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Monsieur Georges Nivat

Du rythme chez Andrej Belyj


In: Revue des tudes slaves, Tome 54, fascicule 1-2, 1982. Mlanges Pierre Pascal. pp. 171-176.

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Nivat Georges. Du rythme chez Andrej Belyj. In: Revue des tudes slaves, Tome 54, fascicule 1-2, 1982. Mlanges Pierre
Pascal. pp. 171-176.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/slave_0080-2557_1982_num_54_1_5222

DU RYTHME CHEZ ANDREJ BELYJ


PAR
GEORGES NIVAT
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Je m'appuierai ici sur deux textes que j'ai publis en 1974, dans l'original russe.
Il s'agit d'une longue Lettre autobiographique adresse par Belyj Ivanov-Razumnik en mars 1927 et d'un Commentaire ma correspondance avec Belyj rdig
par Belyj en 1926. En fait, quatre mois seulement sparent ces deux textes, puisque
l'un est de dcembre 1926 et l'autre de mars 19271 . A cette poque, Belyj travaille
sur les rythmes de Pukin, crit Maski, se lance dans de nouveaux Mmoires, rcrit
une version scnique de Peterburg (la premire rut joue par l'acteur anthroposophe
Mixail exov en 1925), et enseigne la rythmique du geste et du mot aux acteurs
du thtre de Mejerxol'd.
Le Commentaire est une relecture de la Correspondance change par Blok et
Belyj entre 1903 et 1905, qui sera publie en 1939 par Vladimir Orlov dans la
Collection du Muse littraire , mais dont de larges extraits figurent dj dans
les Souvenirs sur Blok parus dans la revue Epopeja. Cette relecture est faite dans
l'esprit de polmique posthume avec Blok qui anime alors Belyj, mais galement
d'un point de vue sotrique et rythmique . La Lettre, elle, est une relecture
de sa propre vie par Belyj la lumire de anthroposophie et des rythmes de la
clairvoyance . Ce n'est pas de l'apport de dtails biographiques nouveaux que je
veux parler. Cet apport est fort riche, si l'on a en esprit les trois tomes de mmoires
de Belyj qui taient jusqu' prsent la source principale. C'est l'importance du
rythme dans la pense de Belyj que je voudrais souligner et expliciter l'occasion
de ces textes.
1.

Cahiers du monde russe et sovitique, XV (1974), 1-2, p. 45-104.

Rev. tui, slaves, Paris, 1982, LIV/ 1-2, Mlanges Pierre Pascal, p. 171-176.

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G. NIV AT

Bien sr, tout Belyj est rythme. Les Symphonies, ses premires uvres, sont
rythme plus qu'information romanesque. Le Pigeon d'argent (1909) comporte
d'blouissantes excutions rythmiques, danses-sortilges, scnes de transes rel
igieuses
et erotiques (radenie), inspires Belyj par les danses des xlysty. Ce sont,
comme l'crit Pierre Pascal, les rythmes des forces lmentaires l'uvre au fond
de la Russie rurale . Le cercle du Musagte , dirig en 1910-1 1 par Belyj, tudie
la rythmique du vers russe. a dans l'uvre de Belyj alternance, lutte mme de la
ritminos et de la romannost'. Chaque fois que le rythme cde du terrain, la
fable se fige, grimace, le grotesque s'enfle et le verbalisme devient menaant.
Cette lutte caractrise Ptersbourg (1913), o rythme vivant et figement glac
se partagent un rel travers par le zig-zag de la brche... C'est le rythme de la
parole gestuelle et articule que Belyj enseignait aux acteurs de Mejerxol'd. Et c'est
le rythme vivant des cultures qu'il tente, avec l'aide de anthroposophie, de manif
ester dans sa monumentale, indite et inacheve Istorija stanovlenija samososnajuejdui (Histoire de la gense de l'me clairvoyante). C'est le rythme secret de la
vie qu'exploire Pervoe svidanie (Premire rencontre), son chef-d'uvre potique o,
en 1921, il se remmore un concert de Pentecte 1901 et, d'une Pentecte
l'autre, s'interroge sur le rythme mme de l'Esprit, des rencontres avec l'Esprit,
et tente d'extraire de la musique, du son mme, le minerai archaque, mythologique
et rythmique qui y est retenu.
En 1910, le Musagte avait publi les fragments 'Heraclite dans une traduction
de Nilender. Le logos d'Heraclite, notion tnbreuse de devenir universel et de
circulus qui embrase tout, me semble commander la pense de Belyj autant, sinon
plus, que toute anthroposophie steinrienne. Belyj voit en Blok la tentation
late, c'est--dire la tentation de l'immobilit, du figement des formes vivantes,
et de la substitution du mort au vivant. En Blok il y avait moins le rythme (qui
est fluence), mais le schma (qui est forme fixe).
Je voulais me dfendre de pareilles trahisons ; et ma dfense, sur le plan de la pense, aboutit
une pense nouvelle, une pense logosienne, pour ainsi dire, actualisant et trans-spiritualisant
toutes les variations d'un thme donn ; d'o le traitement de l'Histoire comme succession
d'poques : variations d'un mme thme ; d'o le traitement de la culture, c'est--dire la ncess
itde son inclusion dans le rythme ; et ce rythme, c'est le Logos hraclitien ; travers lui,
c'est le Logos mme.
(Commentaires)
Ce Logos est lui-mme rattach au Quatrime vangile et donc au Christ,
l'esprit du Christ de l'Histoire . Par l-mme, Belyj chappe en partie au danger
inhrent au steinrisme, comme toute gnose, et qui est d'tre un discours total,
clos, inapte au dialogue vivant. La pense de Belyj est certes fortement marque
par l'esprit gnostique (commun toute l'poque symboliste), mais reste vivifi par
un certain sens de l'histoire et de l'Ouvert (au sens rilken du terme).
Mit allen Augen sieht die Kreatur
das Offene.
(Rilke, Huitime lgie de Duino)
Dans la Lettre, Belyj ordonne sa vie selon deux principes : le principe du retour
ternel (sedmizm) selon des priodes de sept ans, et le principe de la rvlation
unique o culmine la vie : c'est la frontire de la vie (gron '). Cette frontire
correspond l'illumination des mystiques, ou, comme le dit Belyj lui-mme,
l'clat d'une lumire de la Transfiguration . Deux notions thosophiques expli
quent cette transfiguration , que les Grecs appelaient mtamorphose et qui
est lie, d'aprs les vangiles, l'lvation (sur le mont Thabor). (La prface de
Kotik Letaev situe galement la mtamorphose spirituelle en montagne.) Il

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s'agit de Vimagination (imaginacija), qui est antrieure, et de Yinspiration (inspirac


ija)
qui est postrieure au miracle (ou mirage) de la Transfiguration. Imaginatio,
c'est le vestige de l'ancienne connaissance cosmique des hommes d'avant le dvelop
pement de la pense rationnelle (et donc l'atrophie de l'antique perception clai
rvoyante
R. Steiner). Inspiratio, c'est aprs l'initiation spirituelle, l'impulsion
de l'me vers les rvlations de la clairvoyance, la projection spirituelle.
Un peu comme dans la gnose chrtienne, qui voit dans toutes les figures de
l'Ancien Testament des prfigures du Nouveau Testament, Belyj fait de sa vie
avant une prfigure de sa vie aprs. La plus belle expression littraire de ce sent
iment de transfiguration nous est donne dans la prface Kotik : la fron
tire de la vie est donne par l'image de la crte montagneuse et le paysage alpin
joue un rle de notation du surgissement, de l'mergence (stanovlenie) du rel en
perptuel devenir. Il y a phnomne de surrection unique et quasi absolu, et le
philosophe franais Maldiney dcrit le surgissement inconditionnel des mont
agnes en des termes voisins de ceux de Belyj, quoique plus philosophiques1 ,
lorsqu'il analyse l'espace du Cervin en Suisse ou encore l'espace czannien. Ce
surgissement au mdian de la vie (la clairvoyance qui fait irruption) correspond
vraiment au surgissement alpin, encore plus mystrieux et autonome, aux yeux
du Russe, habitant de la plaine. Ce Matterhorn de la vie organise en quelque
sorte tout l'espace du vivant, comme quelques -plat czanniens organisent tout
l'espace vibrant de la Sainte-Victoire.
Non seulement tout devient prfigur (ante luen1 /post lucern; rsurgence
du symphonisme dans Kotik aprs la transfiguration ; deuxime rendezvous avec la Sophie, qui provoque la remmoration du Premier rendez-vous,
etc.), mais on peut mme dire que tout, dans la vision qu'a Belyj de sa vie, relve
non d'un temps expliqu (explicite, dat, ordonn en pass/prsent/futur) mais
d'un temps impliqu (involutif, contenant moins la succession que la spirale d'un
rythme). Tout semble inclus dans l'nergie ferme d'une vie o tout revient, autre
et mme la fois. Les moments de la vie sont plus lis organiquement, ils s'im
briquent,
s'appellent l'un l'autre, se contaminent mme.
Le principe de contamination (porosit/friabilit et passage continuel) s'applique
chez Belyj aux personnages entre eux (Ableuxov pre et fils, Dudkin et Nikolaj
Apollonovi, etc.) mais galement aux personnages fictifs dans leurs rapports avec
les prototypes rels (Kudejarov est la fois Blok et Belyj, etc.) mais il s'applique
aux pisodes de la vie : l'Antchrist de 1898 resurgit dans les Carnets d'un toqu,
le magicien Klingsor est la fois le potentat aux oreilles vertes de Ptersbourg et
le chef des espions des Carnets d'un toqu. Et la forme aigu de cette contaminat
ion
n'est autre que le sentiment vcu de Yimposture (Ne tt) qui habite Belyj
durant toute sa vie, qui est mme l'envers ncessaire du sentiment de transf
iguration.
On retrouve, appliqu ici la biographie de Belyj, la mme unit organique qui
soude les grands romans, savoir l'unit rythmique, la lutte incessante du stroj
(ordre) contre le roj (chaos) pour reprendre les catgories de Kotik Letaev. La vie
mme s'organise comme un phras musical, avec des reprises et des dveloppements
de thme : succession de formes qui naissent, bouillonnent, se figent et meurent
( Je me sme moi-mme en Cendres et je tente de me rassembler moi-mme
1.
1973.
2.

L 'Art et le Pouvoir du fond, par Henri Maldiney, in Regard, Parole, Espace, Lausanne,
Belyj emprunte l'expression Blok.

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G. NIVAT

dans Urne ). Les relations humaines s'usent, se mcanisent, s'automatisent : les


proches deviennent stricto sensu des automates qui iront s'intgrer au monde
verbal du Crime de Nikolaj Letaev et de Moscou.
Ce thme central du surgissement stiypertrophie, se cosmicise... Le bouillo
nnement du surgissement dveloppe une culture du bouillonnement1 . Dans Crise
de la conscience (1918), Belyj dcrit la spirale, ou plutt l'engendrement de la
spirale comme le mouvement mme, la culture qui est lan crateur alliant la
ligne au cercle, l'volution au retour ternel de Nietzsche, l'axe directionnel au
tourbillonnement de l'essaim de la vie. attribue cette gnration spon
tane de la spirale une origine spirituelle et une dsignation thosophique :
Yimpulsion qui projette la pense humaine vers la pense cosmique. Et cette spi
rale de la pense et de la culture2 pourrait aussi bien porter le nom de trombe
comme chez Heraclite : elle est le mouvement ascendant qui meut tout l'univers.
Belyj, plusieurs reprises, en a donn une version interne : la trombe qui aspire
le moi hors du cerveau, et, par l'orifice de l'occiput, l'entrane dans la zodiacalit
cosmique... Mais ce pourrait aussi bien tre le souffle vital qui est le premier
principe de la peinture chinoise : respiration cosmique qui ouvre le monde, cre
le mouvement et pose la possibilit des formes. Dans toute son uvre et sa vie,
Belyj s'prouve lui-mme comme un contact, une communication naissante, une
focalisation de forces qui trouvent en lui leur rythme, c'est--dire leur existence.
Ce qui pour Blok est image, pour lui est pr-image, c'est--dire image rythme
vers un au-del. Le moi minuscule appelle le Moi majuscule (cosmique,
sur-conscient).
Cette rtrospective de sa polmique avec Blok inspire Belyj d'assez curieux
claircissements sur la Sophie. La Sophie de Blok est immobile, elle prside au
moi minuscule, elle est une icne, c'est--dire une Face, une forme fige (Lik linoe) et Belyj pressentie danger d'un ftichisme de la forme, d'une edoltrie .
Remarquons que Belyj reprend ici sa distinction entre linost' (l'homme antique
plastiquement distinct, mais pas intellectuellement) et individuum (l'homme
spar de la Renaissance, rflexif et reli par la pense la coupole de l'tre),
cf. Istorifa stanovlenija samosoznanija (Archives Belyj au Dpartement des
manuscrits de la Bibliothque Lenin Moscou).
Il s'agit d'une vritable relecture thosophique de tout Blok. Comme tous les
symbolistes, Belyj est sensible avant tout l'unit organique, l'itinraire global
de l'uvre (Blok lui-mme a interprt son uvre comme un cheminement). Mais
ici, il s'agit de bien plus : l'uvre de Blok, comme la vie de Belyj, est un matriau
organique qui se lie et s'ordonne en fonction de la Gnose. Blok est interprt
comme un prophte prmatur, incapable d'assumer le rythme de ses propres
rvlations. Le deuxime tome, tout imprgn de sortilges et d'imposture (Izmeni' oblik ) prend sens la lumire du Grand Valentin la matire est une
dgradation, un abtardissement de l'Esprit, du dernier on du Plrme, la Sophia
qui a voulu contempler Dieu devient Sophia Ashamoth et donne naissance au Dmiu
rge, au monde concret et mauvais. Tout Blok partir du IIe tome devient pour
Belyj le gmissement de Sophia Ashamoth qui aspire retourner dans le Plrme.
1. (Commentaires).
2. En 1912, dans la revue de son ami Emil Medtner (Les travaux et les jours),
Belyj publie un article intitul , , - o il accuse toute
la culture contemporaine de tourner en rond et oppose au mauvais infini de la culture dog
matique
(no-kantienne), la spirale du symbolisme, troisime dimension, en profondeur, de la
pense. Le philosophe Fedor Stepm publia dans le mme numro une vive rplique en dfense
de la pense philosophique contemporaine (cf. , n* 4-5, 1912, p. 13-22 et 74-86).

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Blok a rpt dans la biographie de son existence spirituelle toute la biographie des exp
riences vcues des mystiques : la chute, la langueur, l'ascension, l'apparition d'Ashamoth, la
rencontre avec Elle dans les abysses.
(Mmoires sur Blok, Epopeja.)
Dans les Commentaires, Belyj poursuit cette relecture thosophique de Blok
en rinterprtant le thme blokien du schisme entre intelligentsia et peuple :
il s'agit de l'union recherche entre l'Intellect (le Logos) et son corps astral (le
peuple). 'aller au peuple est un thme gnostique, c'est--dire la rencontre du
Logos et de l'me de la nation, une tape dans l'tablissement ou plutt la pn
tration
dans la culture de Manas. Le thme blokien de 1909 est, pour Belyj,
l'emblme de la rencontre entre le Logos et la Sophie, ou encore entre Raison et
Impulsion.
On sait que l'amour-haine de Belyj pour Blok a poursuivi posthumment son
chemin compliqu. Ici Belyj rouvre un dossier vieux de vingt ans et fait le procs
d'un Blok trop mystique et pas assez clairvoyant.
La Lettre et les Commentaires datent d'une poque o Belyj s'est remis son
grand uvre secret : Histoire de la gense de la clairvoyance ; les rapports entre
ces trois textes sont assez riches. Mais des trois textes, la Lettre est le document
le plus spontan et, partant, le plus clairant pour nous. Les trois textes datent
d'une poque d'enthousiasme et de grande cration sur le plan thosophique
(sous l'influence de K. N. Bugaeva-Vasil'eva). D'o des difficults de lecture tout
fait techniques, ainsi linost' renvoie la culture antique, c'est persona, le masque
de l'acteur tragique, le masque de l'homme face au destin. Et si Belyj crit son
roman Masques, c'est parce que cette tape encore obscure o l'homme se camoufle
n'est pas acheve pour lui. Individuum renvoie la culture de la Renaissance et
des Lumires : c'est l'homme qui a t le masque et prend conscience des diff
rentes ralits qui l'habitent sous une mme vote {Individuum est souvent compar
la coupole du Temple). L'ambition majeure de Belyj est de lire le rythme des
cultures aussi bien dans l'histoire que dans la biographie d'un homme. Et c'est cela
qui fait qu'il se sent alors trs proche de Herzen, le Herzen des Pis 'ma ob izuenii
prrody (Lettres sur l'tude de la nature). L'entreprise de Herzen consistait rap
procher
mtaphysique et sciences exactes pour trouver la formule juste de la
marche de l'humanit (Empirija i idealizm) et ce la suite de Goethe, qu'il admire
en tant qu'initiateur d'une spculation empirique (spekjuljativnaja empirija).
Le donn est donn d'emble dans le thme, pense Belyj. Que ce soit dans l'histoire
de l'humanit ou dans la vie d'un homme. Mais son mergence a lieu dans et par le
rythme, c'est--dire les variations. Terna v varijacijax est la formule-cl de VHistoire
de la gense de la clairvoyance. On ne saurait sparer les variations du thme. Pour
qu'il se dveloppe il faut que l'tre soit ouvert. Peut-tre l'hypnotisme qu'exerce
sur Belyj le point (point douloureux ; la boule d'angoisse dans la gorge du parleur
devenu muet ; point symbolique la rencontre des axes, point de tangence entre
les sphres matrielle, astrale, spirituelle) exprime avant tout la douloureuse nais
sance du thme. Cette douleur de la naissance indique que l'univers de Belyj est un
univers ouvert et non ferm comme chez les gnostiques. Belyj non tortur ne serait
qu'un steinrien , qui ne nous intresserait pas. Immdiatement aprs le point
vient le tressautement, la danse, le rythme. Belyj peroit tout en rythme, c'est-dire dans une dialectique existentielle de l'apparatre et du disparatre, du cri et
du silence. L'eurythmie steinrienne est un rythme artificiel, dans un univers clos.
Mais le rythme bilyen est le rythme de l'tre par o l'tre se livre nous. Et

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G. NIVAT

cela rattache Belyj aux plus grands chercheurs du secret des formes. En le lisant,
nous pouvons nous rappeler ce vers mystrieux d'Archiloque :
Apprends le rythme qui rgle la vie des humains.

(Ed. Lasserre)

, .
(Traduction de Veresaev)