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L'actualit du saussurisme

L'ACTUALIT DU SAUSSURISME
Algirdas-Julien GREIMAS
l'occasion du 40e anniversaire de la publication
du Cours de linguistique gnrale .

(Texte paru dans Le franais moderne, 1956, n24, p. 191-203 [1] )


Il serait inexact de dire que le nom de Ferdinand de Saussure est inconnu dans les milieux des
linguistes franais. Il n'est pas moins vrai cependant que la thorie saussurienne reste presque
ignore de la philologie franaise fidlement attache, du moins dans ses principales
contributions, l'esprit de la grammaire historique du XIXe sicle. Refltant la conviction peu prs
unanime de ses matres, un jeune linguiste de 1935 avait encore tendance considrer avec
ddain les travaux des coles de Genve et de Prague, dont l'sotrisme, disait-on, cachait mal les
spculations purement thoriques, contraires aux faits linguistiques positifs et au bon sens le plus
lmentaire.
Et cependant, quand ce mme linguiste est amen lire, une vingtaine d'annes plus tard, la
confession d'un sociologue qui reproche ses matres de l'entre-deux guerres d'avoir t plus
occups sans doute mditer l'Essai sur les donnes immdiates de la conscience que le Cours
de linguistique gnrale de F. de Saussure [2], ou cette affirmation d'un philosophe que
Saussure pourrait bien avoir esquiss une nouvelle philosophie de l'Histoire [3] ; quand il se voit
oblig de rviser son attitude l'gard du saussurisme grce, en partie du moins, cette
redcouverte de Saussure par des sciences de l'homme autres que la linguistique, il se trouve
devant la situation pour le moins paradoxale de l'hritage saussurien en France.
L'intrt que montrent actuellement pour la linguistique les diffrentes sciences de l'homme, ne fait
que mieux ressortir la dsaffection inquitante de la linguistique franaise l'gard de la rflexion
mthodologique. Le cloisonnement tanche des programmes universitaires, la, sparation arbitraire
des disciplines isolent le linguiste, depuis son premier certificat de licence jusqu' la fin de sa
carrire, dans une solitude touffante. La mfiance de l'historien l'gard du saussurisme dont il
n'a retenu, en premier lieu, que la condamnation premptoire, au nom de la synchronie, de l'objet
mme de ses tudes, le conduit s'en tenir ses propres mthodes, dont il sent peut-tre
quelquefois la faiblesse, plutt que de renier d'un seul trait l'enseignement de ses matres et les
rsultats acquis au prix des efforts persvrants de plusieurs gnrations de chercheurs.
On comprendra donc facilement que les lignes qui suivent, loin d'esquisser une nouvelle apologie,
voudraient plutt montrer l'efficacit de la pense de F. de Saussure qui, dpassant les cadres de
la linguistique, se trouve actuellement reprise et utilise par l'pistmologie gnrale des sciences
de l'homme. Au lieu de souligner les antagonismes l'intrieur de la linguistique, la description de
ces quelques thmes saussuriens les plus gnraux devrait, au contraire, mettre en vidence la
valeur heuristique de la linguistique prise globalement. Vue du dehors, l'opposition des deux
linguistiques, statique et historique, apparat comme un cas particulier d'un malaise gnral dont
souffrent les sciences de l'homme et qu'elles sont appeles surmonter. On ne voit pas pourquoi la
linguistique ne pourrait reprsenter, une fois de plus, ce lieu privilgi de dpassement.
L'originalit de la contribution de F. de Saussure rside, croyons-nous, dans la transformation d'une
vision du monde qui lui fut propre [4] - et qui consiste saisir le monde comme un vaste rseau de
relations, comme une architecture de formes charges de sens, portant en elles-mmes leur propre
signification en une thorie de la connaissance et une mthodologie linguistique. Car, loin de se
satisfaire d'une phnomnologie descriptive ou, comme l'appelle Louis Hjelmslev, d'une
description pure, plus proche de la posie que de la science exacte [5] - et que nous ne
connaissons que trop bien travers les descriptions phnomnologiques de plus en plus
nombreuses , Saussure a su prouver la valeur pistmologique de son postulat en l'appliquant
une science de l'homme particulire, la linguistique. C'est en partant du concept linguistique du
signifiant, indissolublement li au signifi (celui-ci n'tant connu que par celui-l), de la notion de
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langue, cet tre double face, conue comme une forme et non (comme) une substance [6],
que s'effectue le passage de la linguistique aux autres sciences humaines, l'extrapolation
mthodologique du saussurisme, et que s'affirme le postulat saussurien d'un monde structur,
saisissable dans ses significations.
Le peu de rsonance qu'a eu la thorie saussurienne en France doit tre imput, en grande partie,
l'inexistence d'une psychologie du langage qui, dpassant l'antinomie de la pense et du langage,
serait venue l'appuyer et la seconder, ou bien, plutt, la persvrance d'une psychologie
traditionnelle qui voulait tout prix interprter les phnomnes linguistiques dans le cadre des
rapports rciproques de deux substances : la pense et le langage. L'absence d'une telle
psychologie explique non seulement l'chec partiel de l'cole de Genve qui, dans ses applications
de la thorie de Saussure, aboutit continuellement l'interprtation psychologiste, mais aussi le
formalisme, peut-tre un peu trop troit, de l'cole de Prague. Cette mme incompatibilit de
prsuppositions psychologiques voue d'avance l'chec toute tentative de rnovation, tant qu'elle
se satisfait d'une juxtaposition clectique du saussurisme et de la linguistique d'inspiration
psychologiste ou behavioriste [7]. C'est dans cette perspective que la linguistique saussurienne
saluera avec reconnaissance les efforts de M. Merleau-Ponty tendant laborer une psychologie
du langage o la dichotomie de la pense et du langage est abandonne au profit d'une conception
du langage o le sens est immanent la forme linguistique et qui, compte tenu du ton tout
personnel de l'auteur et de convergences de pense multiples, parat, bien des gards, comme le
prolongement naturel de la pense saussurienne [8].
Plus importante encore sera l'extension de la thorie saussurienne la sociologie, extension dont le
mrite revient Claude Lvi-Strauss. On se souvient de l'tude convaincante de W. Doroszewski
[9] tendant expliquer la thorie saussurienne comme une application particulire la linguistique
des postulats de l'cole franaise de sociologie. Si, par certains cts, le concept saussurien de
langue parait bien reposer sur la conscience collective de Durkheim, il la dpasse nanmoins
dans ce sens qu'au lieu d'exiger le recours aux catgories fondamentales de l'esprit, au lieu de faire
appel, dans une analyse ultrieure, aux distinctions traditionnelles et arbitraires du logique et du
prlogique, du conscient et de l'inconscient, il permet de recouvrir, l'aide du signifiant global, tout
l'espace social et d'tudier ensuite celui-ci comme un systme homogne et ferm. C'est dans
l'interprtation de ce progrs dialectique de la sociologie franaise qui se dpasse dans l'une de ses
disciplines pour se reconstruire en partant de ses dcouvertes, que rside, malgr les rticences de
certains sociologues franais, l'ambition parfaitement justifie de C. Lvi-Strauss [10] d'tre l'hritier
spirituel de la pense de Mauss et de Durkheim. Et quand, se rclamant la fois de Freud et de
Saussure, il nous raconte, dans ses Tristes Tropiques, la dcouverte, au-del du rationnel , d'
une catgorie plus importante et plus valable, celle du signifiant qui est la plus haute manire
d'tre du rationnel [11], l'aveu de cette prise de conscience des nouvelles possibilits de
l'exploration sociologique nous claire sur la signification profonde de l'oeuvre qu'il est en train de
construire.
La fameuse distinction saussurienne entre la langue et la parole elle postule qu' la parole, qui
s'tale indfiniment dans la dure, correspond un systme linguistique antrieur et qui seul rend la
communication possible, formule en termes plus gnraux par Hjelmslev qui pose au dpart que
tout procs sous-tend, prsuppose toujours un systme [12] se trouve investie d'une valeur
pistmologique certaine. Plus que le linguiste qui, embarrass par l'infinit des faits de parole et
des moyens d'expression, n'arrive constituer, au lieu de syntaxe, qu'une stylistique de valeurs
syntaxiques, le sociologue se trouve dsarm devant la diversit des perspectives d'approche,
devant l'infinit des relations sociales, et se voit rduit des vues partielles, des tudes de
microsociologie. L'application du postulat saussurien [13] lui permet, au contraire, d'opposer
valablement le procs de la communication des femmes aux structures de la parent, l'change
des biens et des services la structure conomique. Soit en gnral : les relations sociales, objet
de la psychologie sociale, la structure sociale, objet de sociologie, ou, pour appliquer la
terminologie marxiste que prfre M. Merleau-Ponty mnageant ainsi une ouverture possible de
la sociologie l'histoire , les forces productives aux formes de la production [14]. L'homognit
du signifiant linguistique a certainement favoris au dpart les recherches des linguistes de Prague
et de Copenhague dont l'effort thorique, remarquable par les rsultats atteints dans le domaine de
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la formalisation, explique seul la renaissance actuelle du saussurisme et son expansion


mthodologique.
L'importance de la tche, entreprise ainsi paralllement par C. Lvi-Strauss et M. Merleau-Ponty,
n'chappe personne. Car il ne s'agit ni plus ni moins que de raffirmer, en partant du postulat
saussurien, et en l'appliquant aussi bien l' ordre pens qu' l' ordre vcu , l'autonomie et la
ralit de la dimension sociale, de l'objet social. A travers les diffrences de terminologie : LviStrauss prfrant peut-tre l'inconscient collectif [15], Merleau-Ponty l'espace social [16] autonome,
et malgr les divergences de prsuppositions mtaphysiques, apparat cependant la ralit sociale,
intelligible, comme le morceau de cire de Descartes, dans la transparence de son rseau
relationnel, et totale [17], car elle contient, des niveaux structurels diffrents, et le systme
capitaliste dcrit par Karl Marx et le systme linguistique de F. de Saussure.
A trois niveaux diffrents de communication : communication des femmes, communication des
biens et des services, communication des messages, formuls par C. Lvi-Strauss [18],
correspondent trois types de structures : structures de parent, structures conomiques, structures
linguistiques. La langue, situe ainsi dans le contexte social global, peut tre comprise de deux
faons : soit comme un systme - assez complexe, il est vrai, mais relativement ferm - de relations
phonologiques et morpho-syntaxiques sous-tendant la communication [19] ; soit enfin, au sens
large du mot, comme une sorte de condens de la totalit de messages humains changs, le
signifiant linguistique recouvrant alors un vaste signifi dont l'extension correspondra, peu de
chose prs, au concept de culture. Il nous parat vident qu'aucune distinction de nature ne permet
la dlimitation des deux champs linguistiques, que la catgorie du genre, par exemple, se situe au
mme niveau que la catgorie du spectre de couleurs, que la premire est aussi
smantise que la seconde.
Rien ne s'opposerait donc, en principe, l'extension de mthodes structuralistes la description de
vastes champs de symbolismes culturels et sociaux, recouverts par le signifiant linguistique et
saisissables travers lui. Le scepticisme, sinon la mfiance, des phonologues et des syntacticiens
l'gard d'une telle entreprise dont se rclame la lexicologie, se justifie, il est vrai, par le dsir de
prserver l'autonomie de leur discipline. Les historiens et les ethnologues, au contraire, ne
manquent pas de faire appel la linguistique et ses mthodes [20], sans que celle-ci puisse
cependant, dans l'tat actuel des recherches, leur proposer autre chose qu'un parpillement de
faits et une smantique non satisfaisante. On entrevoit bien les services considrables qu'une
mthodologie sre pourrait rendre dans ce domaine. Les historiens d'aujourd'hui, comme Marc
Bloch ou Charles Moraz, qui plaident pour un rapprochement de l'histoire et de la linguistique [21],
en sont pleinement conscients. Ils opposent une psychologie sociale des attitudes et des
comportements (dont l'application aux recherches historiques se rvle d'une grande difficult) [22]
les mthodes qui favoriseraient la description des structures : la construction des modles de
mentalit, de sensibilit ou de moralit collectives, une lexicologie sociale et historique conue en
tant que mthodologie et non en tant que discipline indpendante, et qui malgr les efforts de J.
Trier [23] et, plus rcemment, de G. Mator [24] n'arrive pas encore sortir de ses langes
laquelle pourrait bien remplir le rle de conseiller et de guide, assign actuellement aux disciplines
situes aux confins de plusieurs sciences.
Tout en postulant l'unit fonctionnelle du signifiant linguistique, on ne peut s'empcher de
remarquer la grande diversit qui le caractrise. Certains ensembles qui le constituent paraissent
plus fortement structurs, plus homognes que d'autres, non seulement parce qu'ils s'appuient, au
niveau de l' ordre vcu , sur des groupements sociaux contours dlimits ou sur des fonctions
sociales nettement caractrises, mais surtout parce qu'une signification globale et autonome
semble se dgager de ses ensembles structurs. Nous pensons, notamment, aux systmes
mythologiques, religieux, ou cette forme moderne de fabulation qu'est la littrature. Il semble bien
que, dans ce cas, la langue, tout en restant l'gard de ces ensembles signification autonome ce
qu'elle est, c'est--dire un systme de signes, se trouve en mme temps utilise comme instrument,
et serve construire des ordres de pense mdiatiss, des mtalangages. De mme que la
langue, pour se construire ses systmes de signes, utilise des structures phonologiques qui, en
droit sinon en fait, lui sont antrieures, de mme, pourrait-on dire, les mtalangages se servent des
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signes linguistiques pour dvelopper leurs formes autonomes. Ainsi, selon la suggestion fconde de
Hjelmslev [25], en partant d'un ensemble signifiant nettement structur : littrature, langue
populaire, mythologie, on est autoris construire un systme smiologique dont les structures,
dgages par l'analyse, comporteraient une signification globale autonome. L'application de ce
postulat la description du mtalangage littraire, dont le mrite revient Roland Barthes [26],
permettra de mieux en montrer la porte.
Il est inutile, bien d'autres l'ont fait avant nous, d'insister sur le fait que l'histoire de la littrature,
labore au XIXe sicle, a dtruit l'objet littraire en le rduisant, l'aide de causalits
psychologiques et sociologiques multiples, soit histoire des ides , soit la psychologie de
l'imagination cratrice. De telle sorte qu'un professeur de littrature de bonne foi voit son rle limit
aujourd'hui celui de professeur de lecture et conoit sa tche comme une explication de
littrature par tout ce qu'elle n'est pas. L'effort des linguistes, invits donner, pour des raisons
d'ordre institutionnel et non scientifique, leur propre version du phnomne littraire, est couronn
par la constitution de vastes rpertoires (tels les deux derniers volumes de l'Histoire de la langue
franaise de Charles Bruneau), de figures et de procds stylistiques. Les recherches de ce genre,
bien que consacres presque exclusivement l'tude de la langue et du style d'auteurs
individuels, dgagent cependant, par leur juxtaposition mme, la notion empirique de style
d'poque , et surtout postulent implicitement, grce l'uniformit de mthodes employes,
l'existence d'un plan unique et homogne sur lequel se construisent les oeuvres et se droulent les
vnements littraires. Ce catalogue de formes littraires qui, s'il tait exhaustif, constituerait bien le
signifiant d'un mtalangage littraire, reste cependant inutilisable tant que l'on n'affirme pas
l'existence parallle et immanente au signifiant, d'un signifi global qui rend compte du choix des
formes utilises et de leur destination sociale, qui comprend la fois l'esthtique et la morale d'un
langage littraire donn. L'originalit de l'apport de R. Barthes rside justement, d'une part, dans
l'affirmation de l'autonomie du langage littraire dont les signes sont irrductibles aux signes
linguistiques simples, et, d'autre part, dans la mise en vidence de la signification globale des
formes littraires d'une poque. Indpendamment de tout contenu que l'on se propose de
communiquer l'aide du texte, l'criture - c'est le nom que Roland Barthes a choisi pour dsigner
l'ensemble de signes littraires - a pour fonction d' imposer un au-del du langage qui est la fois
l'Histoire et le parti qu'on y prend [27]. Ce concept d'criture qui commence dj tre utilis,
dans la critique littraire [28], semble promettre un renouvellement de mthodes littraires et peuttre mme une nouvelle conception d l'histoire en tant qu' histoire de l'criture .
Si les postulats d'une nouvelle science littraire paraissent ainsi tablis, si rien ne s'oppose, en
principe, l'application du structuralisme aux recherches des ethnologues et des historiens des
religions [29], il ne faut pas oublier que le langage articul n'puise ni tous les messages, ni tous les
signes, que la langue n'est pas coextensive la culture : les formes plastiques, les structures
musicales, par exemple, recouvrent au mme titre et avec le mme jaillissement de significations,
de vaste rgions de l'espace social. De la confrontation des rsultats d'ordre mthodologique
obtenus par l'cole de Focillon et des intuitions nombreuses contenues dans l'oeuvre de Malraux
avec les principales acquisitions de la linguistique structurale, de l'extension du saussurisme la
musicologie o la conception de la musique en tant que langage [30] parat aller de soi, sortirait
certainement, en mme temps qu'une meilleure comprhension de problmes propres chaque
domaine, un smiologie gnrale pressentie et souhaite par F. de Saussure [31].
Malheureusement - survivance du mythe romantique du gnie ou relents d'un antiscientisme
surann - l'intgration dans les sciences de l'homme de ces domaines limitrophes se rclamant la
fois de la science et de l'esthtique, qui dans le courant du XIXe sicle s'taient constitus ou
allaient se constituer en histoires : histoire littraire, histoire de l'art, histoire de la musique, etc.,
est rendue difficile cause d'un tat d'esprit qui rgne dans certains milieux et qui se manifeste par
un ddain plus ou moins conscient de tout le ct social des problmes : comportements moyens
ou structures collectives, au profit de l'individuel, de l'anormal, du crateur. Si M. Merleau-Ponty,
dont nous venons de reconnatre la contribution sur les deux plans, psychologique et sociologique,
distingue, la suite de F. de Saussure, la parole parle de la parole parlante [32], ce n'est,
semble-t-il, que pour s'occuper aussitt de cette dernire. Le langage d'un philosophe n'est pas
plus innocent qu'un autre, et l'on trouverait aisment chez Merleau-Ponty des harmoniques
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pjoratifs, bergsoniens pour tout ce qui touche l'institutionnel. Il en est de mme du concept de
l'criture qui, appliqu peine aux formes littraires de l'poque classique, se trouve abandonn
aux caprices de l'engagement conscient [33], l'aspect conscient ou inconscient du phnomne
tudi paraissant tout de mme secondaire par rapport la catgorie saussurienne du signifiant.
D'autre part, la dfinition de l'criture ne se dgage que si on l'oppose au concept antinomique de
style [34], expression, sur le plan linguistique, de la thmatique existentielle de l'crivain, et qui
permet Barthes de rendre compte de l'unicit de l'oeuvre individuelle. On peut en dire autant de
Boris de Schloezer dont la thorie smiologique de la musique vise l'analyse d'une oeuvre musicale
particulire [35], ou de Ch. Lalo [36] dont l'esthtique structurale cherche dfinir l'oeuvre d'art
en gnral.
Nous ne voudrions pas qu'on se mprenne sur nos intentions : une telle dfinition de l'oeuvre
individuelle est utile, ncessaire mme, et un grand pas sera fait le jour o l'on pourra dfinir celle-ci
linguistiquement, voire smiologiquement, sans faire appel des catgories esthtiques ou
psychologiques toujours un peu inquitantes.
Cependant, les entreprises de ce genre, thoriquement valables, apparaissent toujours un peu
prmatures, quand on pense leurs applications pratiques et surtout la vrification de leurs
rsultats : au lieu de stimuler le travail de la description des critures historiques, elles le supposent
dj achev. Les linguistes, plus habitus l'humilit de leurs recherches, la lenteur avec laquelle
les rsultats de leur travail se trouvent dfinitivement enregistrs, n'auront pas de peine
comprendre cette remarque qui dnote plutt une attitude de l'esprit qu'une objection de principe.
L'numration des dichotomies saussuriennes - signifiant et signifi, langue et parole dont les
diverses applications ont fait l'objet de cette tude, serait incomplte si l'on ne mentionnait pas celle
qui, paraissant d'une utilisation plus facile, a rencontr cependant la plus vive opposition de la part
des historiens de la langue, pour la simple raison que, affirme trop dogmatiquement, elle les a
exclus du nombre des bnficiaires des autres formulations de F. de Saussure : nous pensons la
fameuse incompatibilit des tudes synchroniques et diachroniques. Qu'une prise de position
catgorique l'gard de l'unit structurelle de l'objet linguistique ait t ncessaire au dpart, que
sans cette affirmation aucune linguistique d'inspiration saussurienne n'et t possible, cela nous
parat vident. Qu'ensuite la linguistique danoise, dans ses dveloppements ultrieurs, accepte
l'ide de panchronie [37], c'est--dire de l'inventaire gnral de toutes les structures linguistiques
possibles, cela s'explique encore par les avantages mthodologiques certains qu'un tel concept
fournit aux linguistes qui s'occupent des langues sans histoire ou se prtant mal
l'tablissement de filiations par les mthodes historiques : un nouveau comparatisme, extratemporel
et extraspatial, se trouve ainsi lgitim. Mais si la linguistique structurale refuse d'admettre que le
dveloppement historique d'une langue donne peut tre saisi autrement que par la comparaison
de deux tats de langue successifs quand la dfinition d'tat de langue [38] soulve les mmes
difficults et contient les contradictions inhrentes l'opposition du synchronique et du diachronique
, on comprend que les linguistes historiens prfrent s'en tenir leurs mthodes plutt que
d'accepter la dmission devant l'histoire, incomprhensible surtout de la part d'une linguistique qui
se veut scientifique.
Et pourtant, si la conciliation des linguistiques structurale et historique est possible, c'est bien
dans le domaine des recherches visant l'exploration de la dimension historique de l'espace
linguistique qu'elle se produira. Bien plus, certains travaux d'approche, certaines recherches
mthodologiques laissent dj entrevoir la direction et les grandes lignes d'une nouvelle
extrapolation du saussurisme qui ne serait du reste nullement une trahison de la pense
saussurienne. Car si la parole vivante s'appuie, dans ses manifestations, sur la langue dj
institue, elle est en mme temps la source de toute cration nouvelle, de tout progrs historique,
et c'est dans ce va-et-vient dialectique entre la parole et la langue, dans cette praxis [39]
linguistique dont les articulations et le mcanisme restent encore prciser, que rsident la ralit
des changements linguistiques et l'origine de nouvelles structures de langue. D'autre part, on
commence comprendre, depuis l'tude lumineuse de R. Jakobson [40], comment la structure
linguistique peut tre saisie dans son dveloppement historique : il suffit pour cela d'assouplir la
conception par trop mcanise de la forme linguistique et d'introduire, la place du postulat
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d'quilibre structurel, la notion plus souple de tendance l'quilibre [41], ou plutt, dirions-nous,
de tendance au dsquilibre, le progrs historique consistant toujours dans la cration de
nouvelles structures dysfonctionnelles.
L'interpntration des mthodes structurales et historiques est d'ailleurs plus avance qu'on ne le
pense gnralement, et des linguistes historiens tels que Benveniste ou Wartburg paraissent
souvent, dans certaines de leurs analyses, plus fidles l'esprit, sinon la lettre, de F. de Saussure
qu'un synchroniste intransigeant comme l'est, par exemple, J. Vendrys. Un examen
mthodologique plus pouss, se situant dans les cadres pistmologiques plus gnraux, requiert
la collaboration des deux familles de linguistes. Il suffirait que la linguistique structurale accepte
comme point de dpart la ncessit de comprendre le devenir historique de la langue ; que les
linguistes historiens renoncent leur parti pris et reconnaissent l'utilit de l'instrument
mthodologique forg par le structuralisme. Une linguistique enrichie, structurale et historique la
fois, en sortirait, justifiant ainsi sa place l'avant-garde des sciences de l'homme.
A. J. GREIMAS,
Facult des Lettres d'Alexandrie.

NOTES
1 Ce texte a t repris dans Greimas, A.-J., La mode en 1830, (texte tabli par T.F.Broden et F.RavauxKirkpatrick), Paris : PUF, p. 371-382.
2 Claude Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, Paris, Pion, 1955, P. 47.
3 Maurice Merleau-Ponty, Leon inaugurale au Collge de France, 1953, p. 45.
4 Les limites de cet article excluent, de notre part, toute intention de situer F. de Saussure dans les cadres
plus gnraux de l'pistmologie de son temps ou de chercher valuer l'originalit de sa pense par
rapport, par ex., la phnomnologie de Husserl ou la Gestalttheorie.
5 Prologomena to a Theory of Language, Indiana University Publications, 1953, p. 4.
6 F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, p. 157.
7 Nous pensons plus particulirement aux ouvrages, par ailleurs fort mritoires, de S. Ullmann : Principles of
Semantics et Prcis de smantique franaise.
8 V. Phnomnologie de la perception, Paris, NRF, 1945, et surtout le chapitre intitul Le corps comme
expression et la parole , p. 203-232.
9 Durkheim et F. de Saussure , dans la Psychologie du langage.
10 Voir son Introduction l'oeuvre de M. Mauss, in Marcel Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, PUF,
1950, et l'avertissement de Georges Gurvitch, prcisant que l'introduction de C. Lvi- Strauss est une
interprtation trs personnelle de l'oeuvre de M. Mauss (p. VIII).
11 P. 47.
12 Op. cit., p. 5.
13 C. Lvi-Strauss, Structure sociale, in Bulletin de psychologie, t. VII, Paris, mai 1953, p. 539 et 370.
14 Leon inaugurale, op. cit., p. 45.
15 Introduction l'oeuvre de M. Mauss, op. cit., p. XXX-XXXII.

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16 Ibid., p. 46.
17 Cf. l'importance qu'attache G. Lukcs la catgorie de totalit : Die Herrschaft der Kategorie der
Totalitat ist der Trager des revolutionaren Prinzips in der Wissenschaft (Geschichte und
Klassenbewusstsein, Berlin, 1923, p. 39).
18 Structure sociale, in Bulletin de psychologie, p. 370-371.
19 C'est ainsi, par exemple, que Knud Togeby conoit la langue dans sa Structure immanente de la langue
franaise, Copenhague, 1951.
20 Cf. les remarquables analyses lexicologiques des notions fondamentales du systme fodal dans les
deux volumes de La socit fodale, que Marc Bloch justifie sur le plan mthodologique dans son Apologie
pour l'histoire (Paris, A. Volin, 1949, p. 89) en y faisant l'loge de la smantique historique , dont les
historiens de jadis, tel Fustel de Coulanges, ont donn d' admirables modles . Cf. aussi l'utilisation, par
Lucien Febvre, des donnes lexicales en vue de la description de la mentalit du XVIe sicle dans Le
problme de l'incroyance au XVIe sicle ou les pages d'analyse lexicologique captivantes dans Do Kamo
(Paris, NRF, 1947), de Maurice Leenhardt.
21 Des hommes qui, la moiti du temps, ne pourront atteindre les objets de leurs tudes qu' travers les
mots, par quel absurde paralogisme leur permet-on, entre autres lacunes, d'ignorer les acquisitions
fondamentales de la linguistique ? (Marc Bloch, Apologie pour l'histoire, op. cit., p. 28). Charles Moraz, de
son ct, affirme que les comportements sociaux ne pourront tre connus tant qu'on se tiendra la
traditionnelle tude de l'thique, qui est l'tude des ides , et croit que les bases essentielles qui nous
manquent pourront tre fournies par une tude plus serre des langues et de l'histoire du point de vue
moral (Essai sur la civilisation d'Occident, p. 207). Ces affirmations, par leur optimisme mme, montrent.
beaucoup plus les besoins mthodologiques de la science historique que la connaissance des difficults que
traverse la linguistique.
22 Cf., titre d'exemple, la confusion mthodologique qui caractrise l'tude, par ailleurs fort intressante,de
M. Halkin, Pour une histoire de l'honneur , in Annales, octobre-dcembre 1949, n 4, p. 433 sq.
23 Jost Trier, Der deutsche Wortschatz im Sinnbezirk des Verstandes, Heidelberg, 1931.
24 La mthode en lexicologie, Paris, Didier, 1953.
25 Prolegomena, op. cit., p. 73 sq.
26 Le degr zro de l'criture, Paris, Ed. du Seuil, 1953.
27 Ibid., p. 7.
28 Cf. Roger Caillois, qui, dans sa Potique de Saint-John Perse, Paris, NRF, utilise largement le concept de
l'criture dans un sens, il est vrai, un peu diffrent de celui de R. Barthes.
29 Qu'on pense seulement l'armature solide qu'aurait acquise la description si riche de la. cosmogonie des
Dogons sous la plume d'un Marcel Griaule structuraliste (Dieu d'eau, Paris, Ed. Du Chne, 1948).
30 Ainsi, Boris de Schloezer, dans son Introduction J.-S. Bach, Paris, NRF, 1947, utilise avec succs les
concepts saussuriens : En musique, le signifi est immanent au signifiant, le contenu la forme, tel
point que rigoureusement parlant la musique n'a pas un sens mais est un sens (p. 24).
31 Op. cit., p. 32-35.
32 Phnomnologie de la perception, op. cit., p. 229.
33 R. Barthes, op. cit., p. 86-87.
34 Une telle conception de style se trouve pertinemment illustre par le Michelet par lui-mme (Paris, Ed. du
Seuil, 1954), de R. Barthes, et par Posie et profondeur (Ed. du Seuil, 1955), de Jean-Pierre Richard.
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L'actualit du saussurisme

35 Le titre de l'ouvrage dj cit de B. de Schloezer nous renseigne suffisamment sur les intentions de
l'auteur.
36 Voir L'analyse esthtique d'une oeuvre d'art , in Journal de psychologie, n 3, juillet-septembre 1946, p.
257.
37 Cf. Viggo Brndal, Essais de linguistique gnrale, Copenhague, 1943, p. 96, et aussi l'application
caractristique de la mme notion en sociologie : L'ensemble des coutumes d'un peuple est toujours
marqu par un style ; elles forment des systmes. je suis persuad que ces systmes n'existent pas en
nombre illimit, et que les socits humaines, comme les individus [...] ne crent jamais de faon absolue,
mais se bornent choisir certaines combinaisons dans un rpertoire idal qu'il serait possible de
reconstituer (C. Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, op. cit., p. 183). Il reste savoir si la notion de rpertoire
idal peut tre concilie avec la conception de l'histoire comme procs crateur.
38 Cf. R.-L. Wagner, Grammaire et philologie, Cours de Sorbonne, fasc. 1, chap. IV : La linguistique
statique. Les descriptions d'tats de. langue.
39 Pour le concept marxiste de praxis, rapproch de la notion saussurienne de l'espace social, voir MerleauPonty, Leon inaugurale, p. 43 sq. De son ct, C. Lvi-Strauss, aprs avoir soulign la ncessit
d'introduire dans le modle thorique de nouveaux lments qui rendent compte des changements
diachroniques de la structure , insiste sur le fait que la relation entre la terminologie (c'est--dire la
description statique de la structure de parent) et le comportement est de nature dialectique (Structure
sociale, op. cit., p. 381).
40 Principes de phonologie historique, donns en appendice de Principes de phonologie, de N. S.
Troubetzkoy, dans la trad. fran. de J. Cantineau, p. 315-336.
41 On trouvera dans l'introduction de l'important Essai pour une histoire structurale du phontisme franais
(Paris, Klincksieck, 1949), par A. G. Haudricourt et A. G. Juilland, l'historique des efforts des fonctionnalistes
de Prague pour faire admettre le structuralisme en histoire. Pour la tendance l'quilibre , voir p. 5 sq.
Nous n'avons malheureusement pas pu prendre connaissance de l'ouvrage rcent d'Andr Martinet,
conomie des changements phontiques. Trait de phonologie diachronique, Berne, 1955, 396 p.
Vous pouvez adresser vos commentaires et suggestions : redaction@revue-texto.net

juin 2006 pour l'dition lectronique.

Rfrence bibliographique : GREIMAS, Algirdas-Julien. L'actualit du saussurisme. Texto!


[en ligne], juin 2006, vol. XI, n2. Disponible sur : <http://www.revuetexto.net/Saussure/Sur_Saussure/Greimas_Actualite.html>. (Consulte le ...).

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