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MANO INVISIBLE

Metfora utilizada por Adam Smith en sus obras La teora de los sentimientos
morales (1759) y La riqueza de las naciones (1776) para describir el hecho de que
en una economa de libre mercado el comportamiento anrquico de los individuos
(productores y consumidores) guiados por su propio egosmo (los productores
buscando el mximo beneficio o lucro, y los consumidores la mxima satisfaccin
o utilidad) produce resultados que concuerdan con el inters general de la
colectividad, esto es, conduce a situaciones de mximo bienestar social. ste fue
el gran hallazgo de Adam Smith (1723-1790). No esperemos obtener nuestra
comida de la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero dice
Adam Smith, sino del cuidado que ellos tienen de su propio inters
. No recurramos a su humanidad, sino a su egosmo, y jams hablemos de
nuestras necesidades, sino de las ventajas que ellos obtendrn. Hay tres ideas
fundamentales en el mundo econmico de Adam Smith que hacen que
la sociedad progrese constantemente hacia la multiplicacin de riqueza y
de bienes:
1)

la

fuerza

impulsora

del inters o

egosmo

individual;

2) el mecanismo regulador del mercado, que a travs de la ley de la oferta y la


demanda (la competencia, en definitiva) hace el comportamiento anrquico y
egosta
de
los
diferentes
individuos,
y
3) el principio de la divisin del trabajo, que lleva a una mecanizacin creciente del
proceso productivo, con el consiguiente incremento de la productividad del trabajo.
Estos tres factores constituyen la causa determinante de la dinmica oculta que
mueve
hacia
el
progreso
todo
el
conjunto
social.
El xvm es el siglo que sucede a los grandes descubrimientos de Newton. Los
filsofos y pensadores sociales de la poca hicieron grandes esfuerzos para
encontrar las leyes econmicas que se hallaban debajo del aparente caos del
mundo social, para descubrir el mecanismo regulador que da cohesin y
consistencia a la sociedad. La riqueza de las naciones de Adam Smith constituy
la culminacin de este esfuerzo racionalizador, ya muy avanzado por obra de
Locke,
Hume,
Petty
y
Quesnay,
entre
otros.
Frase de Adam Smith para expresar el hecho de que en una economa de
mercado la bsqueda del propio inters lleva automticamente a la consecucin
del mximo bienestar social. Invisible hand.

Mano Invisible
La mano invisible es una metfora que expresa en economa la capacidad
autorreguladora del libre mercado, Smith la manifiesta en la obra La Riqueza de
las Naciones.
La mayor importancia de la mano invisible aumenta en la medida en que la
sociedad se va desarrollando y la divisin de trabajo crece. Con la existencia de
este orden natural hace que la intervencin gubernamental sea innecesaria en la
mayora de las materias y es precisamente que Adam Smith se identifica con
el Laissez Faire. Los labores del gobierno, por lo tanto, deben centrarse en la
defensa interior y exterior, en administrar la justicia y en proveer bienes pblicos,
el resto lo debe hacer la mano invisible.
A travs de un ejemplo Smith demuestra como la mano invisible alienta o
desalienta la produccin, tambin como regula el mercado los precios.El ejemplo
consista: en un hombre llamado Jhon mientras tomaba su desayuno admiraba el
buitre de madera que el mismo haba elaborado. De pronto se le ocurre una
idea de esculpir ms buitres y venderlos a 200 dlares cada uno, puesto que con
esas grandes ganancias se hara rico y as podra conseguir las cosas que
siempre haba soado.
Jhon decide abrir un local y ponerlos a la venta, a muchos de los espectadores les
pareca horrendas las esculturas ninguno de ellos se ofreca para comprarlos. El
negocio de Jhon haba sido un completo desastre, decide rendirse y desistir del
negocio. La mano invisible baja el pulgar en seal de desaprobacin, ya que en
ves que Jhon produjera algo que la gente demandaba, Jhon produjo lo que el
quera. En lugar de fijar un precio accesible para el pueblo, pidi una suma
exorbitante. Nadie iba a reponer todo los gastos que a Jhon le haba costado
producir, adems la solucin no estaba en cobrar ms, sino lisa y llenamente, en
no producirlos.
Volviendo al ejemplo Jhon vuelve a su casa y reniega por el fracaso del negocio,
en esos momentos Jhon al dar un golpe sobre la mesa, que el mismo haba
elaborado, se le ocurre nuevamente una idea. Creara nuevas mesas que con un
poco ms de experiencia y sensatez buscara un precio razonable.
Finalmente, la mano invisible le da su aprobacin con el pulgar hacia arriba, esto
se debe a que Jhon tom recursos escasos y ha fabricado de ellos recursos ms
valiosos que la materia prima con la que empez a trabajar, pero ms valioso no
de acuerdo a su gustos, sino de acuerdo con los de la sociedad.

Los precios y las ganancias indican a los empresarios qu tienen que producir y
qu precios deben fijar a sus productos. Altos precios y altos beneficios son toques
de atencin que les advierte que les conviene empezar a producir cierta
mercadera. Pocas ganancias o prdidas son seales de alarma que acogotan al
hombre de negocios y lo sacuden despiadamente hasta que deja de producir.

La mano invisible es el smbolo


del mercado libre y est se convierte en el smbolo tranparente de la doctrina
econmica de Adam Smith.