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PANOR AMA MUNDIAL

DEL TURISMO CULTUR AL

FOTOGRAFA: CNPCyT

Mexicana: Vintage mexican graphics

CARLOS HIRIART PARDO1

Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

1.
Facultad de Arquitectura de la
Universidad Michoacana de San
Nicols de Hidalgo. Comit Cientfico
de Turismo Cultural del ICOMOS
Mexicano.

2
De los investigadores que estn
trabajando el tema destacan:
en Espaa, Jos Ballart y Jordi
I. Juan Tresserras (Universidad
de Barcelona), Rafael Lpez y
Salvador Antn Clav (Unidad de
Geografa, Universidad Rovira i
Virgili, Tarragona), Rosa Campillo
Garrigs (Universidad de Murcia) y
de manera particular el Dr. Miguel
ngel Troitio Vinuesa, quien
encabeza un equipo de trabajo de
investigacin en la Universidad
Complutense de Madrid, con Manuel
de la Calle Vaquero, Mara Garca
Hernndez, participando en este
equipo tambin Luis Felipe Cabales
del Departamento de Geografa
y Ordenacin del Territorio de la
Universidad de Guadalajara. En
USA, Richard Shieldhouse, Center
for World Heritage Research &
Stewardship University of Florida
Gainesville, Florida. En Mxico,
se reconocen diversos trabajos de
investigadores como: Salvador Gmez
Nieves (Departamento de Turismo,
Recreacin y Servicios del Centro
Universitario de Ciencias Sociales
de la Universidad de Guadalajara,
U. de G.), Luca Gonzlez Torreros
(Departamento de Geografa y
Ordenacin Territorial de la U. de
G.), Daniel Hierneuax (Universidad
Autnoma Metropolitana, UAM,
Ixtapalapa), Rogelio Martnez
Crdenas de la U. de G., de los
Organismos No Gubernamentales
se distinguen la UNESCO, y sus

14

RESUMEN
La relacin entre el turismo, como fenmeno socio-econmico, con el patrimonio cultural y natural como recurso perdurable del espacio urbano
y de cualquier territorio o regin, se viene analizando cientficamente y
con cierta expectacin por diversos investigadores, organismos no gubernamentales e instituciones pblicas y privadas, a partir de un enfoque
vinculado a los planteamientos de sustentabilidad y del desarrollo local. 2
De una postura crtica inicial, que reflejaba la preocupacin y la problemtica derivada de las repercusiones y riesgos del turismo masivo sobre el medio ambiente, y de las lamentables experiencias e
impactos nocivos que produjo tambin en el legado histrico, se ha pasado a otra que considera ampliamente la bsqueda de un turismo responsable, que procure prioritariamente un equilibrio para enfrentar y
mitigar las repercusiones negativas, incluyendo como una estrategia prioritaria a la gestin durable del patrimonio natural y del patrimonio cultural, aportando nuevas visiones y metodologas para medir los impactos
y repercusiones, generando herramientas de gestin e indicadores de evaluacin como el concepto de capacidad de carga de los destinos tursticos.

ABSTR ACT
The linkage between tourism as a socio-economic phenomenon and cultural
and natural heritage as a a long lasting resource of the urban space and of
any other territory or region, has been analyzed by several researchers, NGOs
and public and private institutions, from an aproach that emphasizes on
sustaintability and local development. The first concern about tourism was
centered on the environmental repercussions and risks of massive tourism

Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

and its regrettable and damaging impact on heritage. Nowadays analysts


focus on the search for a responsible tourism that priorizes a certain balance
to confront and mitigate tourisms negative repercussions; including a long
term natural and cultural heritage management and therefore contribute
to create new viewpoints and methodologies to measure impacts and repercussions, thus generating management tools and indicators such as tourist
destinationss carrying (or lifting) capacity.
Palabras clave: patrimonio natural y cultural, turismo, desarrollo local.
Key words: Natural and cultural heritage, tourism, local development.

rganos consultivos, como el Consejo


Internacional de Sitios y Monumentos
(ICOMOS) y el Consejo Internacional
de Museos (ICOM), el Comit
Cientfico de Turismo Cultural del
ICOMOS, el Instituto de Turismo
Responsable, el Equipo NAYA, la
Organizacin Mundial del Turismo,
entre muchos otros, as mismo los
diversos proyectos de investigacin
y estrategias planteadas por la Unin
Europea y la Agencia Espaola
de Cooperacin Internacional, la
Fundacin del Patrimonio Histrico
de Castilla y Len, el Instituto
Andaluz del Patrimonio Histrico; y
en el caso de Mxico, la Coordinacin
Nacional de Patrimonio Cultural y
Turismo de CONACULTA, el INAH,
la SECTUR, el Centro de Estudios
Superiores en Turismo y la Episcopal
para la Movilidad Humana del
Episcopado Mexicano.

15

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Panorama mundial del turismo cultural

INTRODUCCIN
Esta presentacin, estructurada en cuatro partes, inicia con una reflexin
sobre las tendencias de crecimiento global del turismo, para plantear la relevancia y el panorama que guarda la actividad turstica cultural en el mundo, esbozando las visiones encontradas que se tienen en relacin con el uso
que se le da al patrimonio cultural dentro de las dinmicas tursticas. En
una segunda parte se plantean los componentes que integran el concepto
de turismo cultural y los efectos que se producen en el medio ambiente y en
particular en el patrimonio cultural.
En la tercera parte se reflexiona sobre la compleja relacin que enmarca
al turismo cuando se vincula a actividades culturales y con el patrimonio
material e inmaterial, planteando los componentes bsicos que estructuran
al turismo cultural y destacando la necesidad de establecer polticas claras
y adecuadamente planificadas en la bsqueda de un turismo cultural sustentable. En la cuarta parte, a manera de conclusin, buscaremos esbozar
algunas reflexiones bsicas que permitan orientar a los agentes pblicos y
privados y a los diferentes actores que se vinculan con la industria turstica,
sobre la relevancia de actuar dentro de esta actividad, a partir de algunas
consideraciones y postulados fundamentales de gestin, para identificar
problemas y prevenirlos, a fin de mantener el equilibrio tan necesario entre
desarrollo social, desarrollo turstico y conservacin del patrimonio cultural.
I. TURISMO: UNA DE LAS ACTIVIDADES
MS IMPORTANTES DE LA ECONOMA MUNDIAL
El turismo contina posicionndose como una de las actividades ms importantes de la economa mundial, como un fenmeno de carcter intensivo y generalizado a partir del modelo desarrollado desde los aos treinta,
el cual se ha intensificado desde el trmino de la Segunda Guerra Mundial,
impulsado por diversos factores como la accesibilidad y el crecimiento de
los sistemas de transporte masivo (ferrocarril, autobs, automvil, avin,
etc.), la construccin de grandes complejos de esparcimiento para la clase
media y una mayor disponibilidad del tiempo libre, entre otros.
En pleno siglo XXI, la actividad turstica es un fenmeno que crece constantemente, beneficindose del derecho al tiempo libre de las personas para
descansar, recrearse, cultivarse y socializar con otros individuos, con iden16

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tidades, culturas, formas de vida y creencias diferentes. En la actualidad, se


constituye como una de las actividades econmicas ms importantes del
mundo, la cual en el ao 2010 tuvo una fuerte recuperacin (+6.7%) despus
del declive de 2009, registrando 935 millones de llegadas de turistas internacionales (57 millones ms que en el 2009) con un crecimiento en la gran
mayora de los destinos a nivel mundial (vase Grfica 1).

51% Europa
477 millones de visitantes
Grfica 1. Llegadas
de turismo
internacional por
regiones en el mundo
en el ao 2010.

22% Asia y Pacfico


204 millones de visitantes

6% Medio Oriente
60 millones de visitantes

16% Amrica
150 millones
de visitantes

5% frica
49 millones de visitantes

Este escenario, que a nivel mundial representa una derrama econmica


de $915 billones de dlares americanos (vase Grfica 2), expone de manera
contundente la relevancia que tiene la actividad turstica, dentro de todos
sus segmentos, para las economas consolidadas y sobre todo para muchas
economas emergentes en Amrica Latina y el Caribe. 3
En el 2011, esta tendencia ha tenido un crecimiento promedio del 5% en
el primer semestre del ao, lo cual representa 440 millones de llegadas de
turistas internacionales a nivel mundial, escenario resultado de mltiples
cambios favorables en la industria turstica (vase Grfica 3). Segn los datos ms recientes de la Organizacin Mundial de Turismo, publicados en
agosto de 2011, en la regin de americana, durante el periodo de enero a
mayo del 2011, se destaca una tendencia de crecimiento del 5%, que muestra alentadores resultados de dos dgitos, obtenidos principalmente en los
pases sudamericanos4 (+17%).

Cf. UNWTO, Word Tourism


Barometer (Interim update), Madrid,
OMT, April 2011, p.1.

3.

4.
Cf. UNWTO, Word Tourism
Barometer (Volume 9, No. 1), Madrid,
OMT, February 2011, p.6.

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Grfica 2.
Evolucin por
mes de la llegada
de turistas
internacionales a
nivel mundial.
Fuente: Word
Tourism
Organization
(UNWTO), Word
Tourism Barometer
(Interim Update),
Madrid, OMT,
April, 2011.

En el marco de los contextos antes sealados, los recursos naturales, y


en particular los recursos culturales el patrimonio material e inmaterial,
el folclore, las tradiciones religiosas y la espiritualidad de muchos lugares,
generan escenarios de oferta turstica que demandan estudios, propuestas y
herramientas de gestin para consolidar los beneficios y revertir las tendencias desfavorables, para replantear la funcin turstica-cultural hacia una
directriz de manejo y desarrollo ms favorable para la conservacin de la
herencia cultural y para el desarrollo local, generando un turismo tico que
considere el principio de sustentabilidad en toda su amplitud, para la planificacin y promocin de productos tursticos que acogen conjuntos histricos, monumentos histricos, lugares msticos y de relevancia espiritual,
ciudades histricas vivas y sitios arqueolgicos que han sido el asentamiento de las antiguas civilizaciones en la historia de la humanidad.
Si bien contina la tendencia de desarrollo de un turismo masivo en segmentos como el de sol y playa, actualmente la oferta se diversifica y se orienta para atraer una clientela de pases con economas ms estables, hacia
naciones en proceso de desarrollo, hecho y actividad que significa indiscutiblemente una importante fuente de ingresos y que, en muchos casos, ubica
al turismo como una prioridad nacional dentro de las polticas de Estado de
la naciones, como es el caso de Mxico, que ha definido el 2011 como El
ao del turismo en Mxico.
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II. Patrimonio cultural y turismo


Para la UNESCO, el turismo se reafirma como uno de los pilares fundamentales de las propuestas de crecimiento econmico de numerosas naciones, constituyndose en la actividad de mayor expansin en todos los
continentes, la cual est generando una fuerte competencia entre pases,
regiones, ciudades y poblados, que compiten por posicionarse dentro del
segmento del turismo cultural, en un mercado nacional e internacional
exigente y de fuerte demanda.
Alrededor del fenmeno turstico, se forman diversas tramas de relaciones e
intereses que caracterizan su funcionamiento como un sistema complejo, en el
cual se congregan usuarios diversos que perciben su potencial a travs de cdigos distintos,5 otorgndole una dualidad positiva-negativa, segn los intereses o
las expectativas que se establecen a partir de su potencial para alcanzar objetivos y metas diversas, principalmente de crecimiento econmico, muchas veces
alejadas totalmente de una visin integral, que conlleve a prcticas de manejo
sustentable de los recursos naturales y culturales.
La afirmacin de que el turismo puede ser tanto el mejor amigo como el
peor enemigo del desarrollo es una premisa irrefutable, habida cuenta del
peso econmico que la industria turstica tiene, por lo cual se debe prestar
gran atencin a este fenmeno de aspectos mltiples y mbitos de desarrollo globales, en virtud de que los efectos del turismo en el medio ambiente y
en particular en el patrimonio cultural son tales, que demandan estrategias
innovadoras para sentar las bases de efectivas polticas internacionales, regionales y locales, en la gestin del turismo cultural.
El filsofo francs Yves Michaud, considera que:
no se puede decir que el turismo es bueno o malo, es una realidad imparable con la que
tenemos que convivir y aprender a gestionar, porque hay diferentes respuestas posibles.
Nos presiona y afecta tambin a nuestros recursos naturales e identidad cultural. Por
eso hay que abordarlo desde una perspectiva global, porque no es slo una cuestin cultural, econmica, poltica o de gestin musestica, sino la suma de todo ello. 6

Es en este sentido que la UNESCO y organismos como el ICOMOS han


planteado su preocupacin y compromiso, con diversos pases, para la for-

Boulln, Roberto, Planificacin del


Espacio Turstico, Mxico, Trillas
(Coleccin Trillas Turismo), 1990, p.13.

5.

6.
Yves Michaud, Los turistas son
unos invasores que pagan, Diario
El Pas, Barcelona, 23 de Mayo de
2005. Tomado de www.patrimoniomundial.com/turismocultural260505.
htm, fecha de consulta 3 de
septiembre del 2008, p.13.

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mulacin de polticas pblicas y estrategias de desarrollo, replanteando la


relacin entre turismo y diversidad cultural, entre turismo y dilogo intercultural y entre turismo y desarrollo. De este modo piensa contribuir a
la lucha contra la pobreza, a la defensa del medio ambiente y a un aprecio
mutuo de las culturas. 7
ii.1. el patrimonio cultur al:
recurso estr atgico del turismo cultur al

Las nociones de patrimonio cultural material e inmaterial acogen conceptos como monumento histrico, patrimonio intangible, conjuntos
histricos, arquitectura verncula, herencia inmaterial, tradiciones orales, festividades, etc., los cuales en el devenir de la historia han adquirido
una nueva dimensin y significado, producto de su diversidad y de la
relacin de esos bienes culturales con su entorno social, fsico y natural.
En el caso del patrimonio urbano-arquitectnico, se identifican unidades territoriales (ciudades, barrios, poblados, etc.), que en la actualidad
conforman parte de la memoria urbana y arquitectnica de poblaciones y conjuntos histricos en proceso de edificacin y transformacin
permanente. Este patrimonio, al presente, establece una relacin ms
dinmica, social y culturalmente, con diversos procesos y estrategias
productivas, en las que destaca de manera contundente el turismo cultural, actividad que es punta de lanza en las polticas tursticas de muchos
pases europeos, asiticos, africanos y latinoamericanos, que compiten
fuertemente por posicionarse en los primeros sitios de captacin de turistas internacionales y de las divisas que estos derraman a nivel mundial.
ii.2. los nuevos significados
del patrimonio material e inmaterial

7
Cf. UNESCO, Turismo Cultural
Sostenible, tomado de: http://portal.
unesco.org/culture/es/ev.phpURL_ID=36700&URL_DO=DO_
TOPIC&URL_SECTION=201.html.
Fecha de consulta, 15 de septiembre
del 2011.

20

En el transcurso de los ltimos 30 aos la nocin de patrimonio cultural,


tangible e intangible, se va haciendo de nuevos significados, formndose
una corriente de pensamiento que lo valora en una visin estratgica universal y que lo inserta plenamente de manera dinmica en la vida cotidiana
de las comunidades. Esta nueva visin del patrimonio y de la cultura, como
recursos tiles a la sociedad, se confronta a la siempre permanente postura
de aquellos que opinan que la conservacin del legado cultural e histrico

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y el desarrollo social y econmico son incompatibles, y que no reconocen la


dimensin social y econmica que ante la globalizacin adquiere el patrimonio y las industrias culturales en las cuales cabe plenamente la actividad
turstica sustentable.
En este marco, las polticas para la conservacin y el manejo de los bienes patrimoniales han venido evolucionando y reordenndose, incluyendo
no solamente acciones para la conservacin y proteccin de estos bienes de
manera integral, sino destacando y hacindose realidad nuevos enfoques
como el buen uso del patrimonio, el valor de uso, el valor formal, el valor
simblico y el uso social; escenario que emana de un camino trazado por
muchos investigadores en los ltimos aos y reconocido formalmente por la
propia UNESCO e impulsado como un modelo para el desarrollo sostenible
por la Unin Europea y muchos pases de nuestro continente.
Es en este contexto doctrinal que Xavier Greffe afirma que
la actitud con respecto al patrimonio se ha enriquecido con una percepcin
ms abierta a partir de una reflexin social sobre el papel econmico del
patrimonio como creador de empleo y de bienestar. 8

III. EL TURISMO CULTUR AL


El turismo cultural aparece en las cuatro ltimas dcadas9 como un fenmeno social que presenta una de las mejores perspectivas para ocupar el
tiempo libre, vinculado con la herencia histrica de los territorios en donde se desarrolla, contribuyendo al desarrollo regional y de las ciudades y
poblados que son depositarios de un importante legado patrimonial.
Al respecto Toms Villasante Rodrguez manifiesta:
Turismo y cultura son dos realidades destinadas a converger en sus objetivos, intereses y programas y a coordinar su potencial y su capacidad de atraccin de visitantes, a partir de lo que conocemos como turismo cultural, un concepto que
responde, en la actualidad, a una nueva demanda social y supone un alto consumo de servicios, que debe revertir en beneficio tanto del patrimonio y su conservacin, como en el desarrollo socioeconmico de la zona de atraccin turstica.10

En la actualidad, el inters por apreciar los territorios y espacios histricos


en los cuales se ubican manifestaciones culturales tangibles e intangibles, ha

8
Grefffe, Xavier, Es el patrimonio
un incentivo para el desarrollo?,
en Boletn del Instituto Andaluz del
Patrimonio Histrico, ao XI, Nm.
42, Junta de Andaluca-IAPH, febrero
2003, p. 43.

9.
La relacin del turismo con el
patrimonio se viene planteando desde
1970 en un debate internacional en el
seno de la UNESCO, y fue abordado
ampliamente dentro del marco de la
Conferencia Intergubernamental
sobre aspectos institucionales,
administrativos y financieros de
las polticas culturales, celebrada
en Venecia, Italia en el ao de
1970. En esta reunin la UNESCO
manifest su preocupacin por el
hecho de que el enlace entre los
servicios encargados del turismo y
los encargados de la conservacin
del patrimonio cultural dista mucho
de ser satisfactorio. Cf., UNESCO,
Conferencia intergubernamental
sobre los aspectos institucionales,
administrativos y financieros de las
polticas culturales. Resolucin Nm.
10, Venecia, del 24 de agosto al 2 de
septiembre de 1970.

10.
Herrera Prieto, Luis Csar
(Coordinador), Turismo Cultural: el
patrimonio histrico como fuente de
riqueza, Valladolid, Fundacin del
Patrimonio Histrico de Castilla y
Len, 2000, p. 7.

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11.
Comisin de las Comunidades
Europeas, El Turismo Cultural en
Europa, DGXXIII, Bruselas, 1993,
citado por Ballart, Josep y Jordi Juan I.
Tresserras en Gestin del Patrimonio
Cultural, Barcelona, Ariel (Coleccin
Ariel Patrimonio), 2001, p. 202.

22

dado un salto cuantitativo y sobre todo cualitativo. De ser una motivacin


hasta hace varios aos de una lite sociocultural, se ha constituido en una
exigencia de muchas personas (viajeros) como un producto de consumo para la recreacin de minoras ms selectivas, con intereses particulares, que
se estructuran como grupos homogneos y configuran un mercado especfico que incorpora los bienes culturales como componente imprescindible
de su demanda de oferta turstica.
El estudio del turismo relacionado con la cultura y el patrimonio material e inmaterial, se enmarca en una relacin compleja, en virtud de las
caractersticas de funcionamiento de los dos sectores que si bien pueden
ser complementarios, sus necesidades son diferentes y estn determinadas
por el entorno fsico, social, econmico, ambiental, histrico y poltico del
territorio en que se desarrolla.
Para la Comisin de las Comunidades Europeas,11 el turismo cultural
est constituido en su oferta por tres elementos o condicionantes bsicos:
Un deseo de conocer y comprender los objetos muebles y las obras materiales, los lugares incluyendo la poblacin con la que se entra en contacto, y las tradiciones.
El consumo de un producto que contenga un significado cultural (ciudades y conjuntos histricos, monumentos, poblaciones vernculas,
obras de arte, festividades y tradiciones inmateriales, intercambio de
ideas, gastronoma, artesana, etctera).
La intervencin de un mediador, que tenga la funcin de subrayar el
valor del producto cultural, su presentacin y explicacin, propiciando
una interpretacin efectiva y autentica del bien.
El trmino Turismo cultural se acua como un concepto de concurrencia
entre cultura y turismo. El origen tiene mucho que ver con necesidades de
mercado, tanto de la gestin cultural como del propio sector turstico; sin
embargo, a pesar del paso del tiempo y tras muchos debates, encontramos
todava desde el mundo de la cultura una percepcin de lo turstico como
algo de segunda categora o nivel, solamente aceptable por la trascendencia
econmica que puede suponer; por otra parte, desde el sector turstico, y a
pesar del machacado discurso de la sostenibilidad, siguen prevaleciendo modelos en los que cultura y patrimonio material e inmaterial son componentes
consumibles de productos banales de alta rentabilidad.

Carlos Hiriart Pardo


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De igual modo, en las ltimas dcadas se han generado perspectivas novedosas en la relaciones entre turismo, cultura y patrimonio, algunas positivas y otras menos afortunadas, en las cuales la interaccin entre los tres
mbitos no es el que se supone que debiera ser en muchos casos. Sin embargo, en el presente no se puede afirmar, tal como se haca 30 aos atrs,
que cultura y turismo sean conceptos antagnicos, que no se pueden mezclar, en particular si compartimos la definicin de Turismo, que realizara la
OMT en 1994: turismo es el conjunto de actividades que realizan las personas durante sus viajes a lugares distintos de su contexto habitual, por un
perodo inferior a un ao, con propsitos de ocio, negocios y otros motivos.
Es dentro de esta conceptualizacin que encontramos cmo la cultura,
en el ms amplio sentido, es un pilar trascendental de la actividad turstica,
sobre todo si vamos ms all de la simple relacin turismo/ocio/banalizacin y nos acercamos ms a la concepcin de Bertran M. Gordon sobre el
origen del turismo, que implica nociones como la curiosidad, la necesidad
de descubrir y saber, que l define como la curiosidad en movimiento. 12
En el contexto europeo, la Comisin de Turismo del Consejo de Europa promueve el turismo cultural considerndolo un medio para cimentar
la unidad en la diversidad de las regiones, ciudades y de la poblacin en la
Unin Europea. En el caso de Australia y Canad, la cultura y el turismo
se han coordinado para desarrollar coyunturas de mejoras en la calidad de
vida de muchos pueblos indgenas; en el caso de frica, Amrica Latina y
Asia, el turismo cultural se considera un medio para apoyar la conservacin
del patrimonio y para aumentar los ingresos locales, y un factor de desarrollo y una estrategia prioritaria de Estado en pases como Cuba, Mxico,
Repblica Dominicana, Colombia, Per y Argentina, entre otros que se pudieran mencionar.13
Es dentro de los escenarios antes sealados que encontramos una movilidad creciente del turismo cultural en general en todo el mundo, que ha
transitado de 199 millones de llegadas de turistas con motivaciones culturales en 1995 a 374 millones en 2010 (vanse tablas 1 y 2). En definitiva el
turismo cultural es una industria altamente competitiva. Es amplsima la
oferta diversificada de productos tursticos sustentados en la cultura material e inmaterial y en particular, en el patrimonio edificado urbano arquitectnico,14 que ofrecen los principales destinos del mundo, como es el caso

12.
Bertran M. Gordon, El Turismo
de masas un concepto problemtico
en la historia del siglo XX en Revista
de Historia Contempornea. Turismo
y nueva sociedad, nm. 25, 2002
(II), Bilbao, Universidad del Pas
Vasco, pp. 125-156. Consultado en
http://www.historiacontemporanea.
ehu.es/s0021-con/es/contenidos/
boletin_revista/00021_revista_hc25/
es_revista/indice.html.

13.
OECD, El Impacto de la Cultura en
el Turismo, Mxico, OECD-Secretaria
de Turismo, 2009, p. 9.

La OECD (Organisation for


Economic Cooperation and
Deveelopment) en su evaluacin
mundial sobre la importancia de
las industrias culturales, en el
PIB de diversas naciones registra
un porcentaje entre 3 y 6 % como
aportacin a la economa de pases
desarrollados como Australia (3.1%);
Canad (3.5%), Francia (2.8), Reino
Unido (5.8), Estados Unidos de
Amrica, destacando el turismo como
una de las principales actividades
que generan rditos y diversas
contribuciones a la economa local.
Cf. OCDE, Op. cit.

14.

23

Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

Fuente: elaboracin propia a partir de SECTUR (2002), OECD (2009), OMT (2010) y Consejo de Promocin
Turstica de Mxico (2010), UNWTO, Barmetro Mundial de Turismo, OMT (2010-1011). Carlos Hiriart /
septiembre de 2011.

La OECD es un organismo
internacional que ayuda a los
gobiernos a plantear y buscar
soluciones a los desafos econmicos,
sociales y de gobierno en una
economa global. Constituida por
un grupo de 30 pases miembros
(Mxico es el nico de Latinoamrica)
comparten un compromiso por un
Estado en una economa de mercado,
generando tambin una relacin
activa con otros 70 pases, organismos
no gubernamentales y sociedad civil.

15.

OECD, Op. cit. Traduccin parcial


al espaol de la obra original en
idioma ingls de la paginas 3-75
realizado por la Secretaria de Turismo
de Mxico, Mxico, 2009.

16.

17.
Las polticas exitosas son las que
asumen un enfoque ms amplio a la
cultura y el turismo y los ven como
factores que pueden estimular el
atractivo de las regiones, no slo como
destinos que visitar, sino para vivir,
para trabajar e invertir. Ibid. p. 9

24

de Espaa, Francia, Reino Unido, China, Italia, Australia, as como en la


gran mayora de los pases del Continente Americano.
La Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD)15
a travs de su Comit de Turismo reconoce en su informe del ao 2009, sobre
El Impacto de la cultura en el turismo16 que el turismo cultural es uno de los
mercados tursticos globales ms grandes y de ms rpido crecimiento. Destaca cmo el creciente uso de la cultura y el patrimonio para comercializar los
destinos est generando fuertes presiones a los destinos, plantendose la necesidad de diferenciar las identidades e imgenes regionales para aumentar su
ventaja comparativa y ofrecer una calidad distintiva de atractivo cultural que
no solamente fomente el inters turstico, sino que genere polticas exitosas17
en el marco de una gestin integral de la ciudad histrica.
Sumado a lo anterior, hay que destacar tambin el gran inters que se tiene
en el contexto mundial por parte del turismo urbano en localidades con valores culturales, como es el caso de las ciudades y conjuntos histricos que la
UNESCO ha inscrito en la Lista del Patrimonio Cultural de la Humanidad, inters que en los ltimos 30 aos se ha intensificado notablemente, dentro de este segmento el turismo cultural en las ciudades histricas, siendo uno de los
que tienen un mayor crecimiento buscando rivalizar con un modelo com-

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Panorama mundial del turismo cultural

petitivo diversificado entre actividades culturales, de ocio y esparcimiento y


patrimonio histrico, frente a los ya tradicionales y agotados destinos de sol
y playa intensamente desarrollados y consolidados en el sur del continente
europeo, as como en diversos lugares de Iberoamrica y el Caribe, entre
otros destinos de alta demanda mundial.
En el caso de los sitios y conjuntos inscritos en la Lista de Patrimonio de la
Humanidad, a partir de su insercin a menudo se detona un aumento en las
tasas de visitantes, constituyndose la actividad turstica como una dinmica
funcional prioritaria de la ciudad patrimonial y una poltica de gestin de crucial importancia para la administracin y gobierno de la ciudad. Las ventajas
que ofrecen las ciudades patrimonio de la humanidad a partir de la puesta en
valor turstico de su patrimonio urbano y arquitectnico y de otros valores culturales no son ignoradas por nadie y sin duda alguna no son soslayadas por las
autoridades responsables de la promocin turstica en diversos niveles de gobierno.
Los rditos que deja el turismo por entradas a conjuntos monumentales como
la Alhambra de Granada (24 millones de Euros en 200918) y la Catedral de Sevilla (8.14
millones de Euros en 200919), las actividades culturales como festivales y las funciones terciarias vinculadas con el comercio y actividades tursticas como la hostelera y la gastronoma, pueden constituirse bien planificadas y controladas en
prcticas orientadas hacia un turismo sostenible20 y en estrategias para promover
los valores culturales, conservar el patrimonio, apoyar la artesana local, generar
empleos y actividades econmicas alternativas, y sobre todo propiciar que los turistas culturales se conviertan en aliados para la proteccin y desarrollo sostenido del
sitio dentro de la funcin turstica que adquiere.
Sin embargo, para la propia Organizacin Mundial de Turismo, la UNESCO
y su Comit del Patrimonio Mundial, as como para sus organismos coadyuvantes como el ICOMOS el ICCROM o la World Monuments Watch, y en diversos mbitos de investigacin acadmica estn plenamente identificados los
inconvenientes y aspectos negativos que acarrea el turismo, por lo cual la
gestin del un turismo cultural sustentable es un proceso que exige polticas claras, un dilogo permanente con las partes interesadas y una vigilancia
constante de los procesos de gestin21 (vase Grfica 3).
Si bien el turismo puede contribuir a los esfuerzos de proteccin y restauracin del patrimonio, generalmente resulta complicado lograr un justo
equilibrio entre el beneficio econmico y los efectos indeseables, adems

18.
Informacin proporcionada
por el Patronato de la Alhambra
y el Generalife en el Seminario de
Estudios Comparados de las ciudades
Patrimonio de la Humanidad
Mxico Espaa, Madrid, Universidad
Complutense de Madrid, 25 de junio
del 2010.

NAVARRO Ruiz, Francisco 2008,


La gestin de un monumento vivo: La
catedral de Sevilla en Libro de Actas
del Simposio Internacional La Europa
de las Catedrales. Conservacin y
Gestin, Valladolid, Fundacin del
Patrimonio Histrico de Castilla y
Len, 2008, p.83.

19.

20.
El principio de sostenibilidad
es una nocin comn aplicable a
todos los segmentos y definiciones
de un nuevo turismo responsable y
tico. Las definiciones se refieren a la
preservacin de los recursos para las
futuras generaciones; la utilizacin del
turismo al servicio de la proteccin
del medio ambiente; la limitacin
de los efectos socioeconmicos
negativos, y la produccin de
beneficios econmicos y sociales
para la poblacin. La OMT define
el turismo sostenible como el
desarrollo de un turismo que toma
en cuenta las necesidades de los
turistas actuales y de las comunidades
receptoras al tiempo que protege
y promueve las posibilidades para
el futuro. [El resultado esperado
es que todos los recursos sean
administrados] de modo tal que las
necesidades econmicas, sociales
y estticas puedan ser satisfechas
preservando la integridad cultural,
los procesos ecolgicos esenciales,
la diversidad biolgica y los sistemas
que sostienen la vida. La expresin
turismo sostenible se emplea
con frecuencia en proyectos que
solicitan asistencia internacional
a la UNESCO en los sitios del
Patrimonio Mundial. Cf. Pedersen,
Arthur, Gestin del turismo en sitios
del Patrimonio Mundial: Manual
prctico para administradores de
sitios del Patrimonio Mundial, Paris,
UNESCO-Centro del Patrimonio
Mundial de la UNESCO, 2005, p. 24.

21

Pedersen, Arthur, Op Cit., pp. 47-54.

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Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

Ciudades
patrimonio de la
humanidad

Una vigilancia
constante de
las dinmicas
urbanas y de
los procesos
de gestin

Un dilogo
permanente
con las
partes
interesadas

La gestin del
turismo cultural
sustentable es un
proceso que exige:

Polticas
claras

Grfica 3. Proceso de gestin del turismo cultural sustentable.


Fuente: elaboracin propia, septiembre 2010.

de la renovacin peridica que demandan los destinos tursticos culturales


para motivar y conservar la atraccin del lugar, en particular de las ciudades
histricas.
Los sitios emblemticos de una nacin representan un crisol de valores
culturales, arquitectnicos, artsticos, estticos, econmicos, sociales, tradicionales e inmateriales, que construyen la historia de las civilizaciones y
se identifican en el espacio con lecturas diferentes, de los residentes y usuarios locales, y tambin de los visitantes o turistas que la consumen, asociada a imaginarios diversos en los cuales cultura y patrimonio son factores
determinantes para la idealizacin de un espacio, que ofrece la memoria
del pasado como un producto de consumo en muchos casos autntico y
honesto, pero en otros en un espectculo o escenario que banaliza la propia
historia y el patrimonio arquitectnico, urbano y arqueolgico dentro de un
proceso de marketing para la atraccin del turismo cultural.
A manera de ejemplo podemos citar el caso del concurso realizado en
el 2007 para elegir las Siete Nuevas Maravillas del Mundo Moderno, donde
los sitios emblemticos, contenedores de los valores culturales y de la identidad
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Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

de las naciones, fueron presa de un certamen a nivel mundial que privilegi


en su seleccin la simple popularidad comercial ms que una apreciacin por
valores histricos, culturales o por una excepcionalidad arquitectnica, que a
cinco aos de su realizacin y la designacin de los sitios ganadores, deja ver los
vacos legales y los problemas de gestin del patrimonio cuando se le vincula a
la actividad turstica de manera indiscriminada.
En el caso de los sitios y ciudades inscritos en la Lista de Patrimonio Mundial, adems de que pesa sobre ellos la obligacin internacional de conservar y
restaurar los valores originales del sitio, las dinmicas funcionales de la ciudad
plantean cuestiones complejas, encontrando siempre conflictos y confrontaciones al decidir hasta qu punto es posible introducir cambios y controles para
minimizar los impactos de la funcin turstica en los bienes culturales y en la
sociedad local, en particular en las dinmicas administrativas que pretenden
adecuar y muchas veces forzar los limites de acogida de la ciudad histrica y
de los monumentos para un turismo poco planificado y en aumento constante.
IV. CONCRETANDO ALGUNAS IDEAS (CONCLUSIN)
Debemos concluir reconociendo que las actividades tursticas vinculadas a la
cultura y a la herencia histrica material e inmaterial de las civilizaciones y de
las naciones del mundo, demandan de manera responsable y obligada realizar evaluaciones peridicas del impacto en el patrimonio edificado e intangible y en el medio ambiente cultural y natural, buscando, dentro de una prctica
tica, minimizar las repercusiones negativas y potencializar los programas exitosos como productos tursticos sustentables, en particular en aquellos sitios
con presupuesto y con poco personal especializado en conservacin y gestin
patrimonial, como se da en Amrica Latina, el Caribe y las Antillas.
Lamentablemente, estas polticas que deberan formar parte de procesos
de gestin horizontal para los administradores de las ciudades y sitios patrimoniales, para los gestores de recursos culturales y para los promotores
tursticos privados, son poco aplicadas y en algunos casos totalmente desconocidas en muchas ciudades que ostentan el reconocimiento de destinos
de alta demanda del turismo cultural.
Finalmente, para abordar acadmica y ticamente el tema del estado del
turismo cultural debemos obligadamente plantear varias consideraciones
y reflexiones, que destaquen, ms all de la simple visin mercantil dentro
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Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

del complejo entramado de la industria turstica, algunas propuestas orientadas para concebir el turismo cultural como un medio para la difusin y
rentabilizacin sostenible y honesta de los recursos culturales, tangibles e
intangibles.
Una primera consideracin. Reconocer que las iniciativas de gestin no
pueden ser desarrolladas unilateralmente por los promotores tursticos, sino que se debe involucrar a las entidades y gestores de la cultura y el patrimonio histrico, en un proceso de permanente implicacin con los actores
de la industria turstica, buscando un equilibrio en una doble perspectiva; de la
funcin turstica cultural como actividad difusora e interpretativa del patrimonio que contribuya a su conservacin; y como una actividad rentable
que fomente bienestar y desarrollo, propiciando mejoras en la calidad de
vida de las comunidades receptoras.
Una segunda consideracin. Valorando que los atractivos tursticos son
muy amplios y responden a los intereses del consumidor potencial, identificar y evaluar las distintas tipologas de usuarios (turistas, visitantes, viajeros, etc.) en los cuales la oferta cultural debe implantarse para ser absorbida
para evitar banalizar la cultura y el patrimonio, favoreciendo estrategias y
procesos creativos que propicien mecanismos de interpretacin asequibles
a la mayora de los ciudadanos y comprensibles en el contexto de las nuevas
tcnicas de comunicacin cultural.
Una tercera consideracin. Plantear una implicacin decidida y obligada
de las instituciones culturales en los procesos de planificacin turstica, de
manera que los modelos resultantes de gestin contengan criterios serios
y documentados como componentes de la oferta y se preserve la autenticidad y valor de las culturas vernculas. En muchos casos encontramos que
si la iniciativa corresponde exclusivamente al sector turstico, el riesgo de
superficialidad y de impacto negativo sobre la realidad cultural local puede
ser, de manera involuntaria, desastroso a corto y mediano plazo, por lo cual
la sensibilizacin y la actuacin conjunta de las instituciones culturales con la
industria turstica es fundamental para evitar estos riesgos.
Una cuarta consideracin. Reconocer objetivamente y sin romanticismos
la realidad socioeconmica que tiene el turismo cultural en el desarrollo
local en la conservacin del patrimonio cultural, evitando confrontaciones y posturas antagnicas entre la conservacin a ultranza y la puesta
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Panorama mundial del turismo cultural

en valor del patrimonio edificado con usos tursticos racionales. En muchos


escenarios, la soberbia de la lite patrimonialista ha ocasionado que su participacin se realice de manera sesgada, caprichosa a veces, crtica en otras
y en muchos casos poco comprensiva de la realidad econmica y de los
beneficios que puede aportar el turismo cultural para la propia conservacin del patrimonio.
Una quinta consideracin. Debemos reflexionar sobre los riesgos que conlleva la falta de una adecuada planificacin y manejo integral de un producto turstico cultural. En el panorama mundial es frecuente encontrar una
oferta de productos construidos al vapor y sobre todo comercializados en
un proceso solamente de divulgacin banal y mercantilismo, que procuran
fundamentalmente atraer flujos indiscriminados de visitantes, sin ofrecer
un producto autntico, sustentable culturalmente y debidamente estructurado para su interpretacin y difusin. Esto propicia consecuencias lamentables, principalmente dos que han sido sealadas por Damin Moragues
como frecuentes: la sobreexplotacin y/o la subvencin del visitante.
Sobreexplotacin porque ante la ausencia de producto estructurado se suele generar una
oferta anrquica y descompensada con riesgos evidentes para el mismo recurso (vase el
caso de muchas fiestas tradicionales) y lo que denominamos subvencin no es ms que,
por la ausencia de producto y, por tanto, por la inexistencia de mecanismos comerciales
que rentabilicen el recurso, se acaba soportando los costes de conservacin, interpretacin,
difusin, etc., a cambio de nada o muy poco. Es decir estaremos subvencionando indirectamente al visitante que disfruta del recurso.

Una sexta consideracin. Los destinos que no se renuevan y se vuelven


montonos, que no se involucran en estrategias de sustentabilidad turstica
o que presentan saturacin, sobrecarga turstica y banalizacin, son rechazados en general por el viajero cultural, que es ms exigente que el turista
tradicional. El suponer que los recursos culturales son un atractivo turstico
per se y que van a conducir los flujos tursticos hacia un determinado lugar,
ciudad o territorio, puede ser especulativo. Dar por hecho que comercializar o promover simplemente los recursos culturales le otorga a un destino
una atraccin y un alto potencial que significar obligadamente la afluencia
inmediata y permanente de visitantes, es un error. Es comn el declive de
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Carlos Hiriart Pardo


Panorama mundial del turismo cultural

destinos exitosos dentro del frgil comportamiento del turismo, ante fenmenos diversos como desastres naturales, violencia, terrorismo, epidemias
o simplemente frente a la competitividad de destinos culturales emergentes,
con polticas agresivas y novedosas como es el caso de China en la actualidad, situado en el tercer lugar como receptor de turismo a nivel mundial.

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