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METABOLISMO BASAL

Esta denominacin es usada para expresar la cantidad de energa que el organismo


utiliza en ciertas condiciones llamadas basales. Hay que hacer notar, sin embargo, que
esta cantidad no es la mnima requerida para sobrevivir. En el sueo; por ejemplo, el
metabolismo energtico es inferior aproximadamente en un 1 5% al metabolismo basal.
El consumo de energa es menor todava si se inhibe el metabolismo intermediario. En

esta condicin se produce un descenso de la temperatura corporal a causa de que la


produccin de calor se hace inferior a la prdida. Con la disminucin de la temperatura
corporal decrece paralelamente la velocidad de las reacciones qumicas, el consumo de
oxgeno y el desgaste de los tejidos, lo que prolonga la vida. Basndose en estos hechos
se emplea la hipotermia artificial como medio de anestesia en operaciones quirrgicas,
especialmente cardacas cerebrales, en individuos que, por razones patolgicas, no
toleran una anestesia general profunda y prolongada. El calormetro permite, como
hemos dicho anteriormente, medir in vitro la cantidad de calor producido por la
combustin de una sustancia. Aparatos, basados en un principio similar, son utilizados
para determinar este valor en los seres humanos (calorimetra directa). Se usa tambin
para este fin la calorimetra indirecta. En el mtodo directo se utiliza una verdadera
bomba calorimtrica de tamao adecuado para una persona. Esta cmara est rodeada
por un sistema de tubera en que circula agua de una determinada temperatura. El calor
liberado por la persona dentro de la cmara, aumenta la temperatura del agua
circulante. Si se conoce la diferencia de temperatura del agua que entra y la que sale de
la cmara y el volumen de agua que ha circulado en un tiempo dado, se puede calcular
la cantidad del calor producido en este tiempo (para elevar la temperatura de un litro de
agua en 1C, se necesita 1 Calora). A ste hay que agregar la cantidad de calor
utilizada para la evaporacin de la respiracininsensible (0.58 calora/g de H2O a
temperatura ambiental de 20C). El vapor de agua producido es absorbido por un
dispositivo especial, colocado en el interior de la cmara. El manejo complicado y su
elevado costo de construccion hacen. Que este mtodo sea empleado slo para fines
experimentales. En muchos tipos de experimentos y en la clnica se emplea la
calorimetra indirecta, en la cual se mide la cantidad de calor producido a travs de la
determinacin del consumo de oxgeno y la produccin de CO2. Para uso experimental
en el hombre se han ideado numerosos aparatos, de los cuales el ms simple es la bolsa
o saco de Douglas, que puede fijarse a las espaldas del individuo. Este saco, como puede
verse en la figura 8o tiene una vlvula de tres vas que permite la comunicacin con el
aire ambiental y con el aire contenido en la bolsa. El individuo espira el aire ambiental
inspirado hacia la bolsa. Al cabo de cierto tiempo se mide el volumen de aire espirado y
colectado en la bolsa y su contenido de O2 y CO2. Con estos datos, y conociendo la
composicin del aire ambiental, es fcil calcular el volumen de C2 consumido y de CO2
producido por el sujeto en un tiempo dado. El aparato ms usado en la investigacin y
en la prctica mdica es el de Knipping-Palmer, en el cual se mide el O2 consumido. (Fig.
8t). En general se determina el metabolismo en condiciones especiales, llamadas
basales, para lo cual el individuo debe estar en reposo tanto mental como fsico, en
ayuno de 12 horas, en posicin horizontal, vestido y a una temperatura ambiental de
aproximadamente 2oC. Cualquier cambio de estas condiciones altera el metabolismo.
Por ejemplo, la actividad mental o fsica, la ingestin de alimentos, el descenso de la
temperatura ambiental, aumentan los requerimientos energticos y el consumo de 02. El
ayuno de 12 horas es necesario, debido a que, corno ya hemos explicado, el valor
energtico del 02 depende de la composicin de los alimentos y, adems, porque la
combustin de stos produce un incremento del metabolismo que constituye la llamada
accin dinmica especfica (ADE) que es especialmente intensa en el caso de las
protenas (ver ms adelante). Tambin los hidratos de carbono y las grasas
combustionadas ejercen una accin dinmica especfica, aunque considerablemente
menos intensa que las protenas. La ADE en caso de una dieta mixta, es alrededor de 12
a 15 Caloras 100 g de alimentos. Para cubrir los requerimientos energticos del

organismo es indispensable, por lo tanto, suministrar una cantidad de materiales


energticos aproximadamente un 15% mayor que la tericamente calculada. El
metabolismo basal parece estar en relacin directa con el peso corporal, pero esta
relacin es ms bien aparente que real. Mejor dicho, se ajusta a la realidad slo si se
utiliza el valor logartmico del peso y el del metabolismo basal, como puede apreciarse
en la figura 82. Esta figura muestra que en los animales de pequeo tamao el
requerimiento energtico por kg de peso es mayor que en los de gran tamao. Sin
embargo, la relacin peso metabolismo se hace lineal si se refiere a la masa corporal
activa libre de grasa o a los 2/3 del peso corporal. Como el peso corporal est en una
relacin determinada con la superficie corporal, es recomendable relacionar el
metabolismo basal con esta superficie. Pero esta relacin no es del todo exacta, ya que
en los animales de gran tamao el metabolismo basal se incrementara enormemente
con el aumento de la superficie corporas, alcanzando a 70o Kcal/m /24 horas. en la rata,
1.ooo Kcal. en el hombre y 2.ooo Caloras en el elefante. Pero la realidad es que el
metabolismo/m2 de superficie es mayor en los animales pequeos que en los grandes.
Un adulto en condiciones basales requiere 40 Caloras/hora/m2 lo que, estimando la
superficie corporal promedio en 1,74 m 2, equivale a 1600 -I .700 Kcaloras/24 horas.
Mediante tablas especiales es posible determinar la superficie corporal si se conocen la
talla y el peso de la persona (Fig. 83). Los aparatos utilizados para la medicin indirecta
del metabolismo basal permiten determinar el consumo de 02 en un tiempo dado.
Conociendo el valor o equivalente calrico de un litro de O2, resulta fcil cal

cular con relativa exactitud la cantidad de energa consumida. Los valores as obtenidos
son de utilidad relativa, especialmente porque no es posible comparar el valor
encontrado en un enfermo con su metabolismo en condiciones normales, sino slo con
los valores promedio de individuos sanos de la misma edad y sexo. Esto deja fuera de
consideracin las variaciones individuales. Normalmente se calcula el metabolismo basal
por hora y m2 de superficie corporal y se compara con el valor promedio para individuos
de la misma edad y sexo, expresando la diferencia en porcentaje. Es as como, si el
metabolismo basal de un enfermo es de 5o Kcal/hora/m2 y el de una persona sana de la
misma edad y sexo es de 40 Kcaloras, se dice que su metabolismo est aumentado en
25%. Se considera, que el metabolismo est alterado si la desviacin de lo normal es
superior al 15%.

En general, el metabolismo basal vara de acuerdo con los siguientes factores:


1. Edad y sexo. En el recin nacido flucta alrededor de 25 Kcaloras/m2/hora. Este valor
se hace progresivamente mayor hasta alcanzar al .final del segundo ao 55 Kcaloras.
Decrece luego paulatinamente para estabilizarse en el adulto en un promedio de 4o
Kcaloras. Estos valores son ms bajos en la mujer, diferencia que aparece ya en edad
muy temprana y se hace progresivamente mayor para alcanzar a un 20% en la mujer
adulta.
2. Condiciones climticas y modo de vivir. Temperaturas ambientales superiores o
inferiores a 20C, al activar los mecanismos de termorregulacin, aumentan el
consumo de O2 en la especie humana. Es comprensible que el metabolismo basal
aumente en ambientes fros, especialmente en personas no aclimatadas, y que
disminuya en los trpicos. Se hace menor en la altura, en la cual la presin baromtrica y
con ella la presin parcial de Os se tornan menores. Sin embargo, el aumento de la
presin baromtrica sobre 7o mm de Hg. no ejerce el efecto opuesto.
El metabolismo basal de los individuos con gran masa muscular es mayor.
La alimentacin a base exclusiva de vegetales disminuye el metabolismo en
aproximadamente un 10%.
Durante el embarazo, hasta el sexto mes, el metabolismo basal es normal. Se eleva
durante el resto del embarazo debido que el metabolismo fetal, desde el sexto mes,
se ha hecho cuantitativamente importante y se agrega al de la madre. El ciclo menstrual
tambin aumenta el metabolismo.
3. En cuanto a la influencia de la alimentacin, la hipoalimentacin disminuye y la
sobrealimentacin aumenta cl metabolismo. Un rgimen hipocalrico que disminuye el
peso corporal en un 10 a 12%, baja el metabolismo en la misma proporcin. Por lo tanto,
para mantener su peso rebajado, el individuo requiere una cantidad de alimento
considerablemente menor que un obeso.
La supresin total de alimentos y de agua produce un marcado descenso del
metabolismo basal.
La ingestin de alimentos induce un aumento del metabolismo, que se manifiesta
despus de algunas horas, efecto especialmente intenso de los alimentos de carcter
proteico. Este fenmeno, ya mencionado, se debe a la llamada accin dinmica
especfica (ADE) de los alimentos. Las protenas aumentan el metabolismo
aproximadamente en un 30%, los hidratos de carbono en un 6% y las grasas en un 4%.
Es as como la ingestin de roo g de protenas (cuyo valor de combustin es 410 Kcal/g)
no produce al ser metabolizados 410 Kcal, como era de esperar, sino
aproximadamente550 Kcal. El excedente de 140 Kcal proviene de la combustin de
sustancias propias del organismo. En una alimentacin mixta la ADE es alrededor de
15%. Este aumento del metabolismo se manifiesta exclusivamente por mayor
produccin de calor, que no es convertible en trabajo. De lo anterior se desprende que
para cubrir un requerimiento de 2000 Kcal se deben aportar 2.30o Kcaloras.

La causa de la mayor ADE de las protenas no est completamente esclarecida. No se


debe al trabajo que su degradacin involucra, ya que se produce aunque el material
proteico se suministre al animal intacto en forma de aminocidos o protenas digeridas,
pero no as en el animal hepatoprivo, lo que parece indicar que la ADE se debe al
metabolismo intermedio de las protenas, probablemente a su desanimacin en el
hgado.
La determinacin del metabolismo basal en la clnica tiene un valor informativo
importante, a pesar de que su magnitud depende de los numerosos factores que hemos
mencionado.