Vous êtes sur la page 1sur 5

Cap.

1 ECONOMA Y SOCIEDAD 29-41pp


El tercer cuarto del siglo XIX fue una etapa de transicin en la historia
econmica de Amrica Latina entre el periodo de estancamiento econmico
despus de la independencia (con la excepcin de Cuba) y el de crecimiento
de las exportaciones que hubo entre las dcadas de 1870 y 1880 hasta la
depresin mundial de la de 1930. Los aos centrales del siglo XIX marcaron
para la economa europea, el fin de un periodo de decadencia que despus de
alcanzar su punto ms bajo en la crisis de 1848, dej paso a una formidable ola
expansiva que se prolongara hasta la Gran Depresin de 1873. Durante este
periodo, el continente europeo acort las distancias con la isla que haba
iniciado la Revolucin Industrial. El crecimiento industrial, tanto en Gran
Bretaa con en Europa, avanz a un ritmo ms rpido que en el pasado
inmediato y los principales pases del continente europeo introdujeron, de
forma ms decidida que Gran Bretaa, innovaciones institucionales y
organizativas, y las empresas de base no familiar se hicieron cada vez ms
numerosas, sobre todo en el negocio bancario y en los transportes.
El papel de los grupos de los comerciantes britnicos establecidos en los
puertos y en los centros comerciales de Hispanoamrica en el momento en que
se abri el comercio mundial, y que estaban relacionados con las principales
firmas comerciales de Gran Bretaa, empez a declinar, igual que su
autonoma. En este periodo, tanto los estados como los capitalistas de cada
repblica se vincularon ms al crecimiento de la economa latinoamericana,
pero para el futuro an fue ms importante la creciente importancia de un
nuevo tipo de negocio no nicamente por su origen (si bien su capital poda no
se exclusivamente metropolitano), sino tambin por la localizacin de la sede
de su administracin y, sobretodo, por los lazos que mantena con la economa
metropolitana.
El principio de la expansin ferrocarril en la Hispanoamrica continental,
especialmente en Argentina, que tuvo lugar durante estos aos, muestra con
claridad el carcter de la nueva relacin entre la metrpoli y la periferia. En
pocas dcadas la relacin entre el ferrocarril del sur y los intereses econmicos
dominantes de la regin a la que serva, que primero haba sido tan ntima,
desapareci casi por completo. La conexin con los intereses agrarios y
mercantiles locales posteriormente se desarroll ms como consecuencia de la
construccin del ferrocarril.
La participacin creciente de la economa metropolitana en la de la periferia a
travs, por ejemplo, del sistema bancario incipiente y de las compaas
ferroviarias no slo fue necesaria por el crecimiento del volumen de
produccin de los sectores de exportacin hispanoamericanos, tambin se
necesit para hacer posible que Hispanoamrica pudiera producir a precios
competitivos.

Durante el tercer cuarto del siglo XIX, la continuacin, e incluso la


intensificacin, de los conflictos polticos y militares que destruyeron activos,
absorbieron recursos que hubieran debido emplearse en objetivos productivos
y alejaron el capital extranjero que constituy un obstculo al crecimiento
econmico de los pases latinoamericanos.
La guerra de los Diez aos (1868-1878) revel y agrav las fracturas existentes
en la industria azucarera cubana e hizo an ms seguro que el final de la
esclavitud (en la dcada de 1880) y la modernizacin de los ingenios
azucareros significaran el fin del dominio de los plantadores cubanos y
espaoles en la agricultura caera cubana.
La prosperidad de la economa exportadora peruana, al igual que la cubana,
estaba continuamente acompaada de presagios lgubres. Pero esto era lo
nico que tenan en comn. La expansin de la exportacin peruana se basaba
en el guano; solo al final de la etapa del boom del guano, otros productos,
algunos de ellos tradicionales como el azcar, el algodn y otros productos
nuevos como el nitrato, empezaron a rivalizar con el guano. Hasta 1860 el
comercio del guano estuvo en manos de casas mercantiles extranjeras. En
trminos de su impacto poltico y social, fue un aspecto esencial de esta
primera fase del boom del guano peruano. La segunda fase estuvo marcada
por la concesin del monopolio del comercio del guano, con el mercado ms
importante, el britnico, a un grupo de concesionarios peruanos. A pesar de
que el boom del guano sin duda haba contribuido a la recuperacin de la
agricultura azucarera y algodonera de la costa peruana, no haba logrado crear
un grupo vigoroso de capitalistas nacionales. Desde 1874, el fin del boom del
guano comport algunos reajustes penosos pero necesarios y as Per no
estuvo bien preparado para afrontar la prueba realmente dura que sera la
guerra del Pacfico (1879-1883).
En los primeros aos de la dcada de 1860, Chile fue el principal exportador
de cobre del mundo. Esta expansin del sector minero norteo (Coquimbo y
Copiap) se complementaba con la agricultura comercial del valle central, cuyo
primer producto exportador continuaba siendo, desde el periodo colonial, el
trigo. La expansin del cultivo ceralstico hacia el sur de Chile empez antes de
que se construyera el ferrocarril longitudinal, gracias a la habilitacin de
puertos menores como Constitucin y Tom. Esta expansin geogrfica produjo
el desalojo de una masa de ocupante que mientras el dominio efectivo de
esas tierras no ofreci inters econmico para la clase terrateniente- haban
ocupado estas tierras, ya fueran del estado o privadas.
La presencia de una mano de obra abundante y barata fue una ventaja para la
agricultura chilena frente a la competencia creciente argentina, que contaba
con una extensin de tierras superior, y de la estadounidense y canadiense,
que gracias a la mecanizacin y a la seleccin de semillas producan a costes

ms bajos a la vez que lograban una mayor calidad. No era un recurso muy
seguro, la primera vctima fue la industria harinera, complementaria de la
agricultura cerealstica. Chile pronto perdi la batalla ante los centros
productores europeos y norteamericanos que utilizaban los nuevos molinos de
acero. Chile aprendi que el nuevo clima econmico mundial, si bien abra
nuevas oportunidades a las economas perifricas, las someta a unas
condiciones ms duras a cuyo rigor la prosperidad no siempre sobreviva. La
decadencia del cobre coincidi con un renacimiento de la plata, pero a pesar
de que se debi a mineros chilenos, se produjo en el litoral norteo que todava
perteneca a Bolivia. Estuvo acompaado sobre todo de la expansin del nitrato
en las regiones costeras de Per y Bolivia. Paradjicamente, sin embargo, la
guerra del pacfico, que otorg el control poltico del rea a Chile, debilit el
predominio de los explotadores chilenos y anglochilenos sobre las nuevas
regiones norteas de nitrato.
En Argentina, a mediados del siglo XIX, el viejo sector ganadero, orientado a la
produccin de cueros, sebo y tasajo, parece que alcanz su techo debido a la
saturacin de los mercadores europeos. A partid de mediados de la dcada de
1850, se dio una nueva expansin, primero como consecuencia de la guerra de
Crimea que aisl a los proveedores rusos de los mercados occidentales, y de un
modo ms permanente por los avances de la industria del calzado, cuya
produccin masiva produjo un incremento en la demanda del cuero. Sin
embargo, el breve periodo de estancamiento fue suficiente para estimular la
ganadera ovina; muy pronto, y hasta fines de siglo, la lana se convirti en el
primer producto de las exportaciones pecuarias argentinas.
La expansin de la ganadera ovina, que, hasta mediados de la dcada de
1860, tuvo lugar en un contexto de precios de alza, primerio se vio favorecida
por la extensin del ferrocarril, pero sobretodo, por el incremento del nmero
de inmigrantes (en este caso irlandeses y vascos). Ya a mediados de la dcada
de 1870, estimulada por una demanda en aumento, debido al crecimiento
urbano y a la presencia en las ciudades de un nmero cada vez mayor de
inmigrantes, Argentina expandi la produccin de cereales hasta el punto de
convertirse en autosuficiente en granos.
La redefinicin de las relaciones comerciales y financiares de Amrica Latina
con las economas metropolitanas fue un factor que impuls el cambio social
en el periodo de 1850-1870, pero de ninguna manera fue el nico, y el cambio
social se produjo lentamente. En 1846 la esclavitud fue abolida en Uruguay, y
en 1853 en la Repblica Argentina (a excepcin de la provincia de Buenos
Aires, que slo la aboli cuando en 1860 pas a ser parte de la Repblica). En
1850 fue abolida en Colombia, y en 1854 en Per y en Venezuela. Paraguay
fue, en 1870, el ltimo pas en abolirla en Amrica continental. En casi todos
los pases la esclavitud haba ido perdiendo importancia econmica debido
principalmente a que la abolicin gradual de la trata atlntica de esclavos y la

serie de leyes de libertad de vientres la hicieron cada vez ms difcil, incluso


para mantener la relativamente pequea poblacin esclava que exista.
En este periodo (1850-1870), el impacto de las transformaciones de las
relaciones comerciales y financieras externas de Amrica Latina y la
consiguiente mejora de las finanzas de los diferentes estados contribuyeron al
crecimiento as como al aumento de la influencia social y poltica de las
ciudades, especialmente de las capitales. No hay duda que el crecimiento
urbano dependa de la expansin de los sectores econmicos de exportacin.
El comercio exterior no ocupaba directamente a un nmero importante de
personas; su influencia sobre el crecimiento urbano, en cambio, se haba sentir
a partir de la expansin del Estado y del nmero de sus funcionarios y tambin
de la modernizacin de los transportes que, si bien disminuy al personal
dedicado a esta actividad, tendi a urbanizarlo (los empleados del ferrocarril y
de los tranvas sustituyeron a los carreteros y uleros). Al mismo tiempo, el
proceso de modernizacin no afect otros aspectos de la vida urbana: el
comercio al detalle y el servicio domstico continuaron absorbiendo una parte
desmesurada de la creciente poblacin activa de las ciudades. La
modernizacin quiz fue superficial, pero fue muy evidente por ejemplo en la
adopcin de innovaciones como el alumbrado de las calles por gas y, como
resultado de la prosperidad pblica y privada, en la construccin de teatros y
en la actuacin de artistas de renombre internacional. A medida que las
ciudades fueron creciendo, aument la segregacin social por barros; sin en el
pasado no haban faltado los barrios caracterizados a la vez por la pobreza y la
mala vida, al mismo tiempo las razones por las cuales ricos y pobres haban
encontrado conveniente vivir cerca unos de otros haban pesado ms que
ahora en las ciudades ampliadas y renovadas.
Naci el transporte pblico, la aparicin de los tranvas tirados por caballos fue
su primera manifestacin importante. El crecimiento urbano, al crear un
mercado potencialmente ms grande, tambin impuls la aparicin de
actividades artesanales y algunas industrias que concentraban mano de obra,
como la cervecera y las fbricas de cigarrillos.
La prosperidad de estas ciudades burcrato-comerciales en crecimiento
dependa de la expansin del sector primario exportador. Su estructura social
se volvi ms compleja, pero tambin ms vulnerable a los efectos del
desarrollo de una coyuntura cada vez ms definida por Hispanoamrica.
Una de las razones de que fuera as se debi a que, a travs de la expansin de
la burocracia y de las obras pblicas, el estado pudo controlar indirectamente,
ms que en el pasado, sectores cada vez ms amplios de la poblacin urbana.
Otro factor que tambin pes fue el hecho de que existiera una proporcin muy

alta de extranjeros en la economa urbana y ahora no solo en la clase social


ms alta.
La creciente debilidad de cualquier expresin poltica especficamente urbana
se deba a la peculiar posicin que ocupaba la ciudad en el sistema econmico
y fiscal consolidado por el avance constante y regular del sector exportador de
productos agropecuarios. Las decisiones de los gobernantes se ajustaban cada
vez ms al carcter ya especificado de las economas latinoamericanas. Por
ello ahora la prosperidad y la estabilidad tanto del estado como de las ciudades
dependan ahora del crecimiento del sector agropecuario exportador de estas
economas.