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GENERAL
USRAW

SIR LE

MONT SAINT-MICHEL
ET L

$)ar SU. 8oubent-(6i14frmifrc,


de i.i Soci-M d'Archologie .!. l'ArrondMStrerent
|T&Tranche*

JJcu.rimc Edition.

3Sg

CHEZ E. TOSTAIN, IMPRIMEUR - LIBRAIRE.


1841.

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3CJB LE

MONT SAINT-MICHEL.

i
Y

SUR LE

LE MONT TOMBEL! ,
Par H< Boudent-Godelinire.
Sbttttaixe ta la Sbos'iti fc'Str ehioloji'xc
it VXtnnb'memnt VHmanitjts.

Deuxime dition.

CHEZ E. TOSTAIN, IMPRIMEUR-LIBRAIRE, RUE DES FOSSS.

MDCCCXLII.

.-

PRFACE.

a seconde dition de cet


opuscule , que l'Auteur offre
au public , a t revue et
beaucoup augmente. De nouvelles re
cherches ont procur de nouveaux
documens et fait rectifier quelques
erreurs,
Nous regardons comme un devoir
de dclarer ici que nous devons beau
coup M. l'abb Desroches. Nous,

2733-

avons trouv , dans son Histoire de


l'ancien diocse d'Avranches , pleine
de recherches neuves et curieuses ,
une ample moisson faire.
Si nous n'avons pas toujours adopt
la manire de voir de ce savant, nous
en avons donn nos raisons , avec
toute la modestie qui nous convient.

->

'

,*Lft*9T>8

HISTORIQUE
SUR LE

sint^fKUWI

E sujet est difficile traiter : dans


tous les auteurs , la fable s'y mle
avec l'histoire , le mensonge avec la
;3m vrit.
O trouver le flambeau qui portera la lu
mire au milieu de ces tnbres ?
Qui peut nous dire ce que fut , au vrai ,
ce Mont clbre ayant Jules-Csar , sous l'em

pire "ds" Drfeies ? ce qu'il fut sous la domination romaine ? ce qu'il fut mme dans les pre
miers sicles du christianisme ?
Les anciens auteurs , les vieux manuscrits
de cette abbaye , le Neustria Pia , le Gallia
Christiana , les nouveaux historiens , qui ont
explor et feuillet toutes les vieilles chartes ,
toutes les vieilles chroniques , ne donnent rien
de prcis cet gard. Ils rapportent des bruits
populaires , des probabilits , des traditions ,
des merveilles incroyables ; mais du positif, de
l'histoire , ils n'en donnent point. Il n'y a ,
pour ainsi dire , pas un fait de ces temps
reculs sur lequel les historiens soient d'ac
cord.
Ainsi, les uns disent qu'avant l'occupation
des Romains , ce Mont s'appelait Mons ou
Tumba Beleni ' ; que les Druides adoraient le
soleil (et cependant ils clbraient leurs mys
tres dans l'ombre des forts), et que Belenus
tait leur dieu ; que ce Belenus est le mme
que le Baal de l'criture , le Belus des Assy
riens , le Belus ou Mythra des Gaulois , etc.
El on conclut que de Tumba. Beleni est venu
le nom de Tombelaine ou Tombelne , que

* La langue romaine tait donc connue dans les


Gaules avant la conqute ?

s
porte encore aujourd'hui un autre rocher in
habit, situ une demi-lieue au nord du
Mont.
D'autres font un petit roman sentimental
pour expliquer le mme fait : ils racontent
qu'une jeune fille, nomme Hlne, nice de
Hol , roi de la Petite-Bretagne , ravie ses
parens par un Espagnol dont ils disent le
nom (on l'appelait Jehan), fut transporte
sur ce rocher , o elle aurait subi le dernier
des outrages ; qu'elle y serait morte , ne
pouvant survivre sa honte, et y aurait t
enterre par sa nourrice : d'o est venu le
nom de Tombelne (Tumba Helen).
Voici la version de Le Baud, dans son His
toire de Bretagne (page 60) :
t Arthur tant camp Harfleur , il lui fut
dit que un gant de merveilleuse grandeur ,
venu des parties d'Espagne , avait ravi Hlne,
la nice du roi Hol , son neveu , pendant
son absence , et l'avait porte sur le Mont de
Tumbe , o prsent l'glise Monseigneur
St-Michel est situe ; laquelle Hlne tait
morte pour la peur de l'horrible monstre , et
l'avait sa nourrice enfouie sus un autre
Mont prochain ; lequel Arthur se combatit
au gant , et l'occist , etc. Hol , triste pour
l'aventure de sa nice , fit difier une tumbe

et une chapelle au Mont o elle gisait , lequel acquit nom du tumbeau et de la


pucelle , et jusques aujourd'hui est appel
Tumbe-Hlne.
D'aprs d'autres , c'est une jeune fille ,
aussi du nom d'Hlne, bien entendu (dont
on ne nomme point le pre) , qui n'ayant pu
suivre Montgommery , son amant , qui allait ,
avec le duc, Guillaume , conqurir l'Angle
terre , mourut de chagrin sur ce rocher , o
elle fut ensevelie.
Au milieu de tous ces contes, on pense
assez gnralement que ce Mont , sous les
Gaulois , tait une retraite sacre pour la vie
mystrieuse des Druidesses ; et quelques his
toriens disent qu'elles l'ont occup jusqu' la
conqute de Jules-Csar.
M. de Saint-Foix , dafis ses Essais Histo
riques sur Paris , dit que ces Druidesses
> taient au nombre de neuf; que la plus
ancienne rendait des oracles ; qu'elles ven daient aussi aux marins des flches qui
avaient la prtendue vertu de calmer les
orages , en les faisant lancer dans la mer
par un jeune homme de 21 ans , qui
n'avait pas encore perdu sa virginit. Quand
le vaisseau tait arriv bon port , on d pu'ait ce jeune homme pour porter ces

Druidesses des prsens plus ou moins considrables. Une d'elles allait se baigner avec
lui dans la mer , et recevait ensuite les prmices de son adolescence , etc. >
Que fut ce Mont sous la domination ro
maine ? Jules-Csar n'en parle pas dans ses
Commentaires.
Quelques historiens disent que les Romains
firent construire des ouvrages sur le Mont
Saint-Michel , ainsi que sur le Mont Tombelne
et le Mont Dol ; ils ajoutent qu'ils levrent un
temple Jupiter sur ce Mont Saint-Michel ,
qu'ils appelrent Mons Jovis , d'o plus tard
le Mont Jou.
Tout cela est possible. Mais comment se
fait-il que personne n'ait vu des restes de ce
temple ou de ces constructions ? Cependant
les ouvrages des Romains taient d'une solidit
assez grande pour que quelques ruines en
fussent arrives jusqu' nous , ou au moins
jusqu'aux chroniqueurs qui ont crit des
poques plus rapproches de l'occupation
romaine. La France est encore , pour ainsi
dire, couverte des dbris de leurs construc
tions ; quelques-unes mme sont dans un
excellent tat de conservation. Et cependant
aucUn historien ne parle de ces monumens du Mont Saint -Michel comme de

S"

6
chose certaine , ni mme de leurs ruines .
Comment accorder aussi ce fait avec ce que
l'on raconte de St Aubert , qui, pour cons
truire sa petite glise circulaire sur ce Mont,
fut oblig d'abattre (ce qui fut fait par un
miracle, comme nous le verrons) , la cime
pointue du rocher , pour faire un emplace
ment cette glise ? Si ce fait est vrai , il n'y
avait donc pas de construction romaine sur ce
Mont?
Ce que fut le Mont Saint-Michel au temps
des Druides et sous la domination romaine
est donc bien peu connu.
Ce qu'il fut dans les commencemens de
l're chrtienne l'est-il davantage?
On dit que le Mont Saint-Michel s'levait
autrefois dans une vaste plaine couverte d'une
fort que la mer a envahie : progressivement,
suivant les uns ; et dans le cours d'une mare
de septembre ou de mars, d'aprs les autres 2.

* Les seules choses que l'on ait trouves au Mont


Saint -Michel, rappelant l'occupation romaine, sont
trois mdailles, dont M. Maximilien Raoul donne la
description.
a Voici ce que dit , ce sujet , le rvrend pre
Don Huynes, dans son Histoire manuscrite du Mont
Saint - Michel , un des plus importans ouvrages

Cette fort , suivant presque tous les au


teurs , se nommait la fort de Scycy. D'aprs
d'autres , elle aurait aussi port le nom de
Quokelunde. Quand son nom a-t-il chang ?
On l'ignore.
On lit dans M. de Chteaubriant (Essai sur
la Littrature anglaise , 1" vol., page 80):
Un moine du Mont Saint- Michel , dans la
description qu'il a faite des ftes de ce mo
nastre , alors sous la domination anglaise ,
nous apprend que dessous Avranches , vers
Bretagne , tait la fort de Cuokelunde ,
remplie de cerfs , mais o il n'y a prsent
que des poissons. En la fort avait un mo nument.
Le pote , ajoute M. de Chteaubriant ,
place l'irruption de la mer sous le rgne de
Childebert.
#
Nous voyons , dans le 2' volume des Essais
historiques sur les Bardes , par M. l'abb de la
Rue, que ce pote, que ne nomme point M. de
Chteaubriant , est le trouvre Guillaume de
que nous possdions sur l'Histoire de ce Mont :
Il est ici noter , dit ce savant Bndictin , a que
ce qui restait de bois et fort entre Tombelne et
Avranches fut totalement submerg et emport par
l'imptuosit de la mer , pendant l'anne que les
chanoines employrent leur voyage d'Italie (709).

8
Saint-Pair , moine de l'abbaye du Mont SaintMichel , vivant au xne sicle , sous Robert de
Thorigny, abb de ce Mont. Ce trouvre a
fait , en vers franais , l'histoire de la fondation
de cette abbaye , de ses abbs et de ses mi
racles. M. de la Bue reconnat que ce pome
offre de l'intrt sous plusieurs rapports.
D'abord , dit -il , la description qu'il nous
fait de l'antique position du Mont prsente
des dtails gographiques et gologiques.
D'aprs le pote , cette montagne , aujour
d'hui entoure par la mer, l'tait jadis par une
fort trs-renomme, qu'il appelle Quokelunde*
et l'on pouvait facilement aller d'Avranches au
Polet et la cit de Ridotet. J'ignore , dit
M. de la Rue, la position de ces anciens lieux,
probablement engloutis par la mer; mais je
crois assez aux dtails historiques que donne
le pote. Il crivait sous les yeux de son
abb, Robert de Thorigny, annaliste ins. truit et peu crdule.
Voici les vers rapports par M. de la Rue ,
tirs probablement de l'ouvrage mme :

Desous Avranches vers Bretaignc


Qui tous tems fut terre grifainc ,
Est la fort de Quokelunde
Dunt grant parole est par le inunde ;
Ceu qui or est mer et areiuc
En iccl tems ert forest pleine
,

,
,

9
De mainte riche venaison
Mes ore il noet li poisson
a Dune peast l'en trs-bien aler
Ni estu est ja crendro la mer,
D'Avranches dreit Polet
A la cit de Ridolet.
En la fo/est avait un mont, etc.
Ces rvolutions dans le territoire du Mont
Saint-Michel, continue M. de la Rue, durent
avoir lieu , suivant le pote , sous l'piscopat
de St Aubert et sous le rgne de Childebert.
Le trouvre se fait connatre dans les vers
suivans :
Uns jouvencels, moine est del mont,
Deus en son rgne part li dunt,
Guillelme a non de St Paier
Escrit en cest quaier,
El tems Robeirt de Thorigni,
Fut cest romans fait et trov , etc. *
Il est regretter que l'on ne sache pas ce
que c'taient que la cit de Ridolet et le lieu
nomm Po'let. Cette connaissance jetterait
bien du jour sur la question de savoir si la
baie du Mont Saint-Michel fut jadis une fort,
question qui sera toujours enveloppe de
quelques nuages.
Il faut dsesprer de faire la dcouverte

1 Le manuscrit qui renferme ce pome a pass en


Angleterre pendant la rvolution, dit M. de la Rue.

10
de ces deux lieux, puisqu'elle a chapp aux
recherchs d'un archologue aussi savant et
aussi laborieux que M. de la Rue '.
A ces probabilits en faveur de l'existence
d'une fort dans la baie du Mont Saint-Michel,
il faut ajouter le grand nombre d'arbres qu'il

I M. l'abb Desroches vient de donner quelques


explications ce sujet, dans son intressante Histoire
de l'ancien diocse d'Avranches ; il y dit, page 338,
1er vol., que le nom de Quohelunde , donn l'anv cienne fort qui entourait le Mont Saint -Michel,
veut dire la terre des coques, parce que l'on pche
des coques dans quelques lieux o s'tendait cette
fort.
Mais videmment on n'y en pchait pas lorsque
ce pays tait en fort. Ce nom ne lui aurait donc t
donn que postrieurement l'envahissement de la
mer.
II ajoute que le nom de Polet veut dire, en langue
du temps , port d'est. Il renvoie , cet gard , la
description de la Haute-Normandie, par Don Duplessis,
page 128.
Mais que signifie port d'est t II est regretter que
l'auteur ne nous l'ait pas fait connatre.
Enfin , il dit que Ridolet tait la ville de Dol. Pour
cela il ne cite aucune autorit , pas plus que pour la
terre des coques. M. de la Rue, vraisemblablement,
connaissait bien la ville de Dol, et cependant il pense
que ce lieu de Ridolet a t englouti par la mer.
Quelque confiance que nous inspire M. l'abb Des
roches, nous ne pouvons nous empcher de dire que
ses explications ne sont pas satisfaisantes.

11

est certain que l'on trouve , tout noircis , en


fouis presque partout, non- seulement dans
nos grves , mais mme sous les eaux , dans
la partie de la Manche situe entre Agon et
Jersey.
M. Maximilien Raoul prtend que l'on n'en
trouve que vers la mare de St-Coulman. C'est
une erreur. Un officier de la marine anglaise1,
qui vient de faire , par ordre de son gouver
nement, plusieurs sondages dans ces parages,
affirme en avoir dcouvert en grand nombre.
Ce mme phnomne s'est reproduit der
nirement dans les marais de Sl-Fromond ,
prs St-Lo. Les terrssemens que l'on excutait
dans cette commune, pour l'ouverture de deux
canaux d'exploitation agricole , y ont fait d
couvrir une fort souterraine , dont la vg
tation n'a pas encore t altre par l'action
du temps. Dans les dbris , provenant des
dblais, on reconnat facilement chaque espce
d'arbres. On y voit des noisettes , des glands
et des fanes bien conservs. On y a trouv
de grandes pices de bois propre la cons
truction. Aujourd'hui mme , une grande
quantit de ces bois sont dposs sur les
bords de ces canaux non encore achevs.
4 Le capitaine White.

12
Cette dcouverte atteste un grand cata
clysme subit, qui a d arriver vers la fin
de let, puisque l'on distingue encore des
noisettes , des glands et des fanes.
Cette fort tait-elle la continuation de celle
de Scycy? Quand a eu lieu cet vnement?
Il est difficile de rpondre ces questions ;
mais ce fait me parat fortement appuyer
l'opinion de ceux qui croient l'existence de
la fort de Scycy.
Il faut encore ajouter , en faveur de cette
opinion , et la tradition , et les eonstans rcits
d'un grand nombre d'historiens, chroniqueurs
et agiographes ; les Annales de Mabillon ; le
Gallia Chrlstiana ; le Neustria Pia; M. l'abb
Manet , qui traite savamment ce sujet , dans
ses Recherches sur la baie de Cancale et du
Mont Saint-Michel, ouvrage couronn par la
socit royale et gographique de France ;

1 On lit , au commencement de son premier suppl


ment : a C'est une prsomption fonde sur les auto rites les plus respectables que, bien antrieurement
l'envahissement de l'Ocan sur nos ctes , au mois
de mars 709 , Jersey, Guernesey, et en gnral tout
le reste de cet archipel anglo-normand, apparte naient la terre ferme. C'est mme une tradition
dans la premire de ces Iles (Iradition appuye sur
de trs -anciens manuscrits que nous avons lus),

13
M. Rouault , cur de St-Pair , qui dit , dans
son Histoire de la vie des vques de Coutances , que St Loncien , troisime vque de
cette ville (lu en 5oo), parcourait souvent
l'affreuse et vaste solitude de Scycy , pour y
prcher l'vangile ; que St Gaud mourut
Scycy , en 5 a 5 , o est maintenant la com
mune de St-Pair. Il avait quitt l'vch
d'Evreux pour, vivre dans cette retraite ; que
St Pair , us de vieillesse et de travaux , revint
d'Avranches Scycy, pour y mourir avec ses
frres , en 5/jo et quelques ; que , sous St
Romphaire, sixime vque de Coutances (en
566) , St Snier , anachorte au dsert de
Scycy , ensuite vque d'Avranches , tant
venu son ancienne solitude , pour visiter
ses frres , y tomba malade et y mourut: On
pourrait encore ajouter cette liste beaucoup
d'autres historiens.

qu'encore au temps de St Lo, mort le 21 septembre


565, Jersey n'tait spar du territoire de Coutances,
d dont il dpendait pour le spirituel , que par un
d simple ruisseau , sur lequel les habtans taient
tenus de fournir une planche l'archidiacre de
l'glise-mre, lorsqu'il allait faire chez eux sa visite.
Ce fut Henri 1" qui runit ces les la couronne
d'Angleterre comme faisant partie du duch de
Normandie.

D'aprs un pareil ensemble de tmoignages,


on doit, je pense, regarder comme peu prs
constant qu'autrefois la baie du Mont SaintMichel tait couverte d'une fort , qui s'ten
dait plus ou moins loin.
Quand a disparu cette fort , dont il ne
reste plus que des traces souterraines ?
Les historiens ne sont pas d'accord sur ce
point. Les uns prtendent , et c'est le plus
grand nombre, que ce fut en 709, que la
grande mare du mois de mars , tourmente
et pousse par une violente tempte , sub
mergea pour toujours cette vaste et antique
fort. D'autres pensent , et avec plus de rai
son , je crois , que cette submersion ne s'est
opre que lentement et successivement ,
peu prs comme ce que nous voyons se passer
tous les jours sous nos yeux, au mme lieu;
car il est vident que la mer gagne peu peu du
terrain sur les communes qui entourent la baie.
Toutefois , ces derniers reconnaissent que
la violente mare de 709 eut une large part
la destruction de la fort , et qu'elle em
porta ce qui en restait entre Avranches et le
Mont Tombelne. C'est ce que nous apprend
le rvrend pre Don Huynes , dans son in
tressante Histoire dont nous avons cit
le texte , page 6.

15

Nous voil enfin arriv St Aubert, dou


zime voque d'Avranches. Ici l'histoire posi
tive commence se faire jour , quoiqu'il s'y
mle encore beaucoup de merveilleux.
Vers l'an 709 , ce saint fit construire sur
le Mont Saint- Michel une petite glise, de
forme ronde, avec plusieurs cellules autour.
Sa pit et son got pour la retraite suffi
saient bien pour expliquer ce dessein ; mais
la crdule simplicit du temps ne s'est pas
contente de ces motifs. C'est aux apparitions
ritres de l'archange St Michel , et aux
ordres qu'il lui intima , par trois fois , de
btir cette glise , que St Aubert a d obir.
L'excution n'en fut pas moins merveilleuse.
La cime aigu du rocher n'offrant pas un
emplacement convenable pour asseoir cette
glise , le plus jeune des enfans d'un nomm
Bain posa le pied sur cette cime , et la
fit rouler en bas du rocher , sans aucune
peine. On doit voir encore l'empreinte de son
pied sur le bloc qu'il dtacha ; et long-temps
aprs (vers le x1n* sicle , ce que l'on croit) ,
on construisit sur ce bloc une petite chapelle
ddie St Aubert , chapelle que l'on voit
encore , et qui n'est remarquable que par sa
simplicit et le pittoresque de sa situation.
L'on dit aussi que l'on dut trouver sur

le Mont , attach un pieu , un taureau dont


les pas devaient marquer l'tendue de l'glise.
Four terminer les choses miraculeuses que
l'on raconte l'gard de ce Mont , lorsque la
religion chrtienne y fit ses premiers tablissemens , nous dirons que le P. Dumoustier
rapporte gravement , dans le Nemtria Pia ,
que les premiers ermites qui s'tablirent au
Mont Saint-Michel taient approvisionns par
un cur de Beauvoir ' ; qu'un ne , qui leur
portait habituellement leurs provisions , ayant
t dvor par un loup , la divine Providence
voulut que ce loup remplit lui-mme l'office
de l'ne. Cibos et alimenta solebat cis
mittere parochus (de Beauvoir )
Huic
(monti) sarcin ferend assueverat asinus ,
qui tandem prda factus est lupo obvianti ,
qui divin Providenti ac potentiel id oflicii
eahibere coactus fuit 2.

' Ce lieu se nommait auparavant Austriac. De


villd qu nunc dicitur Bellus-Visus , et qu tune dice batur Austeriacus.
Quelques lgendes disent que le nom d'Austriac
fut chang en celui de Beauvoir, parce qu'une femme
aveugle ayant recouvr la vue en ce lieu , par un
miracle , s'cria : Ah 1 qu'il fait beau voir 1
2 M. l'abb Desroches nous apprend que celle anec
dote , et celle relative, a l'enfant qui fit tomber la

J7
Quelle que soit la cause qui ait fait agir
St Aubert, l'glise fut btie.
Tandis que l'on en jetait les fondemens ,
ce pieux vque dut envoyer trois clercs
de son glise d'Avranches , pour rapporter
quelques reliques du Mont Saint -Ange ,
situ au bord de la mer Adriatique*. Ces
clercs mirent prs d'une anne faire
ce voyage ; et , leur retour , ils demeu
rrent tout stupfaits en arrivant la hau
teur de Beauvoir, lorsqu'ils virent toute la
campagne , entre le pied de cette colline et
le Mont , convertie en une vaste grve , au
milieu de laquelle s'levait l'difice nouvelle
ment bti. Or c'tait, d'aprs le plus grand
nombre des historiens , dans le courant du

cime du rocher, en la touchant de son pied, ont t


inventes par un religieux qui vivait dans la fin du
x1ve sicle. Il transcrivit, dit M. Desroches, en les
abrgeant , les manuscrits de l'abbaye ; mais il
ajouta une courte chronique en franais , et, au lieu
de suivre les anciens religieux qu'il avait copis ,
il inventa des lgendes toutes merveilleuses. Il met
au nombre les deux faits ci - dessus. Tom. 2 ,
page 114.
1 II s'appelait aussi le Mont Gargan, d'o est venu ce
nom au Mont Saint-Michel , qu'il a port assez long
temps , ainsi que le prouvent plusieurs manuscrits.
a

18
mois de mars , peu le temps aprs la terrible
mare qui , en 709 , favorise par uu vent
violent du nord -ouest , avait envahi , sur
tant de points , les ctes de la Bretagne et de
la Normandie les plus avances dans l'Ocan.
La petite glise', leve par St Aubert, ne
subsista pas trs-long-temps. Elle fut abattue
en 963 ou 965 a.
Richard I" , duc de Normandie , en fit
construire sa place une autre, vaste, et en
toure de batimens spacieux8 pour des moines
rguliers de l'ordre de St Benot , qu'il subs
titua aux clercs d'Avranches, devenus odieux
par leurs dbauches. Ayant t expulss par la
force, ces clercs emportrent avec eux, dit un
historien, les chartes et parchemins du mo-

1 Elle pouvait peine contenir cent personnes.


2 Ce n'est pas le premier monument chrtien qui ait
t MU sur le Mont Saint-Michel. D'aprs les manus
crits 24 , 34 et 80 de la bibliothque d'Avranches , des
ermites envoys sur ce rocher, par St Paterne, voque
d'Avranches, y auraient construit, vers le milieu lu
v1e sicle, sur le penchant de la montagne, deux petits
oratoires, l'un en l'honneur de St Etienne, et l'autre
sous l'invocation de St Simphorien.
3 Delubrum mir magnitudinis spaciosaque matnia construxit. Gallia Christ., Neust. Pia, Histoire Ms. de Dou
lluynes, et autres manuscrits du Mont Saint-Michel.

19
nastre ; perte bien regrettable , si le fait est
vrai.
De collgiale qu'elle tait, cette glise devint
ds-lors abbatiale. Maynard , un des moines
qui venaient d'y tre installs , en fut le pre
mier abb (l'an 966.)
A peine ces constructions furent-elles ache
ves , qu'un incendie , dont on ne dit pas la
cause , consuma, l'glise et tous les batimens
qui l'environnaient : cum omnibus officinisj,
dit le Gallia Chri&tiana.
Suivant les uns, cet accident arriva en 1 00 1 ;
suivant les autres, en 1007 ou 1008.
En l'an 1022 ou 1023, sous l'administra
tion de Hildebert 11 , quatrime abb ' ,
Richard 11 , dont le mariage avec Judith ,
sur d'un des principaux comtes de Bretagne ,
avait t clbr pompeusement au Mont
Saint -Michel , fit jeter , sur le plateau du
Mont , les fondemens d'une autre glise encore
plus vaste , qu'une charte dcore , juste
titre, dit un historien, du nom de basilique2.

1 II succda son oncle , Hildebert 1 , qui mourut


en 1017.

* On sera peut-tre bien aise de savoir d'o vient


ce nom de basilique , donn nos grandes glises ;
le voici , d'aprs M. de Caumont et M. de Gerville :

20
L'espace manquant pour asseoir un difice
aussi vaste , on conut l'heureuse ide de
former un plateau artificiel , au moyen de
votes paisses , appuyes sur dix gros piliers :
ce sont ceux que l'on voit encore aujour
d'hui soutenant le choeur de l'glise'.

Beaucoup de batimens nomms basiliques, et qui


servaient , Rome , pour rendre la justice et pour
runir les marchands , furent consacrs au culte ca
tholique, par Constantin et ses successeurs. Ces monumens, destins contenir une grande affluence de
peuple, taient vastes et d'une architecture svre.
Ils n'avaient au -dehors ni colonnes ni ornemens.
L'intrieur tait divis, dans sa longueur, en trois
parties ingales, par deux rangs de piliers parallles;
au bout de ces piliers se trouvait un espace vide ; et
au-del, vis--vis de la galerie du milieu, un enfon
cement semi- circulaire , o se plaaient les juges ,
(c'est peu prs ce que nous voyons dans nos cath
drales , o le clerg remplace les juges.)
Toutes les glises bties sous Constantin, en Orient
et en Occident , furent construites sur le modle de
ces basiliques. La principale porte d'entre tait par
un bout ; l'autre bout tait ordinairement termin en
demi-cercle.
Le Dictionnaire des Origines est parfaitement d'ac
cord avec ce rcit. Il indique , comme le Dictionnaire
des tymologies grecques, que ce mot basilique vient
du grec bazilikos, qui veut dire royal.
* Vt aulem ad ecclesiw fabricant spatium tat amplum in

21
Il ne fut donn ni Richard, malgr son
zle et sa puissance , ni Hildebcrt , abb
qui avait si bien second le duc , de voir
finir cette entreprise , conue et excute
avec autant d'habilet que de hardiesse. Cet
honneur tait rserv , comme on va le voir ,
aux deux abbs de Beaumont , l'un de
Fcamp , l'autre de Bayeux.
Radulphe ou Raoul de Beaumont, huitime
abb, fit lever les piliers de la nef jusqu'
une certaine hauteur, et un autre Radulphe
de Beaumont , son successeur , paracheva
cette nef, fit construire les murailles et ga
leries du septentrion , et le cimetire ou
caveau des religieux sous la nef.
Malheureusement cette belle partie de l'
difice , entirement romane et remontant au
x1* sicle , a subi , en 1 792 ou 93 , une
rduction de 1 2 mtres environ , pour donner

eacumine mont haberet , crassiores pilas , muros et fornices exlruxit ; supr autem ecclesi fabricant collocavit.
Gai. Ch. t. x1, col. 514.
Ces piliers, qui ont plus de cinq pieds de diamtre,
et la nef, dans sa partie infrieure surtout , doivent
tre regards comme ce qu'il y a de plus ancien
dans le monument , et tre recherchs tout d'abord
par l'observateur.

22
plus d'tendue la plate-forme qui se trouve
son couchant.
L'architecte a ferm cette nef par une
faade de style grec , laquelle il a adapt
des colonnes chapiteaux assez bien imits
du X1" sicle. Ce travail est nanmoins cri
tiqu par les connaisseurs , cause de ce
mlange du x1" sicle avec le genre grec.
Mais ce qui a le plus dfigur cette belle
nef, ce sont les travaux qu'il a fallu faire
pour y tablir des ateliers.
C'est aussi Radulphe a que l'on doit la
distribution du vaste corps de btiment ,
appel de nos jours la Merveille'.
Lorsque l'on construisit , sous les gros
piliers , l'autel de Notre-Dame , il s'leva une
difficult , parce que cet autel se trouvait
tourn vers l'ouest. On cita pour exemple
l'glise St-Bnot de Paris, et le travail fut
continu.
L'usage d'alors tait , en effet , de mettre le
principal autel des glises au levant ou au

1 Ce que l'on appelle plus particulirement la Mer


veille , c'est cette magnifique muraille consistant en
un alignement de 230 pieds de long , soutenue par 36
contreforts, sur un escarpement coup vif, et d'une
hauteur effrayante.

23

nord , usage toutefois qui ne date que du


x1 sicle , d'aprs M. de la Rue.
Eu 1075 , le Mont Saiut-Michel servit de
retraite un vque de Dol , nomm Juhel ,
excommuni pour sa vie scandaleuse : il tait
mont sur son sige par simonie , et s'tait
mari publiquement. En vain Guillaume-leConqurant s'intressa auprs du Pape pour
obtenir sa rintgration , le fameux Grgoire vu
rpondit au prince normand que son protg
avait mrit son sort par ses crimes , et qu'il
ne pouvait recouvrer des fonctions dont H
tait indigne .
D'aprs ce que l'on voit dans Guillaume de
Jumiges , le Mont Saint-Michel aurait t
momentanment , et une poque que n'in
dique pas l'historien , un lieu de retraite
pour une arme navale du duc Robert , pre
de l'illustre btard. Voici dans quelle cir
constance :
Edouard et Alfred , fils d'Ethelred , roi
des Anglais , qui avait t chass de son
royaume par Sunon, roi des Danois, taient

1 M. de Roujoux dit que cet vque se nommait


Judhal , et qu'il tait archevque de Dol.
En effet , cette poque , les voques de Dol
n'avaient pas encore perdu leur titre d'archevque.

24

depuis long-temps retenus en exil la cour


de Canut , fils et successeur de Sunon. Le
duc de Normandie , qui portait beaucoup
d'intrt ces deux jeunes gens , parce qu'ils
avaient t levs la cour de Richard ,
leur oncle , pre de Robert , envoya demander
leur libert au roi Canut , qui refusa de
l'accorder , et ne donna aucunes bonnes
raisons aux envoys. Robert, outr de colre
contre Canut, rsolut d'en tirer vengeance.
Il arme en toute hte un grand nombre de
vaisseaux , et runit sa flotte Fcamp ,
d'o , au signal donn , elle met la voile ;
mais bientt elle est assaillie par une forte
tempte qui la jette sur l'le de Jersey , o
les hommes qui la composaient dbarqurent,
non sans beaucoup de peine et de dangers.
Robert fut long- temps retenu dans ce lieu
par les vents contraires , son grand dplai
sir. Ennuy de voir qu'ils ne changeaient pas,
il prit le parti d'aller , dans son dpit , d
barquer au Mont Saint-Michel. L , semblant
oublier le motif de son armement , il confia
une partie de sa flotte Rabell , trs-vaillant
chevalier , et l'envoya ravager la Bretagne ,
pour punir Allain m qui refusait de lui
rendre hommage ; et lui-mme , Robert , se
disposa attaquer ce pays d'un autre ct,

05

la tte d'une arme de chevaliers. Dans


cette triste position , que fera le duc Allai ?
Il prit le seul parti que lui conseillt la
prudence vis--vis d'un si puissant ennemi;
il implora la clmence du prince normand ,
et se rendit pour cela au Mont Saint-Michel,
accompagn de l'archevque de Normandie ,
oncle de Robert , par l'intercession duquel
la bonne harmonie se rtablit entre les deux
ducs. Ces princes firent , l'envi l'un de
l'autre , des donations considrables l'abbaye
de ce Mont. Robert donna, dans le comt
d'Avranches , le village que l'on appelle SaiutJean, situ sur la mer, avec ses dpendances;
savoir : Dragey et son glise , Poterel , Tiss ,
Tisseel , le Gault , Bray , la Lande , Belleville,
et tout le reste ; plus , la fort que l'on appelle
Bivie , avec les bois en regard ; savoir :
Crapout et Neiron ; et encore tout ce qui lui
appartenait dans le bourg de Beuron. (Ms.
n 80 , de la bibliothque d'Avranches.)
Au milieu du carme de l'an 1091 , le
Mont Saint-Michel eut un sige important
soutenir. Guillaume., mort en 1087, avait,
par son testament , lgu Robert , son fils
an , la Normandie , que le testateur avait
toujours prfre l'Angleterre ; il avait lgu
son second fils , Guillaume-Leroux , ce

26

dernier royaume ; et son troisime fils ,


Henri , une somme de 5,ooo fr. ,avec tous ses
meubles. Robert , dans un grand besoin
d'argent , vendit Henri le Cotentin , qui
comprenait alors ce que nous appelons au
jourd'hui l'Avranchin.^ Robert et Guillaume
s'entendirent bientt pour arracher cette ac
quisition leur jeune frre. Ce dernier ,
dans l'intention de se dfendre, essaya de
fortifier Coutanees , Avranches et quelques
autres places ; mais, sentant qu'il tait trop
faible pour rsister , il prit le parti de s'en
fermer dans le Mont Saint-Michel, suivant
le conseil que lui donna Hugues d'Avranches,
comte de Chester , chez lequel it s'tait arrt
Avranches pour le consulter , et de l il
envoya demander des secours Allain v1,
son beau-frre. La lutte devint alors plus
srieuse: le roi d'Angleterre, Guillaume h,
se rendit en personne l'arme de Robert ,
et le sige du Mont Saint-Michel fut rsolu.
Il dura , suivant les uns , environ quinze
jours, et suivant d'autres, plus de quarante
jours.
On raconte que Henri , manquant d'eau ,
en envoya demander son frre Robert , qui
fut assez gnreux pour lui en faire passer.
Robert Wace dit mme qu'il lui envoya un

27

tonneau de vin , du meilleur qu'il put


trouver *.
Cette belle action excita les plaisanteries ,
et mme les reproches du roi d'Angleterre ,
qui Robert rpondit : Est-ce que vous
prfrez l'eau la vie de votre frre? Qui
nous en donnera un autre si nous perdons
celui-l ?
^
Guillaume s'tant un jour aventur sur la
grve, mer basse, fut poursuivi de si prs
par quelques cavaliers ennemis , qu'il reut
de l'un d'eux un coup de lance qui le jeta par
terre. Au moment o le soldat qui l'avait
atteint allait lui enfoncer son pe dans la
gorge , il s'cria : Arrte, je suis le roi
d'Angleterre , ce qui le sauva , ces paroles
ayant retenu le bras du vainqueur. Ce
dernier et ceux qui l'accompagnaient res
trent silencieux devant le roi d'Angleterre,
qui voulut connatre le brave chevalier qui
l'avait ainsi frapp et si gnreusement
pargn. Le soldat s'avance avec respect , en
disant au roi Guillaume qu'il ignorait

1 Un tunel plein de vin,


Mull tost,
Del mcillor kil trova
En l'ost.

28
quel ennemi il avait affaire, cl qu'il n'eut
jamais pens qu'un si grand prince se ft
.xpos un pareil danger. Face de St Luc
(c'tait son serment) , dit le roi au gn reux cavalier, tu auras dsormais une des
premires places dans mon amiti. Per
Vultum de Luc t et tu tniki de ctero carior
eris , rapporte le chroniqueur Henri de
Kinghton*.
Malgr cet vuement , Henri fut contraint
de se rendre. Il se retira dans le Vexin , suivi
d'un chapelain , d'un chevalier , et de trois
cuyers seulement2.
Le samedi saint de l'an no3, au moment
o les religieux sortaient de l'glise , aprs
l'office du matin , la vote de la nef s'croula ,
entranant avec elle une partie des dortoirs.
Neuf ans aprs (1112) , le vendredi saint,

* M. de Roujoux raconte autrement ce fait, mais


d'une manire vritablement incroyable. Il dit que le
roi d'Angleterre prit la fuite, ayant sur le dos la selle
de son cheval qui avait t tu.
2 Ce dernier fait n'est pas d'accord avec Wace , qui
dit que les frres se rconcilirent. C'est une erreur,
reconnue mme par son savant commentateur. Il est
regretter que Robert Wace, d'ailleurs si intressant,
ail assez souvent besoin d'tre redress. C'est ce quoi,
heureusement, ne manquent pas ses annotateurs.

ao
pendant que l'on clbrait l'office du matin ,
l'glise fut frappe de la foudre et consume
avec beaucoup de btimens. Aucun des reli
gieux ne fut atteint.
Roger , onzime abb , rpara bientt ces
dsastres. Ds 1122, tous les btimens taient
relevs plus beaux et plus solides qu'aupa
ravant. Ce laborieux abb fit reconstruire
l'intrieur de tous les difices du nord ,
depuis les fondemens jusqu'au sommet , dit
Don Huynes. On croit que c'est lui aussi
qui fit construire cette belle Salle des Che
valiers , un des plus curieux morceaux du
monument. Elle porte l'empreinte de soh
poque (le commencement du xn* sicle) ,
connue sous le nom de la transition. On y
voit en effet la runion des deux architec
tures romane et gothique , la premire sur
son dclin , la seconde sa naissance. Cette
salle se compose de quatre rangs de co
lonnes , dont les chapiteaux orns de trfles
ne sont chargs d'aucunes figures grotesques.
Ces colonnes supportent une belle vote ,
divise en nombreux compartimens par des
nervures saillantes et rgulires , laquelle
supporte son tour le joli clotre dont nous
allons bientt nous occuper.
M. le cur Rouault dit, dans sa Yie des

30

vques de Coutances , que le premier acte


que l'on trouve de Richard de Bruis , trentehuitime vque de cette ville , est la con
cession qu'il fit de l'glise de Cartray, dans
l'le de Jersey , l'abbaye du Mont SaintMichel, en 1 125.
D'aprs les informations que nous avons
prises , il n'y aurait plus d'glise de Cartray
en l'le de Jersey.
En 1 1 35 , les grves herbues du Mont
Saint-Michel furent le thtre d'un des plus
clbres tournois dont l'histoire fasse men
tion. Il eut lieu entre les Bretons et les Nor
mands. Ce n'tait pas seul seul que l'on
y jouta , mais dtachement contre dtache
ment , et en quelque sorte arme contre
arme. L'avantage demeura aux Bretons * .
Vers le mme temps , Bernard , treizime
abb , fit rdifier une partie de la nef de
l'glise , non encore releve depuis l'croule
ment de no3. C'est lui qui construisit le
premier des cellules sur le Mont Tombelne,
o il aimait se retirer avec ses religieux.
11 les y envoyait quelquefois aussi en retraite.
Sa grande dvotion St- Michel le porta
faire btir, sur une montagne du comt de
1 L'abb Manet.

31

Cornouailles , une glise qu'il ddia ce


prince de la milice cleste. Le prieur de Cor
nouailles dpendait de l'abbaye du Mont
Saint-Michel, en vertu d'une charte d'Edouardle-Confesseur, confirme ensuite par Robert,
comte de Cornouailles.
En l'anne 1 1 38 , une bande de canaille et
de fripons, ainsi que les appelle D. Huynes,
profitant des troubles qui dsolaient la pro
vince , vint mettre le feu au Mont SaintMichel. Plusieurs maisons et presque tous
les btimens du monastre devinrent la proie
des flammes. Il n'y eut d'pargn que l'glise
et le grand corps de logis, bti par Roger n,
o fut plus tard le rfectoire.
Depping rapporte, dans son Histoire de
Normandie, un trait, arriv peu prs dans
ce temps , qui pourrait bien tre le mme
que celui qui prcde ; il dit , page 447 ,
premier vol. , qu'une troupe de Bretons ,
conduite par Gelduin , de Dol , pilla les
environs du Mont Saint-Michel. Heureuse ment, des chevaliers normands vinrent au
secours des paysans ; et , comme la mare
montante arrta le chef avec quelques-uns
des siens au bas de la montagne , les
Normands les turent et forcrent les autres
se retirer promptement.

32

D'aprs le mme ouvrage, c'est aussi vers


cette poque que les moines du Mont SaiutMichel firent mettre , dans un reliquaire
nouveau , la tunique qu'on avait trouve dans
une bote de plomb , sous le matre-autel ,
et qui , selon la tradition , avait t porte
par la sainte Vierge.
La dvotion que les grands et les petits ,
de prs comme de loin, avaient pour ce Mont ,
tait devenue pour lui une source de dons
considrables. C'tait souvent au lit de la
mort que ces dons , presque toujours exces
sifs , se faisaient. Quelques donateurs , reve
nus en sant, prouvrent du regret d'avoir
ainsi dpouill leur famille et eux-mmes ,
au profit d'une communaut dj prodi. gieusement riche. Ils firent entendre des
plaintes , formrent des rclamations , et
allrent jusqu' lever des prtentions sur les
biens donns. L'abb du Mont Saint-Michel ,
alarm de ces manifestations , dont les con
squences pouvaient avoir des suites trsfcheuses pour son abbaye, fit dcider, dans
une assise tenue Caen par les comtes des
pays d'Avranches, Coutances, Caen et Exmes,
que les donateurs de biens cds aux glises
n'avaient droit qu'aux prires du clerg.
Comme si ce n'tait pas assez des incendies

33
pour ruiner le Mont Saint-Michel, il prouva,
en 1 155, un si violent tremblement de terre ,
disent les auteurs du Galiia Ckristiana et
Don Huynes , que l'on crut que les difices
allaient crouler.
M. de Gerville , appuy sur les manuscrits
de Leroy , indique encore un autre incendie
arriv en 1 161 ; mais cet incendie causa peu
de mal.
Eu 1177, trente-neuf ans aprs l'incendie
de 1 1 38 , Robert de Thorigny , plus connu
sous le nom de Robert du Mont , quinzime
abb * , rpara les difices avec tant de soin ,
qu'il les fit plus beaux qu'avant l'incendie ;
il y ajouta mme beaucoup de btimens utiles,
et porta le nombre des religieux , de trente
qu'ils taient, soixante ; quelques-uns disent
plus. C'tait un homme trs-savant ; il a crit
l'histoire de son temps et de son monastre .

1 II mourut en 1186. Il est port le dix-septime


abb dans le tableau laiss par Pierre Leroy, et
publi par M. l'abb Desroches.
2 II est aussi l'auteur de plusieurs autres ouvrages,
et il en fit copier un trs-grand nombre. Il runit tant
de volumes dans ce monastre, qu'il fit surnommer le
Mont la cit des livres , dit un chroniqueur.
La bibliothque d'Avranches possde , avec quel3

r
-.-.r

.,...a^

34
Il eut pour successeur Martin, qui donna,
dit M. l'abb Desroches , au clerc Pierre ,
l'glise de Saint-Etienne , autrefois fonde
par les anciens ermites , au pied du Mont
Saint -Michel ; et au seigneur Raoul de
Foulgre , le fief de Moidrey , de Chavoy ,
et d'une partie de Lolif, avec charge de
venir sonner vpres et matines la fte
Saint Michel. Les serviteurs de l'abbaye
devaient sonner aprs lui , et le seigneur de
Mac tait tenu de le rveiller pour l'heure
prescrite , et de le conduire au monastre
avec une lanterne.
En l'anne 12o3, poque laquelle Phi
lippe - Auguste s'empara de la Normandie ,
aprs la flonie de Jean-sans-Terre , Jourdan
ou Jourdain , dix-septime abb , rest fidle
au roi d'Angleterre , eut soutenir un sige
opinitre contre Guy-de-Thouars , comte de
Bretagne , alli du roi de France , et venu
avec une arme de Bretons pour s'emparer

ques-uns de ses autres ouvrages, ses Annales sur le


Mont Saint - Michel , d'une belle criture sur vlin.
Tous les ouvrages de ce savant abb sont crijs en
latin. Le trouvre Saint Paer crivait en mme temps,
sous ses yeux , comme nous l'avons vu , l'histoire du
mme Mont en vers franais.

-4

35
du Mont Saiut-Michel. Somm de se rendre ,
Jourdan refusa. Les Bretons devenus matres
de la ville , mais non du monastre , dont ils
ne purent s'emparer , mirent le feu ce
monument en se retirant. Les difices vots,
l'glise et les btimens en pierres furent seuls
pargns par la flamme.
Philippe- Auguste , ayant pacifi la Nor
mandie , donna les sommes ncessaires pour
rparer l'abbaye. Ce fut avec cet argent que
Jourdan non -seulement refit cet difice ,
mais y ajouta tant et de si magnifiques embellissemens , que quelques-uns lui attribuent
cet admirable monument en entier.
C'est Raoul de Yilledieu , d'aprs l'auteur
de l'Histoire pittoresque du Mont SaintMichel, vingtime abb', et non Raoul des

D'aprs le tableau laiss par Pierre Leroy , Raoul


de Villedieu serait le vingt-deuxime abb , et Raoul
des Isles le vingtime. Encore bien que ce tableau dt
nous paratre un guide sr pour l'ordre chronologique
des abbs du Mont Saint-Michel , puisqu'il a t fait
dans un temps bien rapproch des dates qu'il donne ,
et par un de ses abbs les plus laborieux et les plus
habiles, nous ne l'avons point adopt, partfe qu'il
nous a paru contenir des erreurs notables. Ainsi ce
tableau porte que Suppon , septime abb , fut lu eu
1035 , et dcda en 1061 ; et que son successeur ,
Radulphe, huitime abb, fut lu l'an 104S, et mourut

36
Isles , dix -huitime abb, comme le pen
serait M. de Gerville , qu'est d le clotre ,
encore existant et trs-bien conserv, de cette
communaut. Ce prcieux monument , quoi
que dans de petites proportions , est con
sidr , cause du fini de son travail , comme
un des plus beaux morceaux d'architecture
qui soient en France.
Voici sa description , que nous empruntons
la plume lgante de M. Maximilien Raoul :
Il se compose d'une galerie quadran gulaire , forme par une triple range de
colonnettes , isoles ou en faisceaux , et

l'an 1060. Ainsi I successeur serait mort avant celui


qu'il avait remplac , et il y aurait eu , pendant long
temps , deux abbs en mme temps.
Il en est de mme pour Richard de la Mouche et
Robert Hardi, quinzime et seizime abbs. Le tableau
porte qu'ils ont t , l'un et l'autre , lus en 1151 , et
qu'ils sont dcds l'un et l'autre en Italie , o ils ont
t enterrs le 4 des calendes de janvier 1153.
Nous avons prfr suivre la liste du Gallia Christiana.
Voici d'o viennent , en partie , les diffrences qui
existent entre ces deux tableaux : c'est que le Gallia
Christiana ne compte point au nombre des abbs
Richard de la Mouche et Hardy , quoiqu'ils aient t
nomms cette dignit , parce qu'ils ne furent point
reconnus par le roi, et qu'ils n'en remplirent pas les
fonctions.

37

>

couronnes de votes ogiviques', formes


par des nervures d'une dlicatesse exquise.
Ces colonnettes sont , les unes en stuc
fait avec des coquillages broys , les autres
en granit , en granitelle , en marbre granitelle , ou en tuf. Elles sont ornes de
chapiteaux en trfle , acanthe , chardon ,
chne et lierre , dont les combinaisons sont
prodigieusement varies ; puis les entre ogives portent une rosace dans le mme
style et d'une varit non moins merveilleuse. L'aire , ou la cour de ce clotre qui
repose presque tout entier sur les votes
souples et massives de la Salle des Chevaliers , est deux cents pieds au-dessus
du niveau de la grve3. Elle sert maintenant recevoir les eaux pluviales pour
l'approvisionnement du chteau. Sur les
galeries on a mnag de petites cellules ,
o l'on renferme aujourd'hui ceux des
dtenus qu'on veut isoler.
Raoul de Villedieu eut quelques dmls

i a Les colonnettes ont six pouces de diamtre et


quatre pieds environ de hauteur, partir de la base
jusqu'au sommet du chapiteau. Les arceaux ont,
tout au plus , cinq pieds d'lvation,
2 Cette aire est en plomb.

38
avec l'vque d'Avranches , relativement
leurs droits respectifs sur les habitans du
Mont Saint-Michel. Il y eut entre eux une
transaction dans laquelle, entre autres choses,
on rappela un ancien usage , d'aprs lequel
tous les hommes qui possdaient des mai
sons au Mont taient tenus d'assister la
procession qui se rendait tous les ans , ' le
mardi aprs l'octave de la Pentecte , la
ville aAvranches , et d'y dposer un denier
par tte sur le grand autel de la cathdrale.
Quand quelque fidle ngligeait de payer
son tribut , et avait chapp l'il pntrant
des prtres de la communaut , ceux-ci
taient obligs , avant qu'il y et huit jours
couls , de se prsenter Avranches et de
satisfaire sa place'.

1 Voici une autre transaction, assez singulire aussi,


qui eut lieu , quelque temps auparavant , entre Raoul
des Mes et Guillaume de Leiseaus, pour la charge de
chambrier.
Ce seigneur reconnut qu'il tait oblig, ainsi que ses
hritiers , de remplir cet office auprs de l'abb ; mais
on lui devait chaque jour deux pains du couvent ,
trois mtrtes de la boisson des religieux , deux de
niers, monnaie de Tours, un certain nombre de petites
chandelles de cire , et la fourniture ncessaire pour
deux mauvaises cavales sans fers. S'ils s'absentaient ,
du consentement des religieux , dans cet intervalle , on

: _^_

.-.i

39

Aprs le clotre dont nous venons de par


ler , ce qu'il y a peut-tre de plus potique ,
de plus fait pour fixer les regards du con
naisseur dans les constructions du Mont
Saint-Michel , c'est la porte d'entre du ch
teau. Place 14o pieds au-dessus du niveau
de la grve , elle est forme de deux hautes
tourelles , d'un excellent got , reprsentant
deux pices de canon poses sur leur culasse.
Au bas , entre ces deux tourelles , est une
porte vote , sous laquelle existe un vaste
et lourd escalier en granit , claire seulement
par deux demi-jours , l'un venant d'en bas ,
par la porte , et l'autre tombant d'en haut.
Il est impossible , en approchant de cette
porte si dramatique , et en montant ce grand
escalier si froid , de ne pas prouver un
saisissement difficile dcrire , mais qui
dispose parfaitement l'esprit de l'observateur

ne leur devait que les pains et la boisson ; et si c'tait


sans leur permission , ils taient privs de tout leur
revenu jusqu' ce qu'ils fussent retourns leur
devoir. Quand l'abb sortait de son monastre , son
chambrier l'accompagnait , mont sur un des chevaux
de l'abbaye , et il tait dfray. Son intendant recevait
encore , dans le couvent , la pitance ordinaire.
Tout cela fut arrt dans les assises du roi, qui se
tinrent Avranches, l'an 1218. M. l'abb Desrockes^

l'admiration des merveilles qu'il s'attend voir.


On n'est pas d'accord sur l'origine de ce
monument. M. Gally-Knigth , savant archo
logue anglais , en fait honneur l'abb
Thurstin , et lui donne la date de 1 257 ,
dans un voyage archologique par lui fait
en Normandie , en l'anne 1 83 1 , tout r
cemment traduit par un de nos savans, M. de
Caumont. M. Blondel l'attribue, lui , Guil
laume de Lamps , et pense qu'il a t cons
truit vers l'an 15oo.
Mais M. l'abb Desroches a trouv la so
lution de la difficult dans ses savantes et
laborieuses recherches ; il dit que plusieurs
manuscrits , et entre autres celui de Don
Huynes , attribuent l'rection de ce monu
ment Pierre Leroy : il serait alors de la
.fin du x1v sicle.
Le dix -neuvime abb fut Thomas des
Chambres , qui vcut peu de temps , et ne
parat avoir laiss d'autres souvenirs que son
extrme pit.
Raoul Thurstin ou Toutain, vingt-et-unime
abb, fit construire, vers 1257, les superbes
btimens que l'on voit entre le clotre et le
logement du corps-de-garde ; on lui doit en
core la salle du chapitre , contigu au clotre ,
que l'on croit qu'il acheya.

41

Ce fut le premier qui obtint du pape


Alexandre 1v le droit de porter la crosse et
la mitre. Mais les vques , voyant d'un il
jaloux cet abb se montrer en public crosse ,
mitre , et donnant des bndictions , ob
tinrent du mme pape un dcret qui res
treignit cette facult des abbs l'enceinte
de leur monastre*.
En 13oo, la foudre, toujours prte frap
per ce Mont , embrasa encore l'glise ; et
l'incendie fut si violent que le mtal des
premires cloches, qui y avaient t places
par Bernard , treizime abb , vers 1 1 35 ,
poque o elles taient encore rares 2, coulait

4 L'abb Rouault nous apprend (page 245 de son


Histoire des vques de Coutances ) , que Louis d'Erquery, cinquantime vque de ce sige , nomm en
1347 , fut le premier de tous les vques de France
mettre au frontispice de ses mandemens : par la
misricorde de Dieu, et la grce du saint sige
apostolique, vque de....
Auparavant , Us se contentaient de mettre : Humilis
minuter ecclesi.... et ensuite seulement : Miseratione
divin episcopus.
* D'aprs M. Manet , dans son Histoire de la Petite
Bretagne, les religieux du Mont Saint-Michel auraient
fait fondre, vers l'an 1047, une grosse cloche nom
me le Rollon, pour avertir leurs vassaux de se rallier,
lorsqu'ils voyaient, du haut de leur tour, les Bretons
se mettre en campagne.

ardent , comme le dit un historien , sur les


difices. Presque toutes les maisons de la
ville furent galement rduites en cendres.
Guillaume Duchteau , vingt - cinquime
abb, employa toute sa vie rparer, nonseulement le mal oecasion son abbaye par
cet affreux sinistre , mais celui que les habitans avaient souffert.
C'tait le cinquime incendie que ce Mont
avait essuy. II semblait appel , par sa des
tine , prir par le feu. Le clbre Franklin
n'avait pas encore clair le monde sur les
moyens de conjurer la foudre. Les contres
qui ont vu natre ce grand homme , ce sage
dont les vertus et ~ le gnie ont honor
l'espce humaine , n'taient pas mme encore
connues '.

1 Voici son pitaphe , compose par lui - mme.


Quoique bien connue, je cde au plaisir de la mettre
sous les yeux du fecteur. Il y a, dans ce peu de mots,
une si douce philosophie, une tournure d'esprit si
aimable, que peu de personnes, je pense, se plain
dront de les retrouver dans ce lieu :
ICI REPOSE,
LIVR AUX VERS ,

ie corps de Benjam1n FRANKLIN , 1mpr1meur ;


Co1nmt la tmwtrture b'u1t vieux livre ,
inmt Ifs (mil Icta sent nrrucljfs ,
tt la oru'rt t It tit rffncf.

_. - -.

63
Cinquante ans aprs (135o), ce Mont fut
de nouveau frapp par la foudre. Elle d
truisit encore une grande partie des btimens , peine remis en tat. Nicolas Levitrier,
vingt-huitime abb , non moins zl que ses
prdcesseurs , rtablit en peu d'annes le
monastre , et le fit plus beati encore qu'il
n'et jamais t '.
Au mois de juillet 1074, le feu du ciel
consuma encore une grande partie des btimens et plusieurs maisons de la ville. L'in
tensit de cet incendie fut assez forte pour

. _.' . iltnw font la l'mwruje ne r fus fera;


'..
a il paratra ,
tomme il le rrojjatt ,
.ions ne nouvelle et meilleure dition,
.
rnme et corrige*
par
i'at1tarr.

.7 Cet abb tait n au Mont Saint-Michel, dont il


fut aussi nomm gouverneur , quoique abb. Cette
distinction n'avait encore t accorde aucun de ses
prdcesseurs. Il la mrita par les services'qu'il avait
rendus au Mont Saint-Michel , en dfendant la place
contre les Anglais. Il est le premier qui transigea avec
ses religieux pour le partage des biens communs, et
se fit ainsi une masse particulire de revenu : exemple
funeste pour le monastre , car il fut imit par les
abbs commendataires , qui mangeaient toujours leur
revenu loin de leurs abbayes.

faire foudre les nouvelles cloches comme de


la cire , dit l'historien (campanarum densissimd mole ut cera liquescente. )
Heureusement le zle des abbs paraissait
s'enflammer la lueur des incendies.
Geoffroy de Servon , natif d'Avranches ,
vingt -neuvime abb, fit travailler jour et
nuit rparer ce dsastre ; il ajouta mme
aux difices la chapelle Sainte - Cathe rine , qui a servi ensuite de logement aux
abbs. .
..' ....*.-..-,
'-..'
A Geoffroy de Servon succda Pierre Leroy,
natif d'Orval , prs Coutances , qui fut l'un
des plus clbres et le plus remarquable
peut-tre de tous les abbs du Mont SaintMichel '. Il fit dcorer l'glise avec une
grande magnificence et ajouta beaucoup de
constructions utiles celles qui existaient
dj. Il professa et fit enseigner dans son
monastre le droit crit , le droit romain ,
la grammaire, l'histoire profane et sacre. Il
tait choisi comme arbitre dans tous les diff
rends qui s'levaient entre les habitans du
pays , tant sa grande probit et ses lumires

* Don Huynes dit qu'il mritait d'tre appel , de


fait et de nom , le roi des abbs, non pas seulement du
Mont Saint-Michel , mais de tout son sicle.

45
inspiraient de confiance. Souvent il se trans
portait sur les lieux contentieux.
Pour viter les nombreux procs auxquels
donnaient lieu les limites mal connues des
proprits du monastre, il parcourut tous
les biens qui lui appartenaient , accompagn
de personnes instruites dans ces matires ;
et , aprs un long et pnible travail , aprs
une tude approfondie des chartes et des
titres , il parvint bien fixer les bornes et
l'tendue de ces biens , et il consigna le r
sultat de ce travail important dans un registre
que l'on appela ensuite le Grand Livre de
Pierre Leroy , ou le Papier routier. Enfin , il
fit faire un recueil de tous les titres et pa
piers du monastre , depuis la fondation jus
qu' son temps , les mit en bon ordre , et
fit construire , pour les conserver , le chartrier, qui est un des plus beaux et artifi cieux qui se voyent eu France , dit un
chroniqueur.
Malheureusement , la plupart de ces
ouvrages ne sont pas parvenus jusqu'
nous.
Il obtint aussi , nous apprend M. l'abb
Desroches , une bulle du pape Clment, pour
unir son monastre les biens des prieurs
de Saint-Pair , de Brion , de Gents , de

46
Bulau , de Saint - Mloir , et l'office de sa
cristain de l'abbaye \

* Voici comment on clbrait, dans ce monastre,


la fte de Pques du temps de cet abb , au x1v
sicle. J'emprunte cette description M. l'abb Des
roches, page 105 :
A Pques , aprs avoir chant matines et avant le
Te Deum, un des frres, reprsentant le Seigneur,
revtu d'une aube avec quelques marques de cou leur de sang, portant sur sa tte un diadme, avec
une barbe majestueuse, les pieds nus, uner croix
la main , passait travers le chur ; trois diacres
en dalmatique et l'amict sur la tte, portant la
main des vases remplis de parfums, venaient par
le bas du chur et chantaient ces paroles de l'van gile : Quis revolvet lapidem ab ostio monumenti ? Un
autre religieux , revtu d'une chape blanche , une
palme la main, une couronne sur la tte, repr sentant l'ange , chantait sur l'autel ces autres :
Quem quritis.... ? Les trois diacres rpondaient :
Nous cherchons Jsus de Nazareth ; l'ange ajoutait :
Il n'est point ici, venez et voyez : Non est hic.... Ici l'ange disparaissait , et les trois diacres restaient
auprs du spulcre ouvert ; ensuite deux des frres,
reprsentant deux anges, revtus de chapes rouges,
chantaient au fond du spulcre : Quid ploras ? pour quoi pleurez-vous? Un des diacres rpondait, comme
Marie - Madeleine : parce qu'ils ont enlev mon
Seigneur, et je ne sais o ils l'ont mis : Quia tulerunt
Dominum meum, et nescio ubi posuerunt eum; les deux
anges continuaient : Quem quritis viventem cum
mortuis, non est Me.... Celui que vous cherchez est
vivant , il n'est plus ici ; rappelez - vous ce qu'il

Pierre Leroy eut pour successeur Robert


Jolivet, d'autres disent Jolinet, natif de Montpinchon , au diocse de Coutances , qui avait

tous disait lorsqu'il tait avec vous en Galile ,


qu'il fallait que le fils de l'homme souffrt , ft
crucifi , et ressuscitt le troisime jour ; venez et
voyez. Les trois diacres , comme les saintes femmes
de l'vangile , entraient dans le spulcre ; les deux
s> anges ajoutaient aussitt : allez annoncer ses dis ciples qu'il est ressuscit, Euntes.... Alors les diacres
sortaient du spulcre, en faisaient !e tour, et celui
qui reprsentait le Seigneur, venant par un autre
ct, se plaait vis--vis du spulcre, et disait
celui des diacres qui , le premier , aprs avoir fait le
tour de l'autel, se prsentait devant lui : Mulier,
quid ploras ? quem quris ? Pourquoi pleurez-vous 1
qui cherchez-vous? Le diacre, comme sainte Made-i
leine, rpondait : Domine, si tu sustulisli eum , dicito
mihi uhi posuisli eum ? Si vous l'avez enlev , dites moi o vous l'avez mis ? Le religieux qui reprsen tait le Seigneur, montrant le' crucifix, chantait ce
seul mot : Maria! et le diacre l'appelait matre, et
se prosternait ses pieds ; le religieux continuait :
Noli me tangere
Je ne suis pas encore mont vers
mon pre ; il donnait ensuite sa bndiction et se
retirait. Le premier diacre, en se relevant, disait :
Le Christ est vivant ; le second : il est dchir ; le
troisime chantait : Ergo clama; l'ange, sur l'autel,
Resurrexit ; les anges du spulcre, d'une voix leve,
Resurrexit: ensuite les diacres revenant au lieu d'o
ils taient partis, d'une voix fort leve, chantaient :
Resurrexit , il est ressuscit , et entonnaient le Te
Deum , qui tait chant en triomphe, u

48
eu toute sa confiance. Ce nouvel abb mrita
aussi celle de ses religieux dans les premires
annes de son administration. Il parut vou
loir tre le continuateur de Pierre Leroy. C'est
lui qui , dans la crainte des Anglais , fit
construire , autour de la ville , cette enceinte
irrgulire de tours et de bastions que l'on
y voit encore.
Mais la suite ne rpondit pas au commen
cement.
Cet abb se retira , en 1420, Rouen,
auprs des Anglais , matres alors de cette
ville et de tout le reste de la Normandie ,
moins le Mont Saint-Michel , qu'ils n'avaient
pu prendre. Il fut gagn , disent quelques
historiens , par les prsens du roi d'An
gleterre et les honneurs dont le duc de
Bedfort l'avait combl. Il ne put entraner
ses religieux dans sa dfection.
En 1420 , d'aprs Dumoulin, et en 1424,
suivant Masseville , les Anglais , honteux de
voir cette seule place leur rsister , firent
une nouvelle tentative pour se rendre matres
de ce Mont. De nouvelles forces , conduites
par le comte de Lescale, vinrent l'attaquer.
Les fortifications que Robert avait fait cons
truire furent d'un grand secours pour re
pousser ses nouveaux amis; mais le courage

49
de 1 20 gentilshommes des contres voisines ,
dont les noms ont mrit de passer la
postrit , fit encore davantage. Commands
par Louis d'Estouteville , issu d'une des prin
cipales familles du pays , chef digne de pareils
hommes , ils dfendirent cette place avec une
valeur au-dessus de tout loge '.
Le sige dura plusieurs jours. Les Anglais ,
ne ngligeant aucun moyen de succs , pro
fitrent des basses eaux pour amener leur
artillerie devant la place. Ils avaient surtout
deux pices de canon d'une grosseur prodi
gieuse , et d'un calibre porter des boulets
d'un pied quinze pouces de diamtre.
Malgr l'opinitre rsistance des assigs ,
les ennemis parvinrent faire brche , et
tablir sur cette brche leur artillerie ; mais
en vain ils essayrent de monter plus haut
leurs canons. La mare vint les surprendre

1 Voyez leurs noms la fin de l'Histoire du Mont


Saint -Michel' et de Tombelne. Cette liste est
tire de l'historien Dumoulin, qui porte le nombre
de ces braves 120. Masseville ne donne les noms que
de 100, et M. Blondel de 116. M. Goube dit qu'ils
taient 119 , et cependant sa liste porte 120 noms. Ces
variantes font craindre qu'il ne se soit gliss quelques
erreurs dans ces listes , et que l'on ne connaisse pas
au juste le nombre de ces guerriers.
4

50
au milieu de leurs travaux ; ils furent con
traints de se retirer avec tous leurs qui
pages.
Pendant qu'ils faisaient leurs apprts de
retraite , le brave Jean de la Haye , baron
de Coulonces , arriva du Bas-Maine, o il
tait avec une nombreuse suite. La garnison*
de la place , avec laquelle il s'tait entendu ,
fit en mme temps une vigoureuse sortie ;
les ennemis , pris ainsi des deux cts , furent
bientt mis en dsordre. Poursuivis toute
outrance , ils perdirent beaucoup de monde
et furent obligs d'abandonner une partie de
leur artillerie, notamment les deux normes
pices dont nous venons de parler, et que '"
les habitans de ce rocher montrent encore
aujourd'hui avec orgueil aux voyageurs. On
les voit la porte du Mont Saint-Michel.
Une d'elles n'a pas encore vomi le boulet de
pierre qu'elle contenait. Leur longueur est de
onze pieds ; elles sont formes de barres de
fer de deux pouces d'paisseur , relies avec
des cercles aussi de fer. L'une a dix -huit
pouces d'embouchure et l'autre quatorze.
Dans le nombre des prisonniers qui furent
faits se trouva Nicolas Burdett , un de leurs
principaux chefs.
Cet chec, tout malheureux qu'il ft pour

51
les Anglais , ne les dcouragea pas : dans
l'tat o ils se trouvaient , ils ne virent
d'autre parti prendre que de rduire la
place par la famine. Ils l'essayrent. Dans
cette intention , ils fortifient leur camp , cons
truisent des tours et des bastilles dans plu
sieurs endroits de la cte , notamment
Ardevon ; mettent en mer leurs vaisseaux
pour intercepter tout secours et tout ravitail
lement ; en un mot , ils cernent le Mont par
tous les moyens qu'ils peuvent imaginer.
Mais un duc de Beaufort, inspir par sou
courage et second par les sires de Montauban, de Gombourg, de Cotquen, etc., quipe
la hte une petite flotte sur les ctes de
Saint-Malo et de Cancale , et , prof1tant df la
mare , vient hardiment attaquer l'ennem,.
Sa tmrit fut heureuse ; il lui prit quel
ques btimens , coula et dispersa le reste , et
en mme temps remplit son double but , en
jetant des vivres et des munitions dans Je
Mont Saint-Michel. Ce succs fit perdre aux
Anglais tout espoir : ils mirent , en se retirant,
le feu leurs ouvrages ; mais ils n'abandon
nrent pas le Mont Tombelue , o ils lais
srent une forte garnison. Ils y avaient fait
construire, en 1417, un chteau flanqu de
tours , et environn d'paisses murailles.

52
Ce n'est qu'en 145o , sous Charles vu , que
ces trangers quittrent cette forteresse, pour
n'y plus rentrer , lorsqu'aprs la bataille d
cisive de Formigny , ils furent obligs d'va
cuer toute la Normandie '.
Cependant la vote du chur , puis le
chur tout entier, s'taient crouls en 142 1.
Il n'y avait pas moyen de songer rparer
le monument avec les ressources de l'abbaye,
car Robert Jolivet , quoique absent et flon ,
continuait d'en toucher tous les revenus ,
grce l'occupation anglaise.
Charles vu , pour venir au secours des re
ligieux , envoya une somme d'argent ; et en
mme temps , pour rchauffer le zle des
fidles, il fit accorder par le Pape des in
dulgences ceux qui se rendraient en ple-

1 Cette province, qui avait appartenu au roi d'An


gleterre, par Guillaume-le-Conqurant, en 1066, avait
t runie la France, sous Jean-sans-Terre, aussi
roi d'Angleterre , en 1203 , par Philippe-Auguste : elle
avait t reprise par Henri v, sous Charles v1, en
1418; et en 1450, sous Charles vu, elle fut runie pour
toujours la France, comme nous venons de le
dire.
L'affaire de Formigny eut lieu le 15 avril 1450,
entre moins de 4,000 Franais contre 6 7,000 Anglais.
Prs des deux tiers de ceux-ci restrent sur le champ
de bataille.

5
rinage au Mont , et y feraient des offrandes.
Mais le produit de toutes ces sommes, quoi
que considrable , fut absorb par les d
penses que le sige avait occasiones.
Il se passa, d'aprs M. de Roujoux , en
145o , une chose assez singulire sur ces
grves du Mont Saint-Michel.
Franois 1", duc de Bretagne, croyant avoir
se plaindre de son frre Gilles de Bre
tagne * , l'avait fait mettre dans une troite
prison , o il le retint plusieurs annes , lui
faisant prouver les plus dures vexations , et
le tranant de cachot en cachot. En vain
celui-ci demandait grce , implorait son par
don. La cruelle inflexibilit de Franois sem
blait augmenter en proportion des soumis
sions que lui offrait son malheureux frre.
Le barbare Franois , craignant de voir son
prisonnier lui chapper, malgr les prcautions
qu'il prenait , proposa au gouverneur du
chteau de la Hardouinaye , dans lequel il
tait alors renferm , de l'en dbarrasser par
le fer ou par le poison ; ce gouverneur eut
le noble courage de refuser une pareille mis-

' II paratrait, d'aprs Guillaume Gruel, que ce


Gilles de Bretagne aurait embrass le parti des
Anglais.

54
sion , ainsi que quelques autres personnes
auxquelles Franois osa la proposer. Mais le
duc trouva trois sclrats qui n'eurent pas
horreur de ce crime , et il abandonna sa
victime leur frocit. Ils prirent le parti de
laisser mourir de faim le malheureux prince.
Press par le besoin, on l'entendait pousser,
travers les barreaux de son affreux cachot,
des cris et des gmissemens , qui frappaient
d'horreur et de piti les paysans des environs.
Mais la crainte ne permettait aucun le
moindre signe de compassion.
Une jeune femme ne put rsister l'im
pression que ces cris dchirans firent sur
son cur. Malgr sa timidit , elle surmonta
tous les obstacles ; et , au pril de sa vie ,
elle russit , la faveur des tnbres , re
mettre l'infortun Gilles , travers les bar
reaux de son humide cachot , le pain grossier
qu'elle avait pargn sur sa nourriture ; et
elle continua ainsi toutes les nuits de par
tager avec le malheureux prisonnier son pain
noir et sa cruche d'eau.
Les assassins de Gilles , qui ne l'entendaient
plus depuis long-temps , firent ouvrir l'affreux
cachot, le croyant mort ; mais quel fut leur
tonnement quand , au lieu d'un cadavre
qu'ils s'attendaient voir , ils trouvrent leur

55

victime encore vivante? Sans chercher l'ex


plication de ce qui devait tre pour eux une
espce de miracle , ils rsolurent d'en finir
par le poison ; mais la dose administre
n'ayant pas t assez forte , elle n'eut d'autre
effet que d'affaifilir prodigieusement le pri
sonnier , qui , sentant sa fin prochaine , de
manda en grce ses geliers de lui procu
rer les consolations de la religion. Mais ces
tigres , ne mettant pas le bornes leur
inhumanit , eurent la barbarie de les lui re
fuser. Gilles , dans son dsespoir , confia sa
peine la gnreuse femme qui continuait
de le visiter toutes les nuits ^ elle eut le bon
heur de pouvoir lui procurer un cordelier^
qui la suivit dans te silence de la nuit , des
cendit avec elle dans la profondeur du foss,
et confessa le prince travers les barreaux
de sa prison.
Quand il fut question du pardon accor
der par le pnitent son frre Franois , le
prtre, malgr tous ses efforts , ne put l'ob
tenir. Non, mon pre, s'cria le prisonnier j
non, ce pardon est au-dessus de mes forces:
je l'accuserai, ce frre inhumain ; je l'ap pellerai devant mon juge et le sien. Je
vous charge, je vous adjure, mon pre,
ds que je ne serai plus , daller voir le

56

duc Franois : vous lui direz l'tat horrible dans lequel il m'a si cruellement abandonn ; tous lui direz les maux que j'ai
soufferts et ceux que je souffre par son
ordre et par la plus criante des injustices.
Je l'attends au jugement de Dieu; je l'appelle quarante jours aprs ma mort devant
sa suprme justice ; et cet appel , Dieu
vous ordonne de le lui dnoncer !
Un sourd gmissement apprit au religieux
que le prince tait retomb dans son cachot,
puis de fatigue , aprs les motions qu'il
venait d'prouver; aussi l'appela-t-il inutile
ment plusieurs fois voix basse. S'apercevant
que le jour allait paratre , ce gnreux moine
se hta de regagner son couvent , o il se
prosterna au pied de l'autel pour demander
Dieu ses inspirations.
Les assassins, comptant sur l'effet 'du poi
son , entrrent de grand matin , le 24 avril
j 45o , datas le cachot du malheureux Gilles.
Comme la premire fois , ils le trouvrent ,
leur grand tonnement , sur son triste
grabat , encore existant. Voulant enfin ter
miner cet horrible drame, les bourreaux lui
passrent une serviette autour du cou et
l'touffreut. Ce fut bien facile, car il restait

57

peine un souffle de vie au malheureux4.


La nouvelle de la mort du prince Gilles
parvint au duc de Bretagne , au moment o
la ville d'Avranches , dont il faisait le sige ,
capitulait 2. Le bruit qui se rpandit de cette
mort , parmi les assigeans , occasiona de
grands murmures. Nul n'en possdait le se
cret , mais on se doutait bien que le duc
n'y tait pas tranger. Le succs que les Bre
tons venaient d'avoir par la prise d'Avranches
causa une distraction qui fit bientt oublier
le crime.
Franois , qui feignit de regretter beaucoup
son frre , ordonna , dans l'glise du Mont
Saint -Michel , un service en sa mmoire ,
auquel il assista avec Richemont et les prin
cipaux seigneurs de Bretagne. Le lendemain
les Bretons reprirent le chemin de leurs
foyers.

1 La commune renomme , dit Guillaume Gruel ,


estoit qu'il fut, par l'ordre dudict duc, estrangl
une nuit par deux compagnons , avec deux touailles
torses
o
' . , '2 Elle tait alors au pouvoir des Anglais, comman
ds par un officier nomm Lampet, qui ne put obtenir
d'autres conditions pour lui et la garnison , compose
de & 500 hommes, que celle de sortir un bton blanc
la main.

58
On traversait les grves. Le duc , assez loin
des corps de troupes , n'tait accompagn que
d'un petit nombre de serviteurs. Il paraissait
soucieux; peut-tre sa conscience lui parlaitelle de son malheureux frre. Un moine, un
cordelier , s'tait plac sur une petite dune
de sable prs de laquelle passait le sentier
que l'on suivait. Lorsque Franois se fut
approch de la dune , le religieux , renver
sant le capuchon qui lui couvrait le visage,
lui adressa la parole en ces termes : Mon seigneur, j'ai quelque chose vous dire
qui vous touche ; cela est de trs -grande
consquence. Parlez, mon rvrend pre,
rpondit le duc, en tant son casque pour
le mieux entendre, et faisant signe sa
suite de s'carter. tes -vous de Saint Michel , continua le duc ? ai - je oubli
quelqu'un des vtres ? Je donne l'autel
de votre Vierge vingt cus d'or pour le
luminaire ; et vous , je
Il n'est
question ni de moi , ni de ce monde , Mon seigneur , lui dit le moine ! Puis prenant
un ton grave et svre : Franois, duc de
Bretagne, mon Seigneur, lui dit-il, j'ai ou
en confession Monseigneur Gilles , votre
frre, peu de jours avant son trpas , lei quel me chargea de vous annoncer que ,

59

de par lui , comme appelant de vous , de


dfaut de droit , des cruels traitemens et
injustices dont il n'a pu demander raison,
et de la mort horrible dont vous l'avez
fait mourir, ou avez souffert qu'il mourt
par faute de justice , j'eusse vous assigner, du jour de hui en quarante jours,
comparoir , en personne , par -devant
Dieu le crateur , pour voir rparer , en
sa terrible justice , les torts et griefs que
j'ai dits ; et pour ce, mon redout Seigneur,
je vous signif1e la charge que le bon trpass m'a baille , laquelle j'ai d accepter
comme ministre de Dieu , et vous avertis
et conseille de penser cette affaire ; et
priez Dieu assidment qu'il lui plaise avoir
piti et merci de vous.
Au nom de Gilles votre frre , lcliement
assassin , Franois, duc de Bretagne, au
tribunal de Dieu je vous appelle ! je vous
APPELLE f JE VOUS APPELLE !

Le moine rabattit son capuchon , et s'


loigna.
Le duc parut ananti. Ds le soir mme
une fivre ardente se dclara , et jusqu'
^expiration des quarante jours , Franois ,
que ses remords dvoraient , ne trana plus
que les restes d'une vie languissante. Comme

60
il ne laissait pas d'enfant mle , il remit la
couronne ducale son frre Pierre de Bre
tagne , en lui recommandant la duchesse sa
femme, et ses deux filles. Ma mie, dit-il
la duchesse qui pleurait , je suis trs fort malade ; j'ai rgl avec beau-frre que
voici votre tat et celui de vos filles ; je
crois qu'il ne vous fauldra pas , et je vous
prie que vous gouverniez sagement : et
adieu !
Aprs avoir reu les secours de l'glise en
prsence de tous ses gens , il leur demanda
pardon en leur disant : Mes amis , que
l'tat o je suis vous serve d'exemple ; j'ai
t votre prince , et maintenant je ne suis
rien ; et il expira '.
Jolivet avait t remplac quand il quitta
le monastre ; les religieux lui avaient donn
pour successeur Jean Gounault : mais Louis
d'Estouteville , qui avait si vaillamment re
pouss les Anglais , eut assez de crdit auprs
du roi et du pape, pour faire donner cette

' Alain Bouchard fait mourir le duc le 14 juin 1450;


la ncrologie des Jacobins de Guingamp, le 17 juillet;
et la chronologie manuscrite de Nantes, le 19 : tou
jours est-il que , si le duc ne mourut pas exactement
dans les quarante jours, il n'alla pas loin aprs.

61
riche abbaye* son frre Guillaume d'Estouteville, cardinal, qui fut le premier abb
commendataire.
Ici commence une re nouvelle pour le
Mont Saint-Michel , qui lui fut bien funeste;
car les abbs commendataires , toujours loin
de leur abbaye , n'y portaient aucun intrt.
Empresss d'en toucher les immenses reve
nus , ils refusaient les moindres rparations.
On a t oblig d'obtenir , contre plusieurs,
des arrts du Parlement pour les y con
traindre.
11 faut cependant mettre celui-ci dans une
honorable exception. Guillaume d'Estouteville fit commencer la reconstruction du
chur et des chapelles , qui taient restes
en ruines depuis l'boulement de 1421, et
il fit faire ces travaux avec une magnifi* cence telle que , s'ils eussent t continus ,
l'glise et pu passer pour une des plus
belles de France , dit Don Huynes. Mais
cet abb tant venu visiter son monastre ,
en 1452 , fit suspendre les travaux commen1 Elle avait encore en 1789, au moins 40,000 liv. de
rente, selon la gographie de Normandie, tome 1er.
Elle avait eu , d'aprs le voyage de France , plus de
100,000 fr. de revenu un sicle auparavant, ce qui
quivaut un million pour notre poque.

m
ces depuis six ans , ls dpenses lui parais
sant exorbitantes. C'est la seule fois qu'il ait
vu cette communaut.
L'difice demeura donc imparfait. Les pi
liers du pourtour ne furent levs que jus
qu' la hauteur des chapelles formant les
bas-cts ; mais ces chapelles furent termi
nes , et mme couvertes en plomb , ainsi
que le dessus des piliers inachevs , et aussi
les votes et piliers de dessus le grand autel.
Guillaume d'Estouteville mourut Home
en 492 5 laissant de grandes richesses.
Andr Laure, trente-troisime abb, son
successeur, qui vcut jusqu'en 15oo, fit
vitrer toutes les chapelles de l'glise en riches
vitraux peints. Il n'en existe plus un seul au
Mont Saint-Michel , mme de ceux qui ont
t placs postrieurement par Jean de
Lamps : chose incroyable et bien digue de
regrets. Ou ne sait ni quand ni comment
ces vitraux ont disparu.
Ce fut Guillaume de Lamps , trente-qua
trime abb , qui continua les constructions
du chur. Il en leva les piliers intrieurs
jusqu'aux secondes fentres , acheva les pi
liers et galeries avec garde -fous, qui sont
en -dehors sur les chapelles, et fit cons
truire l'escalier que nous voyons aujourd'hui ,

63
qui conduit du corps-de-garde l'glise, en
remplacement de celui , trs troit , qui y
existait. Il fit aussi tablir au haut de cet
escalier, devant la porte de l'glise, la plate
forme , appele le Saut - Gautier , nom qui
lui vient , dit la chronique , de ce qu'un
prisonnier , du nom de Gautier , se sauva
trois fois du Mont Saint-Michel , en sautant
par cet endroit. A la troisime fois , il se
brisa la tte contre le rocher. C'est encore
cet abb que l'on doit le corps-de-logis
dit abbatial , tant entre l'glise et la chapelle
Sainte-Catherine ; il le fit communiquer avec
l'glise par un pont jet au-dessus du grand
escalier , la hauteur du quatrime tage ;
il fit aussi la grande citerne , que l'on dit
contenir de deux trois cents tonneaux , ce
qui fut un grand bienfait, non -seulement
pour la communaut , mais aussi pour les
habitans de ce rocher , car il permit chaque
mnage d'y venir prendre , toutes les se
maines, deux cruches d'eau. Aprs des tra
vaux si grands et si importans , ce digne
abb mourut au , Mont Saint-Michel en 1 5 1 o.
Aprs lui vint Guillaume Laure , frre
d'Andr ; il a laiss peu de souvenirs.
Il eut pour successeur Jean de Lamps ,
qui mourut le 4 dcembre 15a5, et fut le

64
dernier abb rgulier '. C'est lui qui eut
l'honneur de mettre la dernire main la
construction du chur , qui fut achev en
1 54 1 *- H en orna les fentres de trs-beaux
vitraux. Ce fut l la dernire construction
remarquable qui se fit au Mont Saint-Michel 3.
C'est au clocher de cette glise que l'on
trouve le petit et le grand Tour des Fous,
ainsi nomms raison des grands dangers
que courent ceux qui sont assez tmraires
pour oser entreprendre de les parcourir. Le
premier est quinze ou seize mtres au dessus de la toiture du chur. C'est une
saillie en pierre, large d'un mtre et quel
ques centimtres , rgnant le long des quatre
faces du clocher. Le second se trouve huit
ou dix mtres plus haut. C'est une autre
saillie , un peu plus troite , couverte en

* Ses trois prdcesseurs forent aussi des abbs


rguliers.
3 On mit donc quatre-vingt-quinze ans construire
ce beau monument , car d'Estouteville l'avait com
menc en 1446, comme on l'a vu?
3 On trouve dans cet antique difice une tude
complte de tous les genres d'architectures du moyenge , depuis le roman du XIe sicle jusqu'au gothique
flamboyant du xv1*.

05

plomb , et servant de gouttire la toiture


de la tour. Cette saillie est sans parapet ,
comme l'autre.
Il faut en effet avoir perdu la raison pour
faire , de gaiet de cur , une pareille folie.
Quand on reflchit qu'un coup de vent
cette hauteur et en ce lieu , o ils sont si
violens et si frquens , une crampe , un
blouissement , le moindre vertige enfin ,
peuvent vous faire perdre l'quilibre et vous
prcipiter de quatre cents pieds de haut ; on
frissonne de tous ses membres cette pense
seule.
Et cependant il n'est pas rare de voir de
jeunes tourdis assez fous pour braver ces
dangers : on a vu , il n'y a pas encore bien
des annes, un jeune homme et une jeune
femme se donnant le bras , parcourir le
grand Tour des Fous , sans paratre prou
ver la moindre motion. Deux de mes amis ,
galement dignes de foi , m'assuraient , il
y a quelques jours : l'un , l'avoir fait
cloche- pied ; l'autre , que son pre l'avait
fait , portant sa femme sur son bras. Et ,
chose bien extraordinaire , je ne sache pas
que l'on ait jamais dit que ces imprudences
aient fait des victimes.
5

66
Cinq six mtres plus haut est la loge
de l'employ du tlgraphe.
Un incendie arriv en 1 564 , consuma en
core une grande partie du monastre ; mais
le temps n'tait plus , dit un historien , des
vastes et colossales constructions. Avec ses
abbs rguliers , le monastre avait perdu ses
richesses et ses gloires.
Cinq ans s'taient passs et aucune rpa
ration n'tait commence. Il fallut un arrt
du parlement pour contraindre Franois Le
roux , alors abb , y faire travailler. M
content de l'arrt qui le condamnait , il
permuta son abbaye pour celle de SaintMlaine , au diocse de Rennes , avec Artur
de Coss , vque de Coutances , qui ne
montra pas plus de zle pour ce monastre
que son prdcesseur. Le trait suivant en
donnera la preuve :
Charles 1x ayant mis , du consentement
du pape , un impt sur le clerg , ce nou
veau commendataire , pour payer sa contri
bution sans rien dbourser , se rendit au
Mont Saint-Michel avec ses gens et quelques
orfvres : il y prit plusieurs calices et autres
vases d'or et d'argent ; il voulut encore s'em
parer d'une crosse d'or, enrichie de pierre
ries , don du cardinal d'Estouteville ; mais le

67

prieur , Jean de Grimouville , depuis abb de


la Luzerne, et ses moines, outrs d'indigna
tion , arrachrent ce prcieux morceau des
mains de l'avide prlat.
Un autre flau vint se joindre tous
ceux qui avaient jusqu'ici dsol ce mo
nastre. Tout semblait conspirer contre l'exis
tence de ce beau monument ; mais , d'autre
part , un zle infatigable luttait pour sa con
servation ; et , par une protection toute sp
ciale , la merveille renaissait de ses cendres ,
toujours plus grande et plus magnifique.
Cet autre flau, dont je veux parler, est la
guerre civile des huguenots. Elle donna lieu
des surprises que des liaisons de parent
et d'amiti , la similitude du langage et la
proximit des demeures , ne favorisrent que
trop.
Masseville rapporte qu'en 1575, du Touchet , gentilhomme d'auprs de Domfront ,
engagea trente calvinistes se dguiser en
plerins pour entrer dans le Mont SaintMichel , leur promettant de les aller rejoindre
bientt aprs , en bonne force. Ils choisirent,
pour ce coup de main, la fte de la Made
leine , sachant que la plupart des habitans
du Mont allaient , ce jour-l , en procession
une paroisse loigne. En entrant , ou fit

68

laisser ces trente hommes , suivant l'usage


du lieu , au corps-de-garde , leurs pes et ce
qu'ils avaient d'armes visibles ; l'on ne s'aper
ut point qu'ils taient porteurs de pistolets
et de poignards cachs. Ils montent au ch
teau , font clbrer une messe dans l'glise,
puis, un signal donn, tirent leurs armes,
se saisissent de Prcontant , gouverneur de la
place, et tuent les religieux et le prtre qui
leur avait dit la messe. Dans le mme temps ,
les habitans qui taient au corps-de-garde de
la porte qui est sur la grve* , aperurent du
Touchet qui , comme il l'avait promis , ve
nait au galop avec une troupe de cavaliers
bien arms. La porte ayant t aussitt fer
me , du Touchet fut oblig de se retirer ,
et ceux qui taient dans le chteau se trou
vrent enferms , sans pouvoir sortir. Alors
de Vicques , lieutenant du comte de Mati
gnon , chef des catholiques , se rendit en
diligence Avranches, y assembla des gen
tilshommes et quelques compagnies d'infan
terie qu'il conduisit au Mont. Les trente
aventuriers qui taient dans le chteau , se
voyant sans esprance d'tre secourus, furent
contraints de se rendre. Il y avait parmi eux ,
dit l'historien, trois gentilshommes qui furent
dcapits , et presque tous les autres, furent

t^fi i

69

pendus, parce qu'ils avaient fait celte qui


pe sans ordre du prince de Cond , leur
chef.
D'autres chroniqueurs disent que ce fait
eut lieu le 22 juillet 1577, et que de Vicques
ne reprit la forteresse que par capitulation,
en consquence de laquelle les ennemis
eurent la libert de se retirer.
En 1 589 , le 5 dcembre , l'heure des
vpres , les huguenots de Pontorson et des
environs , ayant leur tte Montgorrimery de
Lorges , entrrent , aussi par surprise , dans
le Mont Saint-Michel. Pendant quatre jours
qu'ils l'occuprent , ils pillrent et maltrai
trent tous les habitans. M. de Vicques, qui
avait t nomm gouverneur de cette place
en rcompense de sa prcdente action ,
tait absent. Inform de la prsence des
ennemis , il arriva en toute hte , et eut le
bonheur de les forcer prendre la fuite. Ils
se retirrent Pontorson qui tenait pour
les calvinistes , tandis que le Mont SaintMichel tait pour la ligue.
Deux ans aprs (1591), le jour SaintMichel , sur la parole d'un soldat de la
garnison qu'ils avaient gagn, Montgommery,
Sourdeval , et d'autres chefs protestans vinrent
de nuit , ayee une troupe considrable , pour

70
surprendre la place. M. de Boissus , nou
veau gouverneur * , instruit de ce projet ,
probablement par ce soldat pris d'un re
mords de conscience , fit hisser un un ,
suivant la convention , les ennemis dans le
chteau , par la coulisse des poulains , et ,
au fur et mesure qu'ils arrivaient , leur
faisait couper la tte ; et , pour mieux trom
per les assaillans , il faisait jeter en-dehors
quelques-uns des leurs , sous des habits de
religieux. Dj prs d'une centaine y avait
pass , lorsque Montgommery se douta d'une
trahison. Pour s'clairer , il s'avisa de faire
planter une espce de mt au haut duquel
il fit monter un homme qui , regardant
par le trou de la muraille , cria : nous
sommes trahis. Dsespr d'avoir t ainsi
pris pour dupe, et de la perte qu'il venait
d'prouver , Montgommery se retira prcipi- tamment Pontorson. Quatre-vingt-dix-huit
hommes , tus dans cette expdition , furent
enterrs quinze pas du poulain.
* Il avait succd M. de Vicques, tu en dcembre
1590, au sige de Pontorson que faisait le duc de
Mercur , chef de la ligue en Bretagne. Il semblerait
que cette famille aurait t de St-Quentin. M. l'abb
Desroches dit que lorsque de Vicques fut tu, ses
cnt'ans habitaient le chteau de Lillemanire.

71

Le 29 juin suivant, les calvinistes, dsi


reux de faire oublier l'affront qu'ils avaient
reu , essayrent encore de surprendre le
Mont Saint-Michel : ils y arrivrent de nuit
en bonne force ; mais , ayant t dcouverts
avant qu'ils pussent se mettre en mesure
d'excuter le plan d'attaque qu'ils avaient
conu , ils furent contraints de se retirer
en toute hte.
Les surprises ne leur russissant pas , ils
vinrent hardiment , en 1 594 , attaquer de
nouveau le Mont , ayant leur tte un
certain capitaine nomm Courtils. Aprs avoir
fait brche , au moyen d'une mine , ils
entrrent dans la ville ; mais ils furent
vertement repousss. Leur capitaine eut les
jambes casses par un coup d'arquebuse
croc ; d'autres disent qu'il fut tu sur la
place.
Le gouverneur Boissus , ayant t desti
tu par le duc de Mercur , avait pass ,
de dpit , dans le parti des protestans. Il
vint , en 1595 , attaquer la ville du Mont
Saint-Michel, et s'en empara. Oubliant qu'il
avait t le protecteur et le dfenseur de
ses habitans , il y mit tout feu et
sang ; il ne put cependant se rendre matre
du chteau , et fut contraint de se retirer ,

72

laissant bon nombre des siens tus ou hors


de combat.
L'anne suivante , le 2 3 mai , le marquis
de Belle-Isle , mcontent que le duc de Mercur et nomm Julien de la Touche de
Kerolent , gentilhomme breton , gouverneur
du Mont , de prfrence lui , profita de
son titre de gouverneur de la Basse -Nor
mandie et entra dans le Mont Saint-Michel,
suivi de deux cents cavaliers.
Le nouveau gouverneur , ligueur comme
le marquis de Belle-Isle , et sans aucune d
fiance , le reut en ami , et fit loger sa
troupe dans la ville. Le lendemain , jour de
l'Ascension , le marquis , sous prtexte de
faire ses dvotions , voulut entrer dans le
chteau avec ses gens. Mais Henri de la
Touche , frre du gouverneur et son lieu
tenant, qui tait au corps-de-garde, s'opposa
l'entre d'une troupe arme si ombreuse.
Il permit seulement au marquis d'entrer
avec six des siens. Du reste , il fut reu avec
tous les honneurs dus son rang. Tout-coup Belle-Isle met l'pe la main avec ses
six hommes , gorge une partie de la gar
nison et Henri de la Touche lui-mme, et
descend au corps -de -garde pour ouvrir la
porte sa troupe. Cependant le gouverneur ,

73
revenu de sa surprise , rallie ses gens , attaque
et tue le marquis de Belle-Isle.
Ceux qui taient rests en-dehors, voyant
leur coup manqu, prirent promptement la
fuite.
Masseville rapporte autrement ce fait. Il
dit que le gouverneur se nommait Cairmartin ; que , par gard pour le titre de
marquis , ce gouverneur laissa entrer BelleIsle , mais que , ds qu'il eut pass la porte ,
le sergent de garde la ferma , laissant dehors
les gens du marquis ; que ce dernier passa
son pe au travers du corps du sergent ,
mais qu'aussitt Cairmartin fit tuer le mar
quis , dont l'entreprise fut ainsi termine.
L'historien ajoute qu'un soldat, gagn par
Antoinette d'Orlans -Longueville , veuve du
marquis , trouva moyen de poignarder Cair
martin ; et que ce soldat fut , dans la suite ,
pris par le grand-prvost de Normandie , qui
le fit pendre , malgr toutes les sollicitations
de la marquise \
Deux ans plus tard , les protestans de Pontorson, que rien ne dcourageait, essayrent
* M. l'abb Desroches dit que , n'ayant pu obtenir
la grce de ce soldat, la marquise se dgota du
monde, et prit le voile dans le couvent des Feuil
lantines de Toulouse , en 1599.

74

encore une nouvelle surprise , qui fut d


couverte et n'eut pas plus de succs que les
autres.
Le Mont Saint-Michel tint pour la ligue
jusqu' ce que le duc de Mercur et fait
sa paix avec Henri 1v. Il ne rendit la place
au roi qu'en 1598.
Voil la fin des vnemens militaires ; mais
nous ne sommes pas encore arriv celle
des incendies. Il semble , comme nous l'avons
dit , que le Mont Saint-Michel doive prir par
le feu.
En t5o,4, la foudre tomba encore sur le
chur de l'glise ; la partie suprieure fut
entirement dtruite et les cloches fondues.
Il fallut encore un arrt du parlement pour
contraindre Franois de Joyeuse , abb commendataire , faire rtablir les trois piliers
de l'entre de l'glise , ainsi que le campanille , dans lequel il plaa quatre cloches
qui portaient son nom. Il n'en existe plus
qu'une seule aujourd'hui : je ne sais si c'est
uue des quatre. Ce n'tait pas faute de
moyens , si ce prlat se refusait faire des
rparations , car il possdait un revenu con
sidrable, par le grand nombre de bnfices
dont il tait pourvu. C'est lui qui , ayant
un jour entendu un sermon dans lequel le

75

prdicateur s'tait lev fortement contre l'a


bus de la pluralit des bnfices , le manda
et lui montra les dispenses qu'il avait obte
nues de Rome ; quoi le prdicateur r
pondit : Monseigneur , bien faire , il ne
faut pas de dispenses.
A Franois de Joyeuse , qui gouverna
l'abbaye jusqu'en 161 5 , succda Henri de
Loraine , g de cinq ans , dit l'annaliste.
L'administration de ce monastre , ne pou
vant tre laisse cet enfant , fut confie
au cardinal Pierre de Berule , qui envoya ,
pour remplir cette fonction , un prtre de la
congrgation de l'Oratoire de France , dont
ce cardinal tait le fondateur et le gnral '.
Arriv au Mont , le prtre remarqua bientt
le dsordre qui rgnait dans la maison. Il
vit que les plerins qui visitaient ce lieu ,
s'en retournaient bien loin d'tre difis. Les
btimens n'taient pas moins ngligs que
les murs.
Ce digne ecclsiastique fit son rapport
M. le duc de Guise , pre de l'enfant
abb ; on s'empressa de porter remde
ces abus. Le moyen que l'on employa fut
d'appeler des moines de la congrgation de

1 L'abb Desroches.

76
Saint Maure, dpendant aussi de l'ordre de
Saint Benot , qui , depuis cette poque
(1622), ont gouvern le monastre.
Il y eut un concordat de fait cette oc
casion : par l'art. 9, il fut stipul que, pour
subvenir la nourriture et entretenne ment desdits pres et religieux de ladite
congrgation de Saint Maur , et autres
charges , ledit seigneur abb a promis et
promet auxdits pres de ladite congrga tion leur donner , faire payer tous les ans
et perptuit , de six mois en six mois
et par avance , 10,000 liv. tournois , en
argent , franc et net de toutes charges.
L'enfant abb devint grand , et fut fait
cardinal. Il ft alors un second concordat
par lequel il cda auxdits religieux la ba ronnie d'Ardevon , pour tre unie leur
meuse conventuelle , avec les droits de cens ,
dixmes , moulins , seigneuries et autres
droits dpendant des fiefs composant ladite
baron nie.
Henri de Loraine eut pour successeur Jean
Rus Deffiat , qui ne fit pour ainsi dire que
passer.
M. de Souvr lui succda , et c'est sous
son gouvernement , au commencement de
l'anne 1647, que Roger d'Aumont, vque

77

d'Avranches , prlat d'un caractre violent


et emport, rendit une ordonnance par la
quelle il dclara que les religieux de
l'abbaye du Mont Saint-Michel taient in capables de our les confessions du peuple,
n'tant pas approuvs de sa part , et que les
confessions faites auxdits religieux taient
nulles et invalides.
Voici un fait qui donnera une ide du
caractre de ce prlat , de son luxe , et du
haut rang que les vques tenaient cette
poque dans la socit.
Le vingt -et -unime jour de mai de la
mme anne 1 647 , cet vque envoya son
secrtaire au Mont Saint-Michel pour y signi
fier la visite qu'il y voulait faire , tant en
l'abbaye que dans la paroisse , et le 24 il y
arriva, sur les sept heures du matin, avec
un train magnifique. Son carosse tait attel
de sept chevaux ; vingt -deux cavaliers lui
servaient d'escorte; deux mulets portaient le
bagage avec les clochettes , et taient cou
verts des couleurs du prlat. Il tait suivi
de plusieurs laquais , pages et valets , et ac
compagn des principaux citoyens d'Avran
ches. Il se fit prcder par le lieutenantgnral au sige de cette ville , pour savoir
du pre prieur et de sa communaut si

78

l'on n'avait pas dessein de recevoir ledit


vque sa volont ; auquel il fut rpondu que ledit vque serait honorablement reu la visite du Saint-Sacrement
et des saintes reliques seulement , et non
pas au chapitre et au scrutin , comme il
le prtendait ; condition encore que ledit pre prieur lui servirait d'archidiacre,
L'vque , malgr cette dclaration , vou
lut prendre une pleine connaissance de la
vie et des murs des religieux. Il monta
l'abbaye avec toute sa suite. La commu
naut , le cur de la paroisse et ses prtres
le reurent au corps-de-garde , en chapes ,
ce qui surprit le prlat , qui ne s'attendait
pas une si honorable rception. Il avait
fait apporter ses habits pontificaux, que ses
aumniers lui mirent. Une belle crosse et
une mitre qu'on lui prsenta ne lui servirent
point. Aprs toutes les crmonies ordi
naires, il entra dans l'glise, visita le SaintSacrement et les saintes reliques , descendit
dans la nef, et , apercevant les confessionaux ,
demanda qui avait permis de confesser , et
qui avait approuv les confessions. Il lui fut
rpondu que les religieux avaient pouvoir
d'entendre les confessions par un privilge
spcial de cette abbaye : Ab initio institu~

>
^.n>iia5t.K**^.

79

tione monasterii ; qu'ils en avaient toujours


joui , et avaient mme t confirms dans
ce droit par les vques d'Avranches , ce
qu'on tait prt de lui faire apparatre.
L'vque , sans s'arrter ces paroles ,
dclara interdits les confesseurs , et fulmina
des excommunications : de leur ct les
moines se dfendirent ; et , aprs bien des
propos violens changs de part et d'autre,
le prlat descendit l'glise paroissiale. Ayant
trouv les portes fermes, il les fit enfoncer,
puis administra la confirmation et la com
munion quelques personnes qu'il avait fait
venir exprs ; et , avant de se retirer , il in
terdit le cur.
Sur tout cela intervint un procs au grand
conseil ; l'arrt qu'il rendit leva les excom
munications , mais donna gain de cause
l'vque sur presque tous les points en
litige.
C'est M. de Souvr qui obtint de Louis x1v
que le gouvernement du Mont Saint-Michel
ft rendu aux religieux ; en consquence , les
.prieurs en ont t les gouverneurs jusqu'
la rvolution de 1789.
M. Charles -Maurice de Broglie , un des
derniers abbs , avait , l'imitation de son
prdcesseur, choisi pour son grand-vicaire

r
,,*.

'

80

et son reprsentant au Mont Saint -Michel


le prieur de cette abbaye , en lui confiant
tous ses pouvoirs. Mais bientt il voulut
user de ses droits , et ta aux religieux celui
de nommer aux bnfices. Ceux-ci n'en con
tinurent pas moins de pourvoir toutes les
vacances qui se prsentaient. M. de Broglie
cita les religieux devant le conseil - d'tat ,
qui les condamna. Mais cet abb gnreux
consentit , l'an 1 749 , une transaction par
laquelle il laissa aux prieurs et religieux
la prsentation aux cures de Saint-Pierre du
Mont Saint-Michel , de Saint-Pierre de Boucey , de Curey , de Saint-Sulpice de Macey,
de Servon , d'Ardevon , de Huynes , de Beau
voir, de Saint-Martin d'Espas, de la ChapelleHamelin , de Gents , de Saint-Michel-desLoups, et de Bays ou Bacilly.
Pontorson , et toutes les autres cures d
pendant de ladite abbaye , furent laisses
la seule prsentation de l'abb.
Un nouvel incendie, mais partiel, fit en
core quelques ravages dans le Mont SaintMichel, en 1776. On ne s'est jamais mis en
peine de les rparer.
Enfin ce terrible lment , par une cause
demeure entirement inconnue , a failli

81

tout rcemment ne faire de cette ville qu'un


monceau de cendres.
Le nombre des dtenus que renfermait le
chteau , politiques et autres , tant devenu
trs-considrable , l'administration avait plac
des ateliers de travail dans la nef mme de
l'glise , qui avait t pour cela divise ,
dans sa hauteur , en trois tages. C'est dans
un de ces ateliers que , dans la nuit du 22
au 23 octobre 1834, le feu se manifesta:
et bientt tout ce qui tait dans l nef devint
la proie des flammes, compris mme la toi
ture de cette partie de l'glise ; mais heu
reusement la portion la plus intressante de
l'difice , le chur , a t entirement pr
serv. On ne doit la conservation de ce pr
cieux monument , ainsf que du chteau et
du reste de la ville , qu' la promptitude
des secours qui furent apports. La garnison,
le cur , le chapelain de la maison , les d
tenus eux-mmes , quelle que ft la cause
de leur dtention . rivalisrent d'ardeur et
de dvouement. Pas un de ces derniers ,
chose digne de remarque , ne songea s'
vader. Tout le monde fit son devoir, except,
il faut le dire , puisque le fait est vrai , les
habitans mmes du Mont , qui , effrays sans
6

'

82

doute par l'intensit des flammes , ne son


grent qu' sauver leurs effets.
Parmi le grand nombre de personnes
qui se firent remarquer par leur courage
et leur sang -froid, on distingua M. l'abb
Lecourt , chapelain , qui a reu cette occa
sion la dcoration de la Lgion-d'Honneur , et
M. Tencey, d'Avranches, matre serrurier, que
le hasard avait appel dans cette ville, et
auquel le gouvernement a dcern une m
daille d'argent. Plusieurs des dtenus po
litiques obtinrent leur libert pour rcom
pense.
. La perte occasione par ce sinistre a t
value 4!jOOO Fr. Tout est prsentement
rpar , et le nombre des dtenus ayant reu
de la diminution ' par le transfert dans la
maison de Doullens de ceux qui ne l'taient
que pour cause politique, l'glise, devenue
entirement libre , a t rendue au culte ,
moins toutefois une partie de la nef, qui sert
de rfectoire aux prisonniers.
Le monastre du Mont Saint-Michel avait,
depuis long-temps , beaucoup perdu de son
importance. Ses richesses avaient considra* II est encore, terme moyen, de six cent cinquante
environ.

83

blement diminu , depuis surtout que ses


grands revenus en Angleterre avaient t s
questrs par Henri v et Henri v1 '.
Il avait aussi perdu de grands biens qu'il
possdait dans la paroisse de Bretteville , o
il avait plusieurs fiefs, pour lesquels Robert
de Thorigny , abb , se trouva l'assemble
de tous les barons de la province que le
duc de Normandie , Henri n , runit Caen
en 1172, pour leur faire donner la dclara
tion de tous les biens de leurs baronnies.
Cet abb nomma un grand nombre de vas
saux tenant de lui des fiefs Bretteville , et
dont, dit-il , il avait reu l'hommage au
Mont Saint -Michel , ou en son manoir de
Bretteville.
Cette abbaye avait le patronage des deux
glises de Saint-Pierre et de Notre-Dame de
Bretteville ; et , pour qu'elles fussent exemptes
des droits pcuniaires dus l'vque de
Bayeux , ainsi que trois autres paroisses du
diocse , dont ce monastre avait galement
le patronage2, l'abb du Mont Saint-Michel
1 C'est en 1414 que Henri v supprima tous les b
nfices que les cathdrales et les abbayes trangres
possdaient dans son royaume. M. de la Rue.
3 Probablement Verson, Evrecy et Saint-Pair.

84
devait tous les ans fournir 1 evque ,
Pques et Nol , une table de cire , une
livre d'encens , et une livre de poivre '.
Les biens de Bretteville avaient t donns
cette abbaye par la duchesse Gonnor, d'o
rigine Danoise , alors veuve de Richard 1",
qui lui avait laiss cet hritage : c'tait sa
deuxime femme.
Leur fils Richard h succda son pre
en l'anne 997. Plus religieux encore que
Richard 1", il aimait servir les moines,
manger avec eux , et prenait toujours la
dernire place. Il donna la mme abbaye
le patronage de Verson , peu prs vers le
mme temps , et celui d'Evrecy fut donn
par Osbern d'Evrecy, en 1146; enfin, la
baronnie de Saint-Pair fut donne ce mo
nastre par Richard , avec toutes ses dpen
dances , en 1 o36 , dit l'abb Rouault. Il y a
videmment erreur dans cette date , parce
que Guillaume -le -Conqurant commena
rgner ds 1o35. En supposant que ce soit
Richard m , le dernier des Richard , qui ait

1 Tir de l'abb de la Rue , qui indique qu'il a pris


ce fait dans le Cartulaire du Mont Saint-Michel , d
pos la bibliothque de Paris, n 5430. Ce Cartulaire
est aussi la bibliothque d'Avranches.

85

fait cette donation , elle serait antrieure


1028 , puisque Robert son fils , pre de
Guillaume , commena son rgne ds cette
anne. Il est probable que celte donation
mane de Richard 11 , dit le Bon , car son fils
Richard m ne rgna qu'un an ; et lui ,
Richard 11 , rgna cinquante et quelques
annes. Celte probabilit est d'autant plus
grande que M. Rouault dit que la donation
fut faite en prsence de Robert, vque de
outances '.
Voici le texte de cet acte de libralit :
Ego Richardus , dux et prnceps Norman norum , trado loco Sancti Archangeli Mi cha'lis t sito in Monte qui dicitur Tumba ,
fratribusque ibidem Deo monastico famulan tibus , abbatiam Sancti Paterni , sitam in
pago Constantino cum terris cuttis et in cultis,'cum ecclesiis et molendinis, cumpratis
et silvis qu.ce terminantur , ab oriente, via
public tendente Constantias , meridie fluvio
nomine Thar.
Cette abbaye avait aussi possd , d'aprs
M. l'abb Manet , les deux glises de SaintMloir-des-Ondes et de Cancale, que le pre

1 C'est ce prlat qui commena la cathdrale de


cette ville , en 1026.

ec
d'Allain m . duc de Bretagne , lui avait
donnes ; donation que ce dernier confirma
en 1o32 , en y ajoutant le don du PorzPican , aussi en Bretagne '.
La clbrit de ce Mont remonte bien avant
dans les sicles. Il parat avoir t, dans tous
les temps , un lieu consacr.
Avant Jules-Csar, au temps des Gaulois,
on y voyait un temple de druidesses ; sous
la domination romaine , on y avait , dit-on ,
lev un temple Jupiter ; et au commen
cement de rtablissement du Christianisme ,
on y construisit deux petites chapelles ,
puis une glise en l'honneur de l'archange

4 L'abb Desroches donne la nomenclature assez


longue des barons qui vinrent faire hommage l'abb
de ce Mont , dans le x1v sicle , pour les fiefs qu'ils
tenaient de lui. Il donne aussi la liste , plus tendue
encore , des vavassoreries tenues franchement et no
blement, et de celles non franches. Puis il dit : a Quand
l'abb du Mont Saint-Michel sortait de sa ville , il
devait tre entour de ces guerriers , arms de leurs
boucliers et de leurs lances ; et les hommes de ses
vavassoreries vilaines portaient son linge et celui de
ses moines; mais quand on avait travers les rivires
et visit la cit d'Avranches , ou qu'on tait arriv
dans quelque manoir prochain , ces seigneurs pou vaient se retirer, pendant la nuit, leurs vieux cas tels : tel tait l'usage, a L'abb Desroches.

87

Saint Michel. Sa situation au milieu


d'une fort ou d'une vaste baie , semble
l'avoir prdestin la vnration des
hommes.
S'il fut envelopp de mystres au temps
des Druides, il le fut aussi sous le Chris
tianisme , ainsi que nous l'avons vu.
C'est ces mystres , c'est aux prodiges
que l'on racontait de ce Mont , qu'est due
la grande rputation dont il parat avoir
toujours joui. C'est cela aussi que sont
dus les nombreux et illustres plerinages
dont il a t l'objet pendant tant de
sicles.
Le Mont Saint -Michel tait le lieu de la
France le plus renomm pour ces pieux
voyages. Il tait, dans ce pays, ce que SaintJacques-de-Compostelle tait en Espagne , et
ce qu'est Rome en Italie.
Ces plerinages se faisaient par troupes
ayant leurs hrauts d'armes , leurs gnraux ,
leurs capitaines , etc.
C'tait surtout de l'Allemagne , de l'Italie
et de la France que venaient ces espces de
caravanes , o l'on voyait des familles en
tires, depuis l'enfanta la mamelle jusqu'au
vieillard octognaire. Cette coutume s'est con
serve jusqu'aux temps les plus rapproche

88
de nous ; elle netait pas compltement aban
donne en 1792 '.
Voici les plus fameux plerinages faits au
Mont Saint-Michel , dont parlent les histo
riens :
M. Maximilien Raoul dit que le premier
roi de France qui soit venu en plerinage
au Mont Saint-Michel est Childebert 11. C'est
une erreur, ou il y serait venu avant qu'il
y et une glise , car ce roi commena
rgner en 5~5 , et mourut en 596 , g de
26 ans.
A moins que le royal plerin n'ait t
attir par les deux oratoires btis vers e
milieu du v1e sicle , dont nous avons parl.
Mais auraient-ils eu dj assez de clbrit

* Les plerinages datent, pour ainsi dire, dn com


mencement de l're chrtienne. Ds le 111e et le 1v
sicles , ceux que l'on faisait la Terre-Sainte taient
si frquens qu'ils entranaient dj beaucoup d'abus.
Saint Augustin et saint Grgoire de Nice avaient
essay d'en ralentir l'ardeur. Le premier s'exprimait
ainsi dans un de ses sermons : Dominus non dixil :
a Vade in Orientent et qure justifiant ; naviga usque ad
Occidentem , et accipias indulgentiam.
Il ne parat pas douteux que cet esprit des pleri
nages n'ait puissamment contribu prparer les
Croisades , ce grand mouvement des peuples de l'Occi-.
dent vers l'Orient. Mkhaud, Hisl. des Croisades.

89

pour faire faire ce voyage un roi de France?


Ne serait-ce point plutt Childebert m , dont
l'historien aurait voulu parler , et dont il ne
dit rien? Ce prince, en effet, fit ce voyage en
710.

Richard 11 , surnomm le Bon , quatrime


duc de Normandie , fit galement ce ple
rinage en 1019. Nous avons vu que ce prince
fit clbrer , dans ce saint lieu , son mariage
avec Judith , et que c'est lui qui a jet les
fondemens que nous voyons encore aujour
d'hui (ces normes et solides piliers) qui
soutiennent l'glise \
Edouard-le-Confesseur , roi d'Angleterre ,
petit-fils du troisime duc de Normandie
Richard 1", fit galement ce pieux voyage.
L'histoire n'indique point l'poque.
Allain m , duc de Bretagne , voulut aussi
visiter ce saint lieu ; il y vint en plerinage
l'an 1o5o, accompagn de l'vque de Dol
et de plusieurs barons.

' Ce duc tait extrmement pieux. Il fit beaucoup


de donations et accorda beaucoup de privilges celte
communaut , par une charte qui commence ainsi :
Ego, Richardus, grati Dei duc et princeps Norman norum , pnas inferni cupiens effugere , et paradisi
gaudia desirans halere post mortem , etc.

/*-

90
L'anne suivante , Robert-de-Normandie,
dit le Magnifique , et le mme Allain n1 , s'y
donnrent rendez-vous pour y traiter d'af
faires.
Vers 1102, Robert dit Courtes-Cuisses,
fils de Guillaume-le-Conqurant, alla, son
retour de la Palestine , faire ses dvotions
ce Mont clbre , avec Sibylle , princesse ita
lienne , qu'il avait pouse en revenant de la
Terre-Sainte. S'il et demand Dieu et
obtenu la grce de gouverner ses peuples avec
plus de sagesse et d'conomie , il ne serait
pas mort misrable dans le fond d'un cachot,
aprs vingt-huit annes de dtention.
En 1 1 08 , dit Maximilien Raoul , les reli
gieux y reurent le mme Robert , duc de
Normandie , et son frre Henri , roi d'An
gleterre. L'historien ajoute que ce dernier
retourna , la mme anne , au Mont SaintMichel , faire sa paix avec le roi de France
Louis-le-Pieux , et qu'ils y furent reus avec
pompe par un archevque (Saint Thomas de
Cantorbry) , un vque , etc.
Il y a , dans ce peu de lignes , trois
erreurs : la premire , c'est que Robert ne '
pouvait aller au Mont Saint-Michel en 1108,
puisqu'il tait prisonnier de Henri depuis
la bataille de Tinchebray (1106), et qu'il

91
mourut en prison , comme nous venons de
le dire ;
La deuxime , c'est que Louis-le-Pieux ,
qui tait Louis vu , dit aussi le Jeune , ne
monta sur le trne de France qu'en 1 1 3j ,
aprs la mort de son pre : il n'avait donc
pas de paix faire avec le roi d'Angleterre
en 1 108 '?
La troisime , c'est que Thomas de Cantorbry ne naquit qu'en 1 1 1 7 ou 1 1 1 9 : il ne
pouvait donc tre au Mont Saint-Michel en
1108?
Le mme roi Louis vu , ayant promis au
roi d'Angleterre Henri 11 , de lui rendre la
visite qu'il lui avait faite Paris , profita
de cette occasion pour aller faire un ple
rinage au Mont Saint-Michel : il s'y rendit
en 1 1 58 et y fit ses dvotions. De l les deux
souverains, car Henri 11 l'avait accompagn,
allrent Avranches et passrent une nuit
l'abbaye du Bec. Henri fut plein d'attentions

1 Louis vu mourut en 1180 , d'une paralysie qu'il


' gagna un plerinage qu'il fit au tombeau de Saint
Thomas, pour la gurison de son fils Philippe, malade
d'une fivre que lui avait donne une horrible frayeur
qu'il avait eue dans la fort de Compigne, o il
s'tait gar en chassant.

92

pour son royal hte ; il le combla de pr


sens et le dfraya, avec toute sa suite, pen
dant tout le voyage.
Le mme Henri ayant , par le mariage de
son fils Geoffroy avec Constance, fille de
Conan 1v , consolid dans ses mains la pro
prit du duch de Bretagne , qu'il venait de
conqurir par les armes, reut Rennes les
hommages des barons Bretons ; et , en ren
trant en Normandie , fit encore un pleri
nage au Mont Saint-Michel. Il dna au rfec
toire avec les moines , honneur qu'ils avaient
vivement sollicit ; puis s'tant rendu chez
l'abb , Robert de Thorigny , pour lequel il
avait une haute estime et beaucoup d'amiti,
il signa une charte de donation , au profit
du Mont Saint-Michel , des glises de Pontorson , dont il ordonna de relever le ch
teau fort \
Saint Louis, peu de temps aprs son retour
de la Terre -Sainte (en 12 54), o il avait
sjourn trois ans et demi, fit un voyage en
Normandie : il tait trop pieux pour ne pas
aller jusqu'au Mont Saint-Michel. Il mit sur
l'autel une somme d'argent destiue aug
menter les fortifications de la place et du
' Depping.

93
chteau : Richard Thurstin en tait encore
abb.
Philippe-le-Hardi , successeur de ce saint
roi, fit aussi le plerinage de ce Mont clbre,
pour rendre grce Dieu de l'avoir prserv
de la peste au sige de Tunis.
Philippe -le -Bel fit galement ce pieux
voyage en l'anne 1312. Il fit don l'abbaye
de deux pines de la sainte couronne , et
d'un morceau de la vraie croix.
Louis , duc de Bourbon , le fit aussi en
132Q, et fit prsent l'abbaye de trois grands
candlabres en vermeil.
Vers l'an 1 365 , et non , comme le dit
M. Maximilien Raoul, en 1312(, Madame
Thiphaine Raguenel , fille du vicomte de la
Bellire, et femme de Bertrand Duguesclin2,
dame bien duque en la philosophie et
astronomie judiciaire , dit Don Huynes ,
vint habiter le Mont Saint-Michel lorsque son
mari alla faire la guerre en Espagne 3. Il lui

* Cela n'est pas possible , puisque Duguesclin ne


naquit que vers 1314.
2 Conntable de France ; le plus illustre guerrier
du x1v sicle, auquel son prcepteur ne put jamais
apprendre lire.
8 En 1366, en partant , il laissa sa femme cent mille

94
fit construire un beau logis dans le haut
de la ville , dont on voyait encore quel
ques murailles l'poque o crivait Don
Huynes ( vers le milieu du xvu sicle ) , et
o l'on doit encore distinguer l'emplacement,
au-dessous de l'entre du chteau , du cou
vent de femmes qui avait t construit
la place de cette maison.
Charles v1, qui venait d'tre atteint de sa
cruelle maladie , esprant que ce plerinage
pourrait le gurir , se rendit au Mont SaintMichel, en 13g3 suivant les uns, et en 1394
d'aprs d'autres. Malheureusement ce voyage
ne changea rien son tat.
Il accorda , raison de ce plerinage , aux
habitans de Mont , une charte d'exemption
de taxe sur les coquilles et autres objets
qu'ils vendaient aux plerins. Pour la siu gulire et spciale dvotion , porte la
charte , que nous avons audict Mont Saint* Michel , et aussi pour cause de notre dict
joyeux advenement audict lieu, avons oc troy , par ces prsentes , que eulx et leurs

florins , dont elle fit un usage bien digne d'elle et de


lui. Elle les distribua tous les capitaines et soldats
qui la venaient visiter, et les dtermina presque tous
aller rejoindre son mari en Espagne.

95
successeurs marchands , faisans et vendans
lesdictes enseignes soient francs , quites ,
exempts touzjors maiz de payer ladicte
imposition de douze deniers par livre, pour
cause de la vente desdictes enseignes, etc \
Marie , sur de Charles vu , fit aussi ce
voyage en 14'7 , et Charles vu, peine
mont sur le trne, le fit lui-mme en 1422,
pour offrir l'abbaye une pierre qui , lors
de son passage La Rochelle , lui tait tom
be sur la tte , sans lui avoir fait aucun
mal ; ce qu'il attribuait la protection
toute spciale de Saint Michel , pour lequel
il avait une dvotion particulire.
Le superstitieux Louis xi , qui avait dj
fait ce voyage en 1 462 , le fit de nouveau en
1469 , accompagn d'un nombreux cortge.
Il fit rparer ses frais les fortifications de
la place , et fit au monastre une offrande
de 600 cus d'or , somme alors trs-consi
drable. Comme Charles vu, il y portait la
pierre qui avait failli l'craser sous la porte
d'Alenon 8.
1 Cette charte prouve que M. Maximilicn Raoul a
commis une erreur , en disant que c'taient les coques
que Charles v1 avait exemptes de taxe.
2 On voit encore aujourd'hui ce fait historique repr
sent sur un vitrail de l'glise de Notre-Dame, St-Lo.

96
Ce fut au refour de ce plerinage que ce
roi institua , en son chteau d'Amboise , le
1" aot 1469, l'ordre de Saint-Michel, dont
il cra d'abord quinze chevaliers. Le nombre
en tait fix trente -six , que Louis x1 ne
remplit jamais '.
Chaque chevalier reut du roi un collier
d'or , orn de coquilles d'argent , et auquel
pendait un mdaillon en or , l'effigie de

1 II est assez curieux de connatre le prambule


des statuts de cet ordre ; le voici : Nous, la gloire
de Dieu, notre crateur tout-puissant, et rvrence
de glorieuse Vierge Marie, et en l'honneur de Mon seigneur Saint Michel archange, premier chevalier
qui prcipita du ciel l'ennemi de Dieu et de l'hu main lignage, et qui, en son lieu et oratoire, appel Mont St- Michel , a toujours particulirement
gard, prserv et dfendu, sans tre pris, subju gu , ni mis es mains des anciens ennemis de notre
royaume ; et afin que tous bons et nobles courages
soient excits , et plus particulirement mus
toutes vertueuses uvres, le premier jour d'aot de
l'an 1469, avons cr, institu et ordonn, et, par
ces prsentes , crons , instituons et ordonnons un
ordre de fraternit ou amiable compagnie de cer tain nombre de chevaliers , jusqu' trente - six ,
lequel nous voulons tre nomm l'ordre de Saint Michel, etc.
Duclos , dans son Histoire de Louis x1 , nous donne
les noms des premiers chevaliers ; on n'en trouve que
quatorze.

>..

97
Saint Michel terrassant le dmon , et portant
cette devise : Immensi tremor Oceani \
Le collier de Saint Michel n'a t donn ,
pendant un certain temps , qu' des princes
ou de hautes notabilits ; mais il devint ,
par la suite, la rcompense de tous les genres
de mrite , sans qu'ils fussent souvent bien
clatans , de sorte qu'il fut tellement multi
pli sous Henri n et ses successeurs , qu'il
cessa , pour ainsi dire , d'tre une distinction
honorable.
Henri m le releva en le joignant celui du
Saint-Esprit, qu'il cra le 3o dcembre 1578.
C'est pourquoi les chevaliers de ce dernier
ordre ( l'un des six reconnus en France sous
les rgnes de Louis xvm et de Charles x),
prenaient , la veille de leur rception , l'ordre
de Saint-Michel , et taient en consquence
appels chevaliers des ordres du roi3.

1 Ce n'est pas le roi fondateur qui inventa cette


fastueuse inscription. Elle tait, depuis des sicles
la devise du Mont; Louis x1 ne fit que l'adopter. C'est
donc tort que M. de la Roque l'attribue Louis x1v.
2 Un auteur remarque que le vert naissant, le jaune
dor, le bleu et le blanc, qui nuanaient l'ancienne
dcoration de cet ordre du St-Esprit, taient les cou
leurs de la matresse de Henri m. Les doubles M
qu'il fit mettre au collier rappelaient son nom, et
7

98
Cet ordre eut encore besoin d'tre rha
bilit ; sous Louis x1v le nombre de ses
membres tait devenu si grand, que cette
distinction ne donnait , pour ainsi dire , au
cune considration. Ce monarque , pour lui
rendre son clat, cassa en 1665 tous ces
chevaliers de Saint Michel , except cent , qui
furent obligs de faire preuve de leurs ser
vices et de leur noblesse *.
Le chapitre , ou assemble gnrale de
chevaliers , se tenait tous les ans au Mont
Saint-Michel , dans la Salle des Chevaliers ,
le 29 septembre , jour o l'on clbre la fte

les deux lettres phy et delta, qui se tenaient entre


laces, formaient, par un mauvais jeu de mots, une
sorte de serment d'amour : fidelta , fidlit, or Ainsi ,
ajoute cet auteur, ces nobles dcorations qui, dans
i>le principe, se composrent de croix et n'impo saient que de religieux devoirs, se rsumrent bien tt en une image galante, applique par un souve rain dbauch la poitrine de nobles complaisans.
A cet exemple, on pourrait ajouter celui tir de
l'ordre de la Jarretire ( le premier des ordres an
glais), institu en 1347, par Edouard 1n, si ce que
quelques historiens rapportent de son origine est
vrai ; la devise de cet ordre : Honni soit qui mal y
pense, autoriserait le croire.
' Louis xv111 rendit aussi une ordonnance , le ft
novembre 1816, pour rduire encore cent le nombre
des chevaliers, que l'on dpassait toujours.

90
de ce saint. Cet usage dura jusqu'au temps
o Louis x1v transfra ces assembles gn
rales en la salle des Cordeliers de Paris.
Louis x1 revint au Mont Saint-Michel en
1470, pour remercier Dieu de la naissance
du Dauphin. Il y eut une entrevue avec le
duc de Bretagne , qu'il tenait mnager. 11
lui donna le collier de son ordre dans la
premire assemble du chapitre , qu'il pr
sida lui-mme '. Il fit beaucoup de prsns
l'abbaye , et lui envoya de Paris un m
daillon de Saint Michel en or, suspendu
une chane d'or , mdaillon qui ne l'avait
jamais quitt , dit-il a.

1 M. de Roujoux dit que ce duc de Bretagne, qui


tait Franois 11 , ne recevant les avances de Louis xi
que comme les caresses d'un serpent, refusa l'hon
neur que lui offrait le roi, parce qu'il s'aperut que
cette courtoisie n'tait qu'un pige tendu sa bonne
foi, et que le serment de l'ordre l'loignerait nces
sairement de ses amis.
2 Voici la description, assez curieuse, de ce pre
mier chapitre, ou plutt des crmonies qui le prc
drent, que l'on trouve dans M. l'abb Desroches.
La veille de la fte, les chevaliers se prsentrent
devant le souverain, et vinrent l'glise la tte cou verte d'un chaperon de velours cramoisi, revtus de
longs manteaux de damas blancs , fourrs d'hermine,
d bords d'or, et portant en broderie des coquilles et

100

On ne verra peut-tre pas sans intrt la


copie d'une lettre que ce prince , humble
en paroles et en habits, comme dit Commines,
crivait au bailli de Gaen , en 1 482 , au re
tour d'un plerinage qu'il avait fait SaintClaude , cause d'une violente attaque
d'pilepsie ; elle fut crite l'occasion de
l'opposition que ce bailli avait faite l'lec
tion d'une abbesse , en remplacement de
celle qui venait de dcder l'abbaye de la
Sainte-Trinit de Gaen : il avait en mme
temps saisi le temporel de cette abbaye.
Voici cette lettre :
Monsieur le bailly, j'ai veu ce que m'avez

des lacs-d'amour. Le lendemain , ils retournrent


l'glise pour entendre la messe; l'offertoire, ils
offrirent une pice d'or, chacun selon sa dvotion;
et , aprs l'office , ils allrent dtner avec le roi. Le
mme jour, ils revinrent entendre les vpres, mais
a tous taient vtus de manteaux noirs avec des cha perons de mme couleur, except le roi , qui avait
un manteau violet. Ils assistrent aux Vigiles des
morts, et le lendemain la messe : l'offertoire de
cette messe, chaque chevalier offrit un cierge d'une
livra , o ses armes taient attaches. Le jour sui vant , ils retournrent encore l'glise pour en tendre la messe en l'honneur de la sainte Vierge ,
mais ils taient habills suivant leur fantaisie. En suite ils ouvrirent leur chapitre dans une grande
salle, que l'on appelle encore la Salle des Chevaliers.

101

crit , et l'esgard de la dfense que avez


faite aux religieuses de la Triuit de Caen ,
de n'eslire point , laissez-leur en faire leur
plaisir. Plusieurs m'en ont requis , mais je
ne m'en veulx point mesler , car je m'en
rapporte ce qu'elles adviseront ; et , tou chant le temporel que avez mis ma
main , levez-leur la main , et tous autres
empchemens que auriez, de par moi, mis
en leur dit temporel. M. le bailly, je suis
ici de retour de mon voyage, et me trouve
en trs -bonne sant, Dieu mercy , et
Notre-Dame, et Mr Saint Claude , et adieu.
crit Gyen, le pnultime jour de
may.
Sign Loys.
C'est le premier de nos rois qui ait port
le titre de roi trs- chrtien. Quelques histo
riens font remonter l'origine de cette quali
fication jusqu' Childebert. Il parat cer
tain , dit le Dictionnaire des Origines , qu&
Grgoire m la donna Charles-Martel , et
Etienne h Ppin-le-Bref ; mais ce n'est que
sous le pontificat de Paul h , l'an 1469
(par consquent sous le rgne de Louis x1),
que ce titre est devenu une expression de
formule dans les bulles et les brefs aposto
liques adresss aux rois de France.
Il rsulte d'une lettre d ce pape Paul h ,

102
que ce titre de roi trs-chrtien aurait t
donn Louis x1 , lors mme de son sacre,
par Pie u , prdcesseur de Paul. Cette lettre,
en date Rome de 1472 , est adresse
Louis x1 , pour l'autoriser porter , d'aprs
le dsir qu'il en avait exprim au pape , les
insignes de prtre , et se faire oindre une
seconde fois de l'ampoule de Reims.
Elle se termine ainsi : Je prie pour vous,
mon cher fils , et pour que vous vous ren diez digne du titre de roi trs-chrtien , que
le : Saint-Pre , mon prdcesseur , vous a
permis de prendre votre sacre.
Louis x1 eut pour confesseur un vque
d'Avranches que l'on ne dsigne pas. Ce ne
peut tre que Jean Boucard , qui fut nomm
en 1453 et mourut en 1484 (Louis x1 monta
sur le trne en 1461 et mourut en 1483.)
Au retour du plerinage dont nous venons
de parler , ce roi passa trois quatre jours
Avranches , ainsi qu'on le voit dans une
lettre , par lui crite de cette ville , le 1"
aot 147, Antoine de Chabannes, grandmatre de France , imprime la suite des
mmoires de Commines.
Le roi Charles vm fit aussi le voyage du
Mont Saint -Michel. Aprs les succs qu'il
avait eus en Bretagne , il vint passer une

103

partie de l'hiver en Normandie. Il prit son


chemin par Domfront, Mortain et Avranches,
et le 26 octobre 1487, il arriva au Mont
Saint - Michel , o il tait plerin , dit
Masseville ; auquel lieu il sjourna trois
jours, faisant ses dvotions et offrandes, et
remerciant mon dit Seigneur Saint Michel^ chef
de son ordre , de la bonne victoire qu'il obtenait
contre ses ennemis.
En 1528 et en 1532 , Franois 1M alla
aussi au Mont Saint-Michel , mais plutt en
amateur qu'en plerin. Il ft ter du collier
des chevaliers les doubles lacs pour y subs
tituer une cordelire , tant cause qu'il
s'appelait Franois , que pour se conformer
la prire d'Anne de Bretagne, sa belle mre '.
Charles 1x et son frre Henri firent gale
ment ce voyage en 1561 ; et en 1586 , le
clbre historien de Thou y fut envoy par
le mme Henri , alors roi de France sous le
nom de Henri 111 2, probablement en sa qua
lit d'historien. C'tait le plerinage de la
science. Ce savant dit , dans ses Mmoires ,
1 L'abb Desroches.
2 Et non pas Henri n, comme le dit le pseudonyme
Maximilien Raoul.

104

que l'on voyait sur le pinacle du temple


une grande statue de Saint Michel , en bronze
dor , qui jetait un brillant clat lorsqu'elle
tait frappe des rayons du soleil.
Cette statue , et la tour qui la supportait
sont tombes depuis plus de cent ans.
Henri de Bourbon , prince de Cond ,
voulut aussi visiter ce clbre monastre ;
il fit le voyage en 1636.
La mme anne, l'archevque de Bordeaux,
Henri de Sourdis , fit aussi ce plerinage ;
mais, chose digne de remarque de la part
d'un vque, arriv la porte, il aima mieux
retourner sur ses pas que de se laisser dsar
mer.
Voici ce qui a donn naissance cet
usage : Les moines du Mont Saint-Michel ,
recevant tous les plerins qui se prsentaient,
sollicitrent , pour la sret de la place , et
obtinrent , je ne sais de quel roi ' , le droit
de faire dposer tout visiteur les armes
qu'il portait, mme son petit poignard, (ut

1 M. l'abb Desroches dit que ce fut de Charles v,


sur la demande de Geoffroy de Servon, dix-neuvime
abb. Il ajoute que Duguesclin avait, ds aupara
vant, donn des lettres ce monastre pour le mme
objet.
.,-

105
nemo cum armis , ne cultello qu'idem, casteltum ingrederetur , dit le Gallia Ckristiana.)
Cette dfense ne concernait que ila forte
resse , castellum ; elle fut ensuite tendue
la ville , telle que l'avait faite l'abb Jolivet
par ses fortifications '.
La clbre M"" de Svign , accompagne
de sa fdle chrie Mm de Grignan , a aussi
visit cette merveille , qu'elle qualifie de
Mont fier et orgueilleux , dans une de ses
lettres crite de Dol , la date du 1 1 mai
1689.
Enfin , l'on peut regarder comme les der
niers de ces fameux plerinages , ceux que
le comte d'Artois , devenu Charles x , et le
duc de Chartres, aujourd'hui Roi des Franais
sous le nom de Louis - Philippe 1", ont fait

1 Voici quel tait l'usage des moines relativement


la garde du Mont St-Michel.
Aprs la messe de la sainte Vierge, le chantre
nommait ceux qui devaient , la nuit suivante , veiller
la garde du Mont. Il dsignait deux religieux qui,
accompagns d'un frre et d'un clerc de l'glise,
faisaient le tour du monastre et des murs, avant
le milieu de la nuit ; deux des paroissiens d'Ardevon
et autant de la paroisse de Huisnes, veillaient sur les
murs, et un religieux, avec quatre ou cinq servi
teurs, gardait la porte.

106
peu de temps avant la rvolution de 1789'.
Le duc de Chartres tait accompagn de
Mm" de Genlis , femme auteur d'une grande
fcondit , qui a laiss nombre d'ouvrages ,
dont quelques - uns sont estims. Elle tait
alors attache la personne de ce prince ,
sous le titre de gouverneur. Voici l'expli
cation de cette singularit :
Le pre du duc de Chartres2, entran par
le charme irrsistible de la personne et de
l'esprit de M"" de Genlis (ne Ducrest de SaintAubin), prit la rsolution de lui confier l'du
cation de ses trois fils et de sa fille , avec
le titre de gouverneur, quoique inusit pour
une dame , sans doute comme un hommage
rendu sa haute capacit. Il avait besoin,
pour cela , du consentement de Louis xv1 ;
il le demanda et l'obtint.
Ce qui commena la fortune de cette dame
fut son talent , extrmement remarquable ,
pour la musique ; son instrument tait la
harpe , elle en jouait admirablement bien.

* Le comte d'Artois, en 1777; le duc de Chartres


et ses frres quelques mois aprs.
2 Le fameux duc d'Orlans, qui, la rvolution
de 1789, prit le nom absurde $galit.

107
Sa beaut et son esprit firent le reste. C'est
une lettre trs-spirituelle qu'elle avait crite
une de ses amies, et que le hasard fit
tomber entre les mains de M. de Sillery de
Genlis , qui lui fit faire ce mariage. Ce gen
tilhomme , la lecture de la lettre , devint
subitement amoureux de l'auteur; et, quoi
qu'elle ft sans fortune, il l'pousa.
Le Mont , dont nous venons d'esquisser
l'histoire, est tout entier de granit; il s'lve,
avec les difices qui le couronnent , prs
de quatre cents pieds au-dessus du sol1, sur
une base d'un quart de lieue de circonf
rence. Une forte fouille que fit la mer, en
1822, devant la porte d'entre, mit d-

* Il rsulte d'un mesurage rcemment fait, que sa


hauteur actuelle est de quarante-cinq mtres envi
ron , partir de la grve jusqu' la naissance des
Mtimens, et de cent vingt -cinq cent vingt -six
mtres de la grve au plateau du tlgraphe ; en tout
trois cent soixante-dix-huit pieds environ. En 1775,
les gomtres calculrent sa hauteur quatre cents
pieds; c'est qu'il restait encore alors une partie du
campanille sur la tour.
D'aprs diffrens chroniqueurs et historiens, le
clocher avait quatre-vingts cent pieds de plus en
hauteur, lorsque l'ancienne tour flche gothique
existait, surmonte d'une boule dore, sur laquelle
tournait , au souffle du vent , l'archange terrassant
le dmon.

10

couvert, dix pieds de profondeur, un bout


de chausse pave en grosses pierres , qui
servait monter cette porte.
Ce fait atteste que le fond de la baie du
Mont Saint-Michel s'lve d'une manire assez
sensible.
Ce rocher est situ deux lieues et demie
d'Avranches , vol d'oiseau. En suivant la
cte par le Gu-de-l'pine jusqu' Courtils,
et allant de l en ligne droite jusqu'au Mont,
on compte trois- lieues et demie ; quatre
lieues, en suivant la cte jusqu' la Rive; et
cinq lieues par le Pontaubault et la Rive.
- Pos au milieu d'une vaste plaine ' d'un

* Elle a de huit neuf lieues carres.


Bien des projets ont t conus pour enlever celle
tendue de terrain, au moins en parlie, l'empire
de la mer, et en enrichir l'agriculture. Sous le rgne
de Henri 1v, deux Hollandais, Umfroy et Bradley,
proposrent Sully, au mois de mai 1609, de cons
truire leurs frais , dans cette baie , une digue
depuis la pointe de Carolles celle de Chteau Richeux. Ils ne demandaient , en ddommagement
de leurs travaux, que la cession en proprit de la
moiti du terrain qu'ils auraient enclos. La retraite
du ministre, aprs la mort tragique de Henri 1v,
empcha l'excution de cette grande entreprise.
Le seul projet dont l'excution ait t tente est
celui dont les frres Combes , comme agens des sieurs

Quinette et Savergne, se rendirent les entrepreneurs

109
gris blanc borde tout l'entour de rians
paysages et sillonne par plusieurs rivires ,
le Couesnon , la Se , la Slune , etc. , le Mont
Saint-Michel offre l'il du spectateur l'image
presque parfaite d'une de ces pyramides gyp
tiennes , merveilles du monde.
Tous les jours, matin et soir, il est entour
par les eaux de la mer; et, lorsqu'elle ap
proche de son plein , c'est--dire pendant
les quatre jours qui prcdent et suivent les
nouvelles et pleines lunes , ses eaux se portent
rapidement sur toutes les grves, couvrent,
en peu d'heures, cette grande plage en entier,
et entrent avec imptuosit dans le lit des
rivires , en formant un flot lev que l'on
appelle barre ou mascaret, qui prsente un
spectacle assez curieux.
La mer, qui tait fort tendue sur le9
grves plates de la baie , resserre tout-coup , en entrant dans le lit des rivires ,
forme le flot dont nous venons de parler.

en 1803. Prs de mille forats furent employs aux


travaux ; mais , aprs des dpenses considrables ,
il fallut reconnatre que la mobilit des grves
blanches opposait un obstacle invincible l'excu
tion du projet. Tous les travaux furent combls par
les mares des 18 juillet, 16 aot et 13 septembre
de l'an 1806, qui en laissrent peine des traces.

110

Elev d'un deux pieds au-dessus de leurs


eaux , il remonte le cours de ces rivires ,
rapidement et avec un fracas presque ef
frayant , par l'ide que cette barre , qui
renverse tout ce qui se trouve sur son pas
sage, et qui est suivie d'une masse imposante
d'eaux qui dbordent de tous cts , donne de
sa puissance aux spectateurs '.
Alors la scne change , le Mont n'est plus
une pyramide ; il apparat comme un beau
vaisseau , de grandeur colossale , immobile
1 Ce spectacle , tout curieux qu'il est , est bien
loin de celui qu'offre le mme phnomne dans le
grand canal du fleuve des Amazones ( Amrique m
ridionale), l'endroit o il reoit l'Araouari. Voici la
description qu'en donne La Harpe, dans son Abrg
de l'Hisloire gnrale des Voyages, tome 12: Pen dant les trois jours les plus voisins des pleines et
nouvelles lunes, la mer, au lieu d'employer prs de
six heures monter , parvient en une ou deux mi nutes sa plus grande hauteur. On entend d'abord
d'une ou deux lieues de distance, un bruit effrayant
qui annonce la Proroca ( c'est le nom que les Am ricains donnent ce terrible flot ) ; mesure qu'il ap proche, le bruit augmente; et bientt on aperoit
un promontoire d'eau de douze quinze pieds de
haut, puis un autre, puis un troisime, et quelque fois un quatrime, qui se suivent de prs, et qui
occupent toute la largeur du canal. Cette lame
avance avec une rapidit prodigieuse , brise et
rompt, eu courant, tout ce qui lui rsiste.

lit
l'ancre sur une vaste rade calme et tran
quille.
Le phnomne du mirage offre encore
un spectacle trs -curieux. Le Mont , par
cet effet magique , parat quelquefois en
tirement dtach du sol et port sur les
nuages. On le prendrait . alors pour un
norme arostat voguant majestueusement
l'horizon.
La plaine immense de sable mouvant au
milieu de laquelle notre merveille est pose
offre de nombreux prils , ce qui rend ce
voyage trs-dangereux , moins qu'on ne le
fasse par Pontorson ou par la Rive. En sui
vant l'une ou l'autre de ces directions , il
n'y a point de rivires passer.
La nature de nos grves est d'tre spon
gieuses , humides , mobiles et d'une profon
deur que l'on ignore encore '. Souvent cou-

1 M. Blondel dit qu'un particulier, en 1780, fit tailler


en forme de cne une pierre de granit, du poids
de trois cents livres; et, aprs avoir attach une corde
de quarante pieds de long un anneau fich dans
cette pierre, il la fit poser sur la grve la pointe
en bas ; elle s'y enfona si facilement dans un jour
et une nuit, que le lendemain on fut surpris de n'en
trouver aucun vestige.
a Cette preuve, continue l'auteur, tait d'autant

vertes par la mer , toujours sillonnes par


plusieurs rivires , dont le lit change presque
chaque mare, tant le sol est plane et lger,
il en rsulte qu'il se forme ce que l'on
nomme dans le pays des lises, c'est--dire
des portions de grves tellement molles , que
l'on a vu souvent le voyageur, qui ne les a
pas aperues , disparatre en peu de temps ,
mme avec son cheval , et tre enterrs tout
vivans , moins de prompts secours , qu'il
est encore bien difficile de donner, car plus
l'on s'agite , plus ces lises s'amollissent et
prsentent de facilits pour enfoncer et se
perdre.
Ces grves sont tellement imprgnes d'eau ,
qu'en pitinant sur celles mme qui paraissent
les plus dures , on les fait bientt s'amollir
tout autour de soi ; et , si cet exercice se pro-

plus intressante pour celui qui la faisait , que son


navire s'tait chou aux environs du Mont Saintj> Michel, et s'enfonait tellement dans la grve, qu'on
n'en voyait plus le pont. Cent ouvriers furent em ploys sans relche le dcouvrir; ce ne fut qu'avec
9 peine qu'on parvint le crever et retirer quelques
marchandises du milieu des tangues dont ce bti ment s'tait rempli. La mer, venant monter, carta
les ouvriers, combla les fouilles, engloutit le navire,
et, jusqu'aux mts, tout disparut.

hnp.O Aubertft: .

Loir tait

PECHEURS DU MONT ST MICHEL

113

longeait long - temps , il pourrait devenir


funeste l'imprudent qui s'y livrerait.
Un autre accident bien plus craindre ,
et qui fait beaucoup plus de victimes, c'est
la mer montante. Le voyageur s'informe bien
de l'heure laquelle elle doit venir , les habitans le lui disent volontiers ; mais d'abord,
tous ne sont pas d'accord sur ce point ;
d'autre part, le vent, plus ou moins violent,
peut l'avancer d'une demi -heure et plus;
outre cela un accident peut arriver en route
votre voiture, votre cheval, vous-mme,
et vous retarder plus ou moins long-temps.
Dans tous ces cas , vous courez les plus
grands dangers , et vous ne les voyez que
lorsque vous ne pouvez plus , la plupart du
temps , y chapper ; car voici ce qui arrive :
d'abord la mer entre dans les rivires ; rigou
reusement un homme , en courant , pourrait
la suivre , et arriver avec elle la terre ferme ;
mais les grves sont pleines de bas-fonds et
de petits ruisseaux ; la mer , tout en suivant
le cours des rivires , entre dans ces basfonds et ces ruisseaux, et bientt le voyageur,
sa trs-grande surprise, se trouve environu
d'eau , et chappe difficilement la mort.
On a vu bien des fois , du haut du Mont
Saint-Miche), des personnes ainsi surprises, se
8

114
dbattre dans les flots , et prir sans que
l'on pt leur porter aucun secours.
Les brouillards sont aussi une cause de
prils assez frquens ' Par le plus beau temps
du monde , il s'lve quelquefois tout--coup ,
sur ces grves humides, un brouillard si pais,
que le voyageur ne voit plus ni ciel , ni
rivages , ni ctes , ni rivires , et se trouve
au milieu d'une atmosphre si dense qu'elle
ne lui permet pas de voir les objets deux
pas de lui. Le secours des lanternes devien
drait mme inutile. Cependant il faut mar
cher , sous peine d'tre surpris par la mer.
C'est donc au hasard qu'il faut se livrer ,
trop heureux si l'on arrive bon port.
Aussi ce voyage, mme par les deux direc
tions que nous avons indiques , ne s'entre
prend- t- il , par les personnes prudentes,
qu'en choisissant bien son temps ; et tou
jours il faut faire une large part aux accidens du voyage.
Presque tous les habitans du Mont SaintMichel , dont le nombre monte environ trois
cents , sont pcheurs , ainsi que beaucoup de

1 C'est par cette raison que l'on trouve dans les


chartes beaucoup de donations faites pour sonner les
cloches pendant les frimats et les brouillards.

115
ceux des ctes qui forment la baie. Le pois
son de ces parages est , en gnral , peu
estim , sauf le saumon et le bar : le reste
consiste en plies noires , mulets , merlans et
autres , d'espces trs-communes \
On trouve dans cette baie un coquillage
bivalve , nomm coque , de la grosseur

1 M. Blondel donne la description d'un poisson d'une


espce singulire , dlaiss par la mer sur les grves ,
il y a quelques annes , et dont il n'est point parl ,
dit-il, dans l'Histoire naturelle de M. de Buffon.
Ce poisson n'avait pas plus de trois pieds et demi
f de longueur. Sa tte tait large et beaucoup plus
grosse que le corps ; sa gueule , s'ouvrant d'un pied
de haut , prsentait des dents aigus et ranges
comme celles du requin ; le milieu de son palais
tait hriss d'un amas de pointes trs-piquantes ;
sous son collet , de droite et de gauche , sortaient
deux mains , et deux pieds de dessous son ventre ,
qui lui servaient de nageoires ; il portait le long de
son dos comme trois petits mts mobiles, de la
grosseur d'un faible tuyau de bl , dont le plus
haut, celui du milieu, pouvait avoir huit pouces
de hauteur; tous ces mts taient orns, la
pointe, d'une espce de guidon carr long, d'une
peau bleutre , mince , transparente , et de six
lignes de long sur trois de large. Le corps de ce
poisson tait blanchtre , et sa queue se terminait
en pointe , comme celle des saumons et des mo rues. Les pcheurs, qui le montraient pour de
l'argent, ne voulurent le vendre que lorsqu'il ne
fut plus possible de le conserver.

il
moyenne d'une noix peu prs , qui lui est
presque exclusif. Il est assez gnralement
aim ; cependant , comme il est trs-commun
et bon march , c'est la nourriture du
pauvre. Il s'en fait un commerce que l'on value
de 15 20,000 fr. par an. Ce sont des femmes
et des enfans qui pchent , ou plutt qui
dterrent ce coquillage, qui se trouve dans
la grve. Sa prsence est indique par de
petits trous que l'on aperoit la surface
du sol : on gratte la tangue dans ces en
droits , et le coquillage se trouve en trsgrande abondance. Il peut se manger cr ,
mais le plus ordinairement on le met ou
vrir sur le feu , nu sur les charbons , ou
dans une casserole.
Ces grves tant ou couvertes par la mer,
ou humides lorsqu'elle est retire , prsen
tant , d'autre part , des flaques plus ou moins
larges , que dans le pays on appelle guinlres ,
c'est--dire des portions de grves basses,
o il est rest de l'eau ; et enfin l'occasion
de passer des rivires se prsentant assez
souvent, non -seulement les pcheurs vont
habituellement pieds-nus , mais aussi beau
coup d'autres habitans , mme aiss et bien
vtus , des communes qui entourent cette
baie. Cet usage , toutefois , devient chaque

117
jour moins commun, et est presque rduit
la seule classe des pcheurs.
Les habitans de cette partie de l'arrondis
sement sont plus actifs et plus intelligens
que ceux des autres communes rurales. La
pche et la fabrication du sel sont un vrai
commerce qui les met en rapport avec beau
coup de monde , et dveloppe leurs facults
intellectuelles, y
Il n'y a pas d'eau douce dans le Mont
Saint-Michel , mais seulement deux fontaines
d'eau saumtrc. On n'y boit que de l'eau de
pluie, ou de l'eau apporte de Moidrey '. Les

I M. l'abb Desroches raconte que Saint Aubert,


voyant avec peine qu'il n'y avait point d'eau douce
en ce lieu, se mit en prires avec son clerg ,
demandant le secours du saint archange po
loigner de ses serviteurs la disette de l'eau.
prire de cet homme . vnrable monta jusqu'au
ciel. Saint Michel descendit et lui montra la source
des eaux. On pratiqua une ouverture dans le-ro cher , et les eaux jaillirent en abondance,
M. Desroches a tir ce fait du MS. n<> 80 de la
bibliothque d'vranches.
II dit que l'auteur de ce MS. ajoute que cette
fontaine est suffisante pour les habitans, et que
l'eau qu'on y puise est un remde efficace et prompt
contre la fivre.
Mais M. Desroches nous apprend aussi que a celle
fontaine est aujourd'hui dlaisse, parce que la

418
figuiers et les amandiers y prosprent trsbien , mais on y trouve trs-peu d'autres
fruits et peu prs point de lgumes ; aussi
y en consomme-t-on fort peu. La nourriture
la plus habituelle des Montois est le mouton,
qui y est trs - bon , tant nourri sur les
miells, ou autrement sur les grves couvertes
d'herbe.
Les versans , au levant et au midi de ce
rocher , sont seuls habits. On y voit une
petite glise paroissiale antique , quelques
maisons et de petits jardins , forms de terre
rapporte sur le roc. Ces maisonnettes sont
presque toutes en bois , et jetes sans
ordre , a et l , sur la seule rue qui existe.
On peut cependant dire qu'il y en a deux
depuis 1819, poque laquelle M. de Yanssay,
prfet du dpartement, y fit pratiquer un
nouveau sentier sur l'ados du roc , vers
l'ouest , qui va serpentant du sud au levant ,
et aboutit , comme l'autre , l'entre du
chteau.
Quoique les habitans soient pcheurs, et
que l'on voie souvent aux portes des maisons

mer, qui a gagn peu--peu le pied du Monl,


la remplissant quelquefois , en a rendu l'eau sau mtre.

119
(usage du pays qu'il faut constater, parce
qu'il semble un de ses traits caractristiques),
des moutons ou des veaux que l'on tue ou
que l'on eorche , il est prudent de porter
avec soi ses provisions , si l'on veut tre
assur d'un bon dner.
L'air est trs -vif sur ce rocher, o l'on
est expos tous les vents , sans aucun
abri. Les personnes aux poitrines faibles ,
aux poumons sujets aux irritations doivent
donc fuir ce sjour , qui est pour tout le
monde peu agrable. Il faut tre appel par
ses fonctions sur ce bloc de granit , ou y
avoir pris naissance , pour ne pas le regarder
comme un lieu d'exil.
Le Mont Saint-Michel tait , avant la r
volution de 1789, une prison d'tat. On y
mettait principalement les personnes enfer
mes , en vertu de lettres de cachet '. Lors1 On appelait lettres de cachet, une lettre close
par laquelle le souverain, de sa pleine puissance
et autorit, transmettait des ordres secrets, qui
avaient pour but l'exil ou l'emprisonnement de cer
tains individus;, l'injonction quelques corps poli
tiques ou judiciaires de s'assembler et de faire quelque
chose , etc.
On prtend que ces espces de lettres remonlent
jusqu' Thierry ou Brunehaut , que l'on croit tra
les premiers qui en auraient fait usage.

400
qu'aux cris de libert qui se firent entendre
cette poque , les portes de cette prison
s'ouvrirent , elle ne contenait que cinq six
individus retenus ainsi ; les uns taient alins
et les autres appartenaient de grandes mai
sons qui avaient obtenu cette faveur , pour
viter le dshonneur que l'clat d'une puni
tion capitale d'un de ses membres aurait
imprim sur la famille. Aucun de ces d
tenus n'tait donc victime de l'abus de ces
lettres de cachet.
Je tiens ces renseignemens de bon lieu '.
On dit qu'il y avait , dans cet antique
monastre , une cage de fer dans laquelle
plusieurs personnes auraient t jetes et
seraient mortes. Il est certain qu'une cage y
a exist o quelques personnes ont t ren
fermes ; mais elle tait de bois. Le comte
d'Artois , lor3 du voyage dont nous avons
parl, en ordonna la destruction, qui n'eut
lieu toutefois que lorsque le duc de Chartres ,

1 II parait qu'il n'en tait pas de mme autrefois.


Les historiens du temps s'accordent accuser le
cardinal de Fleury, quoique d'un caractre doux et
pacifique, d'avoir dcern trente quarante mille
lettres de cachet , pour cause de jansnisme. Louvois
en avait dcern quatre-vingt mille, pour cause de
protestantisme. Dkl. dit Origines.

121
actuellement roi des Franais , alla voir ce
Mont. Ce prince la fit briser devant lui ,
craignant que ses ordres, aprs son passage,
ne fussent pas mieux excuts que ceux
donns par le frre du roi '.

1 Voici ce que dit Mme de Genlis cet gard ,


dans la description qu'elle a laisse de ce voyage,
qui eut lieu en partie aux flambeaux ; car la nuit
tait tout--fait ferme , dit-elle , quand ils arrivrent
au Mont, qui tait tout illumin dans l'attente des
princes :
Je questionnai les religieux sur la fameuse cage
de fer; ils m'apprirent qu'elle n'lait point de
fer, mais de bois , forme avec d'normes bches,
laissant entre elles des intervalles jour, de la
largeur de trois quatre doigts. Il y avait environ
quinze ans qu'on n'y avait rois de prisonniers
demeure; car on y en mettait assez souvent (quand
ils taient mchans, me dit-on) pour vingt-quatre
heures ou deux jours , quoique ce lieu ft hor riblement humide et malsain
Alors Mademoi selle et ses frres s'crirent qu'ils auraient une
joie extrme de la voir dtruire. A ces mots, le
prieur nous dit qu'il tait le matre de l'anantir,
parce que M. le comte d'Artois (devenu Charles x),
ayant pass quelques mois avant nous au Mont
Saint - Michel , en avait positivement ordonn la
dmolition
Pour y arriver, on tait oblig de
traverser des souterrains si obscurs qu'il y fallait
des flambeaux; et, aprs avoir descendu beau coup d'escaliers , on parvenait une affreuse cave ,

122
On ne cite , comme certain , que deux
personnes qui y aient t enfermes de
meure ; et certes c'est trop , surtout lorsque
ce supplice n'a eu pour cause que des
blessures faites l'amour-propre.
L'une tait

un

gazetier

de Hollande ,

o tait l'abominable cage. J'y entrai avec un


sentiment d'horreur
M. le duc de Chartres, avec
une force au-dessus de son ge , donna le premier
coup de hache la cage.
Je n'ai rien vu de plus attendrissant que les
transports et les acclamations des prisonniers pcn dant cette excution. C'tait srement la premire
fois que ces votes retentissaient de cris de joie.
Au milieu de tout ce tumulte, je fus frappe de
la figure triste et consterne du suisse du chteau,
qui considrait ce spectacle avec le plus grand
chagrin. Je fis part de ma remarque au prieur,
qui me dit que cet homme regrettait cette cage ,
parce qu'il la faisait voir aux trangers. M. le duc
de Chartres donna dix louis ce suisse, en lui
disant qu'au lieu de montrer l'avenir la cage
aux voyageurs , il leur montrerait la place qu'elle
occupait.
Je fus charme d'avoir vu ce lieu si triste ,
mais singulier, ce chteau amphibie, rejet tour -tour par la terre et par la mer. Car ce mont
est, pendant une partie du jour, une le isole
au milieu des flots , et , pendant l'autre partie ,
il se trouve port sur une vaste tendue de sable
aride.

23
nomm Dubourg', que Louis x1v fit enlever
par surprise Francfort , o il tenait son
bureau. Ce malheureux mourut dans cette
cage , aprs une captivit de plus de vingt
annes. Pour abrger la longueur des jours
qu'il passa dans cette horrible prison , il s'tait
occup faire quelques sculptures sur les
barreaux de sa cage, l'aide d'un clou. L'abb
Manet rapporte qu'il dit , avant de mourir ,
que ce qui l'avait fait le plus souffrir c'taient
les rats , dont plusieurs avaient rong ses
pieds goutteux , sans qu'il pt remuer
pour se dfendre.
L'autre victime , du nom de Desroclies ,
suivant les uns , de Desforges , suivant
d'autres , y fut enferme par ordre de
Louis xV, pour avoir publi quelques ver
contre une courtisane (Mm" de Pompadour).
Il est vrai c'tait sa matresse 2.

1 M. de Saint-Foix dit qu'il se nommait Franois


de la firetonnire, et que c'tait un ex- bndictin
de Saint-Denis.
'On a prtendu que deux autres personnes y
auraient t aussi enfermes ; mais le fait est au
moins douteux. L'une est le cardinal de Balue , pre
mier ministre de Louis x1, l'autre Nol Bda, syndic
de la facult de Sorbonne. Dans son histoire de
Louis x1 , Duclos dit bien que le roi lit enfermer

124
Plus heureux que Dubourg , Desroches
ne mourut pas dans cette affreuse prison ;
Louis xv1 lui rendit la libert , et ce roi
bienfaisant ne trouva personne pour le sau
ver du supplice !
On a parl aussi d'oubliettes , autrement
dites Vade in pace : on montre , dans le
monastre, comme ayant servi cet affreux
usage , deux cachots de huit pieds en carr ,
o l'on prtend que l'on descendait jadis les
criminels d'tat par une ouverture qui se
refermait sur eux au moyen d'une trappe ;
et on ne leur donnait , jusqu' la fin de

le cardinal et l'vque de Verdun , chacun dans


une cage de fer de huit pieds en carr , dont l'
vque avait t l'inventeur, et o il fut mis le premier
( en 1469 ) ; mais l'historien n'indique point o tait
cette cage. La biographie universelle ( V Balue )
dit qu'elle tait au chteau de Loches, o on doit
la voir encore aujourd'hui. Sismondi et M. de Barante
disent que ces cages de fer avaient t inventes
par le cardinal , et qu'il fut dtenu Onzain prs
Blois, et l'vque la Bastille.
Quant Nol Bda, n dans le diocse d'Avranches
(on n'indique point le lieu), il est vrai que Fran
ois Ier, fatigu des embarras que l'esprit brouillon
de ce prtre lui donnaient, le fit enfermer au Mont
Saint-Michel, o il mourut le 8 janvier 1536, sui
vant son pilaphe. Mais on ne dit pas qu'il ait t
enferm dans la cage.

125

leurs jours , pour toute nourriture , que du


pain et de l'eau , quand on ne les faisait pas
mourir de mort violente.
Ce chteau -fort servit de prison sous le
rgime de la terreur. On y enferma plus
de trois cents prtres non asserments, qui,
par leur ge ou leurs inf1rmits , n'avaient
pu tre dports. On l'appelait alors le
Mont Libre ou le Mont Michel, suivant le
langage de cette poque, qui ne reconnais
sait plus de saints, et voulait bannir jus
qu'au mot.
Depuis , il servit et sert encore de prison ,
sous le nom de maison centrale de dtention,
pour les condamns de plusieurs dpartemcns : il y en a eu jusqu' huit cents et
plus. On les y occupe diffrentes indus
tries , dans le double but de les accoutumer
au travail et de leur procurer des bnfices ,
dont une partie sert adoucir leur sort
pendant leur dtentiou , et l'autre pour
voir leurs premiers besoins , lorsqu'ils sont
rendus la libert.
Toutefois la maison prlve un tiers de ces
bnfices. Il est regretter que l'tat de nos
finances ne permette pas au gouvernement
d'abandonner ce prlvement pour en grossir
la portion qui revient aux dtenus en sortant.

426

Dans le nombre des prisonniers qui ont


t renferms dans cette forteresse , deux m
ritent une attention particulire ; ce sont Le
Carpentier et Mathurin Bruno : le premier
grand ennemi des rois, et le second se pr
tendant roi.
Le Carpentier , ancien huissier ou avou
Valognes , tait n Helleville , canton des
Pieux , prs Cherbourg. Nomm membre de
la Convention nationale , par l'exaltation de
ses opinions , il devint , dans les missions dont
il fut charg, un des farouches pourvoyeurs
du tribunal rvolutionnaire de Paris. Sous la
Restauration il fut renferm au Mont SaintMichel , comme rgicide ayant rompu son
ban, et y mourut le 27 janvier 1839, dans
un tat complet d'atonie physique et morale.
Bruno , qui se prtendait et se croyait
rellement Louis xvn , est mort , dans la
mme prison, il y a quinze ou dix-huit ans.
Il avait, depuis plusieurs annes, perdu ce
qui lui restait de raison.
On conserve la pharmacie de la maison ,
le crne de ces deux prisonniers. Voici ce que
dit Maximilien Raoul cet gard : Celui de
' Le Carpentier n'accuse aucune qualit su prieure, aucun vice minent; mais on y
remarque l'absence complte, et bien mar

127

quc par une dpression , de la bosse


de la proprit ou de l'acquisivit ; et ceux
qui connaissent la vie de cet homme ,
quelquefois mchant par faiblesse, savent
qu'il fut constamment assez pauvre et trsdsintress.
Le crne de Mathurin Bruno est celui
d'un homme saillant , mais prdispos
la folie : la partie suprieure de ce crne
est extraordinairement dveloppe ; les traits
dominans de son caractre taient la per svrance , et la force de croyances et de
volont. Le front est renvers : de la posie,
mais point d'observation , point de mta physique. On remarque , prs du frontal ,
un amincissement de l'os , tel qu'on re connatrait au, travers la couleur d'un
objet.
Nous avons dit que les prisonniers poli
tiques avaient t transfrs du Mont SaintMichel Doullens. Il y en a cependant encore,
parce que , depuis quelques annes , le gou
vernement y en a mis de nouveau , mais en
trs-petit nombre.

OvTOvO

TOMBELEl,

| E peu que l'on a vu , dans


ce qui prcde , sur le Mont
Tombelne, est cependant pres| que toute son histoire. C'est
qu'il y a bien peu de chose dire sur ce
second Mont , qui a pourtant peu prs
la mme tendue que l'autre , et est plus
aplati que lui (il n'a pas plus de quarante
9

130
mtres au-dessus du sol), ce qui le rendait
plus propre recevoir des constructions.
Le Mont Saint-Michel cependant lui a t
prfr , probablement raison du got que
l'homme a pour la difficult vaincue. Et il
a t trait en vritable frre an de l'ancien
rgime, car toutes les faveurs ont t pour
lui ; et son cadet, peut-tre son jumeau, a
t entirement dshrit.
La premire mention authentique que l'on
trouve de Tombelne ne date , d'aprs
M. Blondel , que de H351, poque la
quelle, ainsi que nous l'avons vu, Bernard,
treizime abb du Mont Saint-Michel , y fit
construire un oratoire et quelques cellules.
Ce fut l'origine d'un prieur dpendant de
cette abbaye , et qui existait encore , dit-on ,
au xvn* sicle.
Jourdain, dix-septime abb, fut enterr
dans l'glise de ce prieur , au mois d'aot
1212.

1 II s'tait cependant trouv dsign, bien des


sicles avant ce temps , sous cette dnomination :
Monasterium ad duas tumlas, que le Mont Saint-Michel
parait avoir port, d'aprs d'anciens titres de l'ab
baye, sous Saint Pair ou Saint Paterne, vque
d'Avranches, vers 530 ou 540.

131

Les Anglais se sont souvent empars de


ce rocher et y ont fait diverses construc
tions, notamment le chteau-fort dont nous
avons parl. Un dessin au trait de cette
forteresse a t envoy de Paris la socit
archologique d'Avranches : elle tait fort im
portante.
Il y en a aussi une vue , dessine vers
le milieu du xvn* sicle , dans le voyage de
France par Mriau ( 3 vol. in-f ) .
Une note marginale , que l'on trouve sur
l'exemplaire de cet ouvrage que possde la
bibliothque de Valognes , nous apprend que
la dmolition de ce chteau , commence en
1656, ne fut termine qu'en 1679.
Si l'on en croit M. l'abb Desroches,
Philippe-Auguste aurait fait aussi construire
une forteresse sur ce Mont, pour ne pas
laisser ce lieu la disposition des Anglais,
dont les projets menaaient toujours le Mont
Saint-Michel.
Sous Louis x1v , ce rocher devint le sige
d'un gouvernement militaire. Le fameux
surintendant Fouquet en a t le dernier
gouverneur. Il y fit faire des constructions
assez considrables et y mit garnison ; mais ,
aprs sa disgrce, ce Mont fut entirement
abandonn , et ses fortifications furent d

132

truites environ dix ans plus tard , par ordre


du roi.
On n'y voit plus que quelques pans de
murailles , les vestiges d'une porte , une rue
troite , taille dans le roc , qui porte encore
les traces des roues des voitures qui l'ont
jadis parcourue; quelques fondemens de mai
sons, et une grotte naturelle au midi.
La chapelle de Tombelne , ddie NotreDame et Sainte Apolline , a survcu bien
long-temps aux fortifications. Elle tait en
core entretenue quelques annes avant 1789,
grce une pension faite pour l'entretien
d'une lampe perptuelle , pension religieuse
ment servie encore cette poque , dit un
historien.
Il parat que les plerins venaient aussi,
en assez grand nombre, faire leurs dvotions
dans ce lieu , et que le montant de leurs
offrandes tait considrable.
La nature de ce rocher est granitique. Il
est situ une demi -lieue nord-ouest du
Mont Saint-Michel. Plac plus prs de la
mer, dont il est constamment entour deux
fois par jour , son accs est plus difficile
encore.
Il a t vendu , pendant la rvolution ,
comme faisant partie des biens ayant appar

133

tenu l'abbaye, et a pass en plusieurs


mains , pour des prix peu levs , parce
que l'on n'en peut tirer que des pierres de
taille, d'un beau grain et d'une belle cou
leur la vrit , mais d'une exploitation diffi
cile, cause de leur excessive duret.
Il appartient prsentement M. Tardif
de Moidrey. Jadis il a appartenu aux
Montgommery , au moins Gabriel , fa
meux chef protestant ; il y faisait transporter l'or et l'argent que le pillage des
glises lui procurait , et y battait monnaie.
M. l'abb Desroches , qui nous fournit ces
renseignemens, dit que l'on y a encore trouv,
il y a quelques annes , un lingot d'or et des
pices de monnaies que ce Gabriel de Mont
gommery y avait fait frapper.
On avait fait btir sur ce rocher , il y a
plusieurs annes, une maisonnette pour loger
les personnes prposes observer et rendre
les signaux maritimes , au moyen d'une espce
de tlgraphe , nomm smaphore. Depuis
que nous sommes en paix avec l'Angleterre ,
ces prposs sont devenus inutiles.
Les seuls habitans de ce rocher strile et
aride , sont donc maintenant quelques lapins.

134

LISTE

120 gottUnontmes
nui eut ic'CeiHu te JUloout 5aittt-JUUtc6ef eu A3

l. Le S' (l'Es toute ville ,


capitaine.
a. Le Sr Paisnel.
3. Charles Hamon.
4. Jean Hamon.
5. Le Sr Colibeaux.
6. Jean de Criquebeuf.
7. Le S de Criqui.
8. Le Sr de Guimen.
9. Le Sr de la Hunaudaie.
10. Le Sr de Thorigny.
11. C. de Bordeaux.
12. Le Sr de la Hire.
13. Le & Andr de la Haye-du-Puits.
14. C. de Manne ville.
15. Le Sr des Biarts.
16. Le Sr de Folligny.
17. Le Sr de la Luzerne.
18. Le Sr J. Pigace.
19. Le Btard d'Aubosc.

20. Le Sr C. de Brequevillc.
21. Le Sr R. Roussel.
22. Le S* de Coulombires.
23. Le Sr P. du Gripel.
24. Le Sr Robert de Beau

voir.
25. Le S' de Moyon.
26. LeSrP. deTournemine.
27. Le Sr J. de Carrouges.
28. Le Sr T. Pirou.
29. Le Sr T. de Moncair.
30. Le Sr de Vair.
31. Le Sr d'Aussays.
32. Le S de Verdun.
33. Le Sr G. d'Esquilly.
34. Le Sr de la Haye 35.
36.
37.
38.

d'Aronde.
Le Sr A. Pigace.
Le Sr L. de Canlilly.
Le Sr R. du Homme.
Le Sr de Grainville.

1 On voyait autrefois ces noms inscrits sur un grand tableau ,


portant la date de 147, lui a disparu depuis long-temps. A ct
de ces noms taient les armes de chacun de ces nobles chevaliers.

135
39. Le Sr de Quinlin.
73. Le Sr T. Benoist.
40. Le Sr de Veir.
74. Le Sr J. Benoist.
41. Le Sr de la Haye-Hue. 75. Le Sr Guillaume Be
42. Le Sr T. de Nossye.
noist.
43. Le Sr T. del firayeuse. 76. Le Sr Pierre de Viette.
44. Le Sr de Rouenccstre. 77. Le Sr Robert de Brz.
45. Le Sr de Bricqueville. 78. Le Sr Thomas Hartel.
46. Le Sr Jean d'Espas.
79. Le Sr Richard de Clin47. Le Sr G. Prestel.
champ.
80. Le Sr Robert de Bric
48. Le Sr G. de Cus.
queville.
49. Le Sr G. de la Motte.
50. Le Sr T. de la Motte. 81 . Le Sr Charles des Mons51. Le Sr de Ploom.
tiers.
82. Le Sr d'Espas.
52. Le Sr P. Le Gris.
53. Le Sr T. de la Paluelle. 83. Le Sr Etienne Auber.
84. Le Sr F. de Marcill.
54. Le Sr Jean Guiton.
55. Le Sr Baron de Cou- 85. Le Sr Etienne d'Orgeval.
louces.
86. Le Sr Jean Massire.
56. Le S' de Nautrech.
57. Le S* Henri de Gripel. 87. Le Sr de la Maire.
58. Le S' Franois Hamon . 88.LeSrRobertdeNaulret.
89. Le Sr P. Bacon.
59. Le Sr F. du Merle.
60. Le Sr Ch. de Fonteny. 90. Le Sr de Cler.
61. Le Sr G. Leviconte.
91 . Le Btard de Thorigny .
62. Le Sr S. de Tournebus , 92. Le Sr Jean de la Cham
63. Le Sr T. Houl.
pagne.
64. Le Sr H. Thsard.
93. Le Sr de Braille.
65. Le Sr F. Hraut.
94. Le Sr P. du Moulin.
66. Le Sr T. de la Motte. 95. Le Sr T. du Gouhier.
96. Le Sr R. de Regnires.
67. Le Btard Pigace.
68. Le Sr P. Deslongnes. 97. Le Sr Robert Lambart.
69. Le Sr J. Deslongnes.
98. Le Sr R. de Bailleul.
99. Le Sr M. le Bences.
70. Le Sr de Folligny.
71. Le Sr aux spaules. 100. Le S P. d'Ausseys.
72. Le Sr Baron de Crou- 101. Le S' S. Thomas Guebeuf.
rin.

136
102. Le Sr Guillaume de
JBourguenoblcs.
103. Le Sr Yves le Prieur
Vague de Mer.
104. Le Sr G. de la Mare.
105. Le Sr Henri Mil lard.
106. Le Sr F. Lambard.
107. Le S B. des Monts.
108. Le Sr de Crull.
109. Le Sr Bastard de Cambrey.
HO. Le Sr P. Allard.

Hi.LeSr Robert du Homme.


112. Le Sr de S. Germain.
113. Le Sr J. Dravart.
114. Le Sr Guillaume Artur.
115. Le Sr J. le Carpentier.
116. Le Sr J. de Pontfoult.
117. Le Sr G. de Semilly.
118. Le Sr R. de Semilly.
119. Le Sr R. de la MotteVigor.
120. Le Sr Jean le Brun.

ITINRAIRE D'VRAUS AU MONT SAINT-MICHEL.

D'Avranches au Mont Saint-Michel il n'y a que


deux lieues et demie, vol d'oiseau. Jamais on
n'entreprend ce voyage dans cette direction. Il n'y
a pas mme de chemin sur cette ligne.
En prenant par le Gu-de-1'pine , et allant, au
sortir du bateau, en droite ligne , jusqu' la cte de
Courtils , pour de l aller , encore en droite ligne ,
au Mont , la distance est de trois lieues et demie.
Cette direction offre beaucoup de dangers.
En suivant la mme ligne jusqu' la cte de
Courtils , et longeant cette cte jusqu'au lieu que
l'on nomme la Rive , on compte quatre lieues.
Cette direction , surtout dans les mers basses , offre
peu ou point de dangers.
Le plus sr est de prendre la route de Pontorson jusqu'au village de Bre , d'o l'on se dirige
sur la Rive. On compte cinq lieues.
Quelque direction que l'on suive , il importe
toujours de bien choisir son temps et d'viter ,
autant qu'on le peut, les jours de grandes mares,
dont le moindre inconvnient est de ne vous laisser

138
de libre qu'un intervalle insuffisant pour satisfaire
votre curiosit.
On ne doit surtout jamais oublier de faire la part
des accidens.

~*m&*MORCEAUX DO MOST SAINT-MICHEL ,


Qui doivent plus particulirement appeler
l'attention du Voyageur.

1 Les deux grosses pices de canon laisses


par les Anglais , lorsqu'ils furent obligs de lever
le sige de la place, en 1423. page 49.
2 L'enceinte de tours et de bastions qui entoure
une partie de la ville. Elle a t construite sous l'ad
ministration de Robert Jolivet, avant 1420. p. 48.
3 La porte d'entre du chteau. On en fait
honneur Pierre Leroy. Elle serait alors de la fin
du x1v sicle. p. 39.
4 La Salle des Chevaliers , que l'on attribue
Roger, onzime abb. Elle est du commencement du
xue sicle. p. 29.
5 Le Clotre ou l'Aire de Plomb. Les galeries
et les colonnades de ce prcieux monument sont de
la premire moiti du xh1* sicle. p. 36.
6 Les gros piliers qui supportent le chur de
l'glise. Ils ont t construits eu l'an 1012 ou 1013,

139
afin d'accrotre l'espace qui manquait pour asseoir
l'glise. p. 20.
7 Le chur de l'glise , jusqu' la hauteur des
chapelles. Ce travail fut fait par Guillaume d'Estouteville, trente-deuxime abb, vers l'an 1450.
Guillaume de Lamps , trente - quatrime abb,
continua , jusqu'aux secondes fentres , la construc
tion de ce chur, qui ne fut achev qu'en 1541,
sous l'administration de Jean de Lamps, trentesixime abb.
:. *'; " *
On a donc mis prs de cent ans faire cette
partie de l'glise. p. 62.
Sa nef, qui a t dshonore par les travaux
qu'on y a faits pour y tablir des ateliers , tait
entirement romane. Elle datait du xr sicle.
8 Les deux Tours des Fous. p. 64.
9 La muraille dite la Merveil^ p. 22.
10 Et la petite chapelle, dite de Saint Aubert,
que l'on croit du xnv sicle. p. 15.

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