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H. P.

Lovecraft
Howard Phillips Lovecraft (/lvkrft krft/
Providence, Estados Unidos, 20 de agosto de 1890
ibdem, 15 de marzo de 1937), conocido como H. P. Lovecraft, fue un escritor estadounidense, autor de novelas
y relatos de terror y ciencia ccin. Se le considera un
gran innovador del cuento de terror, al que aport una mitologa propia (los mitos de Cthulhu), desarrollada en colaboracin con otros autores y an vigente. Su obra constituye un clsico del horror csmico, una corriente que se
aparta de la temtica tradicional del terror sobrenatural
(satanismo, fantasmas), incorporando elementos de ciencia ccin (razas aliengenas, viajes en el tiempo, existencia de otras dimensiones). Lovecraft cultiv asimismo
la poesa, el ensayo y la literatura epistolar.

bezas, sugieren fuerzas sombras capaces de destruirnos


a todos solo con gruir en sueos.[4]
Para su bigrafo S. T. Joshi, Lovecraft no era un extrao en este siglo, como arma de s mismo el protagonista
de su cuento El extrao. Si se estudian detenidamente
sus historias se observar en ellas algo ms que los sueos
escapistas de un anticuario caduco: enseguida encontramos datos como el descubrimiento de Plutn, citado en
El que susurra en la oscuridad (1930), o la entonces todava controvertida teora de la deriva continental, en la
novela En las montaas de la locura (1931). Y ahondando ms, en la ccin ms tarda, nos topamos repetida
y signicativamente con Albert Einstein, Max Planck y
Werner Heisenberg, y tambin las metforas sobre el futuro desarrollo esttico, poltico y econmico de la humanidad, que se transparentan en las civilizaciones aliengenas que aparecen en El Tmulo (1929-1930; publicado
en 1940 como obra de Zealia Bishop), En las montaas
de la locura (1931; publicado en 1932) y En la noche de
los tiempos (1935; publicado en 1936).[5]

El erudito lovecraftiano Rafael Llopis escribi sobre el


autor: Educado en un santo temor al gnero humano (exceptuando de ste a las buenas familias de origen anglosajn), crea que nadie es capaz de comprender ni de
amar a nadie y se senta un extranjero en su patria. Para l
el pensamiento humano [...] es quiz el espectculo ms
divertido y ms desalentador del globo terrqueo.[1]
Segn la destacada escritora estadounidense Joyce CaThe Penguin Encyclopedia of Horror and the Supernatu- rol Oates, la mstica identicacin de Lovecraft con
ral recoge sobre el escritor de Providence: Algunos han sus escenarios del Massachusetts rural y las antiguas cocriticado sus obras por su estilo ampuloso, repleto de ad- lonias de Salem, Marblehead y Providence, sugiere un
jetivos, pero la armona y el equilibrio en sus mejores trascendentalismo pardico en el que el espritu reside
cuentos justican plenamente esa prctica como delibe- en todas partes excepto, posiblemente, en los seres humarada. Se form a conciencia en este gnero apropindose nos. Lovecraft, en suma, como ocurre con Edgar Allan
de sus recursos, manipulndolos a su antojo y llevndo- Poe desde el siglo XIX, ha ejercido una inuencia inlos al lmite con convincente facilidad. Lovecraft dedic calculable sobre sucesivas generaciones de escritores de
gran atencin a la esttica de la literatura de terror, co- ccin terrorca.[6]
mo atestiguan numerosos pasajes de sus cartas. El largo Por su parte, el novelista francs Michel Houellebecq deensayo El horror sobrenatural en la literatura (1927, re- clar: Yo descubr a H.P.L. a los diecisis aos gracias a
visado en 1936) representa una exposicin competente un amigo. Como impacto, fue de los fuertes. No saba
de los principios del relato sobrenatural, demostrando un que la literatura poda hacer eso. Y, adems, todava no
dominio exhaustivo de la materia. En l trat de denir el estoy seguro de que pueda. Hay algo en Lovecraft que no
atractivo peculiar de la historia de terror, en la que de- es del todo literario [subrayado del autor].[7]
be haber presente una cierta atmsfera de mortal terror
inesperado a fuerzas exteriores desconocidas, y describi la evolucin de la novela gtica a travs de las obras
1 Biografa
de Walpole, Radclie, Lewis y Maturin.[2]
En su estudio Danza macabra (1981), el escritor de horror Stephen King arma que Lovecraft es el prncipe
oscuro y barroco de la historia del horror del siglo XX.[3]
Adems, por contraposicin al mal interno o psicolgico,
el concepto de mal externo tiene ms alcance, es ms impresionante. Lovecraft as lo entendi, y es lo que hace a
sus historias de extraordinaria, ciclpea maldad, tan efectivas cuando son buenas. [sus mejores cuentos] nos hacen
sentir el peso del universo suspendido sobre nuestras ca-

1.1 Primeros aos


H. P. Lovecraft naci el 20 de agosto de 1890 a las 9 de
la maana en el hogar familiar situado en el n. 194 (hoy
454) de Angell Street, en Providence, capital del estado
de Rhode Island. La casa fue derribada en 1961.
Howard Phillips Lovecraft era el hijo nico de Wineld
Scott Lovecraft (1853-1898) representante de ventas
1

2
de la Gorham Silver Company, dedicada al comercio de
la plata, metales preciosos y joyera y de Sarah Susan
Phillips (1857-1921), la segunda de los cuatro hijos de
Whipple Van Buren Phillips y Rhoby Alzada Place. Para
ambos era su primer matrimonio, aunque los dos haban
superado los 30 aos cuando rmaron el enlace.

1 BIOGRAFA
jugar con nios de menor categora o insistiendo en que
era feo y que nunca llegara a triunfar.
Cuando Lovecraft tena casi tres aos, su padre sufri una
crisis nerviosa en la habitacin de un hotel de Chicago,
donde se encontraba alojado por motivos de trabajo, y le
ingresaron en el Butler Hospital, Centro Psiquitrico de
Providence y fue incapacitado legalmente debido a una
serie de trastornos de ndole neurolgica. A partir de ese
momento y durante los siguientes cinco aos, permaneci ingresado en este hospital, donde muri el 19 de julio
de 1898 con el diagnstico de paresia general, una fase
terminal de la neuroslis. Aunque algunos bigrafos arman que al nio Lovecraft le informaron de que su padre
estaba paralizado y en estado comatoso durante ese perodo, todas las evidencias parecen demostrar que no fue
as.

Lovecraft proceda de unos ancestros distinguidos: en


cuanto a su lnea materna, los Phillips, se poda rastrear su
linaje casi hasta el Mayower, ya que los antepasados
maternos se remontaban a la llegada de George Phillips
a Massachusetts en 1630. Cuando Lovecraft visit algunas de las tierras de sus antepasados al este del estado de
Rhode Island, el apellido de Phillips era recordado con
cario y respeto (ver Selected Letters 2,81f.); su lnea paterna tambin era de origen britnico y Lovecraft pudo
rastrear su apellido (Lovecraft o Lovecroft) hasta el siglo
XV.
Con la muerte del padre de Lovecraft, la educacin del nio recay sobre su madre, sus dos tas (Lillian Delora Phillips y Annie Emeline Phillips) y en especial en su abuelo materno, un importante empresario llamado Whipple
Van Buren Phillips. Todos residan en la casa familiar.

Lovecraft fue un nio prodigio: recitaba poesa a los dos


aos, lea a los tres y empez a escribir a los seis o siete aos de edad. Uno de los gneros que ms le apasion
en su infancia fue el de las novelas policacas, llevndolo
incluso a formar la Agencia de detectives de Providence a la edad de trece aos. A los quince escribi su primer relato como tal, La bestia en la cueva, imitacin de
los cuentos de horror gticos. A los diecisis escriba una
columna de astronoma para el Providence Tribune.

Lovecraft con aproximadamente nueve aos de edad.

Su abuelo materno lo alentaba a la lectura y, siendo sta


una de sus aciones favoritas, no tard en pasarse horas y
horas en la inmensa biblioteca de su abuelo. En ella descubri (con un ejemplar de la Ilada para nios entre las
manos) el paganismo grecolatino y Las mil y una noches,
aunque a una edad muy temprana (los cinco aos) se declar ateo, conviccin que mantuvo hasta su muerte. Esto
ayud a que su imaginacin se desarrollase rpidamente
en comparacin con el resto de los chicos de su edad,
producindole una falta de adaptacin con stos. Cuando
ellos queran jugar con espadas o a juegos fundamentalmente fsicos, l prefera llevar a cabo entretenimientos
ms pausados e imaginativos, como representaciones histricas.
Debido a su falta de perseverancia y de salud, no asisti
al colegio hasta los ocho aos y tuvo que dejarlo despus
de un ao. Durante su absentismo escolar, segua leyendo con voracidad. Adquiri conocimientos de qumica y
astronoma, llegando incluso a escribir como acionado
en algunas revistas cientcas. Public varias revistas de
circulacin limitada, comenzando en 1899 con La gaceta cientca. Cuatro aos despus, regres a la escuela
pblica Hope Street, donde curs dos aos y medio en
la educacin secundaria, hasta que abandon denitivamente los estudios.

Al pequeo y solitario Howard le gustaba frecuentar parajes extraos y apartados para poder dar rienda suelta
a su exaltada imaginacin. En esos sitios (cuevas, arboledas alejadas, etc.) recreaba situaciones histricas o se
ensimismaba en la observacin de pequeos detalles que,
para el resto de las personas, pasaban inadvertidos, pero
que a Lovecraft le fascinaban; como detenerse a escuchar
a las hadas del bosque, o imaginar lo que podra existir
en el espacio exterior. Quizs una de las razones por las
que le gustaba tanto evadirse era por la estricta atadura
a la que lo someta su madre, dicindole que l no deba En 1904 falleci su abuelo materno, Whipple Van Buren

1.1

Primeros aos

Phillips Whipple, abuelo de Lovecraft.

Phillips, afectando sobremanera al joven Lovecraft, de


catorce aos de edad. La mala gestin de las propiedades
y del dinero familiar dej a la familia en tan malas condiciones econmicas que se vieron obligados a mudarse
al n. 598 (hoy un dplex en 598-600) de Angell Street.
Lovecraft qued tan afectado por la prdida de su abuelo
y la casa que le vio nacer, que consider el suicidio durante un tiempo. En 1908, antes de su graduacin, sufri
un colapso nervioso y no recibi su diploma. S. T. Joshi, bigrafo de Lovecraft, sugiere que este colapso pudo
deberse a sus dicultades con las matemticas, una materia que necesitaba dominar para convertirse en astrnomo profesional. Este fracaso en su educacin (l quera
estudiar en la Universidad de Brown) fue una fuente de
desilusin y vergenza hasta el nal de sus das.
Aunque su mentalidad responda a un racionalismo
empirista, a Lovecraft le atraa la literatura imaginativa,
seguramente inuido por su escepticismo; encerrado en
el pesimismo de la soledad y considerando que el pensamiento humano es el espectculo ms divertido y ms
desalentador de la Tierra.
Lovecraft escribi algunos relatos de ccin, pero desde
1908 hasta 1913, principalmente trat la poesa, mientras
viva como un ermitao y teniendo apenas contacto con el
mundo exterior, a excepcin de su madre y sus tas. Esta
situacin cambi al escribir una carta a la revista Argosy,
quejndose sobre lo inspido de las historias de amor de
uno de los escritores ms populares de la publicacin,
Fred Jackson. El debate entre los defensores de Jackson y
Lovecraft en la columna de opinin llam la atencin de
Edward F. Daas, presidente de la United Amateur Press

Lovecraft en 1915.

Association (UAPA), que invit a Lovecraft a unirse a


ellos en 1914. La UAPA infundi un nuevo vigor a Lovecraft, sacndole de su voluntaria reclusin y le incit a
contribuir con sus poemas y ensayos. Un tiempo despus,
se convirti en presidente de la UAPA, e incluso lleg a
ser presidente de la NAPA, la rival de la UAPA. En 1917,
a peticin de algunos amigos, volvi a la ccin con historias mucho ms pulidas, como La tumba y Dagon. sta
ltima fue su primer trabajo publicado de forma profesional, apareciendo en Weird Tales en 1923. Sobre esta
poca, comenz a formarse poco a poco una enorme red
de admiradores y amigos, entre los que se encontraban
Robert Bloch, Clark Ashton Smith y Robert E. Howard,
creador este ltimo de Conan el Brbaro. La extensin
y frecuencia de sus cartas con esas amistades lo convertiran en uno de los ms prolcos escritores del gnero
epistolar. Segn su bigrafo L. Sprague de Camp, a lo
largo de su vida Lovecraft escribi alrededor de 100.000
cartas.
La muerte de su padre habra tenido en el nio Lovecraft,
debido a que prcticamente no tuvo tiempo de conocerlo, escasas repercusiones, pero la de su madre, en 1921, le
habra supuesto una fuerte conmocin. Ocurri despus
de una larga enfermedad, que algunos bigrafos suelen
relacionar con la slis de su padre, aunque en cualquier
caso la realidad es que la causa inmediata de la muerte
fue un post-operatorio deciente despus de una intervencin quirrgica de vescula biliar. Fue ingresada en el

1 BIOGRAFA

Butler Hospital, como su marido antes que ella. Durante


su ingreso, escriba frecuentemente cartas a su hijo, con
el que permaneci muy unida hasta su muerte, el 21 de
mayo de 1921. Lovecraft contaba 31 aos de edad.
Muchos crticos consideran a la madre de Lovecraft la
causante de todos los comportamientos peculiares y un
tanto extravagantes que el escritor mostr durante su existencia. Parece ser que despus de la muerte de su esposo
Wineld, Sarah, mujer tradicional y puritana, descarg
todas las frustraciones de una burguesa venida a menos
sobre su nico hijo, sobreprotegindolo hasta lmites demenciales y tratndolo como si fuera su nico bien en
la tierra, favoreciendo as el desarrollo de unas determinadas caractersticas de personalidad, comunes en estos
casos, que condicionaran su patrn conductual mientras
vivi; entre otros aspectos destacados, preriendo las relaciones humanas con su pequeo entorno que le ofreca
una mayor seguridad antes que con un entorno social ms
amplio y desconocido que no controlaba debido a ese dcit en habilidades sociales ptimas por falta de aprendizajes adecuados en su infancia y adolescencia.

1.2

Boda y Nueva York

muchos de los que despus formaran el llamado Crculo


de Lovecraft,[8] entre ellos Robert E. Howard, Clark Ashton Smith, Robert Bloch, Frank Belknap Long, August
Derleth y otros ms. Para estos escritores y amigos,
Lovecraft presentaba una gran diferencia entre su personalidad de solitario introvertido y erudito a travs de las
cartas y su forma de ser en persona. Lo denan como
entusiasta y generoso, creativo, prodigio de inteligencia y
con una faceta racista que no abandon hasta los ltimos
meses de su vida.
Dos meses despus de la muerte de su madre, Lovecraft acudi a una convencin de escritores acionados
en Boston, donde conoci a Sonia H. Greene. Nacida en
1883, hija de inmigrantes judos procedentes de Ucrania,
era viuda y siete aos mayor que Lovecraft. Se casaron en
1924, y se mudaron al municipio de Brooklyn, en la ciudad de Nueva York. Las tas de Lovecraft, muy tradicionales, no vieron con buenos ojos esta boda, ya que Sonia
era una mujer de carcter fuerte, independiente, propietaria de una tienda de sombreros y escritora acionada en
la United Amateur Press Association. Inicialmente Lovecraft qued embelesado con Nueva York, pero pronto la
pareja se vio inmersa en dicultades econmicas. Sonia
perdi su tienda, tuvo problemas de salud y Lovecraft no
consegua encontrar un trabajo, por lo que su esposa se
mud a Cleveland al encontrar trabajo all mientras Lovecraft se quedaba en el barrio Red Hook de Brooklyn,
donde comenz a sentir una profunda aversin por la vida
neoyorquina.[9] En efecto, la desalentadora realidad sobre
la imposibilidad de mantener un trabajo en un lugar cuya poblacin mayoritaria era inmigrante, entraba en un
irreconciliable conicto con la opinin sobre s mismo,
de ser un privilegiado caballero anglosajn, por lo que su
racismo galvaniz hasta el punto del miedo.[10]
En 1926, Sonia y Lovecraft, todava viviendo de forma
separada, acordaron un divorcio amigable, donde Lovecraft aleg las grandes divergencias entre ambos y los
problemas econmicos, aunque nunca se llev a cabo.
Debido al fracaso de su matrimonio, algunos bigrafos
han especulado con la posibilidad que Lovecraft fuera
asexual, aunque Sonia dijera aos ms tarde de l que
era un adecuado y excelente amante.[cita requerida]

1.3 Regreso a Providence

Lovecraft en Brooklyn.

La muerte de su madre en 1921 y el agotamiento de lo


poco que quedaba de la riqueza familiar, le llevaron a
abandonar la idea de llevar una vida ociosa dedicada a
la escritura, obligndolo a trabajar en pequeos encargos, que en la mayora de las situaciones consistiran en
retocar escritos de otros autores, menos dotados para la
escritura que l. Gracias a este tipo de trabajos conoci a

De vuelta a Providence el 17 de abril de 1927, convivi


con sus tas durante los aos siguientes, en una espaciosa
y marrn casa de madera victoriana en la calle Barnes n.
10 (la direccin del Dr. Willett en El caso de Charles Dexter Ward) hasta 1933. All es en donde se ve superado por
la sensacin de fracaso que lo invade, abandonndose a la
soledad y la frustracin. En esta poca disfruta de paseos
nocturnos, que repercuten en su hundimiento personal, y
crean una esfera invisible de miedos que nunca le permitirn recuperarse, aunque de forma paralela, contribuyen
a su mximo esplendor literario. En estos fructferos aos
escribi la gran mayora de sus obras ms conocidas, co-

1.4

ltimos aos

mo La llamada de Cthulhu en 1926, En las montaas de


la locura en 1931 o El caso de Charles Dexter Ward, principalmente publicadas en la revista Weird Tales.
En esos aos visit a varios anticuarios residentes en
Quebec, Filadela y algunos lugares de Nueva Inglaterra, como Vermont y Massachussets, y sigui manteniendo su enorme correspondencia. A sus viejos amigos aadi otros muchos escritores jvenes, como D. W. Rimmel, R. H. Barlow o Robert Bloch, a los que aconsejaba en sus carreras y supervisaba trabajos. Mostr preocupacin con las condiciones polticas y econmicas del
pas. En la Gran Depresin, mostr su apoyo a Roosevelt
y se convirti en un socialista moderado, abandonando su
rancio conservadurismo, mientras continuaba estudiando
una gran variedad de temas, desde losofa a literatura o
historia de la arquitectura.

5
profesin. Segn sus propias palabras: Un
caballero no intenta darse a conocer, lo deja
para los egostas arribistas y mezquinos. Claro, quiz sea difcil apreciar la sinceridad de
esta declaracin; puede parecernos producto
de un enorme tejido de inhibiciones, pero al
mismo tiempo hay que considerarla como la
aplicacin estricta de un cdigo de conducta
caduco al que Lovecraft se aferraba con todas
sus fuerzas. Siempre quiso verse como un
gentilhombre de provincias, que cultiva la
literatura como una de las bellas artes, para
su propio deleite y el de algunos amigos, sin
preocuparse por los gustos del gran pblico,
los temas de moda o cualquier otra cosa
por el estilo. Un personaje semejante ya no
tiene cabida en nuestras sociedades []. En
una poca de mercantilismo enloquecido, es
reconfortante encontrar a alguien que se niega
con tal obstinacin a venderse.
Michel Houellebecq [11]

1.4 ltimos aos

Los ltimos dos o tres aos de su vida fueron muy apurados econmicamente. A pesar del duro trabajo y de sus
esfuerzos como escritor, la pobreza en la que viva aument. En 1932 su querida ta, la seora Clark, muri, y
se vio obligado a mudarse a una pequea y exigua habitacin de alquiler con su otra ta, la seora Gamwell en
1933, situada en la calle College 66, detrs de la biblioteca John Hay (la direccin actual de esta casa es 65 Prospect Street). Adems, su ntimo amigo Robert E. Howard, al que nunca lleg a conocer en persona, se suicid
el 11 de junio de 1936, dejndolo desconcertado y profundamente apenado.[cita requerida]

En sus ltimos aos, su naturaleza enfermiza y la desnutricin fueron minando su salud. Su anormal sensibilidad
a cualquier temperatura inferior a los 20 se agudiz hasta el punto de que se senta realmente enfermo a tales
temperaturas.[cita requerida] Durante el ltimo ao de su vida, sus cartas estaban llenas de alusiones a sus malestares
y dolencias. A nales de febrero de 1937, cuando contaba con cuarenta y seis aos, ingres en el hospital Jane
Brown Memorial, de Providence. All muri a primeras
horas de la maana del 15 de marzo de 1937, de cncer
intestinal complicado con la denominada enfermedad de
Bright. Aunque actualmente este trmino no suele utilizarse se reere a una serie de enfermedades inamatorias de los riones. Es decir, parece ser que Lovecraft tuvo una complicacin de su enfermedad tumoral intestinal
con una grave insuciencia renal que provoc su fallecimiento. El diagnstico de su enfermedad tuvo lugar apenas un mes antes de su muerte.

Sus ltimas obras fueron incrementando en longitud y


complejidad, lo que dicultaba la venta pues las revistas pulp rechazaban los textos largos,lo que llev a Lovecraft a la necesidad de trabajar de revisor y corrector para
otros autores, de escritor fantasma, como en El diario de
Alonzo Typer (1938), The Mound (1940) y Winged Death
(1940), y tambin en poesa y otros estilos literarios.

Fue enterrado tres das despus en el panten de su abuelo


Phillips en el cementerio de Swan Point; aunque su nombre est inscrito en la columna central, ninguna lpida seala su tumba. Muchos aos despus de su muerte, en la
lpida que le erigi un grupo de acionados, puede leerse una lnea tomada de una de sus miles de cartas que
escriba a sus corresponsales: Yo soy Providence.

ltima residencia de Lovecraft de mayo de 1933 a 10 de marzo


de 1937.

Sobre los problemas econmicos que sufri el escritor a


lo largo de toda su vida, el novelista francs escribi:
En cuanto a sus obras, no le reportaron
prcticamente nada. De todos modos, no le
pareca conveniente hacer de la literatura una

2 Trasfondo creativo
El nombre de Lovecraft es sinnimo de ccin de horror;
sus escritos, particularmente los Mitos de Cthulhu, han

2 TRASFONDO CREATIVO

inuido desde los aos 60 a los autores de ccin a lo largo y ancho del mundo, y se pueden encontrar elementos
lovecraftianos en novelas, pelculas, msica, videojuegos, cmics y dibujos animados. Por ejemplo, los villanos
de Gotham City en Batman son encarcelados en el Asilo
Arkham, en Arkham, una invencin de Lovecraft. Muchos escritores modernos de terror, como Stephen King,
Bentley Little o Joe R. Lansdale, por nombrar a unos pocos, han citado a Lovecraft como una de sus ms importantes inuencias.
Lovecraft fue un escritor casi desconocido en su propia poca, aunque sus historias se haban hecho un lugar
en publicaciones como Weird Tales, solo los acionados
a este tipo de literatura conocan su nombre. De entre
ellos, mantena regularmente correspondencia con otros
escritores contemporneos, como Clark Ashton Smith y
August Derleth, gente que se convirti en buenos amigos suyos, incluso sin haberse nunca conocido en persona. Este nutrido grupo de escritores lleg a conocerse
como el Crculo de Lovecraft, ya que tomaban prestados elementos de las historias de Lovecraft -libros misteriosos con nombres inquietantes, panteones de dioses extraterrestres, como Cthulhu y Azathoth, y lugares como
Miskatonic y Arkham- para usarlos en sus propias historias, con la bendicin y nimo de Lovecraft; aun en ocasiones con su ayuda, la cual sola extralimitarse de la funcin de un editor para re-elaborar los relatos.[12] Fueron
los esfuerzos del Crculo de Lovecraft particularmente
August Derleth tras la muerte del autor, los que evitaron que el nombre y las historias de Lovecraft desaparecieran completamente en la oscuridad.
Despus de su fallecimiento, el Crculo de Lovecraft sigui contribuyendo a su leyenda. August Derleth fue, probablemente, el ms prolco de todos ellos, ya que ampli y extendi la visin de Lovecraft. Las contribuciones de Derleth han sido objeto de mucha controversia,
ya que mientras Lovecraft nunca consider a su panten
de dioses extraterrestres ms que como parte de la trama argumental, Derleth cre una cosmologa completa,
con una guerra entre Los Antiguos o Dioses arquetpicos, como Hypnos o Ulthar, y los Dioses Primigenios, como Cthulhu y Nyarlathotep. Adems, asoci a los Dioses
Primigenios a los cuatro elementos. Algunos seguidores
de Lovecraft no han visto con buenos ojos dichas modicaciones, puesto que parecen contradecir la visin de
Lovecraft de un universo desordenado y sin plan, donde
los seres menos malevolentes simplemente no se interesaban en la Humanidad. La pregunta que todo fan se hace
es: Hubiera aprobado Lovecraft las extensiones de Derleth? Se dice que Lovecraft era muy comprensivo sobre
esta clase de adiciones y modicaciones, por lo que probablemente hubiera dado el visto bueno a Derleth, pero
no lo hubiera adoptado para sus propias historias. Si haba
un Crculo de Lovecraft, entonces la versin de Derleth
sera un aadido interesante, pero no formara parte del
Crculo.

Bosquejo del carcter cticio de Cthulhu, dibujado por su creador, H.P. Lovecraft, 11 de mayo de 1934.

goras por algunos crticos. Mientras que Lovecraft preri no referirse a estas categoras l mismo, s escribi en alguna ocasin: Existen mis obras poeanas y
mis obras dunsanianas [pero] dnde estn mis obras
lovecraftianas?.[13]
Historias macabras (c. 19051920)
Historias del Ciclo del Sueo (c. 19201927)
Los Mitos de Cthulhu / Lovecraft (c. 19251935)
Algunos crticos no ven la diferencia entre el Ciclo del
Sueo y los Mitos de Cthulhu, frecuentemente sealando el recurrente Necronomicn y los subsiguientes dioses.
Una explicacin frecuentemente argida es el que el Ciclo Del Sueo pertenece ms a un gnero de fantasa en
tanto que Los Mitos pertenece a la ciencia ccin.

Las pesadillas que sufra Lovecraft le sirvieron de inspiracin directa para su trabajo, y es quizs una visin directa
de su inconsciente y su simbolismo explica su continuo
revuelo y popularidad. Todos estos intereses le llevaron
a apreciar de manera especial el trabajo de Edgar Allan
Poe, quien inuy fuertemente en sus primeras historias,
de atmsfera macabra y ocultos miedos que acechan en
la oscuridad. El descubrimiento de Lovecraft de las historias de Edward Plunkett, Lord Dunsany, llev su literatura a un nuevo nivel, resultando en una serie de fantasas que tomaban lugar en la tierra de los sueos. Fue
probablemente la inuencia de Arthur Machen, con sus
bien construidos cuentos sobre la supervivencia del antiEl trabajo de Lovecraft ha sido agrupado en tres cate- guo mal y de sus creencias msticas en misterios ocultos

7
que yacan detrs de la realidad que nalmente ayudaron tan de la humanidad y que tienen trazos de antiguos mitos
a inspirar a Lovecraft a encontrarse a s mismo a partir y leyendas. El trmino Mito de Cthulhu fue acogido por
de 1923.
el autor August Derleth despus de la muerte de LoveOtra inspiracin provino de una fuente insospechada: los craft. El autor se refera a su mitologa articial como
avances cientcos en reas como la biologa, astronoma, Yog-Sothothery.
geologa y fsica, que reducan al ser humano a algo insignicante, impotente y condenado en un universo mecnico y materialista, un pequesimo punto en la vastedad
innita del cosmos. Estas ideas contribuyeron de forma
decisiva a un movimiento llamado cosmicismo, y que le
dieron a Lovecraft razones de peso para su atesmo.

Sus historias crearon uno de los elementos de mayor inuencia en el gnero del horror: el Necronomicn, el escrito secreto del rabe Abdul Alhazred. El impacto y
la fortaleza del concepto del mito ha llevado a algunos
a concluir que Lovecraft bas su trabajo en mitos preexistentes y en creencias ocultistas. Ediciones apcrifas
Sobre este asunto, Rafael Llopis, probablemente el me- del Necronomicn tambin han sido publicadas a travs
jor conocedor de la gura y la obra de Lovecraft en el de los aos.
contexto de la lengua espaola, arma en el prlogo a la Su prosa es anticuada, y frecuentemente usaba vocabulaantologa fundamental Los mitos de Cthulhu:
rio arcaico u ortografa en desuso, as como adjetivos de
extrao uso (gibosa, ciclpeo, atvico) e intentos de transEl elemento fundamental de los Mitos, su
cribir dialectos, que han sido calicados de imprecisos.
materia prima tanto desde el punto de visSu trabajo, al ser Lovecraft un angllo, est plasmado
ta genrico como estructural es la angustia
de un ingls britnico utilizando comnmente escritura
csmica del ateo Lovecraft y su expresin simanacrnica.
blica onrica. Es evidente dice George W.
Lovecraft fue un prolco escritor de cartas. Durante su
Wetzel que detrs de la formacin de los
vida escribi miles de ellas, aunque no se conoce el nmeMitos de Cthulhu haba una profunda motivaro exacto. Una estimacin de 100.000 parece ser acertacin psicolgica. (...) Al descubrir que la reda, como apunta L. Sprague de Camp. En algunas ocasioligin era un absurdo, qued en l un vaco
nes las fechaba 200 aos antes de la fecha en que haban
que intent llenar con un mundo mstico imasido escritas, lo que las databa en la poca colonial ameginario. Este ansia religiosa frustrada, deterricana, antes de la Revolucin Americana que ofenda su
minada por las circunstancias de su vida real,
Anglolia. Explica que, segn l, los siglos XVIII y XX
[...] acta como proyecto totalizador en torno
haban sido los mejores; el primero siendo el siglo de noal cual se van a ir estructurando elementos dibleza y de gracia y el segundo de la ciencia, en tanto que
versos y hasta contradictorios para dar origen
el siglo XIX, en particular la Era Victoriana, habra sido
a los Mitos.[14]
un error.
Llopis hace notar ms adelante cmo recuerda el misticismo siniestro de los mitos lovecraftianos el estilo bblico,
los nombres sonoros y exticos, el irrealismo onrico, el 3 Etapas
fondo numinoso de religin arcaica que impregna relatos poeanos como Silencio o Sombra, o tambin los Se suelen sealar en la evolucin literaria de Lovecraft
Cuentos de un soador, debidos a otro precursor de Lo- diversas etapas marcadas por el inujo de sus autores favecraft: Lord Dunsany.[15]
voritos en esas pocas.[17] Cada fase tuvo su periodo de
Sobre este asunto, arma Llopis (tambin psiquiatra), en apogeo, mas no es posible realizar una fecha exacta de
[18]
su Historia natural de los cuentos de miedo (2013): As, inicio y trmino pues las tres se superponen.
pues, la obra de Lovecraft contiene el germen de una religin primitiva, brbara y cruel, llena de horror primor Etapa gtica (1905 - 1920), en la que impera el madial. Y ese horror deriva tambin del juego dialctico engisterio de Edgar Allan Poe. Compone cuentos con
tre la fascinacin que en l ejerca el caos de la subconslos elementos clsicos del horror: grandes y antiguos
ciencia prehumana y su propio terror racionalista a la recastillos, pramos lejanos y desolados, la noche cogresin de la mente, a la prdida del control consciente
mo liberadora del mal. Destacan The beast in the cade sus pensamientos y actos. Para su mente rgida y esve (1905) y The outsider, impresa despus (1921),
trictamente lgica, el caos representaba un peligro morpero compuesta antes.
tal, pero a la vez era liberacin de un supery tirnico y
entrega a un mundo ntimo y ancestral que le atraa co Etapa onrica (1920 - 1927), profundamente inuimo un abismo prohibido. Otra contradicin importante,
da por Lord Dunsany. Sus historias se desarrollan
ntimamente vinculada a la anterior, es la que surge en
ahora
en las fantsticas Tierras del Sueo, descriLovecraft entre su amor y su horror al pasado.[16]
biendo con detalle los paisajes de ensueo visitados.
Los Mitos de Cthulhu integran un panten de deidades
aliengenas extradimensionales y horrores que se alimen-

Siguiendo al Lord, tanto Lovecraft como su amigo y corresponsal Clark Ashton Smith (1893-1961),

4
crearon relatos ambientados en mundos antiguos y
mgicos, cercanos a la cultura y las leyendas mediterrneas, frente a la que reinventaba las mitologas
y cuentos nrdicos, cuyo mximo representante sera J. R. R. Tolkien (1892-1973): The cats of Ulthar(Los gatos de Ulthar) (1920), The Silver Key(La
Llave de Plata) (1926) o, su cumbre, The dreamquest of unknown Kadath(La Bsqueda onrica de la
desconocida Kadath) (1926-27; publicada en 1943).
Mitos de Cthulhu (1927 - 1937), en que se percibe
la impronta de Arthur Machen. En los relatos de este
periodo desarrolla los mitos de su imaginacin en
torno a los dioses primordiales y describe innidad
de criaturas que acechan a la Tierra. Destacan The
call of Cthulhu (1926), The Dunwich horror (1928)
y The shadow over Innsmouth (1931), entre otros.

TEMAS

Los protagonistas de las historias de Lovecraft siempre


son conducidos a la unin de esos disociados conocimientos, y tambin as comienzan muchas de sus historias. Cuando tal cosa ocurre, la mente del protagonista o
investigador, por lo normal, queda destruida por la abismal enormidad de lo descubierto, al ser incapaz de asimilar semejante conocimiento. Aquellos que se cruzan con
manifestaciones vivas de lo incomprensible, se vuelven
locos.
Aquellos personajes que intentan hacer uso de este conocimiento, estn, invariablemente, condenados. Algunas veces su trabajo atrae la atencin de seres malvolos; ocasionalmente, son aniquilados por monstruos de su
creacin.

4.2 Inuencias extraterrenas en la humanidad

Otros autores distinguen, por el contrario, ciclos o proyectos narrativos ms especcos:


Ciclo Onrico (The white ship)
Ciclo de Nueva Inglaterra (The colour out of space)
Ciclo de las Civilizaciones Perdidas (The nameless
city)
Ciclo de Randolph Carter (The silver key)
Ciclo de los Mitos de Cthulhu (Dunwichs horror)

Temas

En las historias de Lovecraft se repiten varios temas:

4.1

Conocimiento prohibido
No hay en el mundo fortuna mayor, creo,
que la incapacidad de la mente humana para
relacionar entre s todo lo que hay en ella.
Vivimos en una isla de plcida ignorancia,
rodeados por los negros mares de lo innito, y
no es nuestro destino emprender largos viajes.
Las ciencias, que siguen sus caminos propios,
no han causado mucho dao hasta ahora;
pero algn da la unin de esos disociados
conocimientos nos abrir a la realidad, y a
la endeble posicin que en ella ocupamos,
perspectivas tan terribles que enloqueceremos
ante la revelacin, o huiremos de esa funesta
luz, refugindonos en la seguridad y la paz de
una nueva edad de las tinieblas.
H. P. Lovecraft, La llamada de Cthulhu (1928)

Cthulhu, una de las creaciones de Lovecraft.

Los seres de los Mitos de Lovecraft a menudo se sirven


de humanos. Cthulhu, por ejemplo, es venerado bajo distintos nombres por diferentes cultos alrededor del mundo,
como los esquimales de Groenlandia y los practicantes de
Vud de Luisiana.[19]
Los adoradores son usados por Lovecraft por motivos narrativos como ayuda en el hilo conductor de la historia. A
veces intervienen de forma directa en la accin. La mayora de los seres de Los Mitos son extremadamente poderosos como para ser derrotados por humanos, y su conocimiento directo signica, normalmente, que la vctima

4.6

Racismo

se vuelva loca. Cuando se llega a un acuerdo con ellos,


Lovecraft necesita una forma de proveer una estructura
dramtica para construir el hilo tensor sin llevar la historia
a un nal prematuro. Los adoradores le ofrecen la forma
de revelar informacin sobre sus dioses en pequeas
dosis, y haciendo posible para los protagonistas ganar batallas temporales. Lovecraft, como sus contemporneos,
imagin salvajes cercanos a la Tierra, es decir, en el
caso de Lovecraft, cercanos a Cthulhu.

9
mitivos. En algunas historias esta lucha es a nivel individual; la mayora de sus protagonistas poseen una cultura
y unos estudios elevados, pero se ven gradualmente corrompidos por una inuencia maligna.

En estas historias, la maldicin es normalmente hereditaria, o por cruzarse con seres no humanos (Hechos tocantes al difunto Arthur Jermyn y su familia en 1920, La
sombra sobre Innsmouth en 1931) o a travs de cierta inuencia mgica (El caso de Charles Dexter Ward). La deA propsito de esta temtica, Jorge Luis Borges escribi gradacin fsica y mental aparecen de forma conjunta.
el cuento There are more things, incluido en el volumen El tema de la sangre corrompida podra representar la
El libro de arena, como homenaje a Lovecraft.
preocupacin de Lovecraft respecto la historia de su familia, particularmente la muerte de su padre debido a lo
que Lovecraft sospechaba que fue a causa de un desorden
4.3 Culpa atvica
siltico.
Otro tema recurrente en las historias de Lovecraft es la
idea de que los descendientes en una lnea de sangre nunca pueden escapar de los crmenes cometidos por sus antepasados, si stos han sido sucientemente atroces. Los
descendientes pueden estar alejados en tiempo y en espacio (y, adems, en culpabilidad) del acto en s mismo,
pero la sangre se lo revelar (Las ratas en las paredes, El
horror oculto, Arthur Jermyn, El alquimista, La sombra
sobre Innsmouth y El caso de Charles Dexter Ward).

En otras historias, una sociedad al completo es amenazada por la barbarie. A veces, dicho barbarismo es representado por una amenaza externa, con una civilizacin
destruida por la guerra (Polaris). De vez en cuando, un
pequeo grupo de gente cae en decadencia y surge espontneamente un atavismo (El horror oculto). Mucho ms
frecuentemente, tales historias involucran a una cultura
civilizada que es gradualmente socavada por una clase
baja marginal, sin educacin ni derechos, que se halla inuida por fuerzas inhumanas.

Un ejemplo de crimen que Lovecraft considera sucientemente atroz para esta clase de consecuencias es el
canibalismo (El grabado en la casa y Las ratas en las pa- 4.6 Racismo
redes).
Un componente comn y dramtico en el trabajo de Lovecraft es asociar la virtud, el intelecto, una clase elevada,
4.4 Imposibilidad de escapar del Destino civilizacin, y racionalidad a la etnia anglosajona blanca,
que a menudo contrapuso con el corrupto, intelectualA menudo, en las historias de Lovecraft, el protagonista mente inferior, incivilizado e irracional, que asoci con
es incapaz de controlar sus propias acciones, o encuentra gente de clase baja, racialmente impura, y/o no de raza
imposible cambiar el curso de los acontecimientos. Mu- europea, de piel oscura, que frecuentemente eran los vichos de estos personajes escaparan del peligro si simple- llanos en sus historias.
mente corrieran en direccin opuesta, aunque esta posibi- Algunas de sus opiniones racistas ms cruentas pueden
lidad nunca surge o es de alguna forma sometida por una localizarse en su poesa, particularmente en On the creaentidad externa, como en El color que cay del cielo. Con tion of Niggers y New England Fallen (ambas de 1912).
frecuencia estos sujetos se encuentran bajo la inuencia En On the creation of Niggers, Lovecraft plasma de una
de algn ser malvolo u otros seres. Con la misma inevi- forma muy cruda sus prejuicios, caracterizando explcitabilidad que el destino del ancestro, huir o suicidarse no tamente a la gente negra como sub-humanos:
proporciona la completa seguridad de escapar (La cosa
en el umbral, El intruso, El caso de Charles Dexter Ward, En La llamada de Cthulhu, Lovecraft describe a un grupo
etc.) En algunos casos, este destino se maniesta para to- mestizo de adoradores de Cthulhu:
da la humanidad, y no existe escape posible (En la noche
Examinados en el cuartel de la polica, luede los tiempos, La sombra sobre Innsmouth). En relatos
go de un viaje agotador, los prisioneros resulcomo Los sueos en la casa de la bruja, la potica de Lotaron ser mestizos de muy baja ralea, y mentalvecraft apunta a la imposibilidad de triunfo de los sabemente dbiles. Eran en su mayor parte marineres popular y cientco (las leyendas y la ciencia) frente
ros, y haba algunos negros y mulatos, proceal horror de lo desconocido.
dentes casi todos de las islas de Cabo Verde,
que daban un cierto matiz vud a aquel culto heterogneo. Pero no se necesitaron muchas
4.5 La civilizacin amenazada
preguntas para comprobar que se trataba de alLovecraft juega a menudo con la idea de la civilizacin
go ms antiguo y profundo que un fetichismo
que lucha penosamente contra elementos brbaros y priafricano. Aunque degradados e ignorantes, los

10

TEMAS

prisioneros se mantuvieron eles, con sorprendente consistencia, a la idea central de su aborrecible culto.

Los narradores en La calle, Herbert West: Reanimador,


l, La llamada de Cthulhu, La sombra sobre Innsmouth,
El Horror en Red Hook, y en muchos otras historias, expresan sentimientos que podran ser considerados hostiLovecraft tambin expres en alguna ocasin creencias les hacia los judos. Se cas con una mujer ucraniana de
racistas y etnocntricas en su cartas personales[20] En una ancestros judos, Sonia Greene, quien ms tarde coment
carta fechada el 23 de enero de 1920, Lovecraft escribi: que tena que recordarle constantemente sus races cuando realizaba algn comentario antisemita. Siempre que
nos encontrbamos en las calles de Nueva York, abarroPara el hombre evolucionado la cumbre
tadas de personas de distintas nacionalidades y credos
del perfeccionamiento orgnico en la Tierra,
escribi Greene despus de su divorcio Howard vena
qu rama del pensamiento se ajusta mejor que
lvido de la rabia. Pareca que iba a perder la cabeza.[24]
aquella que conquista las ms altas y exclusiHasta cierto punto, las ideas de Lovecraft referentes a la
vas facultades humanas? El salvaje primitivo,
raza reejaban actitudes comunes en esa poca, y partio simio, simplemente rebusca en la selva pacularmente las leyes de segregacin racial se hacan cumra encontrar una compaera; el ario eminente
plir en la mayor parte del territorio estadounidense, y mudebe elevar sus ojos a los mundos de ms all
chos estados promulgaban leyes eugensicas y prohibicioy considerar su relacin con el innito!
nes en contra del mestizaje, que tambin eran comunes
en reas no catlicas en Europa. Un movimiento popuEn Herbert West: Reanimador, Lovecraft describe a un lar durante la dcada de 1920, dio como resultado en una
varn afroamericano que acaba de fallecer:
drstica restriccin en la inmigracin hacia los Estados
Unidos, culminando en la Ley de Inmigracin de 1924,
Era un ser repugnante, con pinta de gorila,
que pona de maniesto testimonios de expertos ante el
Congreso de Estados Unidos sobre la amenaza hacia la
unos brazos anormalmente largos que me parecan de manera inevitable patas anteriores, y
sociedad americana en la asimilacin de personas de baja cultura del este y del sur de Europa.
una cara que irremediablemente haca pensar
en los secretos insondables del Congo y las llaLovecraft era un angllo confeso, y sostena que la culmadas de tam-tam bajo una luna misteriosa. El
tura inglesa era el pinculo comparativo de la civilizacin,
cuerpo debi tener peor aspecto en vida, pero
y consideraba a los descendientes de los primeros ingleel mundo contiene mucha fealdad.[21]
ses en Amrica como una rama de segunda clase, y todos
En El horror en Red Hook, un personaje es descrito como
un rabe con una odiosa boca negroide.[22] En la obra
El lazo de Medusa, escrito para Zealia Bishop, la sorpresa
nal de la historia despus de revelar que el villano de
la historia es una medusa vamprica es que ella

los dems, por debajo de ellos (por ejemplo, su poema


An American to Mother England. Su amor por la historia
y la cultura inglesa se ve a menudo reejada en su trabajo
(como la nostalgia del Rey Kuranes por Inglaterra en La
bsqueda onrica de la desconocida Kadath).

Las ideas de Lovecraft sobre la eugenesia se extendan a


menudo sobre sus personajes de raza blanca. Mostr una
era dbil, y sutilmente, an a los ojos del
mayor simpata por la raza caucsica y los grupos cultugenio, el vstago indiscutible de los primeros
rales europeos. El narrador de Aire fro habla de forma
pobladores de Zimbabwe. No es de extraar
despectiva sobre los pobres hispanos de su vecindario,
que tuviera un lazo con la anciana bruja Soppero respeta al rico y aristcrata Dr. Muoz, por sus orhonisba ya que, en una diluida proporcin,
genes celtberos, y porque es un hombre de cuna, culto
Marceline era negra.[23]
y de buen gusto. Los descendientes degenerados de los
inmigrantes holandeses en las Montaas Catskill, quieEn El caso de Charles Dexter Ward, se presenta de forma nes corresponden exactamente con la basura blanca en el
sur (Ms all del muro del sueo, 1919), son elemencondescendiente a una pareja afroamericana:
tos comunes. En El Templo, el narrador es una persona
en extremo desagradable: un capitn de un U-Boot de la
Conoca a la familia negra que habitaba la
Primera Guerra Mundial cuya fe en su inquebrantable
casa y fue cortsmente invitado a visitar el intevoluntad germnica y la superioridad de su patria lo llerior por el viejo Asa y su fornida esposa, Hanvan a ametrallar a los supervivientes que se encontraban
nah.
en botes salvavidas; ms tarde, asesina a su propia tripulacin, mientras lo ciega la maldicin que ha atrado sobre
En contraste con el propietario, al parecer extranjero::
l. De hecho, de acuerdo con Lovecraft: Una biografa,
por L. Sprague de Camp, Lovecraft estaba horrizado por
los informes de violencia antisemita en Alemania (antes
un hombre de facciones ratoniles y
de la Segunda Guerra Mundial, que Lovecraft no vivira
acento gutural

4.7

Las mujeres

11

para verla), sugiriendo que el escritor a pesar de todo, se 4.7 Las mujeres
opona a la exterminacin de aquellos que consideraba
inferiores.
Las mujeres en la obra de Lovecraft escasean, y no son
El racismo de Lovecraft ha sido un foco continuado de compasivas, comprensivas ni amables. Los pocos persointers acadmico e interpretativo. S. T. Joshi, uno de najes femeninos en sus historias, - como Asenath White
los primeros eruditos en Lovecraft, observa que no hay (si bien de hecho era un perverso hechicero que se haba
ninguna negacin del racismo en Lovecraft, ni puede ser apoderado del cuerpo de una inocente chica) en La cosa
interpretada simplemente como tpico de su poca, ya en el umbral y Lavinia Whateley en El horror de Dunque parece que Lovecraft expres sus opiniones ms pro- wich - son, de forma invariable, sirvientas de las fuerzas
nunciadamente (aunque generalmente no para su publica- del mal. El romance se encuentra casi ausente de sus hiscin) que muchos otros contemporneos. Es tambin ab- torias; cuando aparece el amor, es normalmente de forma
surdo negar que el racismo entra en su ccin.[25] Michel platnica (El rbol, Cenizas). Sus personajes viven en un
Houellebecq deende que el odio racial proporcionaba mundo donde la sexualidad tiene connotaciones negatila fuerza y la inspiracin emocional para muchas de las vas - si es reproductiva, suele dar nacimientos de seres
mejores obras de Lovecraft.
sub-humanos El horror de Dunwich . En este contexEl antagonismo racista de Lovecraft es un corolario de to, puede ser de ayuda prestar atencin a la escala del
su nocin nihilista del determinismo biolgico: En las horror de Lovecraft, que es frecuentemente descrito por
montaas de la locura, donde los exploradores descubren horror csmico. Operando a escalas csmicas, tal y copruebas de una raza totalmente extraterrestre (Antiguos) mo operan estas historias, asignan a la humanidad un rol
que cre seres humanos mediante bioingeniera, pero insignicante, por lo que no es a la sexualidad femenina
fue destruida nalmente por sus brutales esclavos, los a lo que estos relatos niegan su rol positivo y vital, es a la
Shoggoth. Incluso despus de que varios miembros de la sexualidad humana en general.
expedicin mueran a manos de los Antiguos y los Shog- Adems, Lovecraft sostiene en una carta privada (enviada
goth, se aprecia cierta simpata por parte del narrador ha- a una de sus amigas escritoras y poetisas) que la discrimicia estos seres:
nacin en contra de la mujer es una supersticin oriental,
Pobre Lake, pobre Gedney... y pobres Primordiales! Cientcos hasta el nal. Qu hicieron ellos que no hubiramos hecho nosotros
en su lugar? Santo Dios, qu inteligencia y qu
tenacidad! Qu manera de enfrentarse con lo
increble, igual que aquellos parientes y antepasados suyos que se haban enfrentado tambin con cosas casi igualmente extraas! Animales radiados, plantas, monstruos, semilla de
estrellas, no s qu haban sido, pero ahora eran
hombres.
Estas lneas del pensamiento en la visin del mundo de
Lovecraft - racismo y una romntica defensa reaccionaria
del orden cultural frente a la degeneracin del mundo moderno - han conducido a algunos estudiosos a establecer
una anidad especial con el aristocrta, antimodernista y
tradicionalista Julius Evola:
Ciertamente, "La bsqueda onrica de la
desconocida Kadath", con su grandiosa representacin de su ciudad, Onyx, irradia el fresco
y elegante espritu de la Tradicin, que entra
en contraposicin a la que en muchas historias
es el pozo de la decadencia, Innsmouth, cuya
endogmica poblacin es compuesta en parte
por los vstagos de la concepcin contranatura
de lujuriosos marineros con monstruos marinos; la fuerza negativa de la Tradicin. La eterna lucha entre la titnica fuerza de la luz y las
telricas fuerzas del caos, es reejada en su trabajo y en su racismo[26]

de la cual los arios deberan liberarse. Dejando el racismo


aparte, la carta parece excluir una misoginia consciente,
como de hecho, parece estar descartada de su vida privada.

4.8 Riesgos de la ciencia


Al llegar el siglo XX, la dependencia y conanza del ser
humano respecto la ciencia fue aumentando signicativamente, abriendo nuevos mundos y proporcionando herramientas mediante las cuales se puede comprender mucho
mejor el mundo en el que se vive. Lovecraft aprovechaba huecos, lagunas en el conocimiento del universo y las
converta en tenebrosas cinagas del horror. En la obra El
color allende el espacio, se pone de maniesto la incapacidad de la ciencia para comprender un meteorito, lo que
lleva a un paroxismo demencial.
En una carta dirigida a James F. Morton en 1923, Lovecraft dene la Teora de la Relatividad de Albert Einstein como un lanzamiento del mundo al caos y haciendo
del cosmos una broma. En otra carta, escrita en 1929 y
dirigida a Harris Woodburn, Lovecraft especula con la
comodidad que proporciona la ciencia y el riesgo que supondra que se colapsara. Es ms, en una poca donde
el ser humano vea la ciencia como algo tremendamente
poderoso e ilimitado, Lovecraft se dio cuenta de su potencial alternativo y sus tenebrosos resultados.

12

Estilo

El estilo de Lovecraft es muy caracterstico e inconfundible, pero no era lo que se dice un estilista"; se limitaba
a conseguir un tono siempre serio y solemne. Comparado, por ejemplo, con otro maestro del gnero de terror,
Montague R. James, carece de irona, su cultura se muestra impostada y crea atmsferas desde el principio, no como M. R. James, quien las va levantando poco a poco
acumulando contrastes y sutilezas hasta el desastre nal.
Sin embargo, y por el contrario, es el rey del tono; usa
demasiados adjetivos y palabras polislabas y un tempo
narrativo lento y moroso que logra distanciar a un lector
acostumbrado a lecturas ms rpidas y directas, menos
oscilantes y sinuosas, y lo instala en otra rbita en la que
se siente perdido. Adems, repite machaconamente ciertas palabras que van predisponiendo poco a poco la sensibilidad del lector en el nivel que le interesa (atvico,
numinoso, inmemorial, arcano...).
Como suele narrar desde el punto de vista de un erudito,
usa un ingls arcaico y avejentado que le sirve para conferir una falsa autoridad polvorienta y la patina del tiempo a lo que narra, inventndose una bibliografa cticia
de grimorios en latn, rabe o hebreo (el Necronomicn
de Abdul Alhazred, De Vermis Mysteriis, el Liber Ivonis aportacin de su discpulo Robert Bloch, el Cultes
de Goules del Conde D'Erlette etc.). Tambin le ayuda
a desorientar y desenfocar el juicio del lector el empleo
de la primera persona, que funde lector y protagonista,
pero con la argucia de que este ltimo suele ser un solitario sin vida ordinaria ni necesidades sociales ni placeres
confesos, ensimismado y cercano al suicidio y la locura,
haciendo que asimile su psicologa atormentada y acrecentando su miedo. Describe todo con prolijidad... pero
nunca, salvo al nal de su carrera -y quiz por la reescritura de su testaferro August Derleth- al monstruo, al que
deja obrando en un plano abstracto mucho ms ominoso. Gusta de esparcir sensaciones vagas e indenibles que
propenden a crear ilusiones de inseguridad y trascendencia, desordenando la realidad espacio-temporal. Su escritura tiende a una especie de religiosidad ritual de ecos paganos pero arreligiosa, pues el autor era ateo: Lovecraft
excluye conscientemente la religin, que podra ofrecer
algn consuelo ante el horror inevitable.[17]

Obra, lmografa y adaptaciones

Inuencia

A partir de los aos 60, la obra de Lovecraft, aparte de gozar de adaptaciones ms o menos dedignas al cmic, inspirara obras originales. Es el caso de Lone Sloane (1966)
de la que su autor, Philippe Druillet, dira
Es muy lovecraftiano, excepto en que los

REFERENCIAS

protagonistas humanos de Lovecraft son siempre vencidos mientras que Lone Sloane sale
siempre bien librado. Aparentemente es pasivo, pero es l quien en realidad conduce el
juego.[27]
Otras muchas obras, como Tales Of Peter Hypnos (197576) de Josep Mara Be, tambin se muestran deudoras
de la obra del escritor de Providence.[28]
Adems de ser inspiracin de trabajos literarios, el mundo de la msica ha sido tambin muy inuido por Lovecraft. Grupos de metal extremo (gneros como el black
metal, death metal, etctera) las letras de algunas de sus
canciones abarcan pasajes de algunas obras del autor,
as como abordan de igual manera la mitologa lovecraftiana. Algunos grupos son: Morbid Angel, Azathoth,
Shub Niggurath, Mercyful Fate, Metallica, Draconian,
Cradle of Filth, Internal Suering, Tiamat y Iron Maiden.[cita requerida]

8 Vase tambin
Mitos de Cthulhu
Cosmicismo
La llamada de Cthulhu

9 Referencias
[1] Prlogo a Los mitos de Cthulhu, p. 18
[2] Trad. libre: Some have criticized his writings for their
lavish, adjective-lled manner; but the balance and poise
in his best stories justify fully his usual deliberate experimentation. He was well read in earlier examples of the
genre and took over their devices, manipulating and extending them with convincing ease. Lovecraft gave considerable thought to the aesthetics of horror ction, as numerous passages in his letters testify. And the lengthy essay
Supernatural Horror in Literature (1927, rev. 1936) is an
able exposition of the principles of the supernatural story
as well as a thorough survey of the eld. In it he attended
to dene the particular appeal of the horror story, in which
a certain atmosphere of breathless and unexpected dread
of outer, unknown forces must be present, and he traced
the development of the Gothic novel through the work of
Walpole, Radclie, Lewis, and Maturin. Sullivan, Jack,
et al. (1986). The Penguin Encyclopedia of Horror and the
Supernatural (en ingls). New York: Viking Press. p. 272.
ISBN 0-670-80902-0.
[3] King, Stephen: Danza macabra. Ed. Valdemar - Madrid,
2006. ISBN 84-7702-545-2, p. 60
[4] Ibd., p. 107

13

[5] Trad. libre: He was no stranger in this century, as the


Outsider says of himself. Even his ction, if read carefully, can be seen to be more than the escapist dreams
of a doting antiquarian: supercially we have things like
the discovery of Pluto cited in The Whisperer in Darkness (1930) or the then still controversial continental drift
theory in At the Mountains of Madness (1931); more profoundly we have Einstein, Planck, and Heisenberg recurring in signicant fashion in the later ction, or the transparent metaphors for humanitys future aesthetic, political, and economic development in the alien civilizations
in The Mound (1929-30), At the Mountains of Madness,
and The Shadow out of Time". S. T. Joshi (1 de junio de
2007). The Modern Word. H. P. Lovecraft (en ingls).
Consultado el 7 de diciembre de 2012.
[6] Oates, Joyce Carol (31 de octubre de 1996). The King
of Weird. The New York Review of Books 43 (17). Consultado el 7 de diciembre de 2012.

[24] Citado en Lovecraft, Carter, p. 45.


[25] En su libro H.P. Lovecraft: Contra el mundo, contra la vida.
[26] H. P. Lovecraft - Man and Myth | Martin Schwarz
[27] Philippe Druillet en entrevista con Claude Moliterni para
el nmero trece de la revista Phnix. Traduccin de un
extracto de la misma por Antoni Segarra para el nmero 3
de Totem, Editorial Nueva Frontera, S. A., Madrid, 1977,
p. 8.
[28] Josep Mara Be, libador neuronal, entrevista al autor
realizada por el Seor Ausente, en Mondo Brutto n 39,
mayo 2008, pp. 85 a 86.

10 Bibliografa

[7] Houellebecq, 23
[8] Resea del Crculo de Lovecraft en la revista virtual Quinta dimensin
[9] Esta situacin tiene un paralelismo muy cercano con la
obra semiautobiogrca l, como mostr Michel Houellebecq en H. P. Lovecraft: Contra el mundo, contra la vida
[10] H. P. Lovecraft: Contra el mundo, contra la vida, Michel
Houellebecq
[11] Houellebecq, 86-87
[12] Lovecraft, Howard Phillips; Llopis, Rafael (2005) [Primera edicin 1969]. Los Mitos de Cthulhu. Alianza Editorial. ISBN 84-206-3666-5.
[13] Carta a Elizabeth Toldridge, 8 de marzo de 1929, citado
en Lovecraft: A Look Behind the Cthulhu Mythos
[14] Llopis en la introduccin a Los mitos de Cthulhu, p. 26
[15] Ibd., p. 27
[16] Historia natural de los cuentos de miedo, p. 182
[17] El estilo lovecraftiano. Lovecraftiana.com.ar
[18] H. P. Lovecraft; Gaut vel Hartman, Sergio (2012). Introduccin. Etapas creativas de un genio fbico.. El
horror de Dunwich. Buenos Aires: Andrmeda. ISBN
978950722024-1.

Howard Phillips Lovecraft, Ms all de los eones y


otras historias en colaboracin, traduccin de Jos
Mara Nebreda; Coleccin: Gtica / GOT-091. Madrid: Valdemar, 2013. ISBN 978-84-7702-741-6
, El miedo que acecha (cultos blasfemos, entidades
abominables...), traduccin de Juan Antonio Molina
Foix, Francisco Torres Oliver y Jos Mara Nebreda; Coleccin: El Club Digenes / CD-308. Madrid:
Valdemar, 2012. ISBN 978-84-7702-730-0
, La bsqueda en sueos de la ignota Kadath y otras
aventuras onricas de Randolph Carter, traduccin
de Juan Antonio Molina Foix y Jos Mara Nebreda; Coleccin El Club Digenes / CD-303. Madrid:
Valdemar, 2012. ISBN 978-84-7702-715-7
, El horror sobrenatural en la literatura, y otros escritos tericos y autobiogrcos, edicin de Juan Antonio Molina Foix. Madrid: Valdemar, 2010. ISBN
978-84-7702-667-9
, En las montaas de la locura, traduccin de Francisco Torres Oliver; Coleccin El Club Digenes /
CD-216. Madrid: Valdemar, 2008. ISBN 978-847702-618-1
, Narrativa completa. Dos volmenes. Coleccin
Gtica. Madrid: Valdemar, 2005 [2006]/ 2007:

[19] H.P. Lovecraft, La llamada de Cthulhu , p. 35-36.


[20] Consultar la carta a J. Vernon Shea, 25 de septiembre de
1933, n. 648, Selected Letters IV, Arkham House.
[21] H. P. Lovecraft, Herbert West, Reanimator, Dagon y otras
historias macabras, p. 146.
[22] H. P. Lovecraft, El Horror en Red Hook, Dagon y otras
historias macabras, p. 258.
[23] El lazo de Medusa, Zealia Bishop y H. P. Lovecraft, El
museo de los horrores, editorial EDAF, p. 323.

1. Volumen I, edicin de Juan Antonio Molina Foix.


Traduccin de Juan Antonio Molina Foix, Francisco
Torres Oliver y Jos Mara Nebreda. Coleccin Gtica 62. Madrid: Valdemar, 2005 [2 edicin 2006].
ISBN 978-84-7702-529-0
2. Volumen II, edicin de Juan Antonio Molina Foix.
Traduccin de Francisco Torres Oliver y Juan Antonio Molina Foix. Coleccin Gtica 63. Madrid: Valdemar, 2007. ISBN 978-84-7702-587-0

14

11 ENLACES EXTERNOS

, y otros, Cuentos de los Mitos de Cthulhu. Dos volmenes. Coleccin: El Club Digenes. Madrid: Valdemar, 2007:

Lupo, Richard A., El libro de Lovecraft, traduccin de Elas Sarhan; Coleccin Avatares. Madrid:
Valdemar, 1992. ISBN 978-84-7702-056-1

1. Cuentos de los Mitos de Cthulhu 1. Los orgenes, traduccin de Francisco Torres Oliver; Coleccin: El
Club Digenes / CD-249. Madrid: Valdemar, 2007.
ISBN 978-84-7702-574-0

Sprague de Camp, L., Lovecraft. Una biografa, traduccin de Francisco Torres Oliver; Coleccin El
Club Digenes [Coleccin Avatares 1992 Agotada].
Madrid: Valdemar, 2002. ISBN 978-84-7702-4026

2. Cuentos de los Mitos de Cthulhu 2. El legado, traduccin de Francisco Torres Oliver; Coleccin: El
Club Digenes / CD-250. Madrid: Valdemar, 2007.
ISBN 978-84-7702-575-7

11 Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre H. P. Lovecraft. Commons

Wikisource contiene obras originales de H. P.


Lovecraft.Wikisource

, El caso de Charles Dexter Ward, traduccin de


Francisco Torres Oliver; Coleccin El Club Digenes. Madrid: Valdemar, 2002. ISBN 978-84-7702409-5

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre H.


P. Lovecraft. Wikiquote

, y otros, Cthulhu. Una celebracin de los mitos, traduccin de Francisco Torres Oliver; Coleccin Gtica. Madrid: Valdemar, 2001. ISBN 978-84-7702356-2

El contenido de este artculo incorpora material de


una entrada de la Enciclopedia Libre Universal,
publicada en espaol bajo la licencia Creative
Commons Compartir-Igual 3.0.

, y otros, Nuevos cuentos de los mitos de Cthulhu, traduccin de Jos Luis Moreno Ruiz; Coleccin Gtica. Madrid: Valdemar, 2003. ISBN 97884-7702-437-8

, Hongos de Yuggoth y otros poemas fantsticos, tra The H.P. Lovecraft Archive (en ingls).
duccin de Juan Antonio Santos & Sonia Tribaldos; Coleccin El Club Digenes. Madrid: ValdeEn espaol
mar, 1994. ISBN 978-84-7702-110-0
, y otros, Los mitos de Cthulhu. Trad. Francisco Torres Oliver y Rafael Llopis. Prlogo de Rafael Llopis. Madrid: Alianza Editorial, 1976. ISBN 84-2061194-8
Sobre H. P. Lovecraft
Gmez, Teodoro, Lovecraft. La antologa. Barcelona: Ocano, 2006. ISBN 84-7556-115-2
Hernndez de la Fuente, David, Lovecraft. Una mitologa. ELR Ediciones. ISBN 978-84-87607-13-4

Un Esbozo Autobiogrco por H. P. Lovecraft.


Resea Autobiogrca a la vida y obra de H. P.
Lovecraft por el estudioso en Lovecraftiana, Sergio
Fritz
Congreso celebrado en la Universidad Carlos III en
homenaje a H.P. Lovecraft en el 70 aniversario de
su muerte.
Tercera Fundacin Listado bibliogrco con todas
las obras del autor, y su correspondiente edicin/es
en castellano.

Houellebecq, Michel, H.P. Lovecraft. Contra el


mundo, contra la vida. Ed. Siruela. ISBN 978-847844-950-7

Textos de Lovecraft

Llopis, Rafael: Historia natural de los cuentos de


miedo (edicin corregida de la de 1974 por el autor, y puesta al da por Jos L. Fernndez Arellano).
Ediciones Fuentetaja, Madrid, 2013. ISBN 978-8495079-38-1

El horror sobrenatural en la literatura Traduccin


completa al castellano de este ensayo.

Luduea Romandini, Fabin, H.P. Lovecraft. La


disyuncin en el Ser, Buenos Aires, hecho atmico
ediciones, 2013.

Lovecraft, poeta maldito Artculo en literaturas.com

El horror que resurge, artculo de Javier Calvo en La


Vanguardia (23 de febrero de 2014).
Pgina Ocial de H.P. Lovecraft (con datos, biografa y estudios de algunos de sus relatos) (en ingls)
Web de la Universidad Miskatonic

15
Kezia L'Engle de Figueiredo: Weird Fiction and the
Unholy Glee of H. P. Lovecraft (Florianpolis, SC:
Universidade Federal de Santa Catarina, 2003); trabajo acadmico que analiza la crtica de las obras
de Lovecraft e de las maneras en cuales su teora
esttica de la literatura gtica opera.

16

12 TEXTO E IMGENES DE ORIGEN, COLABORADORES Y LICENCIAS

12
12.1

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias


Texto

H. P. Lovecraft Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/H._P._Lovecraft?oldid=84783588 Colaboradores: CYbErDaRk, Oblongo, Sauron,


M torres, JorgeGG, SpeedyGonzalez, Lourdes Cardenal, ManuelGR, Foster~eswiki, Sanbec, Zwobot, Rosarino, Dodo, Sms, AlbertoDV,
Cookie, Tostadora, Zorak, Prometeus~eswiki, Jsanchezes, Felipealvarez, Spike mandrake, Joselarrucea, JavierCantero, Porao, Alba Vallejo, Schummy, Loco085, Robotico, Ecemaml, Renabot, Javierme, Shaden, Digigalos, Iluntasun, RobotJcb, Edub, Rembiapo pohyiete (bot),
LeCire, Silvestre, Magister Mathematicae, Rupert de hentzau, Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix, Yrbot, BOT-Superzerocool, FlaBot,
Vitamine, YurikBot, Al59, Sebastardo, Panchosama~eswiki, KnightRider, Gaudio, Kit.kath~eswiki, Jdelrio, Patrickpedia, Albasmalko,
Thorin, Purgossu, Maldoror, Er Komandante, Cana7cl, Lancaster, Transon, Tomatejc, Mdelt, Jorgechp, BOTpolicia, J.G.Casas, Gizmo
II, CEM-bot, Altareum, Hno3, Jos Luis1, Spockdg, Alexav8, Ignacio Icke, Salvador alc, Varislav, Roberpl, Cisnenegro, Blasete, Resped,
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Poeyorve, Abajo estaba el pez, AVBOT, Tigger road, Dagane, MastiBot, Angel GN, Jorge MGE, DumZiBoT, MelancholieBot, Dr Zimbu,
ALEXANDERRH, Taico333, Simoncio, Luckas-bot, Alpinu, Nallimbot, FariBOT, LordboT, Yodigo, Flizzz, Miguelrdez, Admarman, Cirako, DirlBot, ArthurBot, JonathanxD2, Gargan~eswiki, Diogeneselcinico42, Maese Mateo, SuperBraulio13, Xqbot, Mircalla22, JSTejada,
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12.2

Imgenes

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//upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/c/c5/Commons-emblem-query.svg/38px-Commons-emblem-query.svg.png 1.5x,
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2x' data-le-width='48' data-le-height='48' /></a> + <a href='//commons.wikimedia.org/wiki/File:Question_book.svg'
class='image'><img alt='Question book.svg' src='https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/9/97/Question_book.
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12.3

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_Mumford_House.jpg Licencia: CC BY 2.0 Colaboradores: A_22 College Hill - H. P. Lovecrafts Final Home - The Samuel B. Mumford
House (1825) - 65 Prospect Street (at Meeting Street) - Looking East-South-East Artista original: Will Hart from Fullerton, U.S.A.
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