurent dans les eaux, oui vraiment, et des dieux qui
vivent de longues vies et sont grandement honors de
mme, ne laisse pas cette erreur prvaloir sur ton esprit :
quil y ait quelque autre origine pour toutes les cratures
prissables qui apparaissent en nombre inni. Sache cela, de source certaine, car tu en as entendu le rcit dune
desse.

25. Ce qui est juste peut bien tre dit mme deux fois.
26. Car ils prvalent alternativement dans la rvolution
du cercle, et passent les uns dans les autres, et deviennent
grands selon le tour qui leur a t assign. R. P. 166 c.
Ils sont ce quils sont, mais, passant les Uns travers les
autres, ils deviennent des hommes et des races danimaux.
A un moment, ils sont tous runis en un seul ordre par
lAmour ; un autre, ils sont pousss dans des directions
direntes par la rpulsion de la Haine, jusqu ce quils
se runissent de nouveau en un, et soient compltement
soumis. Mais, en tant quils ont lhabitude de passer du
Plusieurs en lUn, et, de nouveau diviss, de devenir plus
dUn, ils viennent au jour, et leur vie nest pas durable ;
mais en tant quils ne cessent jamais de se transformer
continuellement, ils existent toujours, immuables dans le
cercle.
27. On ne distingue ni les membres rapides du Soleil, ni
la force velue de la Terre, ni la Mer, si fort le Dieu tait li
dans ltroite enveloppe de lHarmonie, sphrique et rond,
joyeux dans sa solitude circulaire. R. P. 167.
27 a. Il ny a ni discorde ni lutte inconvenante dans ses

3
membres.

40. Le Soleil, aux traits acrs, et la douce Lune.

28. Mais il tait gal en tous sens, et tout fait inni, 41. Mais (la lumire du soleil) est rassemble et circule
sphrique et rond, joyeux dans sa solitude circulaire.
autour du vaste ciel.
29. Deux branches ne naissent pas de son dos ; il na pas 42. Et elle lui coupe ses rayons quand il passe au-dessus
de pieds, pas de genoux rapides, pas de parties gnitales ; delle, et elle projette son ombre sur une aussi grande parmais il tait sphrique et gal en tous sens.
tie de la Terre que le comporte la largeur de la Lune au
30. 31. Mais quand la Haine fut devenue grande dans les ple visage.
membres du dieu et se dchana pour rclamer ses prrogatives dans laccomplissement du temps altern, qui
leur tait assign par le puissant serment... car tous les
membres du dieu furent branls les uns aprs les autres.
R. P. 167.

43. Le rayon de soleil, lui aussi, ayant frapp le large et


puissant cercle de la Lune, se retourne aussitt et repart
pour atteindre le rmament.
44. Il repart en arrire vers lOlympe, dun visage exempt
de crainte. R. P. 170 c.

32. La jointure lie deux choses.

45. 46. Une lumire ronde et emprunte circule autour de


33. De mme que lorsque la sve du guier fait cailler et la Terre, comme le moyeu de la roue autour du (but) le
lie le blanc lait...
plus loign.
34. Agglutinant = la farine avec de leau.

47. Car elle regarde loppos le cercle sacr du Soleil35, 36. Mais je vais maintenant reporter mes pas sur roi.
les sentiers du chant, que jai parcourus auparavant, ti- 48. Cest la Terre qui fait la nuit en passant devant la lurant de mon discours un nouveau discours. Quand la mire.
Haine fut tombe au plus profond abme du tourbillon, 49. De la nuit solitaire, aux yeux aveugles.
et que lAmour en eut atteint le centre, toutes les choses
se runirent en lui, pour ntre quUne seulement ; non 50. Et Iris apporte de la mer le vent ou une pluie abonpas toutes la fois, mais en se runissant selon leur vo- dante.
lont, lune venant dune direction, lautre de lautre ; et 51. (Le feu) qui se prcipite en haut...
quand elles se furent mlanges, dinnombrables tribus
de cratures mortelles furent a et l rpandues. Bien 52. Et beaucoup de feux brlent au-dessous de la Terre.
des choses, cependant, restrent non mlanges, alter- R. P. 171 a.
nant avec celles qui se mlangeaient, savoir toutes les 53. Car, comme elle courait, elle les rencontra cette
choses que la Haine tenait en suspens ; car elle ne stait poque, quoique souvent autrement. R. P. 171 a.
pas encore entirement retire delles jusquaux limites
54. Mais lair saaissa sur la terre avec ses longues raextrme du cercle. Pour une part, elle restait encore
cines. - R. P. 171.
lintrieur ; pour une autre, elle tait sortie des membres
du Tout. Mais, dans la mesure o elle continuait se r- 55. La Mer, sueur de la Terre. R. P. 170 b.
pandre au dehors, un doux et immortel courant dirrpro- 56. Le sel fut solidi par le choc des rayons du soleil.
chable Amour continuait auer au dedans, et aussitt
devenaient mortelles ces choses qui auparavant avaient 57. Sur elle (la Terre) naquirent beaucoup de ttes sans
t immortelles ; et ces choses taient mlanges, qui cous, et des bras erraient nus et privs dpaules. Des yeux
avaient t non mlanges, chacune changeant de sentier. vaguaient dpourvus de fronts. R. P. 173.
Et mesure ; quelles se mlangeaient, des tribus innom- 58. Des membres solitaires erraient, cherchant sunir.
brables de cratures mortelles taient a et l rpandues,
doues de toutes espces de formes, merveilleux spec- 59. Mais quand, au Dieu, le Dieu se fut mlang dans une
plus forte proportion, ces choses se runirent au hasard
tacle contempler. R. P. 169.
de leurs rencontres, et beaucoup dautres choses naquirent
37. La Terre accrot sa propre masse, et lAir ene le vo- continuellement part elles.
lume de lAir.
60. Des cratures la dmarche tranante, avec des mains
38. Allons, je vais maintenant te dire en tout premier lieu innombrables.
le commencement du Soleil, et les sources do ont jailli
toutes les choses que nous voyons maintenant, la Terre et 61. Beaucoup de cratures naquirent avec des faces et des
la Mer aux ots nombreux, la Vapeur humide, et lAir, ce poitrines regardant en direntes directions ; quelquesTitan qui li fortement son cercle autour de toutes choses. unes, progniture de bufs face dhommes, tandis que
dautres, au contraire, venaient au monde, progniture
R. P. 170 a.
dhommes ttes de bufs, et des cratures en qui la na39. Si les profondeurs de la Terre et le vaste Air taient ture des hommes et des femmes tait mlange, et pourinnis, parole vaine qui sest chappe des lvres de beau- vues de parties striles. R. P. 173 b.
coup de mortels, quoiquils naient vu quune faible partie
62. Allons, coute maintenant comment le Feu quand il
du Tout R. P. 103 b.

4
fut spar, t surgir les rejetons des hommes ns de la
nuit et les femmes aux larmes abondantes ; car mon discours ne scarte pas du but et nest point dpourvu de
sagesse. Des types entirement forms naquirent dabord
de la terre, ayant une portion la fois deau et de feu. Ces
types, ce fut le Feu qui les t surgir, dsireux datteindre
son semblable ; mais ils ne montraient encore ni la forme
charmante des membres fminins ni la voix et les parties
qui sont propres aux hommes, - R. P. 173 c.

seaux, et les cailles qui croissent sur les membres puissants, sont la mme chose.
83. Mais les poils des hrissons sont acrs et se raidissent
sur leur dos.

84. Et de mme quun homme qui se propose de sortir par


une nuit orageuse se munit dune lanterne, amme de feu
brillant, autour de laquelle il dispose des plaques de corne
pour carter delle toute espce de vent, et que ces plaques
brisent le soue des vents qui rgnent, mais que la lu63. ...Mais la substance des membres (de lenfant) est mire qui pntre travers elles brille sur le seuil de ses
entre eux, en partie dans (le corps) de lhomme, en partie rayons infatigables, dans la mesure o elle est plus ne ;
celui de la femme.
de mme il (lAmour) a capt le feu primitif, la pupille
64. Et sur lui vint le dsir, qui lexcitait par la vue.
ronde, enveloppe de membranes et de tissus dlicats, qui
65. ...Et il fut rpandu dans les parties pures, et quand il sont percs partout de passages merveilleux. Ils cartent
leau profonde qui entoure la pupille, mais ils laissent passe rencontra avec le froid, des femmes en naquirent.
ser le feu, dans la mesure o il est plus n. R. P. 177
66. ...Dans les pelouses fendues dAphrodite.
b.
67. Car dans sa partie la plus chaude, le sein de la femme 85. Mais la douce amme (de lil) na quune faible porproduit des mles, et cest pourquoi les hommes ont le tion de terre.
teint fonc sont plus virils et plus velus.
86. De ceux-ci, la divine Aphrodite faonna les yeux in68. Au dixime jour du huitime mois, se produit la pu- fatigables.
trfaction blanche.
87. Aphrodite, unissant ceux-ci avec les rivets de lamour.
69. Qui porte doublement.
88. Une seule vision est produite par les deux yeux.
70. Peau de brebis.
89. Sache que des euences scoulent de toutes les
71. Mais si ta certitude touchant ces choses tait encore choses qui sont nes. R. P. 166 h.
en quelque mesure imparfaite sur la question de savoir
comment, de leau et de la terre, de lair et du feu mlangs 90. Ainsi le doux sempare du doux, et lamer se prcipite
ensemble, sortirent les formes et les couleurs de toutes ces sur lamer ; lacide va la rencontre de lacide, et le chaud
choses mortelles qui ont t agences par Aphrodite, et saccouple avec le chaud.
viennent ainsi au jour...
91. Leau sassocie mieux avec le vin, mais elle ne veut
pas (se mlanger) avec lhuile. R. P. 166 h,
72. Comment les grands arbres et les poissons dans la
mer.
92. Le cuivre mlang ltain.
73. Et de mme quen ce temps Cypris, prparant la cha- 93. La baie du glauque sureau est mlange de pourpre.
leur, aprs avoir humect la terre dans leau, la donna au 94. Et la couleur noire, au fond dune rivire, provient de
feu rapide pour la durcir... R. P. 171.
lombre. La mme chose se voit dans les cavernes creuses.
74. Conduisant le peuple sans voix des poissons fconds.
95. Depuis quils (les yeux) furent unis pour la premire
75. Tous, parmi ceux qui sont denses lintrieur et rares fois dans les mains de Cypris.
lextrieur, ayant reu des mains de Cypris une humidit 96. La Terre bienveillante reut dans ses vastes cavits
de cette espce...
deux parts sur huit de la brillante Nestis, et quatre dH76. Cela, tu peux le constater dans les coquillages au dos phaistos. Ainsi naquirent les os blancs, divinement ajusts
pesant, qui vivent dans la mer, dans les buccins et dans les ensemble par le ciment de lharmonie. R. P. 175.
tortues la carapace de pierre. En eux, tu peux voir que 97. Lpine dorsale (fut brise).
la matire terreuse se tient lextrme surface.
98. Et la Terre, jetant lancre dans les ports parfaits
77-78. Cest lair qui fait que les arbres toujours verts eu- dAphrodite, se rencontre avec ceux-ci dans des proporrissent avec abondance de fruits durant toute lanne.
tions peu prs gales ; avec Hphaistos, leau et lair
79. Et ainsi, premiers de tous les grands arbres, les oliviers brillant soit en prdominance lgre, soit en quantiportent des ufs...
t moins grande. De ces choses naquirent le sang et les
80. A cause de quoi les grenades sont lentes mrir, et multiples formes de chair. R. P. 175 c.
les pommes sont succulentes.
81. Le vin est leau de lcorce, putre dans le bois.

99. La cloche... rameau charnu (de loreille).

100. Ainsi toutes choses inspirent le soue et lexpirent.


82. Les poils et les feuilles, les plumes paisses des oi- Toutes ont des tuyaux de chair, dpourvus de sang, tendus sur la surface de leurs corps ; et leurs embouchures,

5
la surface extrme de la peau est perce partout de pores
troitement serrs, de sorte quils retiennent le sang, mais
laissent libre passage lair. Quand donc le sang clair sen
retire, lair bouillonnant sy prcipite en ots imptueux,
pour tre expir de nouveau quand le sang revient. De
mme, quand une jeune lle, jouant avec une clepsydre
dairain brillant, place lorice du tuyau sur sa gracieuse
main, et plonge la clepsydre dans le ot argentin de leau
qui cde, le ot ne pntre pas alors dans le vase, mais
la masse dair qui y est renferm, pressant contre les trous
troits, le retient jusqu ce que la jeune lle dcouvre
(dlivre) le courant comprim ; alors lair schappe et un
volume gal deau fait son entre, exactement de la
mme manire, quand leau occupe les profondeurs du
vase dairain, et que louverture et le passage sont tenus
ferms par la main humaine, lair extrieur, cherchant
entrer, retient en pressant sur sa surface leau aux portes
du col qui fait entendre un bruit sourd ; jusqu ce quelle
(la jeune lle) retire sa main. Alors, juste dans le sens
oppos ce qui se passait auparavant, lair se prcipite
lintrieur, et un volume deau gal schappe pour lui
faire place. Pareillement, quand le sang clair, qui sagite
travers les veines, reue lintrieur, le ux dair entre
avec un bruit violent, mais quand le sang fait retour, lair
est expir en quantit gale.
101. (Le chien) airant avec son nez les particules des
membres danimaux, et lexhalaison de leurs pieds, quils
laissent dans lherbe tendre.
102. Ainsi toutes choses ont leur part de soue et dodeur.
103. 104. Ainsi toutes choses pensent de par la volont
de la Fortune Et pour autant que les choses les moins
denses se sont unies dans leur chute.

cur, o est le vrai caractre de chaque homme. Mais si


tu aspires des choses dautre nature, comme cest lhabitude des hommes, alors une foule innombrable de maux
tattendent, pour mousser tes penses. Bientt ces choses
tabandonneront, quand le temps aura fait sa rvolution ;
car elles aspirent retourner une fois de plus leur propre
nature ; car sache que toutes choses ont de la sagesse et
une part la pense.
111. Et tu apprendras connatre tous les mdicaments
qui son une dfense contre les maux de la vieillesse, car
cest pour toi seul que je veux accomplir tout cela. Tu arrteras la violence des vents infatigables qui slvent et
de leurs soues dtruisent les campagnes, et de nouveau,
si tu le dsires, tu ramneras leurs soues en arrire. Tu
procureras aux hommes une scheresse opportune aprs
les sombres pluies, et de nouveau tu changeras la scheresse de lt en pluies qui nourrissent les arbres quand
elles tombent du ciel. Tu ramneras de lHads la vie dun
homme mort.
Purications.
112. Amis qui habitez la grande ville dont les regards
plongent sur les jaunes rochers dAkragas, en haut prs de
la citadelle, empresss aux bonnes uvres, ports dhonneur pour ltranger, hommes qui ne connaissez pas la
bassesse, salut vous ! Je marche parmi vous en dieu immortel, ntant plus mortel maintenant, honor parmi tous
comme il convient, couronn de bandelettes et de guirlandes de eurs. Ds que, avec ces (adorateurs), hommes
et femmes, je fais mon entre dans les villes orissantes,
des hommages me sont tmoigns ; ils me suivent en foule
innombrable, me demandant quelle est la voie du gain ;
quelques-uns dsirent des oracles, tandis que dautres, qui
ont t blesss par les douloureux aiguillons de toutes
sortes de maladies, dsirent entendre de moi le mot qui
sauve. R. P. 162 f.

105. (Le cur), demeurant dans la mer de sang qui coule


dans des directions opposes, o rside principalement ce
que les hommes appellent pense ; car le sang qui entoure
113. Mais pourquoi marrter l-dessus, comme si ctait
le cur est la pense des hommes. R. P. 178 a.
quelque chose de grand que de surpasser les hommes
106. Car la sagesse des hommes saccrot en proportion
mortels et prissables ?
de ce quils ont devant eux. R. P. 177.
107. Car de celle-ci, toutes choses sont formes et ajus- 114. Amis, je sais que la vrit rside dans les paroles que
tes ensemble, et cest par elles que les hommes pensent je vais prononcer, mais elle est dicile pour les hommes,
et ils sont jaloux de lassaut de la croyance sur leurs mes.
et sentent plaisir et peine. R. P. 178.
108. Dans la mesure o ils (les hommes) deviennent dif- 115. Il y a un oracle de la Ncessit, une antique orfrents, des penses direntes se prsentent toujours donnance des dieux, ternelle et fortement scelle par de
larges serments : si jamais lun des dmons, qui ont obtenu
leurs esprits (en songe). R. P. 177 a.
du sort de longs jours, a souill criminellement ses mains
109. Car cest avec la terre que nous voyons la terre, et de sang, ou a suivi la Haine et sest parjur, il doit errer
avec leau que nous voyons leau ; par lair, nous voyons trois fois dix mille ans loin des demeures des bienheulair brillant, par le feu le feu dvorant. Cest par lamour reux, naissant dans le cours du temps sous toutes sortes
que nous voyons lAmour, et par la funeste haine que nous de formes mortelles, et changeant un pnible sentier de
voyons la Haine. R. P. 176.
vie contre un autre. Car lAir puissant le pousse dans la
110. Car si, appuy sur ton ferme esprit, tu contemples Mer, et la Mer le vomit sur la Terre aride ; la Terre le proces choses dans une bonne intention et avec un soin irr- jette dans les rayons du brillant Soleil, et celui-ci le renprochable, alors tu auras toutes ces choses en abondance voie dans les tourbillons de lAir. Lun le reoit de lautre,
ta vie durant, et tu en gagneras encore beaucoup dautres et tous le rejettent. Je suis maintenant lun de ceux-ci, un
par elles. Car ces choses croissent delles-mmes dans ton banni et un homme errant loin des dieux, car je mettais
ma conance dans la Haine insense. R. P. 181.

6
116. Charis a horreur de lintolrable Ncessit.

forts, assiste-moi encore une ibis, je ten supplie, Cal117. Car jai t autrefois un jeune garon et une jeune liope, car je profre une pure doctrine sur les dieux bienlle, un buisson et un oiseau, et un poisson muet dans la heureux. R. P, 179.
mer. R. P. 182.
132. Bni est lhomme qui a acquis le trsor de la divine
sagesse ; malheureux celui qui na dans le cur quune
118. Je pleurai et je me lamentai quand je vis le pays, qui
opinion confuse sur les dieux. R. P. 179.
ne mtait pas familier. R. P. 182.
119. De quels honneurs, de quelle hauteur de flicit suis- 133. Il ne nous est pas possible de placer Dieu devant
nos yeux, ou de le saisir de nos mains, ce qui est la voie
je tomb pour errer ici sur terre parmi les mortels !
de persuasion la plus large qui conduise dans le cur de
120. Nous sommes venus sous cette caverne
lhomme.
121. ...le pays sans joie, o sont la Mort et la Colre, et
des bandes de Kres et les Flaux qui desschent, et la
Pourriture et les Flots rdent dans lobscurit sur la prairie
dAt.

134. Car son corps nest pas pourvu dune tte humaine ;
deux rameaux ne slancent pas de ses paules ; il na pas
de pieds, pas de genoux agiles, pas de parties velues ; il
est seulement un esprit sacr et ineable, dont les penses
122. 123. L taient Chtoni et Heliope dont la vue rapides traversent le monde entier comme des clairs.
stend au loin, la sanglante Discorde et lHarmonie au R. P. 180.
doux regard, Kallisto et Aischr, la Hte et la Lenteur, 135. Cela nest pas lgitime pour quelques-uns et illgilaimable Vrit et lIncertitude aux noirs cheveux ; la time pour dautres ; mais la loi stend partout pour tous,
Naissance et le Dprissement ; le Sommeil et la Veille, travers lair qui rgne au loin et linnie lumire du ciel.
le Mouvement et lImmobilit ; la Grandeur couronne et R. P. 183.
la Bassesse, le Silence et la Parole. R. P. 182 a.
136. Ne cesserez-vous pas ce meurtre au bruit funeste ?
124. Malheur toi, misrable race des Mortels, deux fois Ne voyez-vous pas que vous vous dvorez les uns les
maudite : de quelles luttes et de quels gmissements vous autres dans ltourderie de vos curs ? R. P. 184 b.
tes ns !
137. Et le pre soulve son propre ls, qui a chang de
125. De cratures vivantes, il les t mortes, en changeant forme, et le tue en prononant une prire. Linsens ! Et
leurs formes.
ils se prcipitent vers les meurtriers, demandant grce,
126. (La Divinit) les revtant dune trange enveloppe tandis que lui, sourd leurs cris, les gorge dans son palais
et prpare labominable festin. Pareillement, le ls saisit
de chair.
son pre, et les enfants leur mre, leur arrachent la vie et
127. Parmi les animaux, ils deviennent des lions, qui font dvorent la chair qui leur est parente. R. P. 184 b.
leur repaire sur les collines, et leur gte sur le sol ; et des
lauriers parmi les arbres au beau feuillage. R. P. 181 138. Epuisant leur vie avec lairain.
b.
139. Malheur moi, que le jour impitoyable de la mort ne
128. Ils navaient pas encore Ares pour dieu, ni Kydoi- mait pas ananti avant que jaccomplisse avec mes lvres
mos, ni non plus le roi Zeus, ni Kronos ni Posidon, mais les uvres mauvaises de la voracit ! R. P. 184 b.
Cypris, la reine... Ils se la rendaient propice par de pieux
prsents, par des gures peintes et des encens au subtil
parfum, par des orandes de myrrhe pure et des baumes
la douce senteur, rpandant sur le sol des libations de
miel brun. Et lautel ne ruisselait pas du sang pur des taureaux, mais ctait parmi les hommes le plus grand crime
que de dvorer leurs nobles membres aprs leur avoir arrach la vie. R. P. 184.

140. Sabstenir tout fait des feuilles de laurier.

129. Et il y avait parmi eux un homme dun rare savoir,


vers au plus haut point en toute espce duvres sages,
un homme qui avait acquis la plus grande richesse en
connaissances ; car lorsquil tendait les forces de son esprit, il voyait facilement chacune des choses qui sont en
dix, en vingt vies dhommes.

144. Jenez de la mchancet ! R. P. 184 c.

141. Misrables, derniers des misrables, gardez vos


mains des fves !
142. Le palais, recouvert dun toit, de Zeus qui tient
lgide ne le rjouira jamais, non plus que la maison de...
143. Lavez-vous les mains, prenant leau des cinq sources
dans le bronze inexible. R. P. 184 c.
145. Cest pourquoi vous tes saisis par la dure perversit,
et ne voulez pas dlivrer vos mes des misrables soucis.

146. 147. Mais, enn, ils apparaissent parmi les hommes


mortels comme prophtes, potes, mdecins et princes ;
130. Car toutes (les cratures) taient apprivoises et et ensuite ils slvent au rang de dieux combls dhondouces aux hommes, tant les bles que les oiseaux, et la neurs, participant au foyer des autres dieux et la mme
amme de la bienveillance brillait partout - R, P. 184 a. table, libres des misres humaines, assurs contre la destine et labri des oenses. R. P. 181 c.
131. Si jamais, quoiquil sagit de choses dun jour, Muse
immortelle, tu as daign prendre connaissance de mes ef- 148. ...La terre qui enveloppe lhomme.

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