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Mecnica clsica

El Sistema Solar puede ser explicado con gran aproximacin mediante la mecnica clsica,
concretamente, mediante las leyes de Newton y la ley de la gravitacin universal de Newton. Slo
algunas pequeas desviaciones en el perihelio de mercurio que fueron descubiertos tardamente no
podan ser explicadas por las teora de Newton y slo pudieron ser explicados mediante la teora de la
relatividad general de Einstein.

La mecnica clsica es la ciencia que estudia las leyes del comportamiento de cuerpos
fsicos macroscpicos en reposo y a velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la
luz.
Existen varias formulaciones diferentes, en mecnica clsica, para describir un mismo
fenmeno natural que, independientemente de los aspectos formales y metodolgicos que
utilizan, llegan a la misma conclusin.

La mecnica vectorial, deviene directamente de las leyes de Newton, por eso


tambin se le conoce como mecnica newtoniana. Es aplicable a cuerpos que se
mueven en relacin a un observador a velocidades pequeas comparadas con la de la
luz. Fue construida en un principio para una sola partcula movindose en un campo
gravitatorio. Se basa en el tratamiento de dos magnitudes vectoriales bajo una relacin
causal: la fuerza y la accin de la fuerza, medida por la variacin del momentum (cantidad
de movimiento). El anlisis y sntesis de fuerzas y momentos constituye el mtodo bsico
de la mecnica vectorial. Requiere del uso privilegiado desistemas de referencia inercial.

La mecnica analtica (analtica en el sentido matemtico de la palabra y no


filosfico). Sus mtodos son poderosos y trascienden de la Mecnica a otros campos de la
fsica. Se puede encontrar el germen de la mecnica analtica en la obra de Leibniz que
propone para solucionar los problemas mecnicos otras magnitudes bsicas (menos

oscuras segn Leibniz que la fuerza y el momento de Newton), pero ahora escalares, que
son: laenerga cintica y el trabajo. Estas magnitudes estn relacionadas de forma
diferencial. La caracterstica esencial es que, en la formulacin, se toman como
fundamentos primeros principios generales (diferenciales e integrales), y que a partir de
estos principios se obtengan analticamente las ecuaciones de movimiento.

ndice
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1 Aproximaciones de la mecnica clsica


o

1.1 Aproximacin emprica

1.2 Aproximacin analtica

1.3 Ambas aproximaciones

2 Principios bsicos e invariantes

3 Mecnica newtoniana

4 Mecnica analtica
o

4.1 Mecnica lagrangiana

4.2 Mecnica hamiltoniana

5 Mecnica relativista y mecnica cuntica

6 Vase tambin

7 Referencias
o

7.1 Bibliografa

Aproximaciones de la mecnica clsica[editar]


La mecnica clsica fue concebida como un sistema que permitiera explicar adecuadamente
el movimiento de los cuerpos relacionndolo con las causas que los originan, es decir, las

fuerzas. La mecnica clsica busca hacer una descripcin tanto cualitativa ( qu y cmo
ocurre? ), como cuantitativa ( en qu cantidad ocurre?) del fenmeno en cuestin. En este
sentido, la ciencia mecnica podra ser construida desde dos aproximaciones alternativas :

la aproximacin emprica

la aproximacin analtica

Aproximacin emprica[editar]
Es aquella fundamentada en la experimentacin, esto es, en la observacin controlada de un
aspecto previamente elegido del medio fsico. Un ejemplo puede ayudar a entender este
punto : Si dejamos caer una pelota de golf desde cierta altura y partiendo del reposo,
podemos medir experimetalmente la velocidad que adquiere la pelota para diferentes
instantes. Si despreciamos los efectos de la friccin del aire, podremos constatar que, dentro
de las inevitables incertidumbres inherentes a las mediciones, la relacin de velocidad (v)
contra tiempo (t) se ajusta bastante bien a la funcin lineal de la forma:

donde g representa el valor de la aceleracin de la gravedad (9,81 m/s, a nivel del mar y 45
grados de latitud). As, esta es la aproximacin emprica o experimental al fenmeno mecnico
estudiado, es decir, la cada libre de un cuerpo.

Aproximacin analtica[editar]
En este caso se parte de una premisa bsica (experimentalmente verificable) y, con la ayuda
de las herramientas aportadas por clculo infinitesimal, se deducen ecuaciones y relaciones
entre las variables implicadas. Si volvemos al ejemplo anterior: Es un hecho de naturaleza
experimental, que cuando se deja caer un cuerpo, la aceleracin con la que desciende (si se
ignora la friccin del aire) es constante e igual a g = 9,81 m/s. Por otra parte, se sabe que
la aceleracin (en este caso, g) se define matemticamente como la derivada de la velocidad
respecto del tiempo:

Por tanto, si se integra esta ecuacin diferencial, sabiendo que en el inicio del movimiento (t =
0) la velocidad es nula (v = 0 ), se llega de nuevo a la expresin :

As, esta la aproximacin analtica o terica al tema en discusin.

Ambas aproximaciones[editar]

La aproximacin emprica establece relaciones entre variables de inters mediante la


bsqueda de dependencias o relaciones matemticas, a partir de resultados experimetales. La
aproximacin analtica establece relaciones entre variables de inters a partir de premisas y
de las herramientas que proporciona el clculo.
As, se busca derivar conclusiones y expresiones tiles a partir del razonamiento deductivo y
el formalismo matemtico. Si se extrema este argumento, la Mecnica Racional podra ser
considerada una rama de las matemticas, donde se juega con relaciones entre variables
fsicas, y se obtienen a partir de ellas ecuaciones tiles y aplicaciones prcticas.

Principios bsicos e invariantes[editar]


Artculos principales: Determinismo cientfico#El determinismo de la mecnica

clsica y Causalidad (fsica).

Trayectoria de una partcula y su posicin

en funcin del tiempo.

Los principios bsicos de la mecnica clsica son los siguientes:


1. El Principio de Hamilton o principio de mnima accin (del cual las leyes de
Newton son una consecuencia).
2. La existencia de un tiempo absoluto, cuya medida es igual para
cualquier observador con independencia de su grado de movimiento.
3. El estado de una partcula queda completamente determinado si se conoce su
cantidad de movimiento y posicin siendo estas simultneamente medibles.
Indirectamente, este enunciado puede ser reformulado por el principio de causalidad.
En este caso se habla de predictibilidad tericamente infinita: matemticamente si
en un determinado instante se conocieran (con precisin infinita) las posiciones y

velocidades de un sistema finito de N partculas tericamente pueden ser conocidas


las posiciones y velocidades futuras, ya que en principio existen las funciones
vectoriales

que proporcionan las posiciones de las

partculas en cualquier instante de tiempo. Estas funciones se obtienen de unas


ecuaciones generales denominadas ecuaciones de movimiento que se manifiestan de
forma diferencial relacionando magnitudes y sus derivadas. Las
funciones

se obtienen por integracin, una vez conocida la naturaleza

fsica del problema y las condiciones iniciales.


Es interesante notar que en mecnica relativista el supuesto (2) es inaceptable aunque s son
aceptables los supuestos (1) y (3). Por otro lado, en mecnica cuntica no es aceptable el
supuesto (3) (en la mecnica cuntica relativista ni el supuesto (2) ni el (3) son aceptables).

Aunque la mecnica clsica y en particular la mecnica newtoniana es adecuada para


describir la experiencia diaria (con eventos que suceden a velocidades muchsimo menores
que la velocidad de la luz y a escala macroscpica), debido a la aceptacin de estos tres
supuestos tan restrictivos como (1), (2) y (3), no puede describir adecuadamente fenmenos
electromagnticos con partculas en rpido movimiento, ni fenmenos
fsicos microscpicos que suceden a escala atmica.
Sin embargo, esto no es un demrito de la teora ya que la simplicidad de la misma se
combina con la adecuacin descriptiva para sistemas cotidianos como: cohetes, movimiento
de planetas, molculas orgnicas, trompos, trenes y trayectorias de mviles macroscpicos en
general. Para estos sistemas cotidianos es muy complicado siquiera describir sus
movimientos en trminos de la teoras ms generales como:

La mecnica relativista, que va ms all de la mecnica clsica y trata con objetos


movindose a velocidades relativamente cercanas a la velocidad de la luz). En mecnica
relativista siguen siendo vlidos los supuestos bsicos 1 y 3 aunque no el 2.

La mecnica cuntica que trata con sistemas de reducidas dimensiones (a escala


semejante a la atmica), y la teora cuntica de campos (ver tb. campo) trata con sistemas
que exhiben ambas propiedades. En mecnica cuntica son vlidos los supuestos bsicos
1 y 2, pero no el 3. Mientras que en teora cuntica de campos slo se mantiene el
supuesto 1.

Mecnica newtoniana[editar]
Artculo principal: Mecnica newtoniana

La mecnica newtoniana o mecnica vectorial es una formulacin especfica de la mecnica


clsica que estudia el movimiento de partculas y slidos en un espacio eucldeo
tridimensional. Aunque la teora es generalizable, la formulacin bsica de la misma se hace
en sistemas de referencia inerciales donde las ecuaciones bsicas del movimiento se reducen
a las Leyes de Newton, en honor a Isaac Newton quien hizo contribuciones fundamentales a
esta teora.
En mecnica vectorial precisamos de tres ecuaciones escalares, o una ecuacin vectorial,
para el caso ms simple de una sola partcula:

y en el caso de sistemas formados por N partculas puntuales, el nmero de ecuaciones


escalares es igual a 3N. En mecnica newtoniana tambin pueden tratarse los slidos
rgidos mediante una ecuacin vectorial para el movimiento de traslacin del slido y otra
ecuacin vectorial para el movimiento de rotacin del slido:

Estas ecuaciones constituyen la base de partida de la mecnica del slido rgido.

Mecnica analtica[editar]
Artculo principal: Mecnica analtica

La mecnica analtica es una formulacin ms abstracta y general, que permite el uso en


igualdad de condiciones de sistemas inerciales o no inerciales sin que, a diferencia de las
leyes de Newton, la forma bsica de las ecuaciones cambie. La mecnica analtica tiene,
bsicamente dos formulaciones: la formulacin lagrangiana y la formulacin hamiltoniana. Las
dos llegan bsicamente a los mismo resultados fsicos, aunque la eleccin del enfoque puede
depender del tipo de problema.
El germen de la mecnica analtica puede encontrarse en los trabajos de Leibniz y en la
definicin de dos magnitudes escalares bsicas: la energa cintica y el trabajo. Estas
magnitudes estn relacionadas de forma diferencial por la ecuacin del principio de fuerzas
vivas:

Una propiedad notable de este principio es que siendo el movimiento general un fenmeno en
varias dimensiones, parece misterioso que con dos magnitudes escalares relacionadas
mediante una sola ecuacin diferencial, podamos predecir la evolucin de los sistemas
mecnicos (en la mecnica vectorial precisamos de

ecuaciones siendo

el nmero de

partculas).
Aunque las formulaciones lagrangiana y hamiltoniana son esencialmente equivalentes, siendo
ms conveniente un enfoque u otro segn el objeto del anlisis. Formalmente cabe sealar
que la mecnica lagrangiana describe el movimiento de un conjunto de N partculas puntuales
mediante coordenadas generales sobre el fibrado tangente del llamado espacio de
configuracin mediante un sistema de N ecuaciones diferenciales ordinarias de segundo
orden. En cambio en mecnica hamiltoniana el movimiento se describe mediante
2N ecuaciones diferenciales de primer orden sobre una variedad simplctica formada a partir
del fibrado tangente mencionado. El conjunto de transformaciones de coordenadas que
permitan resolver el problema es ms amplio en mecnica hamiltoniana.

Mecnica lagrangiana[editar]
Artculo principal: Mecnica lagrangiana

La mecnica lagrangiana tiene la ventaja de ser suficientemente general como para que las
ecuaciones de movimiento sean invariantes respecto a cualquier cambio de coordenadas. Eso
permite trabajar con sistema de referencia inerciales o no-inerciales en pie de igualdad.
Para un sistema de n grados de libertad, la mecnica lagrangiana proporciona un sistema
de n ecuaciones diferenciales ordinarias de segundo orden, llamadas ecuaciones del
movimiento que permiten conocer como evolucionar el sistema. La forma explcita de las
ecuaciones tiene la forma:

(*)
Donde
coordenadas generalizadas

es la expresin de lagrangiano en el sistema de


. Aunque en general la

integracin del sistema de ecuaciones (*) no es sencilla, resulta de gran ayuda reducir el
nmero de coordenadas del problema buscando magnitudes conservadas, es
decir,magnitudes que no varan a lo largo del tiempo. Las magnitudes conservadas tambin se
suelen llamar integrales del movimiento y suelen estar asociadas a leyes de
conservacin comunes.
En mecnica lagrangiana existe un modo muy elegante de buscar integrales de movimiento a
partir del teorema de Noether. De acuerdo con este teorema cuando un lagrangiano es

invariante bajo un grupo de simetra uniparamtrico entonces cualquier generador del lgebra
de Lie asociada a ese grupo uniparmtrico es proporcional a una magnitud conservada:

As cuando un problema fsico tiene algn tipo de simetra rotacional, su lagrangiano


es invariante bajo algn grupo de rotacin y tenemos que se conserva el momento
angular.

Cuando un problema fsico presenta simetra traslacional, es decir, cuando las fuerzas
que actan sobre un sistema de partculas son idnticas en cualquier posicin a lo largo
de una lnea, tenemos que en esa direccin se conserva el momento lineal.

La ley de conservacin de la energa est asociada a una simetra de traslacin en el


tiempo. Cuando las ecuaciones bsicas de un sistema son iguales en todos los instantes
del tiempo y los parmetros que determinan el problema no dependen del tiempo,
entonces la energa de dicho sistema se conserva.

La mecnica lagrangiana puede generalizarse de forma muy abstracta e incluso ser usada en
problemas fuera de la fsica (como en el problema de determinar las geodsicasde
una variedad de Riemann). En esa forma abstracta la mecnica lagrangina se construye como
un sistema dinmico sobre el fibrado tangente de cierto espacio de configuracin aplicndose
diversos teoremas y temas de la geometra diferencial.

Mecnica hamiltoniana[editar]
Artculo principal: Mecnica hamiltoniana

Espacio de fases de un pndulo forzado. El sistema se hace catico.

La mecnica hamiltoniana es similar, en esencia, a la mecnica lagrangiana, aunque describe


la evolucin temporal de un sistema mediante ecuaciones diferenciales de primer orden, lo
cual permite integrar ms fcilmente las ecuaciones de movimiento. En su forma cannica las
ecuaciones de Hamilton tienen la forma:

Donde H es la funcin de Hamilton o hamiltoniano, y

son los pares de

coordenadas cannicas conjugadas del problema. Usualmente las variables tipo qi se


interpretan como coordenadas generalizadas de posicin y las pi como momentos asociados a
las velocidades.
Sin embargo, una caracterstica notable de la mecnica hamiltoniana es que trata en pie de
igualdad los grados de libertad asociados a la posicin y a la velocidad de una partcula. De
hecho en mecnica hamiltoniana no podemos distinguir formalmente entre coordenadas
generalizadas de posicin y coordenadas generaliadas de momento. De hecho se puede
hacer un cambio de coordenadas en que las posiciones queden convertidas en momentos y
los momentos en posiciones. Como resultado de esta descripcin igualitaria entre momentos y
posiciones la mecnica hamiltoniana admite transformaciones de coordenadas mucho ms
generales que la mecnica lagrangiana. Esa mayor libertad en escoger coordenadas
generalizadas se traduce en una mayor capacidad para poder integrar las ecuaciones de
movimiento y determinar propiedades de las trayectorias de partculas.
Una generalizacin de la mecnica hamiltoniana es la geometra simplctica, en esa forma la
mecnica hamiltoniana es usada para resolver problemas no fsicos, incluso para la
matemtica bsica. Algunas generalizaciones y regeneralizaciones de la mecnica
hamiltoniana son:

La geometra simplctica

La geometra de contacto que propiamente es una generalizacin de la anterior.

La mecnica de Nambu que es una especie de mecnica hamiltoniana con varios


hamiltonianos simultneos.[cita requerida]

Mecnica relativista y mecnica cuntica[editar]


La mecnica clsica se defina por tres supuestos bsicos relativos al:
1. Principio de mnima accin.
2. El carcter absoluto del tiempo.
3. El determinismo en la medicin de cualquier magnitud.

La mecnica relativista y la mecnica cuntica son generalizaciones en que se abandona


alguno de los supuestos anteriores:

La mecnica relativista va ms all de la mecnica clsica y trata con objetos


movindose a velocidades relativamente cercanas a la velocidad de la luz. En mecnica
relativista siguen siendo vlido los supuestos bsicos 1 y 3 aunque no el 2.

La mecnica cuntica trata con sistemas de reducidas dimensiones (a escala


semejante a la atmica), y la teora cuntica de campos (vase tambin campo) trata con
sistemas que exhiben ambas propiedades. En mecnica cuntica son vlidos los
supuestos bsicos 1 y 2, pero no el 3. Mientras que en teora cuntica de campos slo se
mantiene el supuesto 1.

Vase tambin[editar]

Comparacin entre la expresin para la energa cintica de una esfera de acuerdo con la mecnica
clsica y la mecnica relativista (aqu R es el radio, la velocidad angular y m0 la masa en reposo de la
esfera.

Para una esfera en rotacin los puntos sobre el eje no tienen velocidad de traslacin mientras
que los puntos ms alejados del eje de giro tienen una velocidad

, a medida que esta

velocidad se aproxima a la velocidad de la luz la energa cintica de la esfera tiende a crecer


sin lmite. Esto contrasta con la expresin clsica que se da a continuacin:

Paradjicamente, dentro de la teora especial de la relatividad, el supuesto de que es posible


construir un sistema rotar progresivamente ms rpido un esfera sobre su eje, lleva a que los
puntos ms alejados del eje de giro alcancen la velocidad de la luz aplicando al cuerpo una
cantidad finita de energa

. Lo cual revela que el supuesto no puede ser

correcto cuando algunos puntos de la periferia del slido estn movindose a velocidades
cercanas a la de la luz.

Energa cintica en mecnica cuntica[editar]

Comparacin entre la expresin para la energa cintica de una esfera de acuerdo


con la mecnica clsica y la mecnica relativista (aqu R es el radio, la velocidad
angular y m0 la masa en reposo de la esfera.

Cintica enzimtica

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Esta narracin de audio fue creada a partir de una versin especfica


de este artculo y no refleja las posibles ediciones subsiguientes.

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Imagen generada por ordenador de un modelo de la estructura tridimensional de la enzima purina


nuclesido fosforilasa bacteriana.

Para otros usos de este trmino, vase Cintica.


La cintica enzimtica estudia la velocidad de las reacciones qumicas que
son catalizadas por las enzimas. El estudio de lacintica y de la dinmica qumica de una
enzima permite explicar los detalles de su mecanismo cataltico, su papel en elmetabolismo,
cmo es controlada su actividad en la clula y cmo puede ser inhibida su actividad
por frmacos o venenos o potenciada por otro tipo de molculas.

La cintica qumica es un rea de la fisicoqumica que se encarga del estudio de


la rapidez de reaccin, cmo cambia la rapidez de reaccin bajo condiciones
variables y qu eventos moleculares se efectan mediante la reaccin general
(Difusin, ciencia de superficies, catlisis). La cintica qumica es un estudio
puramente emprico y experimental; el rea

La energa cintica es energa del movimiento. La energa cintica de un objeto,


es la energa que posee como consecuencia de su movimiento. La energa
cintica de un punto de masa m est dada por

Mas Detalle de su Desarrollo


La energa como capacidad para realizar un trabajo es una moneda convertible.
Para darle energa cintica a algo, debemos trabajar sobre ello. Este desarrollo
usa el concepto de trabajo, as como la segunda ley de Newton y las ecuaciones
del movimiento. Es un caso especial del principio trabajo-energa, un poderoso
principio general de la naturaleza.

Concepto de cintica

La palabra cintica reconoce un origen griego. Proviene de la palabra


kinesis que significa movimiento.
En Fsica, la energa cintica es una energa de movimiento, que implica la
fuerza (de gravedad, de friccin, muscular o de resistencia interna) que se
necesita para provocar la aceleracin de un cuerpo que se encuentra en
estado de reposo, y ponerlo en movimiento. Ese movimiento se mantendr
en la mismadireccin y con velocidad constante, salvo que sobre l gravite
una fuerza externa. Para que ese cuerpo retorne al estado de reposo se
requiere una fuerza opuesta o contraria, que debe ser igual a la cantidad de
energa cintica que en ese momento tenga.

William Thomson, al que se conoce como Lord Kelvin, fue quien le dio el
nombre de energa cintica, en 1849.
Otras formas de energa pueden originar energa cintica, y a su vez la
energa cintica puede producir otras energas.
La cinetoqumica o cintica qumica es un rama de la Fsico Qumica,
de naturaleza experimental, cuyo objeto de estudio es la rapidez
de reaccin (de formacin y descomposicin) en condiciones variables y los
eventos moleculares que se producen en la materia, la cual no es
constante.
Por ejemplo, en cuanto a la presin, si sta aumenta y por lo tanto
disminuye el volumen, las molculas de las sustancias se acercan, lo que
provoca el aumento de frecuencia de las colisiones, creciendo la velocidad
de la reaccin directa.
La teora de la cintica de gases los describe como muchas molculas con
movimiento catico y aleatorio, donde la fuerza se produce sobre todo
durante el choque.

Lee todo en: Concepto de cintica - Definicin en


DeConceptos.com http://deconceptos.com/cienciasnaturales/cinetica#ixzz3ZC1fpfWx

Energa mecnica y trabajo

La energa es una propiedad que se relaciona con los cambios o procesos de


transformacin en la naturaleza. Sin energa ningn proceso fsico, qumico o biolgico
sera posible.
La forma de energa asociada a las transformaciones de tipo mecnico se
denomina energa mecnica y su transferencia de un cuerpo a otro recibe el nombre
de trabajo. Ambos conceptos permiten estudiar el movimiento de los cuerpos de forma
ms sencilla que usando trminos de fuerza y constituyen, por ello, elementos clave en
la descripcin de los sistemas fsicos.
El estudio del movimiento atendiendo a las causas que lo originan lo efecta
la dinmica como teora fsica relacionando las fuerzas con las caractersticas del
movimiento, tales comoposicin y velocidad.

La fuerza del
viento (energa
cintica)
convertida en
energa
mecnica.

Es posible, no obstante, describir la condicin de un cuerpo en movimiento introduciendo una nueva


magnitud, la energa mecnica, e interpretar sus variaciones mediante el concepto de trabajo fsico. Ambos
conceptos surgieron histricamente en una etapa avanzada del desarrollo de la dinmica y permiten enfocar
su estudio de una forma por lo general ms simple.
En el lenguaje ordinario energa es sinnimo de fuerza; en el lenguaje cientfico, aunque estn relacionados
entre s, ambos trminos hacen referencia a conceptos diferentes. Algo semejante sucede con el concepto de
trabajo, que en el lenguaje cientfico tiene un significado mucho ms preciso que en el lenguaje corriente.
El movimiento, el equilibrio y sus relaciones con las fuerzas y con la energa, define un
amplio campo de estudio que se conoce con el nombre de mecnica.
La mecnica engloba la cinemtica o descripcin del movimiento,
la esttica oestudio del equilibrio y la dinmica o explicacin del movimiento. El
enfoque en trminos de trabajo y energa viene a cerrar, pues, una visin de conjunto
de la mecnica como parte fundamental de la fsica.
La energa

Centrales para
transformar
energa.

El trmino energa es probablemente una de las palabras propias de la fsica que ms se nombra en las
sociedades industrializadas. La crisis de la energa, el costo de la energa, el aprovechamiento de la energa,
son expresiones presentes habitualmente en los diferentes medios de comunicacin social. Pero qu es la
energa?
Qu es la energa?
La nocin de energa se introduce en la fsica para facilitar el estudio de los sistemas
materiales. La naturaleza es esencialmente dinmica; es decir, est sujeta a cambios:
cambios de posicin, cambios de velocidad, cambios de composicin o cambios de
estado fsico, por ejemplo. Pues bien, existe algo que subyace a los cambios
materiales y que indefectiblemente los acompaa; ese algo constituye lo que se
entiende por energa.
La energa es una propiedad o atributo de todo cuerpo o sistema material en virtud de
la cual stos pueden transformarse modificando su situacin o estado, as como actuar
sobre otros originando en ellos procesos de transformacin. Sin energa, ningn
proceso fsico, qumico o biolgico sera posible. Dicho en otros trminos, todos los
cambios materiales estn asociados con una cierta cantidad de energa que se pone
en juego, se cede o se recibe.
Las sociedades industrializadas que se caracterizan precisamente por su intensa
actividad transformadora de los productos naturales, de las materias primas y de sus
derivados, requieren para ello grandes cantidades de energa, por lo que su costo y su
disponibilidad constituyen cuestiones esenciales.

El minsculo
tomo: enorme
fuente
energtica

Transformacin y conservacin de la energa


La energa se puede presentar en formas diferentes; es decir, puede estar asociada a cambios materiales de
diferente naturaleza. As, se habla de energa qumica cuando la transformacin afecta a la composicin de
las sustancias, de energa trmicacuando la transformacin est asociada a fenmenos calorficos,
de energa nuclearcuando los cambios afectan a la composicin de los ncleos atmicos, de energa
luminosa cuando se trata de procesos en los que interviene la luz, etc.
Los cambios que sufren los sistemas materiales llevan asociados, precisamente, transformaciones de una
forma de energa en otra. Pero en todas ellas la energa se conserva; es decir, ni se crea ni se destruye en el
proceso de transformacin. Esta segunda caracterstica de la energa constituye un principio fsico muy
general fundado en los resultados de la observacin y la experimentacin cientfica, que se conoce
como principio de conservacin de la energa.
Otro modo de interpretarlo es el siguiente: si un sistema fsico est aislado de modo
que no cede energa ni la toma del exterior, la suma de todas las cantidades
correspondientes a sus distintas formas de energa permanece constante. Dentro del
sistema pueden darse procesos de transformacin, pero siempre la energa ganada por
una parte del sistema ser cedida por otra. Esto es lo que sucede en el universo, que
en su conjunto puede ser considerado como un sistema aislado.
La degradacin de la energa

La energa solo
se transforma.

La experiencia demuestra que conforme la energa va siendo utilizada para promover cambios en la materia
va perdiendo capacidad para ser empleada nuevamente. El principio de la
conservacin de la energa hace referencia a la cantidad, pero no a la calidad de la
energa, la cual est relacionada con la posibilidad de ser utilizada. As, una cantidad
de energa concentrada en un sistema material es de mayor calidad que otra igual en
magnitud, pero que se halle dispersa.
Aun cuando la cantidad de energa se conserva en un proceso de transformacin, su
calidad disminuye.
Todas las transformaciones energticas asociadas a cambios materiales, acaban antes
o despus en energa trmica; sta es una forma de energa muy repartida entre los
distintos componentes de la materia, por lo que su grado de aprovechamiento es peor.
Este proceso de prdida progresiva de calidad se conoce como degradacin de la
energa y constituye otra de las caractersticas de esta magnitud o atributo que han
identificado los fsicos para facilitar el estudio de los sistemas materiales y de sus
transformaciones.

Toda
transformacin
acaba en energa
trmica.

La energa mecnica
De todas las transformaciones o cambios que sufre la materia, los que interesan a la mecnica son los
asociados a la posicin y/o a la velocidad. Ambas magnitudes definen, en el marco de la dinmica de Newton,
el estado mecnico de un cuerpo, de modo que ste puede cambiar porque cambie su posicin o porque
cambie su velocidad. La forma de energa asociada a los cambios en el estado mecnico de un cuerpo o de
una partcula material recibe el nombre de energa mecnica.
Energa potencial
De acuerdo con su definicin, la energa mecnica puede presentarse bajo dos formas
diferentes segn est asociada a los cambios de posicin o a los cambios de velocidad.
La forma de energa asociada a los cambios de posicin recibe el nombre de energa
potencial.

Antes de salir
expelida, la
flecha tiene
energa
potencial, luego
ser energa
cintica.
en reposo.

La energa potencial es, por tanto, la energa que posee un cuerpo o sistema en virtud
de su posicin o de su configuracin (conjunto de posiciones). As, el estado mecnico
de una piedra que se eleva a una altura dada no es el mismo que el que tena a nivel
del suelo: ha cambiado su posicin.
En un resorte que es tensado, las distancias relativas entre sus espiras aumentan. Su
configuracin ha cambiado por efecto del estiramiento.
En uno y otro caso el cuerpo adquiere en el estado final una nueva condicin que antes
no posea: si se les deja en libertad, la piedra es capaz de romper un vidrio al chocar
contra el suelo y el resorte (o muelle) puede poner en movimiento una bola inicialmente

En su nuevo estado ambos cuerpos disponen de una capacidad para producir cambios
en otros. Han adquirido en el proceso correspondiente una cierta cantidad de energa
que puede ser liberada tan pronto como se den las condiciones adecuadas.
Energa cintica
La forma de energa asociada a los cambios de velocidad recibe el nombre de energa
cintica. Un cuerpo en movimiento es capaz de producir movimiento; esto es, de
cambiar la velocidad de otros. La energa cintica es, por tanto, la energa mecnica
que posee un cuerpo en virtud de su movimiento o velocidad.

El trabajo que
realiza el motor
desplaza la
nave.

La nocin de trabajo
En el lenguaje cotidiano, la palabra trabajo se asocia a todo aquello que suponga un esfuerzo fsico o
mental, y que por tanto produce cansancio. En fsica se produce trabajo slo si existe una fuerza que al actuar
sobre un cuerpo da lugar a su desplazamiento.
Ver:
Energa, fuerza y trabajo
A modo de recapitulacin
La energa mecnica es aquella forma de energa que poseen los cuerpos capaces de producir movimiento
en otros cuerpos.
La energa mecnica involucra dos tipos de energa, segn el estado o condicin en que se encuentre el
cuerpo.
Estas formas de energa son:
Energa potencial: es la energa que tienen los cuerpos que estn en reposo y
depende de la posicin del cuerpo en el espacio: a mayor altura, mayor ser su energa
potencial. Por ejemplo, una roca que est en la punta de un cerro posee energa
potencial.
Tambin poseen esta forma de energa un macetero que est en el balcn de un
edificio, un cuadro colgado en la pared, etctera.
Energa en
movimiento:
trabajo
mecnico.

Energa cintica: es la que posee todo cuerpo en movimiento. Por ejemplo, cuando se
lanza una pelota, esta adquiere energa cintica. Tambin poseen esta forma de
energa una persona cuando corre, una cascada, un automvil en marcha, etctera.
Relacin

Existe relacin entre la energa cintica y potencial, ya que cuando un cuerpo est en reposo, su energa
cintica es cero y la potencial es mxima.

Esto significa que la energa potencial se puede transformar en cintica. Por ejemplo, la roca que est en la
cima de un cerro posee energa potencial, pero si esta se desliza por la ladera del cerro, se transforma en
energa cintica.
De esto se deduce que cuando el cuerpo se desplaza, la energa potencial que est acumulada, va
adquiriendo energa cintica.
Por lo tanto, la energa mecnica es la suma de la energa potencial y la cintica.