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Le verger du Roi Louis.

Strange Fruit : On connait la trs clbre chanson immortalise par Billy Holliday et crite par
Lewis Allan, alias Abel Meeropol, juif dorigine russe, communiste amricain. Inspire par les images
dun lynchage de noirs dans le Sud, magnifie par linterprtation de la chanteuse, cette chanson
peut tre considre comme une tape dans la prise de conscience qui prcde le dveloppement
du mouvement pour lgalit des droits civiques aux USA (Voir aussi les chroniques sur Rosa Parks).
Dailleurs, on ne se lasse pas de lcouter : http://www.youtube.com/watch?v=z1hm5fxJEkY . Cette
chanson mriterait une chronique elle seule.
En tudiant les paroles, il est difficile de ne pas penser un autre pome, franais celui -l, quAbel
Meerepol a trs bien pu dcouvrir New York dans lentre deux guerres.
Thodore de Banville est un pote franais du 19me sicle n Moulins dans lAllier en 1823 et mort
Paris en 1891. Ami des plus grands, comme Beaudelaire, Victor Hugo, Thophile Gauthier, il croise
le jeune Rimbaud ses dbuts. Surnomm le pote du bonheur il dfend une posie qui privilgie
lart pour lart sur lexpression de lauteur, loin dune posie engage, rejetant la fois le
Romantisme finissant et la posie raliste.
Thodore de Banville.

Le verger du Roi Louis :


Sur ses larges bras tendus,
La fort o s'veille Flore,
A des chapelets de pendus
Que le matin caresse et dore.
Ce bois sombre, o le chne arbore
Des grappes de fruits inous
Mme chez le Turc et le Maure,
C'est le verger du roi Louis.
Tous ces pauvres gens morfondus,

Roulant des penses qu'on ignore,


Dans des tourbillons perdus
Voltigent, palpitants encore.
Le soleil levant les dvore.
Regardez-les, cieux blouis,
Danser dans les feux de l'aurore.
C'est le verger du roi Louis.
Ces pendus, du diable entendus,
Appellent des pendus encore.
Tandis qu'aux cieux, d'azur tendus,
O semble luire un mtore,
La rose en l'air s'vapore,
Un essaim d'oiseaux rjouis
Par-dessus leur tte picore.
C'est le verger du roi Louis.
Prince, il est un bois que dcore
Un tas de pendus enfouis
Dans le doux feuillage sonore.
C'est le verger du toi Louis !

Il y a deux faons de prendre ce pome. Dabord comme une dnonciation, une de plus tant
lhomme traine une rputation sulfureuse, du Roi Louis XI, n en 1428, Roi de France partir de
1461, mort en 1483. Tyran sanguinaire, il faisait peur mme aux arbres dit la rumeur. Bazin,
chroniqueur de son temps, rfugi chez le plus grand rival du Roi, le duc de Bourgogne, le dcrit ds
son vivant comme un Roi bestial, froce, cruel. Aprs 1498, le nouveau Roi Louis XII entend changer
radicalement de la politique suivie par Louis XI, qui du coup, va servir de contre modle. En 1508
Claude Seyssel crit pour mieux vanter les mrites du Roi Louis XII : Que lon voit autour des
lieux o le dit roi se tenait un grand nombre de gens pendus aux arbres et les prisons et autres
maisons circonvoisines pleines de prisonniers, lesquels on oyait bien souvent de jour et de nuit crier
pour les tourments quon leur faisait
Plus tard Voltaire lui mme dans un crit qui prend beaucoup de libert avec lHistoire abonde dans
limage du vampire assoiff de sang , une image que lon retrouve au temps de la Rvolution. Rien
de surprenant alors que Thodore de Banville ait repris cette image de brutalit dans son pome.

Louis XI. Portrait anonyme.


Et pourtant Philippe de Comynes dresse ds le 16me sicle un tout autre portrait : rus plus que
fourbe, administrateur avis, rformateur du Dauphin, luttant contre les grands fodaux au profit
de lunit du Royaume, et au final artisan de paix plus quhomme de guerre. Pas surprenant que les
grands historiens rpublicains du 19me sicle, tout la clbration de lunit de la Rpublique,
trouvent matire honorer Louis XI. Aujourdhui, deux grands biographes, lamricain Paul Murray
Kendall en 1971, puis Paul Favier en 2001 ont dress de ce Roi un portrait dun homme dEtat
derrire lequel sefface la lgende noire.
Pas sr pour autant que cela suffise en faire un aptre de la justice et de la non violence mais sans
doute pas plus ni moins que lensemble de ses prdcesseurs et de ses successeurs.
La pratique des pendaisons de masse fait partie des murs de lpoque, comme le montre cette
gravure de Jacques Callot (1592-1635) tire de son uvre, Les grandes misres de la guerre , pour
illustrer les mfaits de la Guerre de Trente ans (1618-1648) qui ravage lEurope plus dun sicle aprs
le rgne de Louis XI.

Que faire alors du texte de Thdore de Banville ? Mise en musique par Georges Brassens en 1960, le
pome prend le sens dune dnonciation plus gnrale de la peine de mort, encore en usage en
France cette date (la peine de mort sera supprime en France en 1981). On sait que cette
dnonciation sera une constante chez Georges Brassens.

Bonne coute et apprciez la remarquable diction de Georges Brassens!


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