Vous êtes sur la page 1sur 22

Thophile Gollier

Revue d'ethnographie
In: Revue no-scolastique. 11 anne, N42, 1904. pp. 183-203.

Citer ce document / Cite this document :


Gollier Thophile. Revue d'ethnographie. In: Revue no-scolastique. 11 anne, N42, 1904. pp. 183-203.
doi : 10.3406/phlou.1904.1837
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0776-5541_1904_num_11_42_1837

REVUE D'ETHNOGRAPHIE

183

n. 2H). L'ordre interne et proprement substantiel prexiste donc


cette ncessit physique de se dvelopper dans le lieu, que lui cominuniq liera l'acte quantitatif. Je signale aussi, dans son trait de
V Eucharistie, la dispute iH, section 1, n 21.
D'ailleurs, il ne faut pas oublier la distinction tablie par Suarez
entre Pellet formel premier et l'effet formel second de la quantit.
Par le seul l'ait de son inhesion la substance, la quantit lui comiimiique-t-elle l'extension locale? Non, rpond Suarez : le mode
d'etre de la quantit du corps eucharistique de Notre-Seigneur, en
l'ait foi. Il invoque en outre la ncessit, pour tout acte cre et
potentiel, d'tre assist de la Vertu divine, pour passer son elfet
formel second : Si Dieu refuse miraculeusement cette assistance, la
quantit imprimera bien dans la substance une tendance positive la
pris^ de possession du lieu: mais, parce que Dieu ne favorise point
de sou concours l'expansion actuelle de cette tendance, celte expans
iondemeurera Ptat de tendance sans passer Pacte second.
Ik1 mme, par des arguments, tour tour thologiques et philoso
phiques, arguments que saint Thomas avait dj mis en pleine
lumire!, il dmontre qu'on ne saurait prouver la rpugnance object
ived'une quantit spare le tout sujet d'inhsion. D'une part, en
effet, la seule aptitude Pinhsion est de l'essence de l'accident.
D'autre part, Dieu peut, par sa Vertu, suppler l'appui que la sub
stance
prtait l'accident quantitatif. Mais, M. Nys n'a formul
aucune critique sur ces dernires propositions de Suarez ; je
m'abstiendrai donc moi-mme de les exposer plus au long.
Eugne Lakusse.
IV.
REVUE D'ETHNOGRAPHIE.
(iharg par le (iouvernenient belge d'une mission au Japon, nous
avions tudi pendant deux ans de l!)00 I!M)2 l'ethnographie
de l'Extrme-Orient. Au cours de nos explorations dans le Hokkaido,
nous emes l'occasion de faire la connaissance des vaillants
pionniers amricains qui se htaient d'tudier, comme nous, les
derniers Anos, pauvre peuple l'agonie. De passage l'an dernier
aux Etats-Tnis, les ethnographes de l'autre ct de l'Atlantique et
spcialement M. Koihler, directeur de la section des arts graphiques
du Salmal Museum, avec une amabilit tout amricaine, se mirent

184

TH. GOLLIEH

notre disposition. Bibliothques, collections, inuses, nous pmes


tout visiter sous la direction aussi claire que bien\ cillante de leurs
administrateurs respectifs.
On sait que depuis quelque vingt ans l'ethnographie a conquis
les faveurs du public lettr. On a vu se fonder partout des instituts,
des socits, des chaires et des revues dans le but d'tudier et
d'enseigner la nouvelle science. On compte actuellement, tant dans
le Nouveau-Monde que dans l'Ancien, 48 tablissements au caractre
ethnographique avec un personnel de 74 professeurs, lecturers,
instructors ou aide-professeurs. En 1902, le nombre des revues
d'ethnographie s'levait 05.
Nous pensons tre agrable aux lecteurs de la Reoun Nv-Scolastique, en leur donnant grands traits une esquisse de l'ethno
graphie, de l'organisation de son enseignement, de ses principales
tendances et des rsultats acquis au point de vue scientifique.
I.
LUIS'IOIH DE L ETII1SOGRAPH1E.
On a dit avec beaucoup de raison que le sicle qui vient de finir
avait t le sicle des rvolutions. Ces rvolutions, toutefois, n'ont
pas l apprcies de la mme manire. Dans le domaine politique,
d'aucuns prtendent qu'elles ont fait faillite ; dans le domaine
scientifique elles nous ont ouvert des horizons et des perspectives
que nos pres ne souponnaient mme pas. Peu fcond au point de
vue de l'exercice de la pense pure, des sciences philosophiques, ce
sicle a t pour les historiens le sicle par excellence, pour les
sociologues et les ethnographes le sicle fondateur.
Le xixe sicle a mis l'Europe en possession du momie. L'antiquit
n'avait connu que le monde grec et romain, les sicles suivants ne
s'occuprent que du monde moderne, le xixe sicle a connu et le
xxe sicle connatra encore davantage le monde de l'humanit. Cette
prise de possession du globe, tant dans le temps que dans l'espace,
a t effectue par l'ethnographie. D'une part, dans le temps, on a
ressuscit le vieux pass de l'Orient, on a fait revivre les antiques
civilisations de l'Egypte, de l'Assyrie, de la Phnicie, de l'Arabie
et de l'Extrme-Orient. Nous avons pu suivre ainsi, l'iiiver dernier,
au Muse du Louvre et au Muse (Juimet Paris, des cours de droit
public chalden, assyrien et japonais l'instar des cours de droit
public europen, donns dans nos universits. Demain, peut-tre,
on donnera au Trocadro et au Musum du Jardin des (Mantes,

REVUE D'ETHNOGRAPHIE

1^5

dans la section du D* Hamy, un ensemble de leons sur le droit


priv des Iroquois, des Australiens ou des Fugiens.
D'autre part, dans l'espace, pour la premire fois, on est arriv
avoir une vue synthtique de rhuinanit. Que de peuplades jadis
inconnues l'Europe lui ont t rvles pendant le sicle coul !
Que savait-on jadis des Australiens, des Polynsiens, des Indiens,
des Fugiens et de toutes les peuplades de l'Afrique centrale?
Que savait-on de leurs murs, de leurs coutumes, de leurs institu
tions, de leur religion? L'Europe ignorait jusqu' leur existence,
pour un grand nombre d'entre eux ! Que l'on compare les ouvrages
d'un de Brosses, d'un (Joguet, d'un lord Kaniej avec ceux d'un
Keane ou d'un Ratzel, et on aura une ide exacte des progrs
raliss.
Qu'est-ce donc au juste que cette ethnographie, la dernire
venue parmi les autres sciences et dont les rsultais ont une si
vaste porte? l'ne telle question peut paratre oiseuse. Mais cepen
dant, en fait, elle se trouve justifie par les luttes ardentes dans
lesquelles l'ethnographie a pris naissance et par les incertitudes
qui dominent encore son sujet dans certains milieux. Son nom,
son objet, ses divisions, ses mthodes, tout cela a t combattu
et est encore trs discut aujourd'hui. On a ni jusqu' son
existence en tant que science propre, ayant son objet et sa
mthode propres. Les uns la confondent avec l'anthropologie. Ainsi
Wallace en prsentant au public l'ouvrage de Westermarck, lit
dans sa prface : J'ai rarement lu discussion plus complte ou plus
philosophique des problmes anthropologiques les plus difficiles et
les plus intressants la fois d1). N'est-ce pas encore Lubbock qui
prtend que l'anthropologie et l'ethnographie ne sont qu'une seule
et mme chose? A la runion tenue Ipswich, en 181)5, parla
British Association for the advancement of science, le professeur
Flinders Ptrie, prsident de la section d'anthropologie, dclarait
qu'on ne pouvait donner une dfinition adquate de la nouvelle
science, que tout ce qu'on pouvait faire tait d'en dlimiter la
sphre d'influence...2). Pour l'cole d'anthropologie de Paris,
oppose l'cole officielle reprsente jadis par de Qualrefagf\s
et aujourd'hui par son brillant successeur M. Hamy, l'ethnographie
n'est qu'un chapitre de l'anthropologie, et elle ne peut pas tre
autre chose .
Os incertitudes n'ont rien qui doive nous surprendre. Nombre
V Westermarck, History of human Marriage, p. I. London, 1881.
2/ Report of the British Association Jor I&Q5, p. 8l(J.

186

TH. GOLLIER

de sciences leurs dbuts ont eu surmonter les mmes obstacles.


Ainsi aujourd'hui encore on peut trouver beaucoup d'conomistes
pour lesquels l'objet de la sociologie n'est qu'un mythe, et les
thories organicistes de Schaei'lle, de Lilienfeld et de Spencer ont
fait ((lie pour beaucoup d'esprits, la sociologie n'est qu'une cration
subjective de l'intelligence humaine. Il n'y a pas longtemps, un des
grands conomistes des Etats-Unis prtendait que l'enseignement
de la sociologie dans les universits amricaines devait tre subrog
l'autorisation de tous les professeurs d'conomie politique. Les
causes de ces prventions hostiles sont trop connues pour que
nous les rappelions. L'ethnographie a t en butte des difficults
analogues. L'imprcision de son objet, les incertitudes de sa
mthode, sa dpendance vis--vis les autres sciences n'ont pas
peu contribu la mettre en suspicion -liez beaucoup d'esprits.
Ajoutez-y sa constitution imparfaite, ses grandes lacunes, les
grands problmes jusqu' prsent dpourvus de toute solution et
l'esprit de systme qui s'y est donn trop souvent carrire.
Nous pourrions dfinir l'ethnographie qirelque peu a priori, en
parlant des deux mots <jui constituent son etymologic. Mais ce -ne
serait l qu'une dfinition purement nominale, laquelle, si elle met
de la clart dans les ides et prvient des quivoques, ne nous dit
rien sur la nature intime de la chose jue l'on veut dfinir. En
fief, lfinir rellement une chose, c'est dire ce qu'une chose est,
quelle est son essence. Mais comme c'est l un idal qu'il n'est
gure donn l'homme de raliser, l'esprit humain doit se con*
tenter d'une dfinition naturelle. Graduellement, l'esprit arrive,
l'aide de l'observation, discerner parmi les qualits d'une chose,
celles qui sont ncessaires et celles qui ne sont que contingentes,
et ainsi il dfinit la chose par une ou plusieurs de ses proprits.
Les dfinitions qui sont en usage en chimie, en physique, en zoologie
sont de cette nature ').
Toutefois en matire de sciences sociales, il n'en est plus le
mme. Pour des raisons que nous verrons plus loin, il semble qu'on
ne puisse tomber d'accord sur leur dfinition. Le premier Congrs
de l'enseignement des sciences sociales, tenu Paris en juilletaot 1900 2), avait pos la question. Devant les discussions ardentes
anxquelles elle donna immdiatement lieu, les congressistes s'accor
drent pour remettre plus tard la solution de ce difficile
problme. Cela tant, nous croyons prfrable d'exposer d'abord
1) Mercier, Logique, pp. 330. 332. Louvain, 190 2.
2) Le premier Congrs de Renseignement des sciences sociales, p. il, Paris,
Alan, 1901.

revue d'ethnographie

187

brivement la gense de l'ethnographie, ses origines, les ides et


les luttes qui lui ont donn naissance. Les Etats-Unis, d'ailleurs,
ont jou un grand rle dans l'histoire de l'ethnographie. Si elle n'a pas
pris naissance sur le sol amricain, c'est l du moins qu'elle a grandi
et qu'elle s'est particulirement dveloppe. La dfinition jaillira
elle-mme de cet expjs. Les sciences, du reste, n'apparaissent
jamais tout d'un coup dans le monde de la pense la faon de Minerve
sortant toute arme de la cervelle de Jupiter. Elles plongent dans le
pass par de lointaines racines. Auuitde se constituer, elles existent
en germe, l'tat latent, pendant des sicles peut-tre, semblables en
cela toutes les choses humaines.
Les dbuts de la science ethnographique sont de premire import
ance. C'est sur les tmoignages des anciens auteurs, en partie
d'Hrodote, de Strabon et de Pline, relatifs aux Massagtes, aux
Ausens et aux Garamantiens que Rachol'en, M. Lennan, Morgan,
Lubbock, Bastion, Post, VVilken, Giraud, Teulon et d'autres
s'appuient pour dmontrer l'hypothse de la promiscuit primitive.
Ajoutons que jusqu'ici, notre connaissance, on n'a encore rien dit
de l'histoire de l'ethnographie. Des ouvrages aussi complets que
ceux de Folkmar ) et de Kean '-) sont muets ou peu prs sous ce
rapport. Il faut en excepter toutefois les magistrales tudes, mal
heureusement
trop peu rpandues, de Topinard.
On peut diviser l'histoire de l'ethnographie en quatre grandes
priodes. La premire va de la plus haute antiquit 1400, date
o s'ouvre l're des grands voyages ; la deuxime commence en
1400 et finit en 1830: elle comprend l'poque des grandes dcouvertes
gographiques; la troisime s'tend de 1830 18(50, pendant
laquelle l'ethnographie cherche rompre ses entraves et se
constituer comme science propre ; la quatrime est l'poque
actuelle : l'ethnographie a atteint son ge adulte, elle a son objectif
distinct et sa mthode particulire.
* *
Le mot ethnographie n'est devenu franais que pendant la
premire moiti du sicle dernier. En 1835 l'Acadmie franaise
lui accorda ses lettres de grande naturalisation, et la dfinition
qu'elle en donnait faisait de l'ethnographie une subdivision de la
statistique, avant pour objet l'tude de la description des peuples !
Mais en ralit, l'ethnographie naquit avant que l'Acadmie fran
aise constatt officiellement sa naissance. Il y eut des ethnographes
1) Folkmar, Leons d'anthropologie philosophique. Paris, 1900,
g; Kean, Ethnologie. Cambridge, 1890.

188

TH. GOLLIER

bien longtemps avant qu'il y et une science ethnographique,


comme il y eut des philosophes, dis mathmaticiens et des anthropologistes avant la constitution en science propre de la philosophie,
des matlimaliques et do l'anthropologie.
F. Les premiers ethnographes taient d'ailleurs, un cerlain point
de vue, mieux placs que les modernes pour traiter de celte partie
de l'ethnographie qui s'occupe des socits dans le temps. Ils
touchaient de prs l'ge de la pierre indiqu pour le moins dans
Hrodote par les silex taills dont taient arms les Ethiopiens;
l'ge des palafiltes que le mme historien laisse entrevoir chez les
Phasiens du Palus Neslide ; l'ge des dolmens en pleine floraison
dans l'Afrique septentrionale.
Les Chinois ne nous ont laiss aucun document crit prsentant
un caractre ethnographique. Mous saxons seulement parle 1\ Amyot,
qu'ils avaient class les peuples <jn cinq grands groupes, en se
basant comme on le fait encore aujourd'hui, eu partie, sur la
couleur : une race blanche, une noire, une jaune couleur de chair ')
et une violette.
Les monuments gyptiens attestent chez les premiers habitants
de la valle du Nil des connaissances ethnographiques plus certaines
et moins fantaisistes. Ils connaissaient et reprsentaient avec beau
Nashus'
coup de fidlit les jaunes aux caractres asiatiques, les
ou noirs aux cheveux crpus, 1rs Hots ou smites et les Tamahous
ou habitants du Nord aux choveux blonds et aux veux bleus ).
Mais les Cres sont les vritables fondateurs de l'ctlinograpliie.
Les rcils qu'ils n.un ont laisss ne peuvent pas toujours tre
considrs comme l'image parfaite de la ralit ; toutefois nombre
de leurs indications considres jadis comme romanesques, ont t
reconnues vraies. l'Iliade d'Homre, par exemple, malgr son
caractre quelque peu fabuleux, a une relle importance ethnogra
phique. Elle est le plus iidle tableau de la socit aryenne encore
barbare. Comme on le sait, elle en dcrit les coutumes, les murs,
la manire de vivre, les inventions, les dcouvertes, les mythes,
l'architecture, les divisions et institutions sociales, avec force
dtails. \u ve sicle, Hrodote commence ses voyages et recueil le
sur les populations de la Crce, de la Libye, de l'Asie Mineure,
de la Colchide et de la Scvthie, les renseignements les plus prcieux
11 Topinard, lments d'anthropologie gnrale. Paris, ibf.
?) Nott et Gliddon, Types of mankind. Ethnological Researches, 10e dition,
Ire partie.

REvrE d'ethnographie

189

et les plus dignes de confiance, que vingt-quatre sicles plus


tard les Tylor et les Morgan utiliseront avec bonheur.
Hrodote nous donne aussi l'ethnographie de celte partie du vieux
continent s'tendant entre la Perse et le pays des Nasamos, sur les
frontires de l'Algrie. Il dcrit L1. peuplades du Pont-Euxin,
nous les fait voir partages en nomades et en sdentaires, relate
leurs murs et leur manire de vivre. A propos de l'arme de
Xrs il nous donne les premieres divisions de races bases sur la
morphologie et la structure des cheveux, car il partage les Ethio
piens qui en faisaient partie en orientaux aux cheveux droits
(le slraifjht des Anglais; lestraj] ou schliclit des Allemands^, et occ
identaux
aux cheveux crpus (le wooUij des Anglais ; le Krauss ou
spirah/erolll des Allemands).
Scylas et Aesias continuent l'uvre d'Hrodote. Le premier est
envoy par Darius, (ils d'Hyslaspe, pour faire des dcouvertes dans
l'Orient. Aprs avoir visit l'Egypte, il crit un priple de la Mdi
terrane
qui abonde eu renseignements ethnographiques. Des
colonnes d'Hercule aux Pyrnes, dit-il, s'tendent les Ibres,
ensuite jusqu'au Rhne, un mlange d'Ibres et de Ligures, et aprs
le Rhne, des Ligures seulement. (Itesias, mdecin d'Artaxercs
Mnnon, nous a laiss une description de l'Inde et de ses habitants.
Hippocrate, par sa thorie des milieux, est le prcurseur de Taine.
Il met en pleine lumire l'influence des milieux sur l'homme, il
fait voir la part qui revient cette influence dans les diffrences
que l'on constate parmi l'espce humaine, tant au point de vue
des caractres psychologiques que physiques et moraux. Les
hommes se ressemblent fortement, dit-il, mais sans laisser pour
cela de prsenter des diffrences notables ; ces diffrences sont
dtermines par les conditions des lieux, l'humidit ou la scheresse,
etc. Ainsi les montagnes leves et pourvues d'eaux courantes
produisent des hommes de haut; taille et vigoureux ; les plaines
couvertes de pturages, des sujets de petite taille, trapus, chargs
de graisse et aux cheveux noirs, comme les Scythes nomades; les
pays secs et dnuds, des gens nei veux et secs et plutt blonds;
et les pays chauds, humides, marcageux et boiss, des hommes
de haute taille, au teint jaune comme les Phasiens .
Si Hippocrate prcde Taine de vingt-quatre sicles, il est gale
ment le prcurseur de Billion, car s'il ne va pas jusqu' crer le mot
a race dans les deux ouvrages ethnographiques ou anthropolo
giques
qu'il nous a laisss : De lu nature de F homme et Les airs,
les eaux et les lieux, il en expose la notion clairement. Appartiennent
la mme espce, un mme groupe, pour Hippocrate, tous les

190

TH. GOLLIER

individus ayant entre eux une certaine ressemblance, des caractres


communs acquis sous l'influence des milieux et conservs par
l'hrdit.
Aristote pose les diffrents rgnes de la nature. Avec le coup
d'il propre du gnie, il a vu l'abme qui sparait l'homme, au
point de vue intellectuel, de l'animal. Pour le Stagyrite, l'homme
est un animal raisonnable et dou du langage articul. De Quatrefages ne s'exprime pas autrement vingt sicles plus tard, dans son
beau livre sur l'espce humaine. Ses caractres physiologiques,
physiques, moraux et intellectuels ne sont que la paraphrase scien
tifique des notions philosophiques d'Aristote.
Thucydide et Xnophon compltent Hrodote et Scylas, et a*ec
eux se termine la contribution de la Crce l'ethnographie. L'enva
hissement
de l'empire romain par les Barbares met Rome en face
de races jusqu'alors peu connues et donne l'occasion au\ Csar, aux
Strabon, aux Ploline, aux Diodore de Sicile, aux Polylk1, el tant
d'autres de prendre rang d'un seul coup parmi les plus grands
ethnographes de l'antiquit.
Les ethnographes du moyen ge sont plutt des historiens et,
comme tels, nous ne deu>ns pas nous en occuper. Le seul vnement
saillant de cette poque est le voyage de Marco Paolo. Le clbre
Vnitien traverse l'Asie dans toute sa longueur et nous laisse des
documents sur toutes les populations de l'Asie Mineure, de la Perse,
de l'Himalaya, du Thibet, des Indes et de la Chine.
II. A\ec le xve sicle commence la deuxime priode. C'est
l'poque des grandes dcouvertes gographiques. On accumule les
documents ethnographiques sur les populations lointaines. On
dcoin re des mondes et des peuples dont on ne souponnait pas
l'existence. A la fin de cette priode la surface connue de la terre
habitable avait quadrupl. A l'instigation d'Henri le Navigateur, des
explorations se firent dans l'Atlantique. Klles aboutirent la dcou\erte de l'le Madre (1419) et des les du Cap Vert ( I i3fi). Quelques
annes plus tard, Barthlmy Diaz parvenait au Cap de Bonne-Espr
ance
(jue Vasco de (iama, son tour, doublait en 141)5, dcouvrant
ainsi la roule des Indes. Il dbarquait Calicut en 1498 et faisait
connatre l'Europe tonne l'existence d'un peuple entirement
diffrent des peuples connus d'elle, aux cheveux droits, au teint
brun ou noir, la figure longue, au nez prominent et mince. Avec
les dcouvertes ultrieures des Portugais en Ocanie et en ExtrmeOrient, on prenait connaissance des reprsentants des races indo
afghane,
mlano-indienne ou dravidienne, indonsienne, malaisienne

REVUE D'ETHNOGRAPHIE

191

et ngrode. Christophe Colomb, Fernand Cortez, Pizarre et Cabot


dcouvraient leur tour un nouveau monde. L'tonnement de
l'Europe vis--vis du spectacle que lui offrait l'Amrique centrale se
changeait en stupfaction. Elle se trouvait en prsence, non pas,
comme elle s'y attendait, de peu pi ad .s barbares ou sauvages, mais
de vritables Etats confdrs, fortement organiss, monarchie
lective ou hrditaire, avec des institutions sociales multiples.
L'mulation tait gale sur terre comme sur mer. On vit se suc
cder Tasinan, le Hollandais qui a donn son nom l'le Van Dimen;
l'Anglais Danipier qui le premier a dpeint les Australiens ; Drake,
Anson, Byron, Cook assassin aux les Sandwich ; les Franais
Borgainville dont la description potique du Trait ou de la NouvelleCythre eut tant de retentissement, et La Prouse qui prit l'le
Vanikoro. Sur terre, c'taient Tavernier et Chardin en Perse, Bosnian
la cote de Cuine, Colberug au Sngal, Bruce en Abyssinie,
Pallos en Sibrie, Shaw, Niebuhr en Arabie, Volnay en Egypte et
en Syrie, Kolb et Levaillaut la Colonie du Cap, Mongo-Park
Tombouctou.
C'est donc juste titre que nous considrons cette priode comme
la priode de formation de l'ethnographie. A la fin du xvme sicle
on connaissait, bien qu'imparfaitement encore, outre les races cites
plus haut : en Asie, quatre races propres et cinq races secondaires ;
en Ocanie, cinq races simples et mlisses ; en Afrique, quatre
grandes races ; en Amrique, deux races aborignes.
Dans l'entretemps, le besoin se faisait sentir de mettre de l'ordre
dans l'amas des documents recueillis. A la phase d'observation, o
l'on analyse les phnomnes de premire main, o la mthode est
analytique, devait succder la phase de classification, la mthode
synthtique. A ct des voyageurs qui axaient recueilli les faits
devaient surgir des sa\anls pour ranger et classifier ces mmes
faits, de manire permettre au sicle suivant d'entrer dans la
troisime plia-te, la phase des lois et des causes. Ce fut l'uvre
de Billion et de Linn, de John Hunter, de Blumenback et de
Zimmerman.
Avec Billion, le fondateur de l'anthropologie, le concept de race
fait son entre, pour la premire fois, dans l'histoire naturelle de
l'homme, en mme temps que le monognisme qui sera au sicle
suivant l'objet de luttes si ardentes. Bulfon reprend pour son compte
et dmontre les doctrines d'Ilippocrate : il n'y a qu'une seule espce
d'hommes, comme une seule espce d'animaux et de vgtaux, mais
celte espce sous l'action des milieux diffrents a donn naissance
des races et des varits multiples. Pour l'homme en particulier,

TH. GOLLIEH

\92

toutes les varits doivent tre attribues aux trois causes suivantes!
au climat, la nourriture et aux murs. Toutefois ces races et
YJrit'tis ne sont indfiniment variables que d;>ns les limites de
l'espice.
Bu (Ton fait le tour de toutes les races : Laponais, Sawoejedes,
Gronlandais, O.-,tioks, Tongags, (Illinois, Japonais, Coehinchinois,
Tonkinois, Malais, Philippins. De la Malaisie il passe l'Australie,
revient par le Bengale, la Perse, l'Arabie, la Berbrie, l'Egypte,
l'Afrique ngre; termine par l'Amrique, o il s'tonne de ne pas
trouver une plus grande di\er->il de peuplades, en rapport avec les
c mditions si varies do latitude, d'altitude, de chaleur et d'humidit,
Linn, paralllement Buifon, essayait son tour de classifier les
dhers groupes humains. Bien de ce que Dieu a cr ne se dtruit,
disait-il ; il ne cre plus d'espces, il ne s'en est jamais teint. Tout
se tient, les plantes ont t cres pour les animaux et ne peuvent
leur tour \ivre sans eux. Le inonde prirait s'il venait manquer
une espce l'harmonie universelle. Dans l'espce humaine Linn
distinguait les varits suivantes. Il range l'homme d'abord
homo sapiens dans l'ordre des primates :

Homo

H. frus (sain age)


Ainericus
Kuropaeus
sapiens
Asiaticus
Asser (ngre)
Monstruosus
sjheslris ou troglodytes: Orang, etc.

Il les caractrise comme suit :


Amricain : roux, bilieux, cheveux noirs, droits, gros ; narines
amplis : \isage tachet, menton presque imberbe ; entt, gai ; erre
en libert, se peint des lignes courbes rouges, est rgi par des
cou tu mes.
Europen : blanc, sanguin, ardent, che\eux blonds, abondants,
yeux bleus, lger, fin, ingnieux ; porte des vtements troits, est
rgi par des lois.
Asiatique : basan, glabre, mlancolique, grave ; cheveux foncs,
yeux roux ; svre, fastueux, a>are ; porte des vtements larges, est
rgi par l'opinion.
Africain : noir, indolent, de murs dissolues : cheveux noirs,
crpus, peu huileux ; nez simiesque, lvres grosses ; vagabond,
paresseux, ngligent ; s'enduit de graisse ; est rgi par l'arbitraire.

revue d'ethnographie

193

Zimmerman, dans sa Zoologie gographique, parue Ley de un an


avant la mort de Linn, inaugure la thorie si chre l'Ecole
quatrefagiste : l'unit de l'espce humaine et le cantonnement
progressif des hommes. Comme pour Bufbn, l'homme primitif pour
Zimmerman tait blanc. Apparu pour la premire fois sur le plateau
central de l'Asie que limitent l'Himalaya, l'Alosan, le Fnila et le
Kuen-Lon, il s'y multiplie rapidement, (le dveloppement rapide des
hommes primitifs les obligea se sparer. L'migration se lit selon
quatre directions : la premire vers l'Europe par les monts Ourals
et le Caucase ; la seconde vers le Nord, la Sibrie, les Kouriles et
l'Amrique ; la troisime vers le Sud-Ouest, vers l'Arabie, les Indes
et l'Afghanistan ; la quatrime vers l'Extrme-Orient, la Chine et le
Japon.
Sous l'action des milieux diffrents, des conditions clirnatriques
diverses, les hommes se diversifient. Leurs caractres physiologiques,
morphologiques, psychologiques, linguistiques et moraux se modif
ient suffisamment pour donner naissance aux varits actuelles.
Blumenback complte et dpasse Zimmerman. Son De generis
humani varietate nativa eut un succs retentissant. Comme l'cole
franaise, il tudie l'homme exclusivement en naturaliste. Il procde
l'examen du monde animal et vgtal ; il tudie dans ce domaine
les causes et les inodes de dgnrescence, et puis fait l'application
de ses dcouvertes aux varits de l'espce humaine. Les chapitres
IV et V de l'Espce humaine de de Quatrefages ne sont que le
dveloppement original des thories de Blumenback, que nous
pouvons rsumer comme suit : Aucune des variations de couleur,
de visage, de taille, de proportion de corps, etc., quelque consid
rablesqu'elles paraissent, n'a de valeur absolue. Toutes se fondent
par degrs les unes dans les autres, et la classification des races
qui en rsulte ne peut tre qu'arbitraire. D'o sa propre formule :
Les nuances insensibles qui rapprochent toutes les varits
humaines, les causes et les modes de degeneration analogues
observs chez les animaux domestiques, ainsi que l'application de
la physiologie et de la zoologie la description du genre humain,
conduisent cette conclusion : les varits connues du genre
humain se rapportent une seule et mme espce.
Le xviHe sicle vit apparatre galement, sinon les premiers
ethnographes, du moins des ouvrages ayant un certain caractre
ethnographique. Nous citerons d'abord Y Esprit des lois de Montes
quieuparu (ienve en 17i8, bien qu'il soit moins l'histoire que la
philosophie de l'histoire, des institutions sociales et politiques.
((Le genre humain avait perdu ses titres. Montesquieu les a retrouvs

194

TH. (JOLLIER

et les lui a rendus , a dit Voltaire propos de V Esprit des lois. Ce


chef-d'uvre de Montesquieu, qui en moins d'un an et demi avait
eu vingt-deux ditions et se trouvait traduit dans toutes les langues
d'Europe, est une contribution indirecte mais importante l'ethno
graphie.
Pour Montesquieu, comme on le sait, les lois, dans leur signification,
la plus tendue, ne sont autre chose que les rapports ncessaires
qui drivent des choses. Or il cherche ces rapports ncessaires,
et l il fait uvre ethnologique, non pas exclusivement dans
ses conceptions gnrales et a priori, mais dans le milieu, dans les
conditions climatriques. dans les murs, la religion et le commerce.
Dix ans aprs l'apparition de V Esprit des lois, (ioguet, conseiller
au Parlement, publiait son tour un ouvrage franchement ethno
graphique
dont le succs fut trs grand, par suite de l'tendue et
de la solidit des connaissances qu'il rvlait : De l'origine des lois,
des arts et des sciences et de leurs progrs (liez les anciens peuples.
11 fut suivi presque immdiatement de deux autres ouvrages du
prsident Charles De Brosses : Dissertation sur le culte, des dieux
ftiches (I7W), in- 12), trait de, la formation mcanique, des langues
(I7()o, 2 vol. in- 12).
Awmt la mort de Linn avait paru le premier ouvrage au carac
treexclusivement ethnographique, bien que l'auteur ne fut inspir
que par une ide de polmique. Lord Kames, pour dfendre le polvgnisme qu'avait inaugur La Peyrre '), gentilhomme de l'arme
de Cond, publia en 1770 a Londres, un ouvrage en deux volumes
qui eut un grand succs: Sketches on the history of man. L'histoire
de l'humanit et de son dveloppement de l'tat sauvage primitif
son tat lev de civilisation reste faire, disait- il eu commen
ant
: j'y ai dpens trente ans de travail. Les deux premiers
livres de cet ouvrage sont particulirement intressants. Le premier
traite des progrs de l'homme dans le temps, considr indpe
ndamment de son tat de socit ; le deuxime concerne les hommes
vivant en socit. Le premier livre est divis entre les chapitres
suivants : Progrs des hommes relativement la nourriture et la
population ; progrs relativement la proprit ; origine et, progrs
du commerce ; progrs dans les iikimiis et continues ; progrs con
cernant
le sexe fminin : progrs et -effets du luxe. Dans le
deuxime livre il est question de l'origine des "socits, des national
its,
des gouvernements. Le troisime a un caractre purement
sociologique : il ne traite que ^u dveloppement et des progrs des
1) La Peyrre, Systema iheologicum ex PrciPadamitarum hypothesi, 1665.

REVUE D ETHNOGRAPHIE
socits et se termine par l'expos les principes de la raison, de la
moralit et le la thologie. Toutefois, notons-le, comme science,
l'ethnographie n'existe pas encore : son nom n'est pas cr. Elle est
confondue totalement avec l'anthropologie et il ne vient personne
la pense de Ten dgager ; elle n'apparat que comme une section
spciale de l'histoire naturelle de l'homme.
Chose trs curieuse, la dernire anne lu xviii" sicle vil se
fonder, dans un but philosophi|iie, une socit au caractre essen
tiellement
ethnographique, mais sans que le nom d'ethnographie y
ft prononc : c'tait la Socit des observateurs de l'homme. Que
son caractre fut tel, il n'est pas permis d'en douter, aprs la
lecture du plan d'tudes de la socit, plan qu'elle exposait en
entier dans une Instruction aux voyageurs prpare par Baudoin
et Levaillant.
Si l'ethnographie n'existe donc pas encore comme science, on voit
que depuis longtemps on en possde la notion. Celle notion ira se
prcisant pendant les quarante dernires annes de cette priode,
la suite des rapports qui rsulteront de l'tude, non plus des races,
notion anthropologique, mais des peuples et de leurs institutions
ethnographiques. Ce dgagement graduel de l'ethnographie sera
l'uvre, d'une part, des anthropologistes eux-mmes, d'autre part,
des etlinologistes et philologues et finalement des grands voyageurs
du xxe sicle.
M. Hamy, l'minent successeur de M. de Quatrefages la chaire
d'anthropologie du Musum Paris, nous disait au cours d'une
conversation : qu'on avait perdu cinquante annes prcieuses,
batailler en faveur ou contre l'unit le l'espce humaine. Personne
ne contestera le bien fond de l'observation du grand savant fran
ais. Toutefois considrer avec Deniker ') la polmique entre monognistes et polygnistes comme une discussion scolaslique, com
pltement
strile et sans porte, semble exagr. Les monognistes
et les polyguistes en cherchant partout, dans tous les domaines,
aussi bien dans celui de l'anthropologie pure que dans celui de
l'ethnographie, des arguments en leur faveur, firent la lumire sur
nombre de points jusque-l rests dans une obscurit relative.
Pendant cette longue et fastidieuse contradiction, on vit enfin
le mot ethnographie faire son apparition. Ce fut l'historien danois
Niebuhr qui en fit usage pour la premire fois en l'employant dans
le sens de description des peuples .
(jette opinion toutefois est conteste : suivant James Hunt, il
1) Deniker, Les races et les peuples de la terre, p. 2. Paris, ReinwalJ, 1900.

196

TH. GOLLIER

faudrait donner la priorit Campe. Topinard pense que c'est ce


dernier que Balbi l'a emprunt en 1826 pour remplacer, dit-il, ce
que les allemands ont appel la philologie ethnographique. Ethno
logie et ethnographie, ajoute-t-il, ces deux mots ne doivent, rigou
reusement
parlant, tre pris que pour la science qui a pour but de
classifier les peuples, et pour celui qui la professe, svo ne signifie
pas autre chose que peuple.
L'attention jusque-l concentre sur les races se transporte donc
sur les peuples, ou plutt ces deux notions jusqu'alors identiques
apparurent avec des couleurs tout l'ait diffrentes. Des change
ments profonds dans- le domaine politique eurent une grande
influence sur le dveloppement de l'ethnographie. On attribua
aux gouverns le rle qu'av aient jou jusque-l les gouvernants,
on chercha rsoudre les questions de nationalit au Congrs de
Vienne et surtout plus lard au Congrs de Londres, et le concept
de peuple prit une importance primordiale. Les deux Thierry
fondrent une nouvelle cole historique, laquelle cherchait dans les
diffrences nationales l'explication de l'histoire des peuples. Aux
causes externes, l'action de la Providence, ils voulaient substituer
les causes internes, les caractres des peuples, les instincts hr
ditaires
et les traditions. La publication de Y Histoire des (Umlois
attira son auteur une rponse du grand naturaliste William Edward
(1829) qui tait un vritable mmoire, et qui prcisait encore
davantage le concept de race. Cette lettre eut un retentissement tel
qu'elle amena, dix ans plus tard, ainsi que l'attestent Topinard et de
Quatrefages, la fondation de la socit ethnographique de Paris.
En 1808, Frdric Schlegel commena parson livre sur la langue
et la sagesse des Indous cette srie de chefs-d'uvre o brillent
entre autres, avec tant d'clat, les ouvrages de Cuill. Schlegel, de
Bapp, de Pinkerton, de Cuill.de Humboldt,de K!aproth,de Burnouf,
d'Abel de Rmusat, de Balbi et de tant d'autres. La dcouverte de
la fameuse parent des langues aryennes fit penser la parent
ethnographique des peuples qui les parlent. Les fruits de tous ces
travaux furent tels qu'en peu d'annes on put donner la classifica
tion
gnrale des principales langues de l'humanit. De l con
clure
la filiation, au groupement des populations et des races,
il n'y avait qu'un pas. Il fut naturellement franchi. L'anthropologie
philologique, nous disons l'ethnographie linguistique, sortit de ces
nouvelles tudes et marcha pas de gant ]).
1) De Quatrefa^es, Rapport au Muse de l'Instr. publ. sur les progrs de
V anthropologie en France.

revue d'ethnographie

197

En somme, leur insu, les linguistes travaillrent pour l'ethno


graphie et, ce qui semblera paradoxal, ils firent plus, cette
poque, pour le dveloppement de la nouvelle science que les
anthrop.)logistes eux-mmes, tels que Virey, Bory de Saint- Vincent,
Desinoulins et autres. Ainsi Balbi qui Broca attribue tort
l'invention du concept ethnographique, tout en ne se proposant que
l'objectif purement linguistique de la classification des peuples
d'aprs leur langue, arrive intituler son grand ouvrage: Atlas
ethnographique, du globe, ou classification des peuples anciens et
modernes d'aprs leur langue. Pmir Balbi d'ailleurs, l'tude des
langues tait le seul moyen de remonter l'origine des nations.
Cependant dans celte voie, il allait trop loin et dpassait le but.
Il taisait de la langue le seul critrium. Les nations pour Balbi
taient ces peuples qui parlaient une mme langue ou ses divers
dialectes, quels que fussent leur religion, civilisation, tat politique
et la distance qui les sparait. On a ragi plus tard contre ces ten
dances
exagres ).
Sur ces entrefaites, Prichard (it paratre son ouvrage monumental
en cinq volumes intitul Researches into the physical history of
Mankind, qui, malgr ses dimensions volumineuses, arriva bientt
sa troisime dition. Le premier, il donna sinon une dfinition
de l'ethnographie, du moins un expos complet de son programme,
de ses divisions, de ses rapports avec les autres sciences. L'ethnol
ogie,
dit Prichard, est l'histoire des races humaines et comprend
tout ce qui peut tre appris sur leurs origines et leurs relations.
Elle est distincte de l'histoire naturelle... Les branches de l'histoire
naturelle qui concourent l'ethnographie sont l'anatomie, la phy
siologie,
la zoologie et la gographie plnsique. L'histoire et
l'archologie lui apportent aussi leur concours et par l Prichard
entend les sources de renseignements les plus divers : l'histoire
proprement dite, les traditions, les inscriptions et surtout la com
paraison
anal} tique des langues. L'ethnographie est plus voisine de
l'histoire que de la zoologie, parce que l'ethnographie concerne sp
cialement
l'origine des peuples, tandis (pie l'histoire naturelle con
cerne l'histoire de l'espce humaine.
Les renseignements les plus divers sur les peuplades encore
inconnues affluaient de toutes parts. Vne pliade d'explorateurs
allemands, anglais et franais c.onlinuaient l'uvre lu xvne et du
xvine sicle, (liter tous ces > aillants voyageurs nous est impossible,
mais nous ne pouvons passer sous silence des noms comme ceux
i; Razel, Volkerkunde, p. 29. Wien, 1899. Bibliographisches Institut ; 2e Aufi.

198

TH. GOLLIER

d'Albadie, de Combes, Lefebure, Gaillard, (baill, Jacquemont


d'Orbigny dont V Homme amricain petit tre considi comme un
vritable chef-d'uvre.
A la fin de la deuxime priode, l'ethnographie semblait donc
constitue. Elle avait trouv son nom et son but, on avait trac ses
divisions, tabli ses rapports avec les autres sciences. Il semblait
que de l se constituer en science propre, il n'y avait qu'un
pas. Mais il fut loin d'en tre ainsi. Les anthropologistcs prten
daient que la science des races humaines ne pouvait tre dtache
de la science du groupe humain considr comme espce, que
l'homme tudi dans les races rentrait dans ses attributions tout
autant que l'homme tudi dans bon ensemble et dans ses
ressemblances avec les animaux. On disait que l'horizon de l'anthro
pologie avait grandi, que l'tude des peuples au point de vue de
leur histoire, de leur langue, de leurs coutumes, de leurs institu
tionset de leur civilisation, se attachait l'anthropologie. Les
ethnographes leur tour se dfendirent nergiquement : aux
anthropologistes, aux mdecins, aux anatomistes et aux physio
logistes ils abandonniient volontiers l'histoire de l'homme considr
en tant qu'espce, ou en tant qu'individu, ils leur abandonnaient
l'tinle des caractres physiques, physiologistes, anatomiques et
pathologiques, mais par contre ils revendiquaient pour leur part,
comme leur domaine propre et exclusif, l'tude des peuples et des
socits.
III. C'est l'ensemble de ces luttes qui fait l'objet de la troisime
priode de l'histoire de l'ethnographie.
La lettre ou le mmoire de William Edward Thierry a\ait
amen la cration de la premire socit d'ethnographie. Son but
tait exclusivement, disait-elle, l'tude des races humaines d'aprs
les traditions historiques, les langues et les trails physiques et
moraux de chaque. peuple.. L'instruction gnrale aux voyageurs
qui suivait ses statuts prcise davantage encore cet objectif. Elle
donnait les indications ncessaires sur la meilleure voie suivre
pour l'obtention des renseignements relalil's la vie individuelle,
familiale et sociologique, aux institutions, aux coutumes, traditions
locales, rvolutions politiques, religion etc., et se terminait par
des considrations non plus ethnographiques, mais ethnologiques :
il faudra, disait-elle, rechercher d'abord quels sont chez un
peuple, les souvenirs qu'il a conservs de son origine et de ses
affinits avec d'autres peuples, quelles sont les rvolutions qu'il a
prouves dans sa langue et dans ses murs ; dans les arts, les

revue d'ethnographie

199

sciences et les richesses, et dans la puissance de son gouvernement


par des causes internes ou des invasions trangres.
La socit eut une heureuse influence. Les membres publirent
des travaux importants parmi lesquels nous citerons ceux relatifs
aux races amricaines et ocaniennes, aux Jebons, aux Parses,
aux Sees, aux (als, ;nix (uanches et aux Peules. Tous ces
travaux ont surtout un caractre ethnographique. En gnral, leurs
auteurs ru; s'occupent pas ou peu des sciences naturelles, ils traitent
exclusivement des peuples, de leur parent et de leurs coutumes.
William Edward allait mme plus loin : il prtendait subordonner
dans l'ordre d'importance l'anthropologie, la science mre, l'ethno
graphie : L'utilit di* l'histoire naturelle de l'homme, disait-il,
dans son beau et substantiel mmoire sur les (ials, c'est de con
natre avec prcision l'origine des peuple* et de distinguer le carac
tremoral des races qui forment une nation.
Dans l'enlreteinps un vnement important s'tait pass, v
nement
dont le* consquences ne furent pas immdiatement apprc
iables,
mais qui dans l'avenir devait exercer sur les destines et
les tendances de l'ethnographie, comme d'ailleurs sur toutes les
sciences sociales, une influence prpondrante. Nous voulons parler
de la publication du (.ours du philosophie positive de Comte com
menc
en l S.">( ) et termin en juillet 1842.
Eu posant comme loi sa thorie prconue des trois tats, pine
dorsale ) de son systme, Comte donnait aux recherches ethno
graphiques
le plus vigoureux lan qu'elles pussent recevoir. Faisant
de la sociologie la science des phnomnes sociaux, c'est--dire
intellectuels et moraux, dus l'influence des gnrations prcdentes
et cela dans le dessein d'arriver la dtermination du systme
suivant lequel la socit doit tre rorganise, il attirait du coup
l'attention sur des phnomnes primordiaux dont l'tude avait t
nglige jusque-l et qui faisaient, en partie, l'objet de l'ethno
graphie. Proclamant comme un dogme sa thorie de l'volution,
dclarant que partout elle avait t identique, que dans l'espace
tous les degrs de civilisation coexistaient sur le- globe terrestre,
que dans le temps, en les mettant bout bout, on pouvait reconsti
tuer
la chane totale du dveloppement universel -), fatalement la
sociologie positiviste conduisait l'ethnologie connue une thse
sa dmonstration. Seule l'ethnologie pouvait donner au comtisme
une base scientifique, une base positive.
1) Stuart Mill, Comte et le positivisme. TraJuit de l'anglais par Clemenceau ,
2e clit., p. 14.
2) Cours de philosophie positive, I, 3, 4.

200

TH. GOLLIER

La mthode comparative amenait donc ncessairement l'tude des >


peuples notion essentiellement ethnographique coexistant
un moment donn dans l'espace. Mais par l'emploi exclusif de cette
mthode, on courait le risque de tomber dans diverses erreurs.
Ainsi on pouvait soit mconnatre la filiation des diffrents degrs
de l'volution humaine '), soit prendre des diffrences accidentelles,
secondaires, provenant de la diversit des races, des milieux ou
des gouvernements pour des phases principales du dveloppement
social -). Pour arriver un rsultat scientifique, la premire
mthode devait tre combine avec la mthode dite historique 8), et
avec l'tude de l'humanit dans le temps.
Deux ans aprs la publication du (Jours de philosophie positive,
sous l'influence de la socit d'ethnologie de Paris, on vit se fonder
Londres en 1844, une deuxime socit ethnologique et, quelques
annes aprs, une troisime New- York.
Le mouvement s'tendait partout. Il avait envahi le nouveau
inonde aussi bien que l'ancien, et plus rien dsormais ne pouvait
l'arrter. La rvolution de fvrier amena bien, il est vrai, la chute
de la socit parisienne, mais d'autre part le problme des natio
nalits qu'on cherchait rsoudra coups de canons en Italie, en
Allemagne et en Hongrie attira davantage l'attention sur la science
dont l'objectif tait prcisment, sinon la solution de ces problmes,
du moins leur tude trs srieuse.
La Socit d'ethnographie vint d'ailleurs remplacer avec avantage
la Socit d'ethnologie. Dans ses premires sances elle s'effora de
donner de l'ethnographie une dfinition complte embrassant ses
notions essentielles. Castaing dans son rapport fit connatre les dfi
nitions
qui lui avaientt proposes. Nous en citerons quelques-unes,
afin de faire voir que l'accord n'tait pas encore prcisment tabli :
i L'ethnographie est 1 histoire nalurelle de l'humanit. 2 His
toire naturelle et philosophique de l'humanit. 3 Etude de
l'homme en socit sous les rapports physiques et intellectuels.
4 Etude de la constitution physique, intellectuelle et morale des
diffrentes nations. .*>" Etude de la constitution physique, intellec
tuelle, morale et des rapports historiques des races. tf Etude
des races, des langues, et du degr de civilisation atteint par les
diverses races. 7 Etude de l'humanit, dans le pass et dans le
prsent, en vue de l'avenir. H" Etude physique et intellectuelle
1) Cours de philosophie positive, p. 44.
2) Ibid., p. 447.
3) Ibid., p. 450.

revue d'ethnographie

201

de l'humanit. 9 Etude de l'humanit. 10 Etude physique,


intellectuelle et morale de l'humanit.
Toutefois, tous taient d'accord au fond, quant au but sinon unique,
du moins principal de l'ethnographie. Voici, disait Labarth dans
un article intitul Esquisse d'un tableau prparatoire gnsiaque
pour rtablissement d'un programme scientifique de l'ethnographie,
sa tche, son but : elle cherche faire prvaloir partout des ides
d'ordre et de justice, d'indpendance nationale et de sage administ
ration: elle attaque les prjugs des races, lesquelles sont toutes
gales, au moins virtuellement ; elle s'efforce d'humaniser l'homme,
de l'unir lui-mme, malgr les varits qui le distinguent et qu'elle
se garderait bien de dtruire, esprant du mlange, du concert de
ces diffrences un accord inattendu et suprme ; elle popularise en
s'efforant autant que possible de les ramener un type unique ce
qui devait tre d'un usage commun et universel parmi les hommes,
savoir les moyens d'expression, d'change et de communication.
Enfin, rpandant partout les ides de solidarit, de responsabilit,
de bonnes murs, elle tend raliser sur le globe perfectionn et
exploite en famille, ainsi que chez les races ou nations qui l'habitent,
la vraie libert et le bonheur ').
A la fin de 1850, l'ethnographie tait parvenue se constituer en
science propre. Elle avait son nom particulier, son but, ses cadres,
ses divisions et sa mthode.
Il ne s'agissait plus de faire de l'histoire et de l'tude des peuples
un chapitre ou une section de l'tude de l'humanit. A ct ou au
sein de l'anthropologie, qui tait l'tude de l'espce humaine comme
l'hippologie est l'tude du cheval et la mammologie celle des
mammifres, s'tait constitue l'ethnographie ou tude des socits
humaines et, par consquent, de l'humanit. La nouvelle science
avait ses socits, ses corps constitus, ses publications et ses
savants. On pouvait affirmer ou nier l'importance de la nouvelle
venue, dans la hirarchie des sciences, en faire la vassale de l'anthro
pologie, mais on ne pouvait nier son existence.
IV. Pendant la quatrime ou dernire priode, l'ethnographie
achve de conqurir son indpendance et tend le champ de ses
recherches. Les cadres, devenus trop troits, devront s'largir.
A ct de l'ethnographie proprement dite, purement descriptive,
on verra naitre l'ethnognie. Des chaires seront tablies dans la
plupart des grandes universits des deux mondes. Elle aura des
1) Les actes de la Socit d'ethnographie, Ire srie, t. V, p. 146.

202

'

TH. GOLLIER

rprsentants dans les Acadmies et dans les Instituts, des revues


et des journaux dans tous les pays.
- tlle achve d'abord de rompre les dernires entraves qui la
rattachent l'anthropologie.
' D'une part, l'ethnographie abandonne compltement l'anthropo
logie
l'tude dos caractres smnt logiques qu'au principe elle avait
voulu se rserver, comme il rsulte de la dfinition que proposaient
vu gnral la plupart des ethnographes et que no is avons donne
plus haut. L*i chose, toutefois, ne se fit pis san difficult. Ainsi
Claude Bernard, prsident <i. la so-it.1 d'ethnographie, considrait
'encore l'ethnographie en 1802 coin 11113 l'tude physique, morale et
religieuse de l'humanit .
L'minent physicien prtendait qu'elle a\ait dans ses attributions
la connaissance de l'homme en tenant ompte de ses trois ordres
de facults : les premires dites vgtatives, parc; qu'elles lui sont
communes avec les vgtaux ; les autres animales, parce qu'il les
partage avec les animaux ; enfin les facults psychiques que lui
'seul possde ').
> D'autre part, l'anthropologie n'avait pas rvno c tout fait ses
prtentions ethnographiques. Tout ce qui jette quelque jour sur
l'humanit et sur ses divisions sur le globe, crivait Broca, rentre
dans l'anthropologie. Les peuples sauvages et les nations civilises,
le pass et le prsent, l'anatomii*, la physique, la gographie et
jusqu'aux maladies de l'homme, jus ju' ses passions et se product
ionsartistiques, tout l'intresse, L'anthropologie est comme un
point central vers lequel aboutissent des applications empruntes
toutes les connaissances.
; Klle est tout entire dans son but. L'anthropologie est la science
de l'homme et de l'humanit, c'est--dire d'un groupe zoologique,
qui est le premier dans la srie des fivs, c'est--dire de l'ensemble
des peuples et des socits.
- Mais l'entente devait graduellement se faire. De part et d'autre
on comprenait l'importance de la division du travail, et les prten
tions ainsi que les rivalits disparurent pour faire place une
entente suffisante.
Le premier Congrs international des socits ethnographiques,
organis en 1878 sous le patronage du gouvernement franais,
permit aux ethnographes de tous les pays de se mieux connatre
et d'avoir une vue d'ensemble des progrs raliss. Toutefois la
dfinition mme de l'ethnographie souleva des discussions ora1) Mmoires de la Socit d'ethnographie, ire srie, t. VII, p. 28i.

REVUE D ETHNOGRAPHIE

Wo

geuses. Pas une seule des dfinitions poses ne put runir l'una
nimit des suffrages, et on se spara sans avoir pu s'entendre.
Ce ne fut que onze ans plus tard, dans un Congrs tenu galement
Paris, que les ethnographes furent d'accord pour souscrire la
dfinition que de Rosny avait l'ait adopter par la socit ethno
graphique
de Paris et nombre d'ethnographes autoriss. L'ethno
graphie devenait l'tude de l'volution intellectuelle des socits
humaines, tandis que l'anthropologie, qualifie d'histoire naturelle
de l'homme, n'avait s'occuper que de l'homme individuel et des
races d'hommes an point de vue zoologique. Le prsident du
Congrs, Oppert, l'illustre assyriologue, s'criait dans son discours
de clture : L'ethnographie n'est plus aujourd'hui dans la priode
laborieuse de l'enfantement : bien plus, elle est l'heure actuelle
une science fonde. Elle peut tre dfinie comme la socit du
mouvement intellectuel des groupes humains tablis et constitus en
socit.
Dans l'entretemps avait commenc la publication d'une srie
d'ouvrages purement ethnographiques. Qu'il nous suffise de ment
ionner
au hasard les tudes remarquables de Tylor, de Morgan, de
Lubbock, de M. Lennan, de Summer, de Letourneau, de Bastien,
de Sippert et de Spencer, relatives la religion, aux institutions
sociales des peuples barbares ou sauvages. Tous ces ouvrages sont
trop connus de nos lecteurs pour que nous nous attardions les
analyser, ou mettre leur valeur en vidence. Avec Morgan, dont
les thories ont besoin de plus d'une rectification, nous pntrions
dans l'intrieur de la famille iroquoise, comme Fustel de Coulanges
nous avait fait pntrer dans la gens grecque et romaine la suite
de son beau livre sur la Cit antique . Avec Maine nous voyions
se drouler dans le prsent et dans le pass toutes les institutions
aryennes. Tylor crivait son Histoire, de la civilisation. La lumire
se faisait flots sur les peuples les plus inconnus. On dressait le
catalogue de toutes les antiquits, de toutes les religions, de toutes
les institutions sociales. On tablissait enfin analytiquement la comp
osition
de toutes les populations au point de vue ethnographique
avec la prcision d'un chimiste dosant les lments des substances
composes.
(.1 suivre.)
Thophile Collier.