Vous êtes sur la page 1sur 16

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

Daniel Palma Alvarado


Doctor en Historia
Acadmico en las Universidades de
Santiago, Alberto Hurtado y ARCIS

Aproximacin histrica
a la cultura del robo
en Chile. Lecciones de
la poca del centenario
El trabajo presenta algunos resultados de una investigacin conducente al grado de
Doctor en Historia, centrada en lo que llamaremos la cultura del robo en Chile durante
el perodo comprendido entre las dcadas de 1870 y 1920. La reconstruccin histrica de
este fenmeno se focaliz en tres grandes mbitos: el robo propiamente tal, los lazos de
los ladrones con la sociedad y las representaciones populares del delito y el delincuente.
Especialmente, se propone impulsar una reflexin multidisciplinaria, que permita
analizar los cambios y, sobre todo, las continuidades entre el pasado y el presente de
la delincuencia y, de ese modo, dar un paso ms all de la cultura sensacionalista y
alarmista que hoy se advierte en Chile respecto al tema.

Palabras claves: Historia social, delincuencia, criminalidad, robo, ladrones

I. Introduccin
Las ltimas dos dcadas hemos asistido a una alarma creciente ante los delitos contra la
propiedad, cuya frecuencia ha experimentado un alza sostenida, a juzgar por las estadsticas
y noticias que leemos da a da en la prensa. Una reaccin social comn que se puede
observar es el miedo a convertirse en vctima de asaltos, robos, hurtos u otros latrocinios,

29

lo cual se ha traducido en una amarga sensacin de inseguridad para muchos chilenos1. Preocupa
sobre todo el incremento de la violencia en la perpetracin de los delitos contra la propiedad y
la diversificacin en las modalidades empleadas por los ladrones -como los robos en los cajeros
automticos o los alunizajes-, generndose un indudable impacto en la opinin pblica.
A partir de la dcada de 1990, y en la medida que iba tomando cuerpo la idea de una ola
delincuencial que coloc en el centro de los debates el concepto de la seguridad ciudadana,
desde las ms diversas disciplinas acadmicas y perspectivas tericas se han ido multiplicando
los estudios sobre el tema, sobresaliendo una serie de entidades abocadas especficamente a la
problemtica del delito. Abogados, socilogos, criminlogos y periodistas se pusieron a la cabeza
de este proceso, desarrollando en primer lugar una labor de diagnstico con el objeto de poder
colaborar luego en el diseo de las polticas pblicas requeridas en esta materia. Los historiadores,
sin embargo, han/hemos permanecido al margen de las discusiones, siendo contados los autores
que han orientado su trabajo en esa direccin2. El siguiente estudio constituye una reaccin a este
panorama y se propone aportar una perspectiva histrica al debate, que pueda iluminar desde
otros ngulos los anlisis sobre el crimen y el castigo en el Chile contemporneo.
Especficamente, me voy a referir al fenmeno del robo que representa el grueso de la delincuencia
en el mundo entero3. La propuesta consiste en hacer un rastreo hacia atrs, al perodo de 1870
a 1920, establecer las caractersticas de este tipo de delitos en aquella poca signada por el
liberalismo econmico y el auge salitrero, y as poder observar eventuales rasgos estructurales
de la criminalidad chilena y sus proyecciones en el pas actual. Por lo tanto, est la intencin de
establecer un dilogo con nuestro presente -en la lgica de comprender el presente a travs del
pasado- y de impulsar una reflexin documentada que permita apreciar los cambios y, sobre
todo, las continuidades en relacin a la los delitos contra la propiedad.
Al momento de acometer este ejercicio genealgico, la escasa bibliografa histrica existente en Chile
sobre el tema fue un escollo a superar. Contamos con algunas aproximaciones sugerentes y originales
al bandidaje y lentamente se ha ido perfilando un inters por la criminalidad urbana, pero carecemos
todava de trabajos que se ocupen del robo de manera sistemtica e integral, que aborden sus distintas
expresiones y actores involucrados (ladrones, vctimas, policas, jueces, testigos, reporteros). Por lo
mismo, la investigacin demand una paciente labor reconstructiva sobre la base de fuentes primarias
entre las que hay que mencionar documentacin policial (de archivos de las Intendencias y publicaciones
policiales), procesos judiciales y peticiones de indulto (de los archivos del Ministerio de Justicia),
estadsticas criminales y carcelarias y una gama importante de peridicos populares y burgueses.

Hay que puntualizar, no obstante, que el miedo no necesariamente guarda relacin con la real magnitud de la criminalidad. Vase por ejemplo,
PNUD, Desarrollo humano en Chile, Ao 1998. Las paradojas de la modernizacin, Santiago, 1998, captulos 4 y 5. En este estudio se contrasta
la seguridad objetiva y la seguridad subjetiva, demostrndose que cerca del 90% de los encuestados que consideraban muy probable ser
vctimas de un asalto en la va pblica o de un robo en el hogar, no lo haban sido. Ver igualmente el libro de Marcela Ramos y Juan Guzmn De
Luigi, La guerra y la paz ciudadana, LOM, Santiago, 2000.
Entre stos podemos mencionar a Marco A. Len y Marcos Fernndez que han publicado libros focalizados en el mbito de lo carcelario. Vase del
primero, Encierro y correccin. La construccin de un sistema de prisiones en Chile (1800-1911), 3 vols., Universidad Central de Chile, Santiago,
2003 y del segundo, Prisin comn, imaginario social e identidad, Chile, 1870-1920, Ed.Andrs Bello y DIBAM, Santiago, 2003.
Franz Vanderschueren, por ejemplo, afirma que los delitos contra la propiedad constituyen en casi todos los pases alrededor de 70% de los delitos
cometidos fuera de la familia. Ver su artculo Las caras de la delincuencia, en Revista Mensaje, N533, Santiago, octubre 2004, p.8.

30

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

Expondr a continuacin algunas de las conclusiones que arroj este viaje al pasado y que permiti
ir descubriendo cmo durante dcadas se fue configurando una autntica cultura del robo en
Chile, con rasgos que resultarn bastante familiares a quienes hoy por hoy viven tanto o ms
agobiados por la inseguridad y la delincuencia.

II. El robo en Chile, 1870 - 1920


1. Nuestro recorrido se inicia en la dcada de 1870, bisagra entre un Chile ms bien tradicional
y provinciano y aquel embarcado en un proceso de modernizacin capitalista que se aceler al
comps de la influencia del pensamiento econmico liberal y la consolidacin del llamado modelo
primario-exportador. Este camino se llen de obstculos a partir del estallido en 1873 de la mayor
crisis del capitalismo mundial de todo el siglo XIX, la cual afect de manera sustantiva a los pases
que dependan de la demanda por sus exportaciones. Entre 1875 y 1878, Chile se vio fuertemente
golpeado por los efectos de esta crisis que slo pudieron amortiguarse tras la aventura blica que
culminara en la conquista de las ricas provincias salitreras de Tarapac y Antofagasta4.
La crisis de los 70s torn visibles una serie de problemas sociales entre los cuales la criminalidad
ocup un lugar central, instalndose como uno de los temas ms intensamente debatidos en el seno
de la clase poltica y de la prensa. Inquietaba el notorio incremento de los delitos contra la propiedad,
en particular los asociados al bandolerismo rural, los que poco a poco fueron constituyndose en un
desafo al orden oligrquico-liberal que vio nacer un dispositivo de vigilancia y castigo enfocado
en la defensa social, el respeto a la propiedad privada y el disciplinamiento laboral5. Asimismo, la
inseguridad en los campos y calles de las principales ciudades -debida a la as llamada plaga del
bandolerismo- y el resguardo de las propiedades se transformaron en preocupaciones vitales para el
Estado. En 1875 entr en funciones el Cdigo Penal, donde se tipificaron los delitos y se definieron
las penas, y se promulg la Ley de Organizacin y Atribuciones de los Tribunales; al ao siguiente
se aprob la severa Ley contra el vandalaje, que buscaba desarticular las gavillas de bandidos por
medio de un endurecimiento de las penas establecidas en el recientemente aprobado Cdigo Penal.
Desde entonces, tambin, se comenz a fijar la mirada en los protagonistas de los hechos
delictuales y en las causas que los impulsaban a transgredir las leyes. Aparecieron estadsticas
criminales y carcelarias cada vez ms exhaustivas que, con el correr del tiempo, se transformaron
en herramientas importantes para precisar la identidad de los detenidos y condenados ao tras
ao. Al igual que en otras partes del mundo, disciplinas cientficas como la antropologa criminal
cobraron relevancia. Mdicos, abogados y jueces dieron a luz publicaciones relacionadas con la
temtica, mientras la prensa recoga los ecos de las controversias que suscitaba el fenmeno de la

La historia econmica de esta crisis, sus efectos y sus secuelas en Chile, estn desarrollados en Luis Ortega, Chile en ruta al capitalismo. Cambio,
euforia y depresin, 1850-1880, DIBAM-LOM, Santiago, 2005, pp.403-466.
El concepto de dispositivo lo empleo en el sentido que le dio Michel Foucault, como la red que implica discursos, disposiciones, instituciones,
reglamentos, leyes, enunciados cientficos, proposiciones filosficas y morales. Ver su texto La voluntad de saber (1976), Siglo XXI, Mxico, 1998
(25 edicin en espaol).

31

delincuencia en el pas. Es interesante constatar que en lo sucesivo, ya superada la crtica situacin


de los aos 70, estas preocupaciones permanecieron intactas hasta el final del perodo objeto de
nuestro anlisis (1920)6.
El incremento de la actividad delictual a lo largo de estos cincuenta aos no fue meramente
discursivo, como lo prueban los datos estadsticos disponibles. stos muestran cmo se pas de
13.532 personas encarceladas en 1870 (equivalentes al 0,68 % de la poblacin nacional) a cerca de
50.000 en 1920 (a su vez equivalentes al 1,32 % de la poblacin); es decir, prcticamente el doble7.
Podra argumentarse que factores como una mayor eficiencia policial o la construccin de nuevas
crceles provocaron este aumento -aunque las carencias en tal sentido fueron reiteradas durante
todo el perodo de estudio-, pero as y todo, se observa una proporcin siempre creciente de la
poblacin penal, que incluso se mantuvo por encima del aumento demogrfico nacional. Y esto
sin considerar la gran cantidad de delitos que no eran denunciados o que quedaban sin sancin,
los que segn estimaciones contemporneas correspondan a cerca del 70 u 80% de los crmenes
realmente cometidos8.
Ahora bien, dado que el movimiento carcelario era constante y un contingente importante de reos
entraba y sala de los recintos penales a lo largo de un ao, la cifra de los reos entrados cada ao
no resulta del todo precisa para establecer la proporcin de la poblacin criminal. Una variable que
nos permite hilar ms fino es la existencia media diaria de reos, o sea, los residentes estables de los
lugares de reclusin. Durante el perodo 1894-1909, para el cual contamos con las estadsticas ms
confiables, sta fluctu entre los 7 y los 10 mil reos, mantenindose en ese rango hasta 1920. En vista
de la menor distorsin y variabilidad en las cifras sobre la existencia media diaria (que en general no
contabiliza a visitantes frecuentes pero breves de las crceles, como los ebrios), es factible calcular
a partir de all la proporcin de los presos cada 1.000 habitantes. Tomemos, por ejemplo, el ao del
censo de 1907, que arroj un total de 8.871 internos en una poblacin de 3.231.022 habitantes, y
obtenemos un ndice de 2,75, que en aos siguientes se estabiliz en torno a un 3,0.
A la hora de confrontar este indicador con la situacin actual, la conclusin es muy reveladora. En
el 2006, con una poblacin estimada en 16.462.674 habitantes y una cobertura policial y judicial
inmensamente superior a la de cien aos atrs, los internos en el marco del sistema penal cerrado
fueron 41.296, lo que nos da un ndice de 2,5 presos por mil habitantes para dicho ao9. En
consecuencia, podemos afirmar que en el Chile de la poca del Centenario, con serias deficiencias
en la persecucin del delito, la proporcin de presos entre la poblacin era igual e incluso mayor
a la del Chile actual. Esto constituye un antecedente que ciertamente invita a la reflexin y que

8
9

Remito para una descripcin ms detallada de todo este proceso a mi Tesis Doctoral titulada Ladrones! Delincuencia, sociedad y cultura en Chile,
1870-1920, P.Universidad Catlica de Chile, Santiago, 2007, captulo 1.
Las cifras que se presentan de aqu en adelante estn tomadas del captulo 5 de la Tesis Doctoral recin citada, donde se exhibe un anlisis
pormenorizado de las estadsticas y tambin de las limitantes que stas ofrecen a los investigadores.
Ver por ejemplo: Luis Galdames, La lucha contra el crimen, Ed.Enrique Blanchard-Chessi, Santiago, 1903.
La cifra de reclusos es de diciembre de 2006 y fue tomada de http://www.gendarmeria.cl/. El sistema penal cerrado corresponde a todos aquellos
internos privados de libertad y que pernoctan en las unidades penales, situacin en la que se encuentran los detenidos y procesados bajo el antiguo
sistema penal, los imputados en el nuevo sistema y los condenados privados de libertad, sin incluir a los que gozan de medidas alternativas como
la libertad vigilada o la reclusin nocturna. La poblacin chilena estimada al 30 de junio de 2006 se obtuvo del Compendio Estadstico publicado
por el INE en 2005 en http://www.ine.cl/canales/publicaciones/compendio_estadistico/pdf/2005/4.pdf.

32

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

representa un signo de alerta para quienes sostienen que el pas vive hoy la peor ola delincuencial
de su historia. Al contrario, no se debera olvidar que hay una larga experiencia acumulada y que
nunca es tarde para acudir a ella.

2. Veremos a continuacin los rasgos que presentaban los delitos contra la propiedad. En primer
lugar, comprobamos que dentro del total de los crmenes y delitos contemplados en las leyes
chilenas, los tipificados como contra la propiedad (hurto, robo con fuerza, robo con violencia
o intimidacin, estafa, abigeato, salteo y falsificacin, eran los ms comunes) en su conjunto
superaron durante todo el perodo 1870-1920 a las otras categoras (exceptuando la ebriedad,
desde que sta fue penalizada con crcel en 1902). El acecho a la propiedad fue, por lo tanto, un
problema insoluble que por dcadas y dcadas sobresalt a la poblacin y demand un esfuerzo
cada vez ms relevante al Estado.
Los testimonios ms diversos dan cuenta de la sensacin ambiente, tanto aquellos provenientes
de la clase propietaria como los del mundo popular. La gente de las salitreras y las grandes urbes
como Santiago y Valparaso, en el Valle Central y la Araucana, dej mltiples vestigios de sus
miedos y frustraciones al verse privada de sus pertenencias, sin que hubiera muchas posibilidades
de recuperarlas o de que se hiciera justicia. Nos hablan tambin sobre las policas y el aparato
judicial que no daban abasto y no contaban con el favor del pblico. Muchos abandonaron
hbitos centenarios para evitar riesgos innecesarios. Los predios rurales se rodearon de cercos,
en las ciudades se difundieron masivamente las chapas de seguridad, vecinos y comerciantes
empezaron a contratar guardias privados, aumentaron las ventas de cajas fuertes y las solicitudes
de particulares para cargar armas. La sociedad chilena sustituy la confianza por la sospecha.
Los robos y despojos se desenvolvieron en bsicamente tres mbitos, cada uno con sus
particularidades y protagonistas. Bandidos, rateros y estafadores fueron sus encarnaciones
emblemticas. En cuanto al bandolerismo rural, durante todo el medio siglo que estamos evocando
acompa al pas desde las sombras. A raz de la crisis de la dcada del 70, en los aos 90 y todava
en la coyuntura del Centenario se dio profusamente en Chile central; desde la dcada de los 80
sacudi especialmente a la Araucana. Los principales delitos asociados a esta modalidad eran
el abigeato y el salteo y los gaanes formaron el grueso de los infractores. Fue una actividad casi
exclusivamente masculina. Las vctimas eran a menudo tanto o ms pobres que los ladrones y, si
bien operaron gavillas formalizadas, la mayor parte de aquellos robaba en forma ocasional para
subsistir o simplemente no trabajar10. Hacia fines del siglo XIX la prensa insisti mucho en los
altos niveles de violencia empleados por los bandidos-salteadores o achocados, proyectando
una imagen feroz a la delincuencia rural en su conjunto. Los casos de bandoleros sociales, segn
la conceptualizacin de Eric Hobsbawm, solo se presentaron excepcionalmente.

10

Un autor postula incluso que los gaanes contemplaban la comisin de robos dentro de sus pautas de vida y que los peones consideraban
normal recurrir al bandidaje.... Jaime Valenzuela, Bandidaje rural en Chile central. Curic, 1850-1900, DIBAM, Centro de Investigaciones Diego
Barros Arana, Santiago, 1991, p.121.

33

Los espacios urbanos, por su parte, fueron el escenario de profundos cambios debidos al proceso
de urbanizacin y las migraciones internas, lo que dio lugar a ciudades socialmente escindidas
y espacialmente segregadas. La delincuencia fue aqu ms diversa y dinmica que la rural,
sobresaliendo en trminos cuantitativos los robos callejeros al descuido, los abusos de confianza
cometidos por sirvientes y empleados y los robos domiciliarios, junto con reproducirse algunos
rasgos de la criminalidad rural, como el extendido robo de animales (gallinas, especialmente) y los
salteos o patraqueos a casas y transentes. A diferencia de las reas rurales, la ciudad ofreca mayores
posibilidades a los ladrones, que diversificaron su accionar e iniciaron un paulatino proceso de
especializacin que, en Santiago al menos, condujo a la formacin de un hampa urbano. Escaperos,
monreros y pungas se convirtieron en la expresin de una delincuencia contra la propiedad ms
sofisticada y profesional, en la medida que hubo quienes hicieron de ella un oficio.
El tercero es un mundo olvidado, minusvalorado y rara vez analizado sistemticamente como
el de las estafas, falsificaciones y corruptelas. El abanico de los delitos que comprende era muy
amplio e incluy desde los ms diversos cuenteros y timadores, pasando por la falsificacin y
adulteracin de documentos bancarios o de artculos de consumo diario, hasta las ms complejas
estratagemas montadas con el propsito de embaucar a gran cantidad de gente, lideradas a
menudo por ladrones de cuello y corbata vinculados a la elite social y econmica del pas. Tanta
fue la variedad de los delincuentes de este tipo, como sistemas de engao se puedan inventar. La
base del despojo era la capacidad de engatusar al incauto por medio de la astucia y jams por la
fuerza. Aunque menos perseguidos judicialmente -quedando, por tanto, menos registros en los
archivos judiciales-, esta clase de delitos contra la propiedad encontr un gran eco en la prensa,
fundamentalmente en la popular. Despus de la guerra civil de 1891, asistimos a denuncias cada
vez ms frecuentes sobre corrupcin y desfalcos en los municipios, en empresas estatales como
los ferrocarriles, en tesoreras fiscales y en el rubro salitrero, epicentro de las operaciones dolosas.
Ocultando la esencia de estos robos descarados que afectaban muchas veces a los dineros de la
Nacin, en la poca se emple el eufemismo de crisis moral para referirse a ellos.
En cuanto a la incidencia especfica de los diferentes delitos contra la propiedad, hemos podido
establecer lo siguiente. Pese a una visn en extremo pesimista y sensacionalista que prevaleca
en los diarios y tambin en medios de comunicacin popular como los pliegos de poesa que
se expendan en las calles -la clebre Lira Popular-, con cotidianas descripciones terrorficas de
salteos y asesinatos, el robo no abraz en general formas violentas11. El examen estadstico revel
que los hurtos fluctuaron entre el 60 y el 80% entre los delitos contra la propiedad a lo largo
de todo el perodo, alzndose como el tipo de robo por excelencia en el Chile del liberalismo y
el salitre. Hombres, mujeres y nios de todas las edades protagonizaron estos actos y hasta un
viajero extranjero fue de la idea que el robo era el vicio nacional12.
Enseguida aparecen los robos con fuerza en las cosas con un 15% dentro del total como promedio,
ejecutados primordialmente por monreros que desvalijaban viviendas y negocios y por ladrones
de animales que ingresaban a los predios. Es interesante notar que esta modalidad, hoy por hoy

11

12

Sobre la representacin popular de la criminalidad se puede consultar, Daniel Palma, La ley pareja no es dura. Representaciones de la
criminalidad y la justicia en la lira popular chilena, en Revista Historia, Vol.39, no.1, PUC, Santiago, 2006.
Theodore Child, Les republiques hispanoamericaines, Pars, 1891, citado en Alfonso Caldern, 1900, Universitaria, Santiago, 1979, p.204.

34

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

el delito contra la propiedad que exhibe las tasas ms altas (alrededor de 50%), mantuvo cierta
regularidad en cuanto a su ocurrencia entre 1870 y 1920, no pasando nunca ms all del 20%.
Esto no significa, sin embargo, que la actividad de los ladrones de casas y tiendas permaneciera
esttica. Al contrario, las estadsticas no son capaces de reflejar los cambios que se operaron en la
comisin de estos delitos, donde se asisti a una depuracin de los mtodos usados por las bandas
de monreros para vulnerar la mayor vigilancia, las chapas de seguridad y las cajas fuertes. Por
eso, las cifras bien se pueden interpretar como una seal del xito que tuvo este tipo de ladrones
al seguir perpetrando sus fechoras, pese a las mayores trabas existentes.
Porcentajes bastante menores son los que representaron los robos con violencia o intimidacin
en las personas y las estafas y falsificaciones. En conjunto rara vez superaron el 15% del total
de los delitos contra la propiedad. Entre los datos recogidos para esta investigacin, los robos
con violencia -de un desmesurado impacto meditico- estuvieron generalmente bajo el 10%.
Aqu podemos apreciar una diferencia importante con el Chile actual donde, segn revelan las
estadsticas de los ltimos aos, el robo con violencia se empina sobre el 20% de la categora
robos y hurtos. En 2004, las cifras de Carabineros daban cuenta de 258.841 denuncias por robos
y hurtos. De este total, un 29,4% corresponda a hurtos, 20,9% a robos con violencia y 49,7% a
robos con fuerza13. Lo que ha cambiado notoriamente es la presencia de fuerza y violencia en
los robos. En el Chile del Centenario, en cambio, la mayora de los robos eran sin dolor.
Las estafas y falsificaciones, por ltimo, mostraron ser delitos menos espectaculares pero constantes
durante el medio siglo que nos ocupa. Si bien hubo coyunturas en que salieron a la palestra algunos
casos bullados, su impacto social fue a todas luces menor, pese a la cuanta de infractores y al dao
provocado. Los aprehendidos y encarcelados por estafa, sin ir ms lejos, en varios aos superaron
a los de robo con violencia o intimidacin e incluso hubo perodos en que los duplicaron, tal cual
se aprecia en el cuadro 1. Sera importante prestar ms atencin a la historia de estas modalidades
de despojo que, junto a las dems, fueron minando la confianza en una sociedad de por s muy
polarizada y presa de sus inequidades y marcados contrastes socioeconmicos.
Cuadro 1: Delitos contra la propiedad de reos ingresados a las crceles, 1916-1920
Delitos
Circ. monedas falsas
Fals. de monedas
Fals. docs. pblicos
Fals. docs. privados
Fals. docs. de crdito
Defraudaciones
Estafa
Hurto
Robo con violencia
Robo con fuerza
Tentativa de robo
Total

1916

1917

1918

1919

1920

Totales

24
24
14
10
4
22
655
7.974
335
2.058
221
11.341

49
67
18
3
7
25
702
8.395
236
2.363
130
11.995

24
19
11
20
12
31
674
8.090
307
2.551
129
11.868

19
28
16
8
8
20
848
9.432
602
58
195
11.234

45
14
25
22
-
21
796
10.827
449
2.089
135
14.423

161
152
84
63
31
119
3.675
44.718
1.929
9.119
810
60.861

0,26
0,25
0,14
0,10
0,05
0,20
6,04
73,47
3,17
14,98
1,33
100

Fuente: Elaboracin en base al Anuario Estadstico de la Repblica de Chile, Ao 1920, p.70.


14

13

Fundacin Paz Ciudadana, Anuario de estadsticas criminales. Ao 2004, s.p.d.i.


Es evidente que aqu hay un error tipogrfico en el Anuario.

35

3. El estudio del delito no puede desvincularse del de la sociedad en la cual se desenvuelve. Los
ladrones del Chile del Centenario no constituan una perversa subespecie humana, animada por
instintos malignos, sino que eran un engranaje ms de una dinmica social en proceso de adaptacin
al capitalismo. Este sistema, con sus nuevas pautas de consumo y un modelo de xito asociado a
la posesin y ostentacin de dinero, incit como nunca antes a obtener prestigio y fortuna a como
diera lugar; moviliz codicias y ambiciones inditas que se manifestaron en todos los ambientes
imaginables. En un contexto as, como bien lo seal alguna vez Toms Moulin, la delincuencia, o lo
que la sociedad denomina as, aparece como un camino de autodefensa de los desplazados sin fortuna
o como la forma de hacer dinero fcil de emergentes obsesionados por las nuevas pautas de xito15.
La consolidacin de un tipo de capitalismo perifrico en Chile nada ms vino a profundizar las
diferencias socioeconmicas preexistentes y contribuy a la expansin de los robos y despojos en
general. Aunque la estadstica carcelaria demuestra que el 95 y ms por ciento de los condenados
a prisin eran pobres, las inclinaciones a apoderarse de lo ajeno no eran ni son propias de estos
sectores. Del mismo modo, como veremos luego, las fuentes populares de la poca -prensa y
poesa de cordel- hicieron notar insistentemente el hecho que los ladrones estaban en todas las
clases sociales. No obstante lo anterior, las noticias histricas que disponemos se circunscriben en
lo medular a aquellos contraventores al sagrado derecho de propiedad cuyos rastros quedaron
en los archivos policiales y judiciales. Los calabozos, los azotes (documentados para todo el
perodo), las detenciones por sospecha y la filiacin antropomtrica estaban reservados a quienes
se ajustaban al perfil de peligrosidad elaborado por los cientficos.
Cuadro 2: Oficios de los individuos reducidos a prisin, 1906-1909

Profesin

1906
Profesiones liberales
Estudiantes
Artistas
Agricultores
Comerciantes
Empleados pblicos y particulares
Oficios y artes mecnicas
Obreros a jornal
Sirvientes
Militares
Marineros
Gaanes
Otras profesiones
Sin oficio o con ocupaciones ilcitas

0,05
0,71
0,49
64,46
60,14
29,04
140,33
158,79
48,01
8,50
18,93
352,16
30,56
87,74

Proporcin por 1.000 reos entrados


1907
1908
1909
0,02
0,80
0,72
60,92
59,05
30,43
155,16
162,86
40,91
7,99
16,96
356,48
29,50
78,13

0,17
1,33
1,03
66,81
83,11
37,60
124,95
174,35
40,50
2,62
19,06
335,75
33,44
82,78

0,81
1,40
75,03
68,39
25,77
112,73
194,42
42,66
2,72
17,72
333,04
43,42
70,92

Fuente: Estadstica carcelaria correspondiente al ao de 1909, p.13.

Entre stos, los peones gaanes, tcnicamente la mano de obra no calificada, aportaron siempre en
torno a un tercio de los detenidos y condenados por delitos contra la propiedad16. La desregulacin

15

16

Toms Moulin, Chile actual: anatoma de un mito, LOM, Santiago, 1997, p.138. En pocas y lcidas pginas este autor pinta el cuadro de la
significacin de la delincuencia en el Chile neoliberal (ver pp.134-143).
Sobre la formacin y trayectoria del pen-gan durante el siglo XIX es fundamental la consulta de la obra de Gabriel Salazar, Labradores, peones y
proletarios: formacin y crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX, Sur, Santiago 1989. Tambin es importante el texto Rotos y gaanes de Luis
Alberto Romero, incluido en Qu hacer con los pobres? Elite y sectores populares en Santiago de Chile 1840-1895, Sudamericana, Buenos Aires, 1997.

36

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

del mercado laboral tan cara al liberalismo dominante, impeda que pudieran consolidarse como
trabajadores, mientras la estacionalidad de los empleos que solan ejecutar favoreca su ociosidad
y su contagio crimingeno17. Si a los gaanes agregamos otras categoras de oficios consignadas en
las estadsticas, como las de agricultores, obreros a jornal o los que figuran sin ocupacin, queda
claro que la as bautizada clase criminal estaba compuesta slo por miembros de los estratos ms
desposedos de la sociedad, con una mayora de hombres jvenes y solteros, sub o desempleados.
Funcionarios como el estadstico jefe, Francisco de Bze, o la polica llamaron en forma reiterada
la atencin sobre la juventud de quienes iniciaban carreras criminales y los porcentajes cada vez
mayores de reincidentes en delitos contra la propiedad. Si a lo largo de las dcadas de 1870 y 80
estos ltimos no sobrepasaban el 20%, hacia fines del siglo se acercaban a un preocupante 50%.
De aqu se conclua que a lo menos la mitad de la poblacin penal estaba formada por elementos
que podramos considerar refractarios a toda enmienda moral, proporcin que alcanzaba ribetes
desconsoladores en ciudades como Valparaso y Santiago, donde la reincidencia superaba el 60,
70 y hasta el 80% de los reos18.
La idea de la crcel como puerta giratoria, tan en boga hasta nuestros das, se abri paso entre
los estudiosos, que vincularon el fenmeno al desarrollo entre los delincuentes habituales de la
pereza, la indiferencia, el querer vivir sin esfuerzo y sin trabajo. As las cosas, la gran novedad de
la poca fue la constitucin de un hampa urbano en la capital, conformado por los denominados
ladrones de oficio que en adelante seran vigilados y asediados por la polica en tanto potenciales
autores de los crmenes de mayor connotacin social19. Sin embargo, no hay que perder de vista
el hecho que el hampa correspondi a un segmento reducido dentro del universo total de los
ladrones (el ao de 1902 se hablaba de quinientos o ms ladrones de oficio en Santiago, mientras
para 1924, un comisario estim sin exagerar un pice, que la capital albergaba a ms de 2.500
delincuentes de oficio20), cuyo anlisis est lejos de agotar la explicacin del fenmeno del robo
que posea otras aristas como la alta propensin al hurto o al robo ocasional o la creciente visibilidad
de las estafas de alto vuelo y las corruptelas que involucraban la sustraccin de dineros fiscales.
Ms all del estigma que recay en determinados ladrones, lo que interesa recalcar es la
cotidianeidad que adquirieron los robos y latrocinios desde el ltimo cuarto del siglo XIX en
Chile, al punto que podemos decir que fueron un elemento inseparable de la vida social. Si en
1875 el Intendente de Santiago, Benjamn Vicua Mackenna, afirmaba extraado que antes no se
robaba de da en Santiago, en las primeras dcadas del siglo XX ya nadie se sorprenda por ello21.

17

18
19
20

21

22

Escribi Galdames a comienzos del siglo XX: No hay que dudar... que los gaanes son los que dan ms crecido nmero de huspedes a nuestros
establecimientos penales, si se les compara con los trabajadores de algn oficio o profesin estable; pero es preciso no padecer engao. Si aquellos
atentan contra la sociedad ms frecuentemente que los dems miembros de sta, es menos por la falta de cultura, que por el deplorable sistema que se
sigue en las labores para las cuales se les necesita y ocupa. Se calcula que slo una tercera parte del ao, cuando mucho, encuentran estos desheredados
en qu emplear sus fuerzas, porque en aquellos inviernos crudos en que las lluvias se prolongan por varios das, hay multitud de faenas que se
suspenden. Y ms todava, cuando no se abusa del jornal que se les paga, se les despide sin miramiento de ninguna especie. En op.cit., pp.92-93.
Estadstica de las crceles correspondiente al ao de 1896, Imprenta Moderna, Santiago, 1899, p.XXV.
Por cuestiones de espacio no puedo desarrollar este tema aqu. El captulo VII de mi Tesis Doctoral antes citada est dedicado a ello.
El dato de 1902 en Investigaciones. Robos a la casa de Katz y otros, Boletn de la Polica de Santiago, N7, 20 de enero de 1902; el de 1924 en
Ventura Maturana, Las investigaciones del delito, Imprenta Fiscal de la Penitenciara de Santiago, Santiago, 1924, p.13.
La frase de Benjamn Vicua Mackenna en su texto La Polica de Seguridad en las grandes ciudades modernas, Imprenta de la Repblica, Santiago, 1875, p.24.
Maturana, op.cit., p. 56.

37

En 1924 el comisario Ventura Maturana preguntaba en alusin al protagonismo de los amigos de


lo ajeno: Quin no ha sido vctima aqu, aun cuando sea en mnima cuanta, por lo menos una
vez, de parte de esos individuos22. La persistencia de los robos a lo largo de medio siglo revela
que los gobiernos de turno no fueron capaces de ponerle atajo a esta situacin, pese a contar con
cuantiosos recursos gracias al salitre. Se conform as una cultura del robo en el marco de la cual
la poblacin se habitu a convivir con las transgresiones al derecho de propiedad, ya sea haciendo
la vista gorda respecto a ellas o no denuncindolas por considerar que no vala la pena (como en
el caso de muchos de los pequeos hurtos y estafas).
La actividad de los ladrones se vio beneficiada, adems, por la relativa sencillez para reducir las
especies sustradas. Entre 1870 y 1920, las casas de empeo o agencias, localizadas de norte a sur
en los ncleos ms poblados de todo el pas, facilitaron la constitucin de un pujante mercado
informal de artculos robados. Para quienes incurran en forma ocasional en hurtos o robos (como
los sirvientes) estas agencias cumplieron un papel fundamental, pues les permitan convertir
rpidamente el botn en dinero sin que nadie formulara preguntas incmodas sobre el origen de
las especies empeadas. Igualmente, se poda reducir con relativa facilidad los productos de un
robo en numerosos establecimientos comerciales, en despachos, almacenes, cafetines, carniceras
y hasta en las joyeras y casas de cambio.
Por otra parte, pudimos comprobar a lo largo de la investigacin que muchos ladrones optaban
por vender directamente el botn, lo cual tampoco parece haber sido muy complicado, pues no
faltaban los particulares tentados con la posibilidad de adquirir productos a bajo costo. Personas
de todas las condiciones sociales figuran como receptadoras o consumidoras de artculos robados,
reproduciendo una conducta que se observa hasta el da de hoy en Chile y que refleja a una
sociedad en extremo contradictoria que, por un lado, se escandalizaba y condenaba duramente
los robos y despojos y, por el otro, se haca cmplice con su indiferencia o la adquisicin de bienes
robados a travs del comercio informal de los productos del pillaje. En la medida que florecieron
estos circuitos y prcticas sociales, el robo pudo seguir prosperando en el pas23.
En suma, las caractersticas de la sociedad chilena del Centenario ofrecen una serie de claves para
poder comprender la expansin de la delincuencia contra la propiedad en dicho perodo. Entre
ellas hay que mencionar la exclusin social y econmica que acompa al proceso de transicin
al capitalismo perifrico, sistema sustentado en una tajante divisin entre privilegiados y no
privilegiados, como afirmara el gran historiador francs Fernand Braudel24. La propiedad,
especficamente, polariz a la sociedad y releg a muchos a sus mrgenes -como los gaanes-, que
no pudieron insertarse de manera adecuada debido a los desequilibrios propios de un mercado
laboral precario y escasamente regulado. La limitada capacidad inclusiva del sistema, por tanto, se
constituye en un factor primordial, junto con las falencias del aparato punitivo y las complicidades
que constatamos a la hora de hacer circular los bienes sustrados. Una estrategia basada nicamente
en la lgica del vigilar y castigar a los ladrones habituales no resolvera los problemas de fondo.

23

24

El tema de los tipos de botines preferidos por los ladrones, su circulacin y las redes sociales que funcionaron en torno a ellos, en especial el papel
de los llamados aposentadores, est expuesto en detalle en el captulo VI de mi Tesis Doctoral antes citada.
En uno de sus libros clsicos plante que este mundo se asienta bajo el signo de la desigualdad distribuyndose, estructuralmente, entre
privilegiados y no privilegiados. Fernand Braudel, La dinmica del capitalismo, Alianza, Madrid, 1985, p.92.

38

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

4. En esta ltima parte me gustara trasladar la discusin desde los saberes oficiales obtenidos a partir
de la documentacin judicial y policial, al campo de los que se han venido denominando los saberes
profanos que remiten a las visiones no expertas ni cientficas de la criminalidad y desplazan el eje
de anlisis desde los discursos de las elites (polticas, intelectuales o profesionales) a la disposicin
y reflexin popular sobre el tema. Se trata de voces que si bien estn fuera de los espacios en los
cuales se discuten y disean las leyes, se definen las conductas transgresoras y deciden los castigos,
no son totalmente ajenas a las ideas y conceptos que guan esos debates, dando origen a zonas
que desnudan los modos en que las definiciones cientficas, policiales y jurdicas de transgresin
eran resignificadas en la sociedad25. Indagar en el mbito de lo profano permite, entonces, vincular
crimen y cultura y poner a prueba las verdades construidas sobre la base de otros saberes.
En nuestro caso, contamos con variadas fuentes de informacin que nos habilitan a reconstruir
ese discurso profano. He escogido la prensa satrica de Juan Rafael Allende, una de las plumas
ms productivas y difundidas del ltimo cuarto del siglo XIX, la poesa de la Lira Popular y
el peridico Jos Arnero, debido al genio y tesn del poeta ciego Juan Bautista Peralta. Estos
medios, de amplia circulacin en los ambientes urbanos de la poca, cubren prcticamente todo el
perodo de estudio y aportan una particular sensibilidad sobre el crimen y el castigo, anclada en
las vivencias y percepciones de los pobres de Chile.
En sintona con los discursos oficiales, la representacin profana coincidi en primera instancia con
los enunciados y titulares ms pesimistas sobre la marcha de la criminalidad en el pas. La denuncia
y afliccin eran a todas luces transversales. Esto es comprensible, dado que los robos y latrocinios
tenan entre sus vctimas principalmente a la gente ms modesta que no dispona de los recursos
para protegerse adecuadamente. Por lo mismo, cuando acaecan robos con muertos y heridos o era
detenido y condenado algn facineroso clebre, los peridicos y poesas populares asumieron un
contenido fuertemente mediatizado por los elementos propios del discurso pblico de la defensa
social y de la guerra a la delincuencia, aprecindose un contundente rechazo hacia la figura del
ladrn y la exigencia de castigos ejemplares, incluyendo a menudo la pena de muerte.
Sin embargo, pasada la primera impresin enfocada en la condena del infractor, se advierte un
vuelco en el discurso profano que traslada el nfasis hacia el contexto social como productor de
criminales. En esa lgica, los frecuentes robos fueron atribuidos a las exclusiones que afectaban a
los pobres y a la indolencia de autoridades y propietarios que poco y nada hacan para enfrentar los
apremiantes problemas sociales. As, la burguesa insolente y los viles banqueros se ocultaban
tras la ruina del pobre, lo cual explicaba los robos y asesinatos y las escenas horrorosas
que se repetan a lo largo y ancho del pas. La represin de las manifestaciones ms aberrantes
de la delincuencia no era el mejor camino para erradicarla de raz; haba que implementar otras
estrategias entre las cuales el trabajo y la educacin seran invocados insistentemente como
frmulas para apartar a los hijos de las clases desheredadas de la senda del delito.

25

Esta nocin se inspira en el trabajo de la historiadora argentina Lila Caimari, quien ha sabido sacar gran provecho al discurso profano en sus
estudios sobre la delincuencia en ese pas. Vase especialmente su libro Apenas un delincuente. Crimen, castigo y cultura en la Argentina, 18801955, Siglo XXI, Buenos Aires, 2004 y el libro colectivo compilado por Caimari titulado La ley de los profanos. Delito, justicia y cultura en Buenos
Aires (1870-1940), F.C.E. y Universidad de San Andrs, Buenos Aires, 2007. La cita es de este ltimo, p.10.

39

Pese a la enorme brecha entre ricos y pobres que exista en el Chile liberal, los poetas y periodistas
populares rechazaron el robo como una forma de redistribuir la riqueza. La reiteracin del castigo
que esperaba a los ladrones y el recelo que despertaban estos personajes en la poblacin eran
argumentos suficientes para desistir de cualquier intencin en ese sentido. Aprenda el
hombre ignorante / en esta dura leccin / lo que cuesta ser ladrn / con el castigo delante!,
voceaba un verso de la Lira Popular26. Robar no era bien visto y era justo que quienes vivan a
costa de los dems sufrieran el castigo que corresponda, pero el delincuente deba tener tambin
la posibilidad de enmendarse y, por tanto, de recibir el perdn y la piedad de parte de la sociedad,
sobre todo considerando el marco de inequidad social en el cual se incubaban muchos crmenes.
Esta visin, si se quiere, ms humanitaria y comprensiva tuvo una escasa repercusin entre
quienes ejercan el poder, animados por la nocin de la defensa social y el rigor punitivo que se
refleja en el aumento incesante de convictos sin que mermara por ello la criminalidad. Las voces
profanas fueron ignoradas, tal cual sucedi tambin con las mltiples denuncias de los robos que
involucraban a los grupos ms acaudalados de la sociedad chilena.
En efecto, un tema recurrente fue la constatacin de la transversalidad del robo y el llamado a
enfrentarlo como un problema que incumba a todo el pas. No se trataba de un asunto limitado
a los pobres criminalizados por el sistema, pues en todas partes se generaban atentados contra
la propiedad. Los antecedentes recopilados indican que en la medida que el Estado chileno fue
ampliando sus funciones y disponiendo de mayores recursos, se convirti en presa apetecida de
quienes vieron la posibilidad de lucrar en provecho propio, ya sea al interior de la administracin
pblica o explotando los contactos con personeros bien colocados en los niveles centrales y locales.
Mientras ms dinero haba al alcance de la mano, ms fueron las irregularidades observadas, a menudo
con participacin de gobernadores, alcaldes, policas, tesoreros, jefes de proyectos infraestructurales
y empleados en general. Aunque no estamos hablando necesariamente de un fenmeno masivo, se
advierte una tendencia ascendente de estos delitos, sobre todo desde finales del siglo XIX.
Los versos y crnicas de la prensa y la poesa popular pusieron el dedo en la llaga, exhibiendo a sus
lectores los mtodos ms sutiles utilizados por los ladrones de tarro y levita, escasamente atendidos en
los crculos oficiales y en la prensa seria. Con porfa ventilaron los escndalos y juzgaron lapidariamente
los latrocinios que tenan lugar en el seno de la elite oligrquica. El diagnstico era unnime y categrico:
los ricos burgueses ofrecan un triste espectculo y mal ejemplo al pobre, pues recurran a prcticas poco
decorosas o abiertamente delictuales para acumular ms y ms dinero. El pas, se arga, estaba viciado
como consecuencia de la rapacidad de la clase dominante; si los robos y despojos no cesaban era porque
la raz del mal no estaba en los miles de ladrones y ladronzuelos encarcelados cada mes, sino en un
sistema en cuya cspide progresaba una elite con tejado de vidrio.
En 1901, por citar solo un ejemplo, leemos en un peridico satrico: Caballeros son los ladrones de las
carreras; caballeros, los de las Cajas de Ahorros; caballeros, los de los Bancos; caballeros, los de todas
las oficinas fiscales, municipales y militares de todo el pas. Qu dejan los caballeros entonces para
los rotos, si todo se lo roban aqullos, y si ni sus economas les dejan a stos? Ah! les dejan la crcel y

26

Pepa Aravena, Los cuatro reos puestos en capilla, Lenz, 3, 22.

40

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

la pena de azotes!27. La prensa popular se impuso entonces la misin de alzar su voz en defensa del
pueblo y del pas, para liberarlo de los abusos cotidianos que provocaban los grandes usureros de
la nacin y sus secuaces, comenzando por la cueva de los pcaros que est en la calle Moneda28.
Aunque se podra argumentar que estos juicios y percepciones eran exagerados y que la mayor parte
de los funcionarios y polticos no eran corruptos (tal cual suceda, por lo dems, con el grueso de
los gaanes que no eran delincuentes, pese a la estigmatizacin de que fueron objeto), en esta literal
guerra de representaciones el pueblo se fue formando la peor de las impresiones de sus autoridades.
La idea de un pas entregado a los grandes especuladores y ladrones se fue abriendo paso con
una fuerza inaudita. Y en esta representacin de la realidad, el tema del robo aparece como un
elemento cardinal, observndose una suerte de criminalizacin del avariento rico anloga a la
que sufra el pobre, en lo que puede ser interpretado como un desquite del roto que, de esa forma,
pagaba al caballero con su misma moneda. A falta de una oportuna investigacin judicial de los
manejos oscuros en las alturas y ante la evidente vocacin clasista del aparato punitivo, bien
vala al menos una sancin moral hacia quienes protagonizaban los robos mayores.
Figura 1

Fuente: Jos Arnero, 2 de diciembre de 1905

En esta misma lgica, si el roto robaba, era porque cotidianamente presenciaba latrocinios
escandalosos que no reciban sancin. Era, por lo tanto, imposible inculcar al pueblo el trabajo
honrado, la confianza en las instituciones y el respeto a la propiedad, cuando permanentemente
haba inmoralidades y hechos poco delicados que involucraban a los dueos de la riqueza y el
poder29. El modelo que se le ofreca al pobre -comportarse como trabajador honrado y respetuoso

27
28
29

El robo en el juego y sus defensores, El Tinterillo, 11 de septiembre de 1901.


Ahora me toca a m, Jos Arnero, 16 de enero de 1905.
La expresin entre comillas pertenece a Luis Emilio Recabarren, cuando seal sobre la alta burguesa: esta clase ha hecho progresos en sus comodidades
y vestuario, ha mejorado sus hbitos sociales, pero a costa de mil sacrificios, en algunos casos; de hechos delictuosos en otros y poco delicados en la mayor
parte de los casos. Citado en Soledad Reyes, Chile en 1910. Una mirada cultural en su Centenario, Sudamericana, Santiago, 2004., p.166.

41

era una cscara vaca. Aunque el espritu de imitacin no justificaba la delincuencia popular, la
situaba en un marco explicativo ms amplio, la volva ms comprensible.
Digamos, finalmente, que el juicio crtico que hemos podido apreciar implic reformular la
misma nocin de robo prevaleciente en la poca para dar cabida a las transgresiones de los
caballeros. Los abigeatos, salteos, escapeos o monreos, que eran los que motivaban mayormente
la apertura de causas judiciales por robar, no eran las nicas ni las ms perniciosas modalidades
de la delincuencia contra la propiedad en Chile. Mientras miles de reos de hurto o robos menores
saturaban las crceles esperando su formalizacin o el desenlace de sus procesos, el sistema exclua,
en gran medida, los ilcitos de carcter comercial, tributario, aduanero, burstil y la corrupcin,
reproduciendo la desigualdad social en el campo jurdico. Las modalidades de despojar al prjimo,
se reiter, eran extremadamente variadas y sofisticadas, y no todas eran perseguidas con el mismo
celo. Esto permite entender cmo la nocin profana en ltima instancia termin por condenar
toda clase de robos, instalando en el imaginario popular una tica centrada en el trabajo y en la
lucha activa contra las desigualdades sociales.
Me parece que la comprensin profana y popular del fenmeno del robo trastorna los nfasis
habituales y llama la atencin sobre cuestiones minimizadas o despreciadas en el campo de los
saberes expertos. A partir de este anlisis, desde los aos 20 del siglo XX, en el marco de la paulatina
crisis del sistema oligrquico-liberal donde la inercia ante los problemas sociales result decisiva,
diversos actores sociales y polticos fueron arribando a la conviccin de que la nica manera de
abordar los temas de inters nacional, como la criminalidad, pasaba por la intervencin profunda
del Estado oligrquico y su desmantelamiento. Y es eso, precisamente, lo que se materializara
durante las dcadas siguientes.

III. Conclusiones
Cules son, en definitiva, los rasgos y las lecciones que podemos extraer del Chile del Centenario en
materia de delincuencia contra la propiedad? Desglosadas y resumidas podemos sealar las siguientes:




la larga duracin del problema de la seguridad ciudadana en Chile


los elevados niveles de delincuencia en el pas del Centenario
la frecuencia y variedad en las modalidades de los delitos contra la propiedad
el hurto como deporte nacional en aquella poca
la necesidad de prestar mayor atencin al desenvolvimiento de los delitos de cuello y corbata,
en especial a las estafas y corruptelas
la paulatina profesionalizacin del ladrn y la conformacin de un hampa urbano
la criminalizacin del ladrn de origen popular
la pujanza de un mercado informal de bienes robados y las contradicciones, por accin u
omisin, de la sociedad chilena frente al robo

42

QUINTO CONGRESO NACIONAL DE INVESTIGACIN SOBRE VIOLENCIA Y DELINCUENCIA

la importancia de considerar los aportes de los saberes profanos, con sus nfasis en la
desigualdad social como caldo de cultivo para la delincuencia contra la propiedad y en la
transversalidad de los robos y latrocinios
Para terminar, decir que ms all de algunas diferencias que se han podido establecer respecto
a la composicin y ocurrencia de los delitos contra la propiedad, se advierte una gran similitud
entre el Chile del Centenario y el actual. Por lo pronto, est la preocupacin compartida y masiva
ante lo que fue percibido como un avance arrollador de la criminalidad; asimismo, un contexto
econmico favorable que permiti al Estado contar con recursos como nunca antes, sin que por
ello mermara significativamente la actividad delictual; la presencia de una sociedad con marcadas
diferencias entre sus estratos ms pudientes y la mayora de la poblacin, con altos niveles de
exclusin social; la persistencia de redes y complicidades que permitieron ocultar a muchos
ladrones y facilitar la reduccin de los botines, develando un inquietante doble estndar de
parte de la poblacin respecto al crimen; y tambin la existencia de una visin lapidaria sobre las
falencias en la estrategia anti-delincuencia.
Todas estas cuestiones las encontramos de una u otra manera en el pas que hoy se encamina hacia
su Bicentenario. Es de esperar, al fin, que la experiencia acumulada en la lucha contra el delito, de
la cual existen muchos vestigios, pueda ser aprovechada en mayor medida por las generaciones
actuales y venideras y as establecer un dilogo constructivo con las experiencias, xitos y fracasos
de nuestros antepasados.

IV. Bibliografa
Braudel, Fernand, La dinmica del capitalismo, Alianza, Madrid, 1985.
Caimari, Lila, Apenas un delincuente. Crimen, castigo y cultura en la Argentina, 1880-1955, Siglo
XXI, Buenos Aires, 2004.
Caimari, Lila (comp.), La ley de los profanos. Delito, justicia y cultura en Buenos Aires (18701940), F.C.E. y Universidad de San Andrs, Buenos Aires, 2007.
Caldern, Alfonso, 1900, Universitaria, Santiago, 1979.
Fernndez, Marcos, Prisin comn, imaginario social e identidad, Chile, 1870-1920, Ed.Andrs
Bello y DIBAM, Santiago, 2003.
Foucault, Michel, La voluntad de saber (1976), Siglo XXI, Mxico, 1998 (25 edicin en espaol).
Galdames, Luis, La lucha contra el crimen, Ed.Enrique Blanchard-Chessi, Santiago, 1903.
Len, Marco A., Encierro y correccin. La construccin de un sistema de prisiones en Chile (18001911), 3 vols., Universidad Central de Chile, Santiago, 2003.
Maturana, Ventura, Las investigaciones del delito, Imprenta Fiscal de la Penitenciara de Santiago,
Santiago, 1924.
Moulin, Toms, Chile actual: anatoma de un mito, LOM, Santiago, 1997.

43

Ortega, Luis, Chile en ruta al capitalismo. Cambio, euforia y depresin, 1850-1880, DIBAM-LOM,
Santiago, 2005.
Palma, Daniel, La ley pareja no es dura. Representaciones de la criminalidad y la justicia en la
lira popular chilena, en Revista Historia, Vol.39, no.1, PUC, Santiago, 2006.
Palma, Daniel, Ladrones! Delincuencia, sociedad y cultura en Chile, 1870-1920, Tesis Doctoral
indita, P. Universidad Catlica de Chile, Santiago, 2007.
PNUD, Desarrollo humano en Chile, Ao 1998. Las paradojas de la modernizacin, Santiago, 1998.
Ramos, Marcela y Juan Guzmn De Luigi, La guerra y la paz ciudadana, LOM, Santiago, 2000.
Reyes, Soledad, Chile en 1910. Una mirada cultural en su Centenario, Sudamericana, Santiago, 2004.
Romero, Luis Alberto, Qu hacer con los pobres? Elite y sectores populares en Santiago de Chile
1840-1895, Sudamericana, Buenos Aires, 1997.
Salazar, Gabriel, Labradores, peones y proletarios: formacin y crisis de la sociedad popular
chilena del siglo XIX, Sur, Santiago 1989.
Vanderschueren, Franz. Las caras de la delincuencia. Revista Mensaje, N 533, Santiago, octubre 2004.
Valenzuela, Jaime, Bandidaje rural en Chile central. Curic, 1850-1900, DIBAM, Centro de
Investigaciones Diego Barros Arana, Santiago, 1991
Vicua Mackenna, Benjamn, La Polica de seguridad en las grandes ciudades modernas, Imprenta
de la Repblica, Santiago, 1875.

44