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It a go dread inna Switzerland

a.1. Introduction

Pour tous ceux, et ils sont nombreux, qui dcouvrent le reggae en Suisse aujourdhui, en
plein retour en force du genre, tout peut sembler une vidence : cette musique est
mondialement connue, son plus illustre reprsentant une icne plantaire que certains
nhsitent pas exploiter pour vendre des chaussures ou du savon. Plusieurs magasins
spcialiss existent travers le pays, les concerts se succdent semaine aprs semaine, sans
mme parler des soires qui fleurissent dans les lieux les plus improbables. Des Suisses
coutent du reggae, en collectionnent, en passent en soires, en jouent au sein de groupes,
en produisent sur leur propre label, promeuvent des artistes jamaquains. Et mme parmi
les, trs largement majoritaires, non-amateurs, rares sont ceux pour qui lvocation de ce
genre musical nvoque ne serait-ce quun rducteur tissu de clichs. Quoi de plus naturel
en apparence ?
Cependant, si lhistoire sencombrait de calculs de probabilits, les chances pour que la
musique des ghettos de Kingston arrive jusqu des oreilles helvtiques taient pour ainsi
dire nulles. En effet, mis part le lien musical qui fait lobjet de ce mmoire, tenter de
tracer une ligne directe entre ces deux pays distants de dix mille kilomtres parat
laborieux. Gographiquement, historiquement, culturellement et conomiquement,
rappelons que le PIB par habitant de la Suisse est vingt-quatre fois suprieur celui de la
Jamaque1, ils nont rien en commun.
Il existe certes, pour un il ou une oreille avertis, quelques minces, et somme toute
anecdotiques, liens transatlantiques entre deux terres que tout oppose. Le premier, et sans
doute le plus surprenant pour tout voyageur suisse posant le pied en Jamaque, outre le fait
que la magnifique et difficilement comprhensible langue du pays sappelle le patois ,
est lomniprsence, en vert sur fond blanc, du Cervin. En effet, lune des marques de
cigarettes les plus populaires de lle est Matterhorn, et de ce fait bon nombre de
Jamacains portent sans le savoir lun des plus minents symboles helvtiques au fond de
leurs poches2. Lun des selectas les plus en vue ces dernires annes en a dailleurs mme
tir son nom : Tony Matterhorn. Autre nom vocateur, dun point de vue helvtique :
lEdelweiss Park, Kingston, o Marcus Garvey prchait le dimanche et tenait

Respectivement 34'304 et 1'401 $/hab. Chiffres tir de latlas mondial Encarta, dition 1995.
Ne disposant daucune information sur lorigine de la marque, nous ne pouvons qumettre ici lhypothse que,
dans le sillage dimmigrs allemands arrivs dans lle la fin du XIXme sicle, quelques Suisses sy seraient
installs, emmenant le Cervin dans leur bagages.
2

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rgulirement ses runions politiques en plein air3. La prsence de ces noms dans le
quotidien des Jamacains ne signifie cependant pas quils aient conscience de leur origine
prcise. Bien que certains fassent parfois le rapprochement Switzerland-Matterhorn ,
dsignant lnonc du pays le paquet de cigarettes : You ave a mountain like dis , la
plupart des Yardies ont de la Suisse une image plus que vague, un vieux Jamacain nous la
dcrivant mme comme a very big country, surrounded by water 4. Ainsi, Prince Allah
nentendit-il parler de la Suisse pour la premire fois quau travers dun film Disney, Les
Robinsons Suisses 5, qui faisait pourtant plus de place aux plages dsertes quaux verts
alpages.
Pour les rastas, la Suisse cest avant tout Genve, sige de la SDN, o le ngus pronona
son fameux discours de 1936, dnonant linvasion fasciste de son pays. Le pays reprsente
galement le royaume des banquiers peu curieux. Dans sa dsormais clbre diatribe lance
de la scne du One Love Peace Concert, Peter Tosh le mentionna dailleurs sous un jour
trs babylonien : [] the rigid force out dere who control the Jesus, yu nah seen, an
dem big bank account in Switzerland, an dem ting dere 6. Tosh est galement lauteur de
la seule rfrence la Suisse trouve dans une chanson des annes septante (1977) : No
matter where you come from, as long as youre a black man you are an African [] and if
you come from Switzerland, and youre a black man, you are an African 7.
La Jamaque compte en 2004 une communaut suisse forte de cent septante-six
membres8, chiffre qui se situe dans la moyenne de la prsence helvtique dans les Carabes,
qui nest importante quen Rpublique Dominicaine9, alors que la Suisse abrite une
poigne10 de citoyens jamacains. Maigres sont galement les relations entre les deux
gouvernements, le dernier fait notable remontant la signature, en dcembre 1994, dune
convention visant viter la double imposition leurs ressortissants respectifs11.
Bref, le reggae reprsente le seul lien, unilatral, entre les deux petits pays. Nous
chercherons donc, tout au long de ce mmoire, retracer la mise en place de cet
improbable pont culturel. Dans un premier temps, nous nous pencherons sur la gense de

Chevannes, Barry, Rastafari : Roots and Idelogy, SUP, 1994, p. 92


Entretiens en Jamaque, octobre 1998.
5
Entretien avec Keith Prince Allah Blake, juin 2003
6
Peter Tosh, Speech in Live at the Ine Love Peace Concert, JAD, JAD-CD-1009
7
Peter Tosh, African in Collection Gold, Columbia, COL471663 2
8
Chiffres de lOffice Fdral de limmigration, de lintgration et de lmigration. (imes)
9
Trinidad&Tobago : 99, Haiti : 180, Cuba : pas de chiffres, Rp. Dominicaine : 1'251. Chiffres de limes.
10
Le consulat de Jamaque ne nous ayant pas fourni de chiffres, nous ne pouvons estimer prcisment leur
nombre.
11
www.admin.ch/ch/f/rs/0_672_945_81/
4

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ce genre musical, replace dans son contexte historique et spirituel, puis sa diffusion
travers le monde, qui fit de la Jamaque the loudest country in the world 12. Nous
chercherons ensuite en Suisse par quels vecteurs cette musique a pu sinstaller, survivre,
puis revenir en force vingt ans aprs son arrive. Nous commencerons ainsi par nous
pencher sur Zurich, thtre de larrive en fanfare du reggae dans le pays, puis nous
tudierons en dtails les cas de Neuchtel et Genve, centres successifs dune importante
activit musicale, mais diffrencis par une approche diffrente de cette musique ainsi que
du message mystique largement vhicul par celle-ci. Nous conclurons ensuite sur la
vritable explosion que connat la scne reggae helvtique depuis quelques annes.

a.2 Introduction mthodologique

Ce mmoire constitue, dun point de vue mthodologique, un travail hybride plus dun
titre. Il convient tout dabord de sparer clairement les chapitres consacrs la Jamaque,
au mouvement rasta ainsi qu lhistoire de la musique de lle et a fortiori, du reggae, des
parties traitant du parcours de cette musique en Suisse. Ces premiers chapitres, notre sens
totalement indispensables la comprhension du sujet trait, sont constitus par la
compilation, ainsi que, dans la grande majorit des cas, la traduction de travaux de
rfrence sur le sujet. Si pratiquement tous les lments qui y figurent constituent des
informations de deuxime main , bon nombre dentre eux apparaissent cependant pour
la premire fois en franais, et sont donc rendus accessibles dventuels lecteurs non
anglophones. Certaines sous-parties, comme par exemple celle consacre au reggae en
Afrique, sont par contre largement constitue dobservations personnelles et de nombreux
entretiens effectus lors de voyages en Afrique, ou avec des Africains rsidents en Suisse.
Ceux-ci nont cependant pas t mens de manire formelle, et ne figurent donc pas en note
de bas de page. Ils ont avant tout eu valeur de prcision dlments peu clairs, ainsi que de
confirmation dinformations trouves dans la littrature spcialise.
De nombreux entretiens informels ont galement t mens avec des rastas rencontrs en
Jamaque, et dans la communaut de Shashamane, en Ethiopie. Ces longues discussions
avec des membres de diffrents courants ont t extrmement importantes pour

12

Lee, Hlne, Voir Trenchtown et mourir, Paris, Flammarion, 2004, p. 239

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lobservation et la comprhension de lapplication pratique de concepts et de croyances
tudis sur papier. Lextrme prcision dans le choix des mots requise par ces entretiens, la
moindre erreur dans la rhtorique pouvant parfois dclencher des ractions enflammes13,
nous ont par exemple fait prendre pleinement conscience de limportance du Verbe pour
les rastas. Outre ces nombreuses informations glanes lors de voyages, nous avons eu le
privilge de nous entretenir, une dizaine de reprises environ, avec Keith Prince Allah
Blake, vritable lgende du roots reggae14. Les nombreuses heures passes en sa
compagnie nous ont clair sur de trs nombreux points, nous donnant loccasion davoir la
vision dun artiste ayant vcu lvolution de la musique jamacaine de lintrieur, depuis les
annes soixante. Ce fut galement lopportunit prcieuse dentendre le rcit dun sufferah,
qui vit toujours dans le ghetto de Greenwich Town, et qui cultive depuis plus de trente ans
une profonde foi rasta. Bien que ces nentretiens naient pas t enregistrs, il nous a
sembl important de les faire figurer en bibliographie, tant donne la valeur
exceptionnelle de cet interlocuteur.
En ce qui concerne les chapitres consacrs la Suisse, la mthode employe fut, bien
entendu, fort diffrente. En effet, alors que la littrature consacre la musique jamacaine,
sans tre encore plthorique, voit chaque anne de nouvelles contributions toffer
davantage son offre, complte encore par lapparition, voici quatre ans, de magazines
franais spcialiss, lhistoire du reggae en Suisse na pour linstant jamais fait lobjet
dune tude approfondie. Le prsent mmoire fait donc, trs modestement, uvre de
pionnier dans ce domaine prcis. Nous avons cependant, au cours de nos recherches, trouv
deux travaux de mmoire suisses consacrs au reggae : Wrte wie Feuer 15 de Staa
Bader et The Poor Mans Fun 16 de Ren Ramseier, prsents en ethnologie
respectivement durant lt 1986 et lautomne 1993, la Facult de Lettres de lUniversit
de Zurich. Bien que rdigs par des Suisses, ces travaux, au demeurant remarquables, sont
toutefois des tudes de terrain, caractriss par un long sjour en Jamaque, et ne traitent,
quelques exceptions prs, pas du cas de la Suisse, et ne nous ont donc t daucun secours.
Devant le manque initial de sources crites, nous nous sommes lancs, paralllement
ltude de la littrature spcialise en vue de la rdaction de la premire partie du travail,
13

Lerreur classique de parler, en prsence dadeptes, de rastafarianism est ainsi gnralement trs rapidement
sanctionne dun sec No "ism" in Rasta !
14
Ehrengardt, Thibault, Roots rock reggae ina Greenwich Town in Natty Dread (2), septembre 2000, pp. 2025
15
Bader, Staa, Wrte wie Feuer : Dancehall Dichtung in Jamaika und England, Zurich, Michael Schwinn,
1988, 275 p.
16
Ramseier, Ren, The Poor Mans Fun : Der Reggae zwischen Volks- und Popmusik, Zurich, mmoire de
licence, 1993, 99 p.

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dans une srie dentretiens, afin de crer 17 des sources orales. Pour ce faire, nous avons
commenc par des contacts pralablement tablis dans le milieu reggae romand, puis avons
eu accs de nouveaux tmoins, par ce que Fabienne Regard appelle la technique boule
de neige 18, mais galement des sources crites, soit issues directement darchives
prives, soit trouves dans les archives fdrales grce aux indications donnes. Le choix
des personnes interviewer, avec naturellement une prfrence pour celles pour qui le
reggae reprsentait un engagement long terme et non simplement une poque rvolue de
leur jeunesse, fut assez ais oprer, tant donne la modeste taille dun rseau lintrieur
duquel tout le monde se connat . Cet tat de fait na dailleurs pas manqu de poser
certaines difficults, voques plus loin. Si certains nont pas donn suite une demande
dentretien, la grande majorit des personnes sollicites ont accueilli ce projet de travail,
ainsi que la perspective dy tre associ avec intrt, voire enthousiasme, partageant
volontiers souvenirs et archives.
Une partie des personnes interviewes, pour la plupart porteuses dinformations 19, pour
reprendre lexpression de Dominique Veillon, directement impliques dans les faits
raconts, ont t entendues deux reprises au moins. La premire srie dentretiens eut lieu
au dbut de notre recherche, alors que nous disposions pratiquement daucun lment
concernant le sujet trait. Toutefois, des connaissances pralables touchant au reggae, au
sens large, nous ont permis davoir une certaine crdibilit auprs de nos interlocuteurs.
Ces premiers entretiens nous ont servi dgager des tendances gnrales, dun point de vue
gographique et chronologique, ainsi que les vnements les plus marquants du
dveloppement de cette scne musicale. Ils nous ont notamment permis de dresser une liste
trs complte, sans bien entendu pouvoir prtendre lexhaustivit, des diffrents concerts
organiss, outil indispensable la recherche efficace de sources crites, et prcieux aidemmoire 20 lors de la deuxime srie dentretiens. En procdant une recherche
systmatique darticles annonant ou relatant, dans les journaux locaux, les vnements
reggae, nous sommes parvenus runir un intressant corpus, quantitativement et
qualitativement, de sources crites. Cette tude extensive nous a en outre permis de suivre
lintrt port au reggae par les mdias, gnralistes ou spcialiss. Plusieurs mois aprs
cette premire srie dentretiens, nous avons rencontr une deuxime fois nos principaux
17

Regard, Fabienne, Histoire orale dun rfugi juif en Suisse (Henri Silberman) ou comment lHistoire peut
utiliser le tmoignage in Etudes et Sources, p. 234
18
Ibid., p. 236
19
Veillon, Dominique, Technique de lentretien historique in La bouche de la Vrit ?, Paris, Cahiers de
lIHTP, 1992, p. 119
20
Frank, Robert, La mmoire et lhistoire in La bouche de la Vrit ?, op. cit., p. 70

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interlocuteurs avec, cette fois-ci, une bonne connaissance du sujet, tire de ltude du
corpus de sources crites, ainsi que de recoupements avec les nombreuses informations
obtenues lors des premires interviews. Cette deuxime srie de rencontres nous a permis
de prciser des points peu clairs, notamment dordre chronologique, ainsi que de cibler plus
exactement le rle de chacun.
Les entretiens furent mens soit sur le lieu de travail, soit au domicile des personnes
interroges, et enregistrs sur minidisc. Leur dure, non dtermine lavance, variait entre
une et six heures, pour une moyenne denviron quatre heures. Ils furent mens sous forme
dinterview libre lors de la premire srie, puis sous forme semi-directive lors de la
deuxime rencontre, en alternant questions prcises et associations libres21. Ils furent le
plus souvent doubls dune tude, avec linterview, de ses archives personnelles (disques,
livres, articles, affiches,). Cela permit la fois de corroborer et de prciser des
informations donnes de mmoire.
Certains entretiens, spcifis dans la bibliographie, furent galement mens par tlphone,
essentiellement pour des raisons gographiques et de disponibilit. Ces entretiens, plus
courts que ceux effectus physiquement , portaient cependant toujours sur des points
prcis, des demandes de dtails ou de point de vue sur des informations donnes par
dautres tmoins, et ce sur recommandation de ces-derniers. Les entretiens tlphoniques
furent raliss laide dun questionnaire pr-tabli, ce qui permettait notamment une prise
de note plus aise, nayant pas les moyens techniques denregistrer ces changes.
Nous avons galement eu recours quelques reprises des autobiographies figurant sur des
sites internet personnels. Parfois sources dinformation fort apprciables, elles ntaient
cependant le plus souvent utilise quen dernier recours, faute dautres sources, et
mthodologiquement considres comme sources orales.
Travaillant avec des sources orales, nous avons naturellement t confronts aux effets
pervers inhrents cette mthode, tels que dtaills par Denis Peschanski :
(re)construction, extrapolation, rehirarchisation et immdiatet22. A ces difficults
intrinsques, le handicap de la posteriori 23, sont venus se greffer des problmes
particuliers au sujet trait.
Ainsi, si les personnes interviewes voluent dans un milieu o tout le monde se
connat , elles nont cependant pas toujours de bons rapports entre elles, et des tensions

21

Regard, Fabienne, op. cit., p. 235


Peschanski, Daniel, Effets pervers in La bouche de la Vrit ?, op. cit., pp. 45-47
23
Becker, Jean-Jacques, cit par Frank, op. cit., p. 67
22

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parfois vives peuvent apparatre. Nous avons donc fait de notre mieux pour ne pas nous
impliquer dans des querelles strictement personnelles, ne serait-ce que pour conserver les
excellents rapports entretenus avec les diffrentes personnes rencontres. Les sujets de
discorde ntant en outre, notre sens, pas dune importance historique capitale, nous
avons prfr rester cantonns lvocation de lexistence de ceux-ci, sans entrer dans le
dtail des versions donnes par les diffrents protagonistes. Ces tensions se sont galement
manifestes par une remise en cause quasi systmatique de la crdibilit de certains
tmoins, renforant encore le besoin de sources crites ou de confirmation de la part de
tiers. Ces recoupements nont cependant pas toujours t possibles, notamment dans le cas
de rcits de jeunesse ou de voyage. Certains lments, tels labondance de dtails et surtout
la rptition exacte, plusieurs mois dintervalle, de rcits identiques nous ont nanmoins
permis de nous forger une opinion personnelle quant la vraisemblance des faits rapports,
avec bien sr le risque de nous tromper parfois, notamment quant au rle exact jou par les
diffrents tmoins.
Un autre lment propre cette recherche est le fait que bien des souvenirs voqus taient
plutt enfums ou arross , ce qui ne facilita pas la recherche des dtails ou
ltablissement dune chronologie prcise, puisque nous obtenions souvent en guise de
rponse une fourchette de plusieurs annes.
Lies laspect enfum de certains, voire nombreux souvenirs, des questions lgales
sont galement entres en ligne de compte. En effet, lment essentiel du clich reggaerasta , le cannabis, consomm, cultiv ou vendu occupe une place importante dans de
nombreux rcits. Nous avons donc dtermin prcisment avec les personnes interviewes
quels lments figureraient dans le prsent mmoire, afin quaucune information
mentionne ne puisse leur porter prjudice dun point de vue judiciaire. Ce qui explique
notamment que les faits relatifs ladite plante soient plus librement exprims et dtaills
lorsquils sont survenus ltranger ou dans un pass suffisamment lointain pour carter
toute consquence fcheuse.
Au niveau de la construction de ce mmoire, nous avons d choisir une approche
permettant de donner une structure cohrente un ensemble dinformations disparates.
Nous avons ainsi opt, dans le cas de la Suisse romande, pour une structure
biographique , en nous servant de lvolution de diffrents protagonistes comme fil
rouge. Ce parti pris tant nos yeux pertinent, non seulement comme lunique moyen de
structurer efficacement le texte, mais galement pour illustrer limportance de

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lengagement de quelques passionns de la premire heure dans ltablissement dune
scne reggae helvtique.
Cette approche se traduit galement par une structure trs descriptive, centre sur des faits.
Difficile en effet de se lancer dans une tentative danalyse du phnomne partir de rcits
personnels. Nous avions dans un premier temps song combiner notre travail historique
avec une analyse sociologique, laide de questionnaires24 dposs dans un magasin
spcialis, afin de chercher dresser un profil du fan de reggae. Cependant, devant la
diversit des rponses obtenues, la fourchette des professions pratiques allant ainsi de
caissire pilote de ligne en passant par paysagiste, nous avons abandonn ce projet, bien
quil y aurait sans doute l un sujet dtude intressant.
En ce qui concerne la langue, le lecteur se rendra rapidement compte que ce mmoire est
littralement truff danglicismes, ce qui est le cas de toute publication sur le sujet, quelle
que soit la langue de lauteur. Cela est bien videmment d au fait que le reggae est issu
dun pays anglophone, et que tous les termes le dcrivant apparaissent dans cette langue.
Ces expressions sont de plus, linstar de ce qui est pratiqu dans la littrature spcialise,
laisses dans leur particulire orthographe jamacaine, base sur leur prononciation dans
lle. Ainsi, par exemple, le mot rythme , qui en anglais scrirait rythm , devient
dans le cadre des crits relatifs au reggae, riddim . Ces termes font office de convention
officieuse, et chercher les traduire naurait pour seule consquence quune perte de
crdibilit auprs du lecteur spcialiste. Pour familiariser le lecteur non initi ce
vocabulaire particulier, nous avons fourni une explication, sous forme de note de bas de
page, chaque premier emploi dun terme, et plac en annexe un glossaire en cas de
doutes.
Si le reggae nest pas le seul genre musical jamacain trouver un cho en Suisse ; ska, dub
et surtout, depuis quelques annes, dancehall ayant galement leur place de le cur de
nombreux helvtes, cest nanmoins sur cette musique que nous nous concentrerons quasi
exclusivement. En effet, le reggae, particulirement dans sa dclinaison roots, fut la porte
dentre du public occidental dans le monde musical jamacain. Et sa vivacit sur le sol
europen est un particularisme tout fait intressant, illustr par le fait que la grande
majorit des groupes reggae du continent, et donc de Suisse, sattache chercher
reproduire un son issu tout droit des annes septante, et depuis bien longtemps tomb en

24

Voir en annexes

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dsutude dans son pays dorigine. Ce parti pris reflte galement, nous ne le nierons pas,
nos gots personnels en matire musicale.
Pour conclure cette introduction mthodologique, nous rappelons les limites de ce travail,
que certains, notamment des acteurs de la scne reggae, pourraient considrer comme des
oublis. Nous nenvisageons bien entendu en aucun cas de prtendre lexhaustivit, et
avons ainsi dlibrment choisi de ne pas intituler ce mmoire Histoire du reggae en
Suisse . Des foyers reggae ont exist dans dautres villes que Zurich, Neuchtel ou
Genve. Des lieux tels que Lucerne, Berne, les environs dAarau ou encore Bienne
mriteraient galement une tude attentive. Nous avons cependant eu oprer des choix,
pertinents nos yeux ainsi qu ceux de personnes rencontres. La part belle faite la
suisse romande nest ainsi pas uniquement le rsultat de notre situation gographique,
facteur qui a cependant jou un rle important, le rstigraben savrant bien souvent un
concept des plus concrets, mais galement parce que les diffrents exemples choisis, sans
tre exclusifs, sont reprsentatifs de lvolution du rapport entre la Suisse et le reggae.

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Premire partie : Histoire du reggae

I.1 Histoire de la Jamaque

Tell us of our past history, tell us of our nationality,


Tell us where we are coming from, tell us and we will understand 25
Yabby You

Troisime le, par la taille, des Carabes, malgr ses modestes 7100 kilomtres carrs, la
Jamaque a une histoire trouble et violente. Une histoire dont les rpercussions rythment
directement chaque volution de la situation actuelle.

I.1.a Les Arawaks

On estime la date darrive des premiers habitants de lle aux environs du septime sicle
de notre re. Originaires des rives de lOrnoque au Vnzuela, les Arawaks, habiles
marins, taient progressivement remonts le long des Carabes pour finalement sinstaller
en Jamaque, une terre inhabite, vieille denviron cent quarante millions dannes, idale
pour ce peuple pacifique26.
Plutt petits et lancs, ils avaient la peau cuivre et les cheveux trs noirs. Leur visage
large tait surmont dun crne pointu, d laplatissement de la tte des bbs entre deux
planches, la manire des Indiens Flathead dAmrique du Nord.
Les Arawaks vivaient en petites communauts, subdivises en clans familiaux. Leurs petits
villages faits de maisons coniques taient souvent situs lembouchure des rivires, trs
nombreuses sur lle. Cest dailleurs cette abondance qui donna son nom lle : Xaymaca,
la terre des sources . Leur socit galitaire, trs peu matrialiste, ne laissait leur chef
hrditaire, le cacique, quun rle honorifique. Ils vivaient de pche, de chasse et de
diffrentes cultures : mas, manioc, haricots, alternativement plants afin dempcher que la
terre fertile ne sappauvrisse.
Les Arawaks nutilisaient ni roue, ni bte de somme. Le seul mtal employ tait lor, des
fins purement dcoratives et en petites quantits. Labondance de nourriture leur permettait
de se consacrer diffrentes formes dartisanat telles que poterie, sculpture et tissage du
25
26

Vivian Yabby You Jackson, Tell us of our past history, in Prophecy , YVJ009CD
Lutanie, Boris : Histoire de la Jamaque in Ragga (HS 1), 2001, p.20

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coton. Ils fabriquaient ainsi habits et hamacs, dont ils faisaient commerce avec les les
voisines.
Une part importante de leurs loisirs tait consacre au batos, sorte de volleyball jou avec
une balle en caoutchouc. Ils consommaient de lalcool de mas, fumaient diffrentes
feuilles sches (mais pas de cannabis, qui napparatra en Jamaque quau XIXme sicle ),
et prisaient une poudre par le nez travers un tuyau dun mtre de long.
Polythistes, ils vnraient un dieu suprme, Yocah, dieu du soleil et donneur de
manioc , qui rgnait sur une multitude de dieux secondaires, ayant tous le pouvoir de
contrler un lment naturel. Il croyaient en la vie aprs la mort, dans un paradis appel
coyaba, et taient enterrs dans des grottes.
Mais vers la fin du XVme sicle, un vnement mit brutalement fin cette existence
paisible.

I.1.b. Larrive des Espagnols

Cest le 5 mai 1494 que Christophe Colomb dcouvrit la Jamaque, Santa Gloria
(aujourdhui appele Discovery Bay), au Nord de lle. Il fut submerg par la beaut de
cette terre, quil baptisa Santiago. Les premiers contacts entre espagnols et Arawaks se
passrent plutt bien. Dans son journal, Colomb dcrivit les indignes comme honntes,
contents de ce quils possdent, pacifiques et gnreux 27, en contraste avec les froces
Carabes qui peuplaient les les environnantes et qui donnrent leur nom larchipel. Cette
description idyllique des lieux et de ses habitants nempcha cependant pas Colomb de
mettre en uvre la premire tragdie de lhistoire de lle : lextermination des Arawaks.
Rduits en esclavage, ils furent en effet dcims par les maladies et les mauvais
traitements. Dautres choisirent de se suicider aprs avoir tu leurs enfants plutt que de se
soumettre. On estime environ cent mille individus la population autochtone de lle
larrive des espagnols. En 1611, un document officiel adress au roi dEspagne annonait
quil ne restait plus que septante-quatre Arawaks vivants28.
Les recherches dor stant rvles infructueuses, les espagnols se mirent dvelopper la
culture de la canne sucre. La Jamaque allait dailleurs en devenir durant les sicles
suivants le premier producteur mondial, devant le Brsil et Cuba29. Cette culture fort

27

Baker, Christopher, Jamaica , Lonely Planet, 1996, p.13


Lutanie, Boris : Histoire de la Jamaque in Ragga (HS 1), 2001, p.22
29
Bernand, Carmen : Imprialismes ibriques in Le Livre noir du Colonialisme, Robert Laffont, 2003, p. 168

28

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lucrative ncessitait cependant une main duvre abondante. Devant limpossibilit de
remplacer les Arawaks par dautres peuples des les voisines, les Espagnols allrent se
servir plus loin, de lautre ct de lAtlantique.

I.1.c. Terre desclaves et de pirates

Les premiers dports africains, originaires de lAngola, arrivrent en Jamaque en 1517.


Ils ne tardrent pas former la population majoritaire de lle. Peu dEspagnols vinrent en
effet sinstaller sur un territoire considr comme une possession de seconde zone. Et sils
le dfendirent contre les attaques franaises puis anglaises entre 1556 et 1655, ils finirent
par cder la Jamaque la couronne britannique lors du trait de Madrid de 1670. Ils prirent
cependant soin de librer et darmer leurs anciens esclaves, afin de compliquer la tche des
nouveaux colons. Nous tudierons dans la partie suivante les rpercussions de cet acte.
A peine arrivs, les Anglais reprirent la traite de plus belle, et sinstallrent plus
srieusement que leurs prdcesseurs. Les Europens restaient cependant largement
minoritaires : ils taient environ 7000 pour 40'000 esclaves en 1700, puis 20'000 pour
300'000 un sicle plus tard30. Les premiers colons anglais taient souvent danciens soldats,
qui sinstallaient allchs par les perspectives dnormes bnfices reprsentes par les
plantations de canne sucre. Ils furent vite rejoins par des Ecossais et des Gallois chasss
par la misre, ainsi que des bagnards exils. Ces-derniers venaient souvent grossir les rangs
des boucaniers qui, organiss en Frres de la Cte , firent des eaux des Carabes les plus
dangereuses du monde. Pourchasss par les Espagnols, ils devinrent corsaires au service de
la Grande-Bretagne, harcelant sans cesse les navires de leur ennemi commun. Ils firent de
leur base, Port-Royal, situe au bout de la baie de Kingston, la capitale mondiale de la
piraterie, une cit de violence et de vice, honnie par le Clerg. Aprs des dcennies
daccumulation de richesses, Port Royal fut finalement anantie le 7 juin 1692 par un
tremblement de terre, que beaucoup virent comme un chtiment divin31.
Paralllement aux activits florissantes de piraterie, les Anglais ne levrent pas le pied en
matire dimportation massive de bois dbne. Entre 1517 et 1807, date de linterdiction
de la traite, 750'000 hommes, femmes et enfants furent ainsi emmens de force en
Jamaque. Ils taient originaires de diffrentes rgions dAfrique de lOuest et Centrale :
Yorubas, Ibos et Haoussas du Nigeria et du bas Niger (environ 28 %), Ashantis (dont la
30
31

Baker, Christopher, op. cit., p.20


Ibid., p. 24

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langue, le Twi, a encore une grande influence sur le patois jamacain), Fantis, Mandingos et
Coromantes32 du Ghana et de Cte dIvoire (environ 25 %), ainsi que diverses ethnies du
groupe bantou dAfrique Central (environ 17 %)33, Eboes, Nokos, Nagos et Sobos34. Ces
grands groupes taient beaucoup plus homognes que ceux du Sud des Etats-Unis, et
parvinrent donc conserver plus longtemps leur culture. Ils posrent galement beaucoup
de problmes leurs bourreaux blancs.

I.1.d Une tradition de rbellion

Il est indispensable, pour tenter de comprendre la culture jamacaine, de se plonger dans sa


longue histoire de lutte et de rsistance, physique et mentale, face lesclavage, puis au
colonialisme qui lui succda.
Plusieurs facteurs entrent en ligne de compte pour expliquer le caractre indomptable de la
population noire de lle. Tout dabord, la Jamaque voyait dbarquer les esclaves les plus
rebelles, dont les ngriers se dbarrassaient avant de poursuivre leur route vers le Sud des
Etats-Unis ou lAmrique latine35. Parmi eux, de nombreux Coromantes, rputs et craints
pour leur froce rsistance36. Ensuite, la faible prsence des colons blancs, qui ne
reprsentaient ds la fin du XVIIIme sicle que moins dun dixime de la population de
lle, mais firent de lesclavage pratiqu en Jamaque le pire de lempire britannique37. De
plus, comme nous lavons vu plus haut, les esclaves formaient des groupes moins
htrognes que dans les tats du Sud des Etats-Unis, et taient donc plus mme de se
comprendre, et donc de sorganiser. Et finalement la topographie accidente du centre de la
Jamaque, qui se prtait remarquablement une rsistance de type gurilla, et ce malgr la
petite taille de lle.
Ce dernier facteur joua un rle essentiel dans la plus longue lutte que se livrrent Africains
et Anglais. Cest en effet dans les Blue Mountains de lEst et surtout le Cockpit Country, le
cur de la Jamaque, que se rfugirent les esclaves librs par les Espagnols. Ds 1662,
les Maroons (de lespagnol cimmaron : sauvage ), menrent les premires luttes contre
32

Les Coromantee taient en fait principalement des Ashantis et des Fantis ayant transit par Koromantyn, prs
de Cape Coast au Ghana.
33
Curtin, Philip D. : The Atlantic Slave Trade,a Census, Madison, 1969, cit par Adams, L. Emilie :
Understanding Jamaican Patois, Kington, LMH, 1994, p.29
34
Davis, Stephen et Simon, Peter : Reggae Pur Sang , Albin Michel, 1980, p. 13
35
Lee, Hlne, La naissance du culte rasta in GEO (222), aot 1997, p.132
36
Leur aptitude au combat tait notamment due au fait que bon nombre dentre eux taient des prisonniers de
guerre.
37
Barrett, Leonard, The Rastafarians, Beacon Press, 1997, p.29

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les Anglais. Mens par des leaders entrs dans la lgende tels que Acheampong Nanny ou
Cudjoe38, ils menaient des raids violents et rapides contre les plantations, emmenant armes,
btail, vivres et les esclaves qui voulaient les suivre, avant de disparatre dans les collines.
Face ces redoutables attaques, qui culminrent dans les annes 1690-1720, les colons
terroriss se clotrrent dans des grandes villas juches au sommet des collines, donnant
naissance une paranoa institutionnelle 39 qui marque aujourdhui encore les classes
suprieures de la socit jamacaine.
Les Anglais rpliqurent brutalement, faisant appel des troupes dlite, les Tuniques
Rouges, et des chiens de combat pour aller dbusquer les Maroons dans leur maquis. Ils
leur fallut cependant huitante ans, et une offensive massive contre le fief de Nanny Town,
en 1734, pour en venir bout. Le trait du 1er mars 1739, tmoin de la lassitude des deux
camps, mit fin la guerre en garantissant aux Maroons la libert et lautonomie sur deux
mille cinq cents arpents de terre. Ce fut une rencontre extraordinaire. Cudjoe, homme
petit et fier marqu par les dizaines dannes de responsabilit et de guerre, portait comme
ses troupes des vtements dchirs, tachs par la boue des Cockpits. Les Anglais, eux,
resplendissaient dans leurs uniformes rouges de combat. Mais, chose incroyable, ctaient
les Anglais qui avaient propos la paix, et ils taient prts reconnatre aux Marrons un
statut dautonomie en plein milieu de la Jamaque. 40
Ce trait, aujourdhui encore entre les mains des descendants des Maroons, stipulait que
ceux-ci devaient dornavant pourchasser les fuyards noirs, les tuer ou les rendre leur
matre. Ce quil firent avec un zle suffisant, d entre autres leur profond mpris pour les
esclaves qui ne sengageaient pas dans la lutte arme, pour sattirer la haine de tous les
autres Africains de lle et ternir leur image par cette trahison. Mais leur courage et leurs
dcennies de lutte farouche en firent malgr tout jamais un symbole mythique de lme
rebelle des Jamacains. Et leurs descendants directs vivent de nos jours dans une sorte de
petit tat dans ltat, dans lequel la police jamacaine ne pntre pas.
Aprs la fin de la guerre entre Maroons et Anglais, les soulvements continurent de
manire rgulire. La premire rvolte de grande envergure fut lEaster Rebellion de Port
Maria, le dimanche de Pques 1760. Elle fut mene par Tacky, chef de tribu Coromante, et
38

Cudjoe, ou Cadjoe, Cujo, Kojo, n un lundi en twi, surnomm le Lion des Montagnes tait un jeune
guerrier Coromante qui sillustra dans la sanglante rbellion de Chapleton, en 1690. Second de ses frres
Johnny, Accompong, Cofi et Quaco, il devint le leader unique des Maroons lorsque ceux-ci dcidrent de sunir
pour mieux rsister larme anglaise. Nanny, dont on ne sait pratiquement rien, est prsente soit comme la
femme, soit la sur de Cudjoe. Elle devint en 1975 la premire femme hros national de lhistoire du pays.
39
Davis, Stephen et Simon, Peter : op.cit., p.150
40
Ibid., p.152

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fit, en un mois, soixante morts ct blanc et plus de trois cents du ct des insurgs noirs.
Malgr la violence sauvage de la rpression anglaise, les rvoltes se succdrent.
Notamment en 1795, lorsque dops par les nouvelles des russites de Toussaint lOuverture
en Hati voisine41, les Maroons initirent une nouvelle rbellion qui fut vite mate, et dont
les meneurs furent envoys en Sierra Leone42.
Linterdiction de la traite des noirs, en 1807 ne changea rien la situation des esclaves, et
les rvoltes continurent. La Christmas Rebellion de 1831, mene par Samuel Sharpe,
ancien esclave devenu prtre baptiste, impliqua vingt milles esclaves. La rpression qui
suivit fit environ mille morts, et prcipita Londres la dcision dabolir lesclavage. Il fut
ainsi officiellement interdit le 1er aot 1834, mais il fallut attendre encore quatre ans pour
que la thorie devienne ralit concrte.
La situation des anciens esclaves nen devint pas plus facile pour autant. Il tait prvu
quils devaient travailler encore six ans gratuitement pour leur ancien matre, titre
d apprentissage ! Ils refusrent ces conditions qui taient doubles de salaires si
ridiculement bas quils perptuaient en fait les sombres pratiques officiellement abolies.
Les Noirs quittrent donc les plantations pour cultiver individuellement de minuscules
lopins de terre peu fertile. Ils furent remplac par des travailleurs europens (dont de
nombreux Allemands et Irlandais), africains, chinois et indiens. Ces derniers eurent une
grande importance dans llaboration syncrtique du rastafarisme43, important notamment
des cargos de ganja44, alors inconnue sur lle.
Relgus au rang de citoyen de troisime zone, loin derrire les Blancs et les Multres45 ,
les Noirs se mirent se battre pour tre reprsents dans la vie politique. George William
Gordon, dput mtis qui fut le premier lu reprsenter au Parlement la population noire,
et Paul Bogle, diacre baptiste, organisrent Morant Bay, le 11 octobre 1865, une
manifestation qui dgnra suite lintervention violente des milices blanches. Gordon et
Bogle furent pendus, quatre cent trente manifestants excuts (sans compter les dizaines de
morts durant les meutes) et des centaines de maisons furent rases. Cette rpression
brutale eut des chos jusqu Londres, qui dmit de ses fonctions le gouverneur Edward
Eyre, et entreprit une srie de rformes visant dvelopper lle et amliorer un tant soit
41

Suite une rvolte initie par Boukman, esclave n en Jamaque.


Ce furent les premiers Africains du Nouveau Monde tre rapatris (bien que le terme expulss
conviendrait mieux) sur, quelques milliers de kilomtres prs, leurs terres dorigine. Une soixantaine dentre
eux retournrent ensuite en Jamaque en hommes libres.
43
Cf. Chap. 2
44
Ce terme sanskrit pour dsigner le cannabis est aujourdhui encore le plus usit en Jamaque.
45
Les planteurs dvelopprent un systme de noms, repris ensuite par les Jamacains, pour dsigner la proportion
de sang noir des mtis : sambo (3/4), mulatto (1/2), quadroon (1/4), octaroon (1/8) et musteefino (1/16).

42

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peu la situation des anciens esclaves. C[tait] la fin de la Jamaque des planteurs.
Devenue colonie de la Couronne , elle [devait] dsormais se plier aux lois de lempire,
le bon plaisir des contrematres ne [faisait] plus loi. Avec la cration de structures
administratives, la construction de routes et de chemins de fer et surtout linstauration dun
systme judiciaire moderne, le pays [entra] cahin-caha dans le XXme sicle. 46

I.1.e La Jamaque moderne


Vers la fin du XIXme sicle, la culture de la banane remplaa celle de la canne sucre, et
les changes commerciaux se multiplirent avec le grand voisin amricain. Mais limmense
majorit de la population vivait encore dans une profonde misre. Et la nature ne fit rien
pour amliorer les choses : un tremblement de terre dtruisit une bonne partie de Kingston
en 1907, puis ce furent des ouragans qui dvastrent lle trois annes de suite entre 1915 et
1917.
Les annes trente furent particulirement difficiles, car la Jamaque fut naturellement
touche de plein fouet par la Grande Dpression. Avec moins de 20 % dhabitants touchant
un quelconque salaire47, lle traversa une srie de graves troubles sociaux, culminant avec
les meutes de janvier 1938. Inities par une grve des travailleurs de la West Indies Sugar
Company de Serge Island, elles se propagrent rapidement dans toute lle, forant les
autorits coloniales instaurer ltat durgence. Les vnements de 1938 marqurent bien
des gards un tournant, la naissance de la Jamaque moderne. Ils virent ainsi la naissance
du systme deux partis de la politique jamacaine48, le passage du pouvoir de la rue vers
ces mmes partis49, ainsi que lentre en scne des personnages cl de lindpendance :
William Alexander Bustamante50 et Norman Washington Manley. Mtis dorigine modeste,
Bustamante se fit le porte-parole des grvistes, et fonda en 1938, avec St William Grant, la
BITU (Bustamante Industrial Trade Union) qui allait devenir en 1943 le JLP (Jamaican
Labour Party), reprsentant malgr son nom laile droite du paysage politique jamacain.
Son adversaire et cousin, Norman Manley, lui aussi mtis au teint trs clair, fonda pour sa
part, en 1938 galement, le PNP (Peoples National Party), qui allait incarner la gauche
jamacaine. Les premires lections, remportes par le JLP de Bustamante, eurent lieu en
46

Lee, Hlne, La naissance du culte rasta in GEO (222), aot 1997, p.134
Baker, Christopher, op. Cit., p.25
48
Bradley, Lloyd, Bass Culture , Penguin, 2000, p.81
49
Lee, Hlne, Le Premier Rasta , Flammarion, 1999, p.145
50
n William Alexander Clarke
47

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1944, aprs un changement de constitution qui mettait la Jamaque sur le chemin de
lautonomie, acquise en 1947, puis de lindpendance quinze ans plus tard.
Les annes cinquante furent marques par un grand boom conomique d la dcouverte
dimmenses gisements de bauxite, indispensable la fabrication de laluminium. La
Jamaque en fut dailleurs entre 1950 et 1957 le premier producteur mondial, et son PNB
passa en dix ans de 70 230 millions de livres sterling51. Plusieurs grandes entreprises
amricaines investirent massivement dans lle, crant 10'000 emplois, mais elles
chassrent surtout vers les villes, principalement Kingston et Spanish Town, 300'000
paysans, aggravant ainsi lexode rural52.
La dcennie fut galement marque par le dpart vers les Etats-Unis, le Canada et surtout la
Grande-Bretagne de 250'000 Jamacains, soit un dixime de la population. Lexpatriation
allait fonctionner pendant des annes comme soupape de scurit 53 face au taux de
natalit extrmement lev de la population de lle.
Le PNP prit le pouvoir en 1955, et commena mener le pays vers une indpendance que
tous sentaient proche. Manley tenta ainsi dintgrer la Jamaque dans une West Indies
Federation voulue par Londres. Bustamante sy opposa, et obtint la tenue dun rfrendum
qui, en 1961, marqua la sortie de lle dune fdration qui navait encore pas vu le jour.
Cette volont daller de lavant tout seul illustrait bien le sentiment de confiance et despoir
qui habitait la population la veille de lindpendance.
[] which produced a widespread sense of national optimism; a factor which, if you
were sitting on the dirt floor of a cardboard shack in Jones Town54, was probably of far
greater significance than your actual fiscal improvement.55
Lindpendance fut proclame le 6 aot 1962, en prsence du vice-prsident amricain
Lyndon Johnson et de la princesse Margaret. LUnion Jack fut remplac par le drapeau
noir, pour le peuple, vert, pour la nature, et or, pour le soleil.
Cette indpendance concida avec lexplosion de la premire musique typiquement
jamacaine, le ska, qui allait devenir la bande-son des premires annes de la nation. A
partir de cette date, musique et politique allaient constamment se mler. Cest donc
dsormais travers le prisme de lvolution musicale que nous tudierons, dans le
troisime chapitre, lhistoire de la Jamaque indpendante.
51

Salewicz, Chris et Boot, Adrian, Reggae Explosion, Seuil, 2001, p.19


Bradley, op. cit, p.14
53
Constant, Denis, Aux Sources du Reggae, Parenthses, 1982, p. 61
54
partie du ghetto de West Kingston
55
ibid, p.13
52

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I.2 Rastafari

Thats the strangest man Ive seen, thats because hes a Rastaman,
Having the mark of a Nazarine, thats because hes a Rastaman,
He carries a prophetical message, thats because hes a Rastaman,
Warning out of time and out of place, thats because hes a Rastaman,
The Rasta come from Zion, Rastaman a lion. 56
Bunny Wailer

Avant mme dtudier lvolution de la musique qui en sera le vecteur travers le monde,
il convient de chercher comprendre la gense du mouvement rastafari. A comprendre
pourquoi ses adeptes considrent lEthiopie comme la terre de leurs anctres57, et son
empereur Hail Slassi Ier comme leur rdempteur et dieu vivant. Pourquoi ils couvrent
leur tte de dreadlocks et font de la ganja un sacrement. Cette recherche est ncessaire non
seulement pour rectifier le clich persistant qui consiste considrer les rastas comme un
troupeau dillumins chevelus et fumeurs dherbe, mais galement pour suivre le fil dune
rsistance moins visible que la lutte arme, mais tout aussi farouche : le combat men
depuis plus de quatre sicles par les plus basses couches sociales jamacaines pour
conserver leur culture et leurs racines africaines. Ou, le cas chant, pour les rinventer.

I.1.a Les religions des esclaves

Contrairement aux colons catholiques, qui convertissaient de force leurs esclaves au


Christianisme, les Anglais ne cherchrent pas vangliser les Africains de Jamaque avant
le XIXme sicle, craignant que ceux-ci ne prennent au pied de la lettre les ides galitaires
exprimes dans la Bible. Ils permirent ainsi aux esclaves de conserver efficacement leurs
croyances. Les Maroons eurent nouveau un rle important jouer. En effet leur religion,
le Myal, au panthon de laquelle on retrouvait un dieu Ashanti, Nyankopong58, se rpandit
dans les plantations sous le nom de Kumina59, du nom de lun des rites de possession du
56

Neville Bunny Wailer Livingstone, Rastaman, in Blackheart Man, Island 846 266-2
Bien quil ny eut jamais le moindre Ethiopien dport vers la Jamaque. Les nombreux esclaves thiopiens
furent victime des Arabes et non des Europens.
58
Dallas, R. C., The Story of the Maroons, cit par Barrett, op. cit., p.19
59
Du Twi Akom: tre possd et Ana: par un anctre
57

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culte. Effrays par le ct trop radicalement africain 60 du Myal/Kumina qui pouvait
servir de support moral des rvoltes, les planteurs blancs prfrrent promouvoir le
Jonkonnu61, ou John Canoe, jug moins sditieux. Le rite du Jonkonnu, toujours pratiqu
dans certaines zones rurales, tait en fait trs proche du Myal/Kumina. Tous deux mettaient
laccent sur les percussions, chants et danses des masques, ainsi que sur lomniprsence
desprits, les duppies, avec lesquels il tait indispensable de garder de bons rapports.
Contrairement au Myalman, ou Daddy, gurisseur oeuvrant pour le bien de la communaut,
lObeahman tait craint pour sa facult de jeter des sorts, et dutiliser les duppies pour
nuire. Les pouvoirs occultes de lObeah62 restent toujours prsents dans la vie des
Jamacains, tout comme le recours la mdecine traditionnelle63.

I.2.b Ethiopianisme et Great Revival

Paralllement aux religions africaines pratiques par les esclaves, le Christianisme fit
lentement sont apparition dans lle, par le biais de diffrentes sectes protestantes issues des
Etats-Unis. Les Moraviens sinstallrent ainsi ds 1734, suivis par les Mthodistes deux ans
plus tard. Ce fut ensuite le tour des Baptistes en 1783 et finalement des Presbytriens en
1823. La premire Eglise rencontrer un grand succs parmi les Jamacains fut lEthiopian
Baptist Church, fonde en 1784 par George Liele64, un prtre baptiste noir venu de
Gorgie. Il convient de sattarder quelque peu sur la symbolique de lEthiopie, qui allait
occuper une place de plus en plus importante dans la rhtorique des diffrents mouvements
noirs issus de lle. Le nom Ethiopia vient du grec Aethiops qui signifie le pays
des visages brls 65. Il dsigne en fait dans la Bible lAfrique toute entire, le pays luimme tant appel Abbysinia. Pour les esclaves, la dcouverte du psaume 68 fut une
rvlation : Ethiopia shall soon stretch out her hands unto God 66 (psaume 68 :31).
LAfrique ntait plus une terre obscure peuple de sauvages comme tentaient de les en
convaincre les Blancs, mais au contraire un continent lu, appel tendre ses mains vers
Dieu . Dans Jrmie 13 :23, lEthiopie apparat nouveau : Can the Ethiopian change

60

Johnson, Howard et Pines, Jim, Deep Roots Music, Proteus, 1981, p.26
Du Ewe Dzong Kunu : sorcier terrible .
62
Du Twi Oba : enfant et Yi : prendre .
63
Selon Barrett, op. cit, p.24, dans les zones rurales, la mdecine traditionnelle reprsente encore 90% des soins
prodigus.
64
Parfois crit Lisle
65
Lee, Hlne, Le Premier Rasta, op. cit, p.77
66
cit par Barrett, op. cit., p.68
61

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his skin, or the leopard change his spots 67. Les esclaves adoptrent donc la Bible, qui
contenait les seules vocations concrtes de leur terre dorigine. Ils nabandonnrent pas
pour autant leurs croyances animistes, mais les mlrent progressivement au Christianisme.
Les rites des cultes baptistes et mthodistes se prtrent particulirement bien ce mlange
de par leur expression spectaculaire, proche de la possession du Kumina68.
Une nouvelle tape de syncrtisme fut franchie dans les annes 1860-61, avec larrive en
Jamaque du Great Revival venu dIrlande. Encourag par le clerg anglican, le
mouvement eut un grand succs parmi les anciens esclaves. En se mlant aux religions
africaines, il donna naissance deux mouvements distincts : le Revival Zion (1860), et le
Pukumina69 (1861), le second conservant plus de croyances africaines que le premier. Nous
utiliserons cependant le terme gnrique Revival pour dsigner indistinctement les deux
mouvements, ceux-ci offrant bien plus de points communs que de diffrences.
Dans le Revival, Dieu, appel Big Maasa (Big Master), tait la figure centrale mais
lointaine qui contrlait les lments naturels. Les fidles invoquaient de prfrence les bons
esprits, dont Pupa Jesus, tait le chef de file70. Les duppies malfaisants taient mens par
Satan en personne.
Duppies are regarded as the inverse of everything human. They rest during the day,
roam abroad at night and must find their tombs and graves before sunrise. They never walk
with their feet on the ground; they talk with a nasal accent, laugh in a shrill tone, and
cannot count beyond three.71
Les adeptes accordaient galement une grande importance aux rves, appels visions, qui
taient un vecteur de communication entre lau-del et le monde visible. Ils se soignaient
par les plantes, et considraient dj la ganja comme une panace72, sans pour autant la
sacraliser. Les gurisseurs taient souvent des femmes, qui dans le Revival taient
considres par les hommes avec un mlange de respect et de mfiance. De nombreux
proverbes ( Beautiful woman, beautiful troubles ) et chants folkloriques (Ooman a ebi
load 73 , Woman is a heavy load ) illustraient sans quivoque cette vision, identifiant
toute femme Eve la tentatrice ou Dalila la tratresse.

67

Ibid., p.68
Ibid., p.20
69
Parfois crit Pocomania.
70
Chevannes, Barry, Rastafari : Roots and Idelogy, SUP, 1994, p.23
71
Ibid., p. 25
72
Ibid., p.31
73
cits par Chevannes, op. cit., p.29
68

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Elles pouvaient malgr tout se hisser dans la hirarchie, et acqurir le titre de Mada
(Mother). Les chefs spirituels taient cependant gnralement des hommes, appels
Shepherds ou Four-eye men, pour leur capacit lire le pass comme lavenir.
Dans le Revival, lAfrique occupait une position paradoxale. En effet, paralllement son
idalisation et la croyance que les esprits des morts y retournaient, se dveloppait un
auto-dnigrement du peuple noir, rsultat de la propagande raciale martele par les
planteurs blancs pendant plusieurs sicles.
Le combat contre ce complexe dinfriorit, encore terriblement prsent durant tout le
XXme sicle, sera lun des moteurs de la gense du mouvement Rastafari, dont les racines
sont profondment ancres dans le Revival.

I.2.c Les prcurseurs


Ds la fin du XIXme sicle, apparurent des hommes aux ides radicales et rvolutionnaires
qui allaient transformer le pays et paver la route menant vers la naissance du rastafarisme.
Issus de divers milieux, ils avaient pour la plupart voyag hors de Jamaque, principalement
comme travailleurs sur le canal de Panama, puis comme activistes politiques aux EtatsUnis. Important ce militantisme dans le pays, ils allaient entremler durablement politique
et religion. Lun des premiers amorcer le changement fut Alexander Bedward, qui
rforma le Revival, le purgeant de nombreuses croyances animistes, et mit laccent sur le
jene, le baptme par immersion complte dans la rivire Mona et les gurisons
miraculeuses opres par Bedward lui-mme. Son mouvement lanc en 1901, Native
Baptist Free Church of Jamaica, prit rapidement assez dampleur pour que son leader soit
rgulirement emprisonn puis intern comme malade mental, une tradition chez les
autorits jamacaines. A ses cts, dautres figures, linfluence variable apparurent. Ainsi
Warrior Higgins, qui prcha ds la fin du XIXme sicle le retour en Afrique dans les rues
de Kingston74, ou Robert Althyi Rogers, qui publia en 1924 le Holy Piby, la Bible de
lHomme Noir ou Bible Africaine 75. En fidle garveyite, il y mlait mysticisme et ralits
conomiques, dans une rhtorique clairement proto-rastafarienne :

74
75

Chevannes, op. cit., p.90


Lutanie, Boris, The Holy Piby, in Ragga (37), jan 2003, p.28

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For as much as the children of Ethiopia, Gods favorite people of old, have turned away
from his divine Majesty, neglecting life economic, believing they could on spiritual wings
fly to the kingdom of God, consequently became a dependent for the welfare of others.76.
Plus radical encore tait lexplicite Royal Parchement of Black Supremacy du rvrend Fitz
Ballintine Pettersburgh, publi en 1926. Lauteur y exaltait une Ethiopie non plus
symbolique, mais centre concret dune suprmatie raciale noire77. Par ses frquentes
allusions au roi des rois dEthiopie , Ballintine se reprochait encore davantage que
Althyi Rogers des fondements du rastafarisme. Son livre tait en quelque sorte la dernire
tape avant lapparition du mouvement.
Mais le personnage le plus important, que ce soit pour les rastas ou les Noirs en gnral, fut
sans aucun doute Marcus Mosiah Garvey, n en 1887 St-Anns Bay. Fils dun paysan
ruin, mais rudit autodidacte 78, il commena par apprendre le mtier dimprimeur, puis
devint contrematre. Licenci pour avoir dirig une grve, il partit en 1910 au Costa Rica,
o il commena crire sur la condition du peuple noir. De retour en Jamaque aprs tre
pass par Panama et lAngleterre, il fonda en 1914 ce qui allait devenir le plus grand
mouvement noir de lhistoire, lUniversal Negro Improvement Association (UNIA), dont
lemblme, un drapeau noir, rouge et vert79, est encore rgulirement brandi lors des
manifestations noires aux Etats-Unis80. LUNIA compta jusqu quatre millions de
membres, et ses journaux officiels, le Negro World et le Black Man, dont la simple
possession tait passible demprisonnement dans de nombreux pays81, furent distribus
dans tout le monde noir. Garvey tait un militant politique, mais il mlait constamment sa
rhtorique de rfrences religieuses. LEthiopie devint un lment central de son discours,
la fois comme entit physique et comme symbole de lidentit du peuple noir. Lhymne
de lUNIA, Ethiopian Universal Anthem 82, est dailleurs explicite sur ce sujet. En 1918,
Garvey dplaa le sige de son mouvement Harlem, haut-lieu bouillonnant de la
contestation noire. Pour lui, il ny avait rien de bon atteindre des Blancs ; le salut passait
par une prise en main par les Noirs de leur destin, en se dbarrassant de leur complexe

76

Rogers, Robert Althyi, The Holy Piby, RASTP, 2003, p. 25


Lee, Hlne, Le Premier Rasta, op. cit., p.69
78
Ibid., p.33
79
Red for the the blood that will be spilled in the struggle, black for the colour of our skins and green for the
land that shall one day be ours. cit par Bradley, op. Cit., p.72
80
Par exemple lors des manifestations dnonant la discrimination sur les listes lectorales de Floride lors des
lections prsidentielles de 2000.
81
Bradley, op. cit., p.72
82
cf. texte complet en annexes
77

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dinfriorit, et en utilisant les armes politiques et conomiques modernes pour les
retourner contre la socit blanche tablie.
Garvey appelle les siens se rendre matre de leur destine : "Nous sommes issus dun
peuple qui a trop souffert. Nous sommes issus dun peuple dtermin ne plus souffrir" 83
Dans son discours, deux concepts devinrent centraux : unity et repatriation. Pour Garvey,
les descendants desclaves formaient un seul peuple. Le slogan de son mouvement rsumait
bien cette vision : One God, One aim, One destiny . Ce peuple unique tait issu dune
seule terre, lAfrique, et devait y retourner, du moins en partie, pour librer et construire le
continent. Mlant lacte la parole il cra en 1919 la Black Star Line84, compagnie
maritime destine ramener en Afrique les Noirs qui le dsiraient. Il vendit des milliers de
titre de la compagnie et parvint en 1922 acheter quatre navires, puis ngocier avec le
Libria des terres pour les volontaires. Cen tait trop pour les autorits amricaines qui
firent pression sur ce pays pour quil vende les terres promises lUNIA une compagnie
de caoutchouc85, et mirent Garvey en prison pour fraude postale. Incarcr Atlanta, puis
dport Panama en 1928, il finit, vaincu par les perscutions, lchec de la Black Star
Line et par des dissensions internes son mouvement, par sexiler Londres en 1935. Il y
mourut dune hmorragie crbrale le 10 juin 1940 dans le dnuement, sans avoir jamais vu
lAfrique. Malgr cette fin peu glorieuse, luvre de Marcus Garvey reste capitale dans
lvolution des luttes du peuple Noir durant tout le sicle.
In real terms there was never before, nor has there been since, a black leader of greater
international significance since. What he did was to unite the black populations of the
entire world - the only time it has ever happend 86.
Mais au-del de linfluence concrte de Garvey, cest le mythe qui stait construit autour
de ce personnage charismatique qui joua le rle le plus important dans lavnement du
rastafarisme. Llment central de cette mythification est la prophtie que Garvey aurait
prononce une date variant selon les sources87 : Look to Africa when a black king shall
be crowned, for the day of deliverance is near. 88
Jean-Baptiste avait parl, tous attendaient dsormais larrive du Messie.

83

Lutanie, Boris, Jah Rastafari, Chat Noir, 2002, p.23


Rappelons que la White Star Line tait la compagnie qui possdait, entre autres, le Titanic.
85
Bradley, op. cit., p.73
86
Ibid. p.73
87
Les dates les plus frquemment cites sont 1916, 1927 ou 1929
88
Bradley, op. cit., p.74

84

It a go dread inna Switzerland


I.2.d Les premiers Rastas

Le 2 novembre 1930 fut couronn Addis-Abeba, lge de 38 ans, le Ngus Tafari


Makonnen sous le titre de Negusa Nagast, Roi des rois, Seigneur des seigneurs, Lion
Conqurant de la tribu de Juda, Elu de Dieu. Devenu empereur, il prit le nom de Hail
Selassi Ier, qui signifie en amharique, langue des Amharas devenue langue officielle
thiopienne, puissance de la Trinit .
Cet vnement, largement mdiatis travers le monde, et notamment en Jamaque89,
marqua la fin de lattente du Rdempteur noir pour ceux qui allaient devenir les premiers
rastas : Leonard Percival Howell, Archibald Dunkley, Robert Hinds ou encore Joseph
Hibbert. Durant les annes 1930-33, priode d incubation 90 du mouvement, ils se
mirent chercher ce qui pour eux allait constituer les preuves, temporelles ou bibliques, de
lavnement de leur Messie. Et ils en trouvrent de nombreuses.
En 1930, lEthiopie tait le seul pays du continent navoir jamais t colonis. Il abritait
la seule monarchie noire de la plante, qui de surcrot tait la plus longue de lHistoire,
puisque quelle remontait Mnlik, fils de Salomon et de la Reine de Saba. Le
couronnement du ngus Tafari avait attir septante-deux dlgations trangres, dont de
nombreux pays occidentaux, avec dans leurs bagages des cadeaux de grande valeur. Mme
lItalie offrit un avion lempereur91, cinq ans avant dasperger dyprite son peuple92. Le
prestigieux National Geographic, dont des exemplaires circulaient parfois dans les ghettos
de Kingston93, consacra pour la seconde fois sa une au monarque thiopien. Le magazine
britannique avait en effet dj couvert le prcdent couronnement, lorsquen 1927 le ras94
Tafari tait devenu ngus, attirant pour la premire fois lattention de Howell et consorts
sur le personnage. Tant dattention et dgards de la part dun Occident peu enclin
promouvoir la culture noire ne pouvaient quattiser les espoirs des sufferahs95 jamacains.
Mais cest en se tournant vers la Bible quil forgrent leur conviction. Il y trouvrent la
prdiction de ce qui venait de se passer Addis-Abeba : Weep not, behold the Lion of
the tribe of Judah, the Root of David, hath prevailed to open the book, and to loose the

89

Le Daily Gleaner, principal quotidien de lle y consacra sa une.


Barrett, op, cit.,p.84
91
Waugh, Evelyn, Hiver Africain, Payot, 1992, p.16
92
Lutanie, Boris, Slassi by Himself , in Ragga (36), dc 2002, p.28
93
Lee, Hlne, Le Premier Rasta, op. cit., p.79
94
Titre de noblesse quivalent au duc europen.
95
Sufferers , terme jamacain dsignant les populations les plus pauvres de la capitale, entasses dans les
diffrents ghettos.
90

It a go dread inna Switzerland


seven seals thereof. 96 (Apocalypse 5:5), And he hath on his vesture and on his thigh a
name written : KING OF KINGS, AND LORD OF LORDS 97 (Apocalypse 19:16). Pour
ceux qui attendaient impatiemment que se ralise la prophtie de Garvey, dcouvrir que
ras Tafari tait non seulement descendant de Salomon98, mais quil portait dsormais les
titres qui, dans la Bible elle-mme, annonaient le retour du Messie, fut une rvlation, et
ne pouvait se rsumer de simples concidences.
Dans le livre de Daniel, ils trouvrent la preuve que Dieu, comme ils le proclamaient
depuis des dcennies, tait noir : [] and his hair of his head like pure wool ; his throne
was like the fiery flame 99 (Daniel 7 : 9). Ses cheveux comme de la laine prouvaient
selon eux quil sagissait l dun Africain, et que le feu autour de son trne tait dsormais
un symbole noir . Tout les lments concordaient confirmer leurs espoirs : ras Tafari
tait bien celui quils attendaient.
Haile Selassie was now given divine status. The God of Ethiopia, of whom Marcus
Garvey spoke, had appeared in flesh, and all who needed redemption could now receive it
from the most powerful ruler on earth, before whom all kings had bowed. Black people
throughout the world needed only to call his name and the Lion of Judah would break all
chain.100
Fort de cette conviction, Howell commena prcher la divinit dHail Slassi ds 1932
dans le ghetto, puis St Thomas et dans diffrents districts ruraux. Il y affirmait que les
Noirs taient dsormais libres, puisque le Lion de Juda avait bris les sept sceaux, et quils
ne devaient plus payer le moindre impt George V. Ces propos sditieux ne pouvaient
tre tolrs par les autorits coloniales, qui le firent arrter et juger le 13 mars 1934
Morant Bay. Le procs fut largement couvert par le Daily Gleaner, ce qui eut pour
consquence de faire dcouvrir toute la Jamaque lexistence du mouvement. Howell y
parla une journe entire et sa longue dfense en forme de sermon [fut] lacte de
naissance de la doctrine rasta.101 Il fut finalement condamn deux ans de prison, mais la
formidable publicit offerte par le procs permit au mouvement de prendre de lampleur.
Ainsi ds 1934, sous les impulsions conjointes de Howell, Dunkley, Hibbert et Hinds un

96

Cit par Barrett, op. cit., p.83


Ibid., p.83
98
Les historiens sont loin de lunanimit sur ce sujet, certains affirmant que le lien entre Salomon et Hail
Slassi est purement mythique.
99
Ibid., p.83
100
Ibid., p.84
101
Lee, Hlne, Le Premier Rasta, op. cit., pp. 95-6
97

It a go dread inna Switzerland


noyau dur de fidles stait constitu Kingston102. Ils adoptrent comme nom
Rastafari , le patronyme de lempereur avant son couronnement, pour insister sur le fait
que chacun portait en lui un potentiel de divinit103.
Ces premiers adeptes ne portaient pas encore de dreadlocks, mais laissaient pousser leur
barbe, et taient par consquent appels les beardmen. Ils taient subdiviss en disciples
des grands leaders charismatiques, et rpartis dans les campagnes proches de Kingston.

I.2.e Dveloppement du mouvement

En 1935 eut lieu le premier schisme du mouvement, avec lapparition de la branche des
Nyabinghis, au discours bien plus radical encore que celui des beardmen. Ils tirrent leur
nom dun article de propagande fasciste sign par un journaliste italien, Federico Philos, et
repris par le Jamaica Times104. Lauteur cherchait en fait justifier linvasion de lEthiopie
par les troupes de Mussolini, et agitait le spectre dune arme de vingt millions dhommes
runis sous le commandement du ngus, prte exterminer ses ennemis blancs. Philos
prsentait cette soi-disant arme comme les Nyabinghis, ce qui selon lui signifiait mort au
Blancs . Il stait en fait inspir de lhistoire relle dune gurilla anti-coloniale du
Ruanda-Urundi, qui tirait son nom dune reine lgendaire, Nayingi, celle qui a les mains
pleines 105. Les rastas, scandaliss par lagression italienne, senthousiasmrent
naturellement pour cette rsistance, fut-elle mythique, et certains adoptrent son nom, lui
prtant dsormais le sens de mort aux oppresseurs noirs et blancs .
Linvasion de lEthiopie, et lexil de Hail Selass vers la Grande-Bretagne en 1936,
marqua la sparation dfinitive entre Garvey, qui navait jamais reconnu la divinit de
lempereur, et les rastas. Aprs avoir soutenu Hail Slassi, il le critiqua pour avoir fui
vers lAngleterre, et pour son manque de vision panafricaniste.106 Le ngus put cependant
compter sur un large soutien de la diaspora noire, comme en tmoigne la cration en 1937
New York de lEthiopian World Federation, visant soutenir financirement la lutte
thiopienne.
Les annes quarante furent marques par lessor du Pinnacle, communaut cre en 1939
par Howell. Elle compta son apoge, dans les annes 1944-1954, jusqu quatre mille
102

Barrett, op. cit.,p.82


Bradley, op. cit., p.76.
104
Lee, Hlne, op. cit., p.115
105
Ibid, p. 116
106
Chevannes, op. cit.,p.110
103

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cinq cent membres. Le Pinnacle devint le premier centre de production industrielle de
ganja, ce qui offrait la police un prtexte idal pour lancer ds 1941 une succession de
raids violents, qui aboutirent en 1958 la destruction du camp. Chasss par les autorits,
des milliers de Rastas se retrouvrent entasss dans les ghettos insalubres du Dungle107 et
de Back-O-Wall108. Ils y retrouvrent une nouvelle gnration dadeptes, qui allaient peu
peu prendre le pas sur les pionniers. Lanc en 1949 par un groupe de jeunes rastas mens
par Brother Watto109, le mouvement Youth Black Face rforma le rastafarisme. Ils
institutionnalisrent le port des dreadlocks, jusque l trs marginal110, purgrent davantage
le mouvement de ses nombreux vestiges de Revival, firent de la ganja une part intgrante
du culte, dvelopprent leur langage sotrique, le dread talk, ou I-yalect et donnrent aux
membres les noms de Warriors, Sons of thunder ou Bonogees. Ils refusaient toute
hirarchie au sein de leur communaut, et, contrairement leurs prdcesseurs, nvitaient
pas les confrontations avec les autorits. Ils tenaient galement des crmonies, elles aussi
appeles Nyabinghis, vritables batailles spirituelles 111, durant lesquelles, sur fond de
percussions burru112 et de chants, des figurines reprsentant les ennemis taient brles.
En 1958, un jeune rasta linfluence grandissant, Prince Emmanuel Charles Edwards,
organisa la premire convention nationale Kingston. Peu aprs, il lana son propre
mouvement, lEthiopian International Congress Ackee Walk, puis Bull Bay, une dizaine
de kilomtres lEst de la capitale. Ses disciples devinrent plus connus sous le nom de
Bobos Ashantis ou Bobos Dreads. Prince Emmanuel revendiqua le statut de Christ noir ,
et se plaa donc au cur de la trinit bobo : Prophet, Priest and King , soit
respectivement Marcus Garvey, Prince Emmanuel et Hail Slassi113.
Tout au long des annes cinquante et du dbut de la dcennie suivante, le mouvement prit
de lampleur parmi les jeunes qui, issus des campagnes, venaient grossir les rangs des
sufferahs. Au milieu de la misre, les rastas proposaient en effet une dignit, une
conscience de leurs racines, et lespoir tenace dun retour prochain et merveilleux sur la
terre mre.
En hritiers de la paranoa de leurs anctres planteurs, les lites jamacaine prirent les rastas
en horreur : Ils taient craints et has. Leur pauvret, la libert de leur langage, leur
107

Jeu de mots, contraction de jungle et dung, soit littralement jungle de fiente .


Ou Back-A-Wall : Derrire le mur du cimetire. Les gens y vivaient parmi les tombes.
109
Parfois appel Ras Boanerges .
110
Chevannes, op. cit., p.157
111
Ibid., p.164
112
cf. chapitre suivant
113
Chevannes, op. cit., p.179

108

It a go dread inna Switzerland


coiffure sauvage taient un dfi vivant au monde colonial. Dj les riches se les
reprsentaient montant lassaut des collines rsidentielles comme une arme de
cafards. 114
Les rastas furent donc constamment en butte une svre rpression de la part des
autorits, pour les prtextes de sdition, blasphme ou consommation de ganja. Leur
situation samliora quelque peu lorsquen 1960, leur propre demande, une tude sur le
mouvement fut mene par des professeurs de lUniversity of the West Indies (UWI). Pour la
premire fois, le mouvement y tait prsent sous un jour positif115. Dans leur rapport, les
chercheurs encourageaient le gouvernement de Norman Manley cesser les perscutions,
amliorer les conditions de vie des Rastas, et mme favoriser leur retour en Afrique116.
Mais lvnement qui eut le plus dimportance dans le dveloppement du rastafarisme en
Jamaque fut sans aucun doute la visite, le 21 avril 1966, de Hail Slassi. Alors que le
gouvernement JLP de Donald Sangster esprait que cette visite serait loccasion pour
lempereur de nier sa divinit, et ainsi mettre un terme la foi rasta, elle fut au contraire
une formidable dmonstration de force pour le mouvement. Laccueil extatique de milliers
de rastas, ruinant le protocole officiel prvu, dfiant les autorits en venant fumer le
chalice117 sous les ailes de lavion imprial, mut le ngus aux larmes118. Il convia une
soixantaine delders119 la rception officielle tenue le soir, mlant pour la premire fois
rastas et establishment. Ce fut un symbole trs fort, la reconnaissance officielle force de
cette honteuse partie de la culture locale 120, et une avance significative dans la
routinization 121 du mouvement. Lempereur repartit sans avoir clairement ni son
essence divine, aprs avoir travers lle pendant trois jours. Difficile valuer en termes
concrets, limpact symbolique de cette visite fut norme. Le 21 avril est depuis
commmor par les rastas sous le nom de Grounation Day, lune des quatre dates
importante du calendrier rasta122. Elle provoqua galement un changement de doctrine, les
adeptes prtendant que le ngus avait laiss en partant une nouvelle constitution, dans

114

Lee, Hlne, op. cit., p. 14


Barrett, op. cit., p.100
116
Deux Finding Act missions eurent lieu en 1961 et 1965, pour tudier un possible tablissement de Rastas
en Ethiopie. Elle ne dbouchrent cependant aucun retour massif.
117
Pipe eau utilise pour la consommation de la ganja lors des runions importantes.
118
Daily Gleaner, 22/05/66, cit par Ehrengardt, Thibault, Hail Slassi en Jamaque ! , in Natty Dread (15),
oct/nov 2002, p.36
119
Ans , Rastas considrs comme rfrences morales et spirituelles.
120
Ehrengardt, Thibault, op. cit., p. 38
121
Barrett, op. cit.,p.160
122
Les trois autres tant le Nol thiopien (07/01), lanniversaire de lempereur, ou Earthday (23/07) et la
commmoration du couronnement (02/11).
115

It a go dread inna Switzerland


laquelle il prconisait la construction du pays avant le retour en Afrique, liberation before
repatriation .
En juillet de la mme anne, le ghetto de Back-O-Wall fut ras, pour laisser place au fief
JLP de Tivoli Gardens. Le Dungle connut le mme sort quelque mois plus tard, chassant
plus loin les rastas, une fois de plus.
En 1968 furent cres les Twelve Tribes of Israel, par Vernon Carrington, alias Prophet
Gad . Les TTI allaient rencontrer durant les dcennies suivantes un grand succs
international, d notamment une doctrine particulirement souple, rapprochant
singulirement rastafarisme et christianisme123.
Mais ce fut au dbut des annes septante que se produisirent deux vnements qui allaient
faire du rastafarisme une partie intgrante de la culture de la Jamaque : lexplosion du
roots reggae, et larrive au pouvoir de Michael Manley. Nous tudierons ces volutions
ultrieures dans le chapitre suivant.

I.2.f Croyances et symboles

Aprs avoir tudi les racines et le dveloppement du rastafarisme, nous allons brivement
chercher comprendre ce mouvement, ainsi que la foi originale et mallable qui lhabite.
Mouvement messianique-millnariste124, le rastafarisme nest pas proprement parler une
religion, ni une philosophie ou un phnomne social. Il est davantage ce que les rastas
appellent Livity125 : une faon dtre au monde, [], un mode de vie, une thique
existentielle 126. Le mouvement repose certes sur des dogmes, mais labsence de doctrine
crite, ainsi que le refus de toute forme de clerg, permettent lvolution des croyances au
gr des vnements et des individus.
Nous chercherons malgr tout extraire les symboles, rites et croyances qui, dfaut de
faire lunanimit, rassemblent le plus grand nombre.

Hail Slassi I: il est Dieu vivant, immortel, crateur (I-rator) de la terre et des hommes,
lAlpha et lOmga. Il est le rdempteur du peuple africain, et choisira les lus, appels
entrer son royaume, lEthiopie. Il est Jah Rastafari, God and King.

123

cf. chap. III


Barrett, op. cit., p. 110
125
Contraction de live et levitical .
126
Lutanie, Boris, Jah Rastafari, op. cit., p.34
124

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Il est gnralement admis que le nom Jah , qui apparat dans le psaume 68 de la bible
King James version127, est une abrviation de Jahovah . Certains avancent cependant
quil pourrait driver de lexclamation hindoue Ja , importe par les coolies indiens128.
Le I suivant le nom de lempereur, qui signifie first , est prononc a , comme la
lettre anglaise. Gnralement plac derrire chaque nom du ngus, Haile I Selassie I ou
des personnages importants, comme par exemple dans la trinit bobo Marcus I,
Emmanuel I, Selassie I , le I revt galement une importance capitale en tant que
prfixe dans le dread talk voqu plus bas, incarnant la part de divinit prsente en chacun
( I & I ).
De trs nombreux rastas prtendent en outre que ras tafari signifie tte cratrice . Or
sil est exact que ras possde galement le sens de tte , tafari signifie en fait
celui qui sera craint , alors que crateur se dit fatari 129.
Bible : la Bible contient la Vrit, mais seuls ceux qui en ont la cl peuvent la trouver130.
Contrairement aux mensonges profrs par les Blancs, Mose, David, Salomon, Jsus et
ses disciples taient noirs. Les Noirs sont le vrai peuple dIsral, emmen en esclavage
Babylone, qui est la Jamaque. Les Juifs sont des imposteurs, false Jews , ou stone
worshippers 131. Sion est en Ethiopie ; le Paradis, tout comme Dieu est donc sur terre, et
non dans le Ciel.
Les Rastas ont un rapport paradoxal la Bible, la fois guide spirituel et arme des
oppresseurs. Ils font leur propre relecture de lAncien Testament, au travers dun prisme
africain , et slectionnent les passages dans lesquels the half that has never been told
est la plus explicite. En plus de la Bible, les Rastas tudient le livre des Maccabs, ainsi
que le Kebra Nagast132 (la Gloire des Rois ) livre thiopien du XIVme sicle, racontant
lhistoire de la dynastie salomonienne, ainsi que le transfert de lArche de lAlliance en
Ethiopie.133 Ces livres auraient selon les rastas fait partie de la Bible originale, et auraient

127

His name is JAH ; and exult ye before him. (Psalm 68 : 4)


Lee, Hlne, op. cit., p. 124
129
Leslau, Wolf, Concise Amharic dictionnary, p. 309
130
Barrett, op. cit., p. 127
131
Ras Mweya Masimba, Prophecy in Rastasfari Perspective (2), juillet 2000, Shashamane, p. 28
132
Kebra Nagast, Red Sea Press, 1996, 196 p.
133
Aujourdhui encore, les Ethiopiens restent convaincus que lArche se trouve dans le Nord du pays, Axoum.
Selon eux, seul le prtre ayant le tche de la garder peut sen approcher, tout les autres tant violemment
repousss par sa puissance.
128

It a go dread inna Switzerland


t carts de la King James Version, car rvlant trop clairement le statut divin de
lEthiopie et de son roi134.

Babylon : est la fois la Jamaque, o les Isralites ont t emmens en esclavage, et la


grande Babylone135, la mre des prostitues et des abominations du monde (Apocalypse
17 : 5), voue la destruction par le feu : Babylon a bound to fall .
Pour les Rastas, Babylon est la fois entit physique et symbole du systme capitaliste
occidental, du pouvoir de largent, de la police, mais aussi lEglise catholique romaine,
dont le pape est leurs yeux le Mal incarn. Ennemie honnie, elle est rhtoriquement
brle du matin au soir, aux cris de Babylon affi bun ! ( Babylon has to burn ),
faya pon Rome ! ( fire upon Rome ).

Word, Sound and Power : le Verbe est la fois son et pouvoir. In the beginning was the
Word, and the Word was with God, and the Word was God. (John 1:1)
Limportance du Verbe pour les Rastas est illustr par deux usages : les reasonings et le
dread talk. Les reasonings sont des crmonies de joutes verbales, durant lesquelles les
participants dbattent de sujets bibliques ou politiques, et font le procs de Babylon, afin de
hter sa chute. La croyance dans le pouvoir des mots est galement illustr par le dread
talk136, qui est davantage quun moyen dexprimer une identit. Il vise changer le sens et
le pouvoir dun mot, en procdant notamment des inversions et des insertions du prfixe
I . Ainsi, understand devient overstand , deadicate devient livicate ,
cigarette devient blindgarette . Pareillement, le I divin transcende les mots :
children devient Idren , praises devient Ises , continually devient
Itinually .
Limportance du I est particulirement flagrante dans le systme pronominal rasta, qui
insiste sur lunit entre hommes, mais dans lequel chacun garde son individualit137. Ainsi
I&I remplace le we et le us anglais. Le you peru comme une forme de mise
distance, de sparation est remplac par the I . Le dread talk peut aller trs loin dans la
sophistication, et devient trs rapidement incomprhensible pour qui ny est pas
profondment initi

134

Chevannes, op. cit., p.117


En anglais : Mistery Babylon the great
136
Pollard, Velma, Dread Talk, Canoe Press, 2000, 117 p.
137
Lutanie, op. cit., p.29
135

It a go dread inna Switzerland


Ganja : elle est holy herb , wisdom weed , healing of the nation . Trouve sur la
tombe du roi Salomon, elle est source de sagesse. Elle permet surtout de se dlivrer de
lesclavage mental, et datteindre la lucidit ncessaire la redcouverte de ses racines.
Babylon la combat, craignant son pouvoir librateur, et promeut lalcool et le tabac pour
tuer ses ennemis.
Hrite des coolies, la ganja tait dj populaire parmi les paysans jamacains longtemps
avant le dveloppement du culte rastafari. Elle est toujours consomme rgulirement par
environ soixante pour-cent de la population138, notamment sous forme de ganja tea. Les
Jamacains lui donnent de nombreux noms : collie weed, sensimilia, lambs bread,
Ishence, Le rapport des Rastas avec cette plante est cependant totalement diffrent de
lusage rcratif gnralement pratiqu. Ils trouvent en effet dans la Bible lvocation de
ses bienfaits : He causeth the grass to grow for the cattle, and herb for the service of
man (Psaume 104 : 14)139. Bien que certains adeptes ne fument pas, la majorit des rastas
en consomment quotidiennement de grandes quantits, roule dans des spliffs, afin de
purifier leur corps et de librer leur esprit. Lusage du chalice, ou kutchie pipe,
gnralement rserv aux occasions particulires, tels grounations ou reasonings, est
particulirement ritualis. La pipe y est habituellement passe sur la gauche, et chacun
prononce une prire avant linhalation140. Paralllement la consommation de la ganja, les
rastas pratiquent le rgime Ital (vital). Ils ne consomment gnralement pas de porc,
bannissent lusage du sel, de lalcool, du tabac et du caf. Certains sont vgtariens, mais
mangent cependant les poissons de moins dune trentaine de centimtres, dautres sont
vgtaliens, allant parfois jusqu rejeter les fruits gros noyau, comme la mangue141.

Dreadlocks : Le rasta suit le vu du nazirat : [] there shall be no razor come upon his
head, [] he shall be holy, he shall let the locks of the hair of his head grow long
(Numbers 6:5)
Inspires par les sadhus indous, ainsi que les guerriers Mau-Mau du Kenya142, les
dreadlocks sont le symbole le plus visible de la foi rasta, et incarnent son esprit de
rbellion, de dfi et dafricanit assume face la biensance de lestablishment

138

Baker, op. cit., p.67


Dautres passages sont cits : Gense 1: 12 et 3: 18, Exode 10: 12, Proverbes 15: 17
140
Ibid., p. 130
141
Barrett, op. cit., p.142
142
Les dreadlocks se retrouvent galement chez certains Oromo, Massa, Galla, Bono dAfrique de lEst, chez
les Bayfall du Sngal, ainsi que chez les prtre coptes Bahatowie .

139

It a go dread inna Switzerland


jamacain143. Ainsi, arborer les locks entranait bien souvent le bannissement de la famille,
les perscutions policires et limpossibilit de trouver un emploi.
Par extension, le terme dreadlocks dsigne galement ceux qui les portent144, alors que
les rastas qui ne laissent pousser que la barbe sont appels combsome , et ceux qui se
rasent cleanface . A loppos se trouvent les baldheads , les non-rastas, et les
wolves in a sheep clothing , qui ne cultivent que lapparence, sans suivre la livity.
Depuis la gnralisation des locks au dbut des annes soixante, le dbat na jamais cess
au sein de la communaut sur leur aspect indispensable ou non. Ainsi de trs nombreux
membres des Twelve Tribes sont combsome, alors que les Bobos vont jusqu envelopper
leur dreads dans un turban, pour les protger des pollutions externes. Tous saccordent
cependant pour dnoncer la rcupration dun symbole religieux par une mode capillaire.
Hey you false rasta out dere! Bout seh you ah locks up yu hair, You dont know what
locks is all about. You tink is new fashion jus comout ? You dont even deal in the praising
of Jah ! 145

Sans un vecteur puissant, le mouvement rastafari serait trs certainement rest confidentiel.
De mme, la Jamaque serait une petite le parmi dautres. Or tous deux bnficirent dans
les annes septante de lexplosion international dun style musical unique, qui allait
diffuser leur voix aux quatre coins du monde.

143

Barrett, op. cit., p.138


Autres synonymes : Dread, Natty Dread, Nyah, Rootsman, Congoman, Bongoman ...
145
Sista Roberts, cite Lutanie, op. cit., p.18
144

It a go dread inna Switzerland


I.3 Reggae

Thunder from a bass drum soundin, lightnin from a trumpet and a organ,
Bass an riddim antrumpet double up, team up with drums for a deep outsearchin,
Riddim of a tropical electrical storm, cool down with the bass of a struggle,
Flame riddim of historical yearnin, flame riddim of the time of turnin,
Measuring the time for bombs and for burnin .146

Linton Kwesi Johnson

Aprs avoir voqus diffrents lments permettant de saisir le contexte politique et


spirituel dans lequel sinscrit la naissance du reggae, nous allons retracer le dveloppement
de la musique jamacaine. Comme le rastafarisme, le reggae a des racines profondes (deep
roots music), et est le fruit dincessantes influences extrieures. Comme le rastafarisme, il
vient du ghetto, de la misre et de la violence.

I.3.a Burru et Mento

De lhritage culturel africain que les esclaves parvinrent sauver, la musique tait sans
doute la part la plus spectaculaire, et la moins altre. Cette tradition musicale tait avant
tout lie aux tambours. Ceux-ci rsonnaient lors des crmonies religieuses, comme le
Jonkonnu ou la kumina, et servaient galement de moyen de communication, notamment
aux Maroons147. Les planteurs combattirent ces outils de rbellion, mais tolrrent les
rythmes dans leur version scularise 148, le burru149, qui [sapparentait] un rituel de
fin danne de lAfrique de lOuest, o des groupes de batteurs [allaient] de cour en cour en
distribuant quolibets et critiques 150. Aprs lmancipation, alors que la tradition kumina
tait revivifie dans le district de St Thomas par larrive de travailleurs africains, les
batteurs burru qui formaient une caste part, asociale et rebelle 151, ne sachant cultiver
la terre, finirent par former des communauts dans les ghettos de Kingston et de Spanish
Town. Ils y perpturent leur art, notamment lors des crmonies de fin danne, et pour
146

Linton Kwesi Johnson, Reggae Sounds , in Bass Culture, Island, 846 576-2
Ceux-ci se servaient galement dune corne appele abeng .
148
Johnson et Pines, op. cit., p. 32
149
Mchant en Yoruba du Nigeria.
150
Lee, op. cit., p. 280
151
Ibid., p.281
147

It a go dread inna Switzerland


fter le retour de prisonniers librs152. Cest dans ces quartiers quils rencontrrent les
rastas, avec qui ils avaient de nombreux points communs : extrme pauvret, statut de paria
et profonde conscience de lhritage africain. Les rastas adoptrent les instruments burru,
qui consistaient en trois tambours diffrents : le bass drum, pour les sons graves, le fundeh,
pour laccompagnement et le repeater, aigu, pour la mlodie et les solos.
Le pionnier de cette fusion, qui allait doter les rastas dune musique originale, tait un
jeune adepte du nom dOswald William. Il apprit les rythmes traditionnels avec Watto
King, rasta et matre burru, chanon manquant entre les deux communauts 153.
William, que tous allaient connatre sous le nom de Count Ossie, ralentit les rythmes, et
dveloppa le style nyahbinghi154 , qui devint incontournables durant les reasonings. Son
camp de Wareika devint ds la fin des annes quarante un haut lieu dchange entre
percussionnistes rastas, les Mystic Revelation of Rastafari, et musiciens de jazz, pour la
plupart issus de lAlpha Boys School155, qui jouaient dans les htels et les clubs rservs
une clientle aise. Parmi eux, quelques uns des plus grands noms de la musique
jamacaine : Donald Don D Drummond, Emmanuel Rico Rodriguez, Johnny
Dizzy Moore, Cedric Im Brooks. Ces changes musicaux, ainsi que la conversion
de musiciens tablis la foi rasta, marqurent la premire rencontre entre rastafarisme et
musique profane , deux mondes qui allaient finir par se marier vingt ans plus tard.
Les tambours ntaient cependant pas les seuls moyens dexpression musicale. Les autres
instruments utiliss provenaient dinfluences diverses : Cuba pour le marimbula, rebaptis
rhumba box 156 par les Jamacains, Amrique du Nord pour le banjo, Europe pour la guitare
ou la clarinette. Avec les instruments, ce furent galement les musiques qui se mlrent,
pour donner naissance la fin du XIXme sicle au mento. Dvelopp dans les campagnes,
il runissait la structure en question-rponse des chants des plantations, linfluence des
quadrilles europens157, la syncope et le contretemps africains158, et diffrentes influences
latines ramenes par les travailleurs du canal de Panama. Rythmiquement, le mento est
cousin du son cubain, de la biguine et du zouk guadeloupens et martiniquais, du compas

152

Katz, David, People Funny Boy, Payback, 2000, p.9


Lee, op. cit., p.290
154
Parfois simplement binghi .
155
Institut de Kingston dirig par des religieuses, destin duquer par la discipline et la musique des enfants
dfavoriss. Vritable monument de la musique jamacaine pour le nombre dartistes majeurs qui y passrent.
Lcole fut dirige depuis les annes quarante jusqu sa mort, en 2003, par la lgendaire Sister Ignatius.
156
Piano pouce form dune caisse de rsonance en bois sur laquelle sont fixes des lamelles de mtal.
Instrument originaire dAfrique.
157
Katz, David, Solid Foundation, Bloomsbury, 2003, p.2
158
Debord, Bruno, Reggae Story , in Ragga (38), fvrier 2003, p.68
153

It a go dread inna Switzerland


hatien et du calypso trinidadien. Il partage en effet avec le reste des Carabes la structure
du tresillo, battement de cur [] rudiment de toute syncope 159. Cest en exacerbant
les caractristiques de cet cellule de trois notes que les Jamacains dvelopprent les
lments qui allaient tre la colonne vertbrale de lvolution de la musique de lle : les
basses puissantes et le contretemps fortement marqu160.
Le mento arriva dans les villes dans les annes trente, o il tait dsign par le terme
calypso , donnant naissance une source de confusion. Des quartiers populaires, il
remonta progressivement vers uptown161, dans une version quelque peu dulcore. En effet,
parmi les thmes habituels de critique sociale, et dvocation de la vie quotidienne162, se
cachaient des morceaux ne pas mettre entre toutes les oreilles, aux titres en forme de
mtaphore peu subtile ( Big Bamboo 163, Banana 164). Ces vocations joyeuses et
images de lanatomie de linterprte furent juges peu convenables pour des salons, et par
consquent bannies. Ce genre de textes plus quexplicites, appel slackness , perdura
cependant tout au long du dveloppement de la musique jamacaine., et explosa mme au
dbut des annes huitante.
En plus dtre adopt par lestablishment, le mento fut le premier genre musical yardie165
tre enregistr. En effet, ds le milieu de annes quarante, existaient Kingston des
moyens rudimentaires de graver des actates166, qui taient avant tout destins lunique
radio de lle, la RJR167. La petite industrie du disque locale, mise mal par la dferlante
rythm & blues (rnb) qui submergea la Jamaque au dbut des annes cinquante, allait
cependant tre dope par le dveloppement dune institution musical typiquement yardie :
le sound system.

I.3.b Sound sytems

Inspirs par les dance parties organises par des Noirs du Sud des Etats-Unis, les premiers
sound systems jamacains apparurent au dbut des annes quarante, gnralement installs
devant des commerces dans un but de promotion. Mais ils devinrent ds le dbut des
159

Ibid, p. 68
Ibid., p. 68
161
A la fois gographiquement et symboliquement : les quartiers riches et les classes aises.
162
Avec, dans de rares cas, des chansons caractre quasi rasta , par exemple Ethiopia de Lord Lebby.
163
Lord Creator, Big Bamboo in Trojan Calypso, Trojan, TJETD033
164
Skully Sims, Banana in Jamaica All Stars: Back to Zion, Passage, 29003.2
165
Terme patois signifiant jamacain . Ainsi, en Jamaque se dit A Yard .
166
Bradley, op. cit., p.22
167
Jusqu la cration de la JBC en 1959.
160

It a go dread inna Switzerland


annes cinquante une institution part entire, le centre du dveloppement et de lvolution
de la musique jamacaine. Les sound systems taient constitus de matriel rapport des
Etats-Unis par des ouvriers agricoles, et assembls dans le but daffoler les sismographes
dans un rayon de plusieurs kilomtres. Jusqu quarante enceintes taient ainsi entasses168,
relies des amplificateurs aussi puissants que possible. Aux commandes de la machine se
trouvait loprateur, soundman, ou son assistant, le selecta qui passait les 78 tours de jazz,
de mento, puis de r&b, sur lunique platine169 du sound. Installs dans des cours ou lawns
des quartiers pauvres, ils tiraient leurs bnfices dune modique somme dentre et de la
vente dalcool, et permettaient une clientle dfavorise, exclue des clubs de jazz,
dentendre la musique quelle aimait170.
Le premier dominateur de la discipline fut Tom the Great Sebastian, alias Tom Wong, un
quincaillier sino-jamacain qui rgna sans partage jusquau milieu des annes cinquante, et
inaugura deux pratiques essentielles dans lhistoire des sound systems : le talk over et le
soundclash.
Le talk over, ou toast, naquit selon la lgende le 26 dcembre 1950171, lorsque Winston
Count Machuki Cooper, jeune selecta du sound de Tom, profita de labsence de ce
dernier, parti reconstituer les rserves de boissons, pour agrmenter les disques de
commentaires et dinterjections humoristiques, la manire du jive talking des animateurs
des radios noires amricaines, dont les ondes atteignaient la Jamaque. La foule fit un
triomphe lhumour et au sens de limprovisation du DJ172. Count Machuki devint ainsi
linitiateur dun art yardie qui allait prendre une immense importance dans les dcennies
suivantes : le deejay style
La hirarchie entre les sound systems rivaux se rglait par la discipline du soundclash. Il
sagissait dun combat, coup de dcibels et de slections exclusives, dont lissue tait
dfinie par la foule. Pour remporter les suffrages du public, un sound devait disposer dune
puissance sonore suffisante pour touffer ladversaire, de disques introuvables ramens des
Etats-Unis, dont les tiquettes taient arraches pour en conserver lexclusivit, ainsi que
dun noyau dur de supporters acharns173.

168

Salewicz & Boot, op. cit., p.26


Le fait de nutiliser quune seule platine est une tradition jamacaine toujours en cours.
170
Katz, Solid Foundation, p. 4
171
Salewicz & Boot, op. cit., p. 16
172
Contrairement au sens qui est gnralement donn au mot, le DJ est en Jamaque celui qui toaste sur
les disques et non pas celui qui les choisit et les passe.
173
Bradley, op. cit., p. 10
169

It a go dread inna Switzerland


Le premier clash rpertori eut lieu en 1952, et vit la victoire174 de Tom the Great
Sebastian sur Sir Nick the Champ175, notamment grce la popularit de Count Machuki.
Au cours des annes cinquante apparurent trois personnages majeurs sur la scne musicale :
Arthur Duke Reid, Clement Seymour Coxsone Dodd et, un peu plus tard, Cecil
Prince Buster Campbell. Ils dominrent tout dabord la scne des sound systems, avant
de rvolutionner la production de disques locaux.
Duke Reid, ex-policier reconverti dans la vente dalcool, et Coxsone, ancien employ
agricole, se livrrent durant des annes une lutte froce par lentremise de leur sounds
respectifs, The Trojan et Sir Coxsones Downbeat. Cette concurrence, parfois trs
muscle176, les poussa chercher constamment des morceaux uniques, susceptibles
dcraser ladversaire. Lorsquils constatrent que le rocknroll, qui avait succd au r&b
au milieu des annes cinquante, ne plaisait pas leur public177, il se tournrent vers la
fourmillante scne locale. Du rnb jamacain tait enregistr depuis 1953, notamment dans
le Federal Records Studio de Ken Khouri, et press sur actate pour lusage exclusif dun
sound. Ces morceaux, appels dubplate, taient vendus directement par les artistes des
petits sounds nayant pas les moyens de se procurer des exclusivits amricaines.178 Les
premiers chanteurs, parmi lesquels Alton Ellis, Laurel Aitken, ou le duo Bunny & Skitter,
cherchaient avant tout imiter au maximum les productions amricaines, sans rellement y
ajouter de touche locale.
Duke Reid fut en 1957 le premier soundman louer un studio pour y produire des
morceaux destins son propre sound. Coxsone limita quelques mois plus tard, ce qui lui
permit, grce aux DJs King Stitt et Count Machuki, dbauch du sound de Tom, de
prendre rgulirement lavantage sur son an. La rivalit Trojan Downbeat fut cependant
crase lorsque Prince Buster, ancien homme de main de Coxsone, lana en 1958 son
propre sound, Voice of the People179. Lass dtre sous-pay, il quitta Dodd, emmenant
avec lui Machuki, lui aussi peu satisfait de sa rtribution. La combinaison entre le verbe de
ce-dernier et les productions de Buster permit au Voice of the People de littralement
enterrer tous les grands sounds .180
174

La rhtorique du clash est extrmement violente. Battre un adversaire se dit to mash up , to murder ou
to kill a sound .
175
Duke Vin cit par Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 1
176
Duke Reid, toujours arm, sentourait de voyous pour saboter, voire dtruire le matriel des adversaires, et
molester le public prsent.
177
Bradley, op. cit., p.17
178
Ibid, p. 26
179
Winston Blake cit par Salewicz & Boot, op. cit., p. 29
180
Ibid, p. 29

It a go dread inna Switzerland


Les morceaux produits par Buster taient enregistrs dans les studios de la JBC, avec un
groupe de musiciens mens par Arkland Drumbago Parks et Jerome Jah Jerry
Hinds, qui commencrent teinter de plus en plus leur rnb dinfluences mento. Le succs
fut norme auprs des basses couches sociales qui se retrouvaient dans cette musique
produite par un sufferah, qui vivait parmi eux181. Dans un premier temps mprisants envers
les productions de Buster182, les fans de soul et de jazz qutaient respectivement Duke
Reid et Coxsone suivirent la voie en constatant le succs dun son authentiquement
jamacain. Cette intgration dlments indignes, dont les lments les plus flagrants
taient le contretemps et le one-drop183, donna naissance style de transition, appel
jamaican shuffle ou boogie, ou upside down rnb, qui allait au tournant de la dcennie
donner naissance un style plus original encore, le ska.

I.3.c Ska

La naissance du ska est entoure dune aura de mystre inhrente la tradition orale qui
caractrise lhistoire de la musique jamacaine184. Tout comme lorigine mme du terme
ska nest pas clairement lucide185, les dbuts de cette musique sont difficiles situer
exactement. Certains morceaux sont cependant rgulirement cits comme cruciaux pour
illustrer lvolution du shuffle vers le ska : Manny Oh (1959) de Higgs & Wilson,
Boogie in my Bones (1959) de Laurel Aitken, Easy Snappin (1960) de Theophilus
Beckford. Sous linfluence de musiciens tels que Ernest Ranglin, Cluett Clue J Johnson,
Jah Jerry ou Theophilus Beckford, qui tous revendiquent la paternit du ska186, le tempo du
shuffle passa, par linfluence du tresillo cariben, du ternaire au binaire, ce qui permit de
donner au contretemps, dj fortement marqu, une importance plus grande encore187. En
plus de ce skank caractristique, le ska se distinguait galement par une volution du jeu de
la contrebasse, qui smancipa trs lgrement de la walking bass, place sur chaque
temps188. Les batteurs, par lentremise notamment de Lloyd Knibbs, adoptrent le one-

181

Bradley, p. 56
Ibid, p.58
183
Debord, Bruno, Reggae Story (IV) in Ragga (40), avril 2003, p. 68
184
Bradley, op. cit., p. 49
185
Certains prtendent quil provient de linterjection Skavoovie chre Clue J Johnson, dautres lattribuent
une demande, sous forme donomatope, de Coxsone Ernest Ranglin : Play it skaskaska .
186
Bradley, op. cit., p. 50
187
Debord, Bruno, Reggae Story (V) , in Ragga (41), mai 2003, p. 68
188
Ibid, p. 68
182

It a go dread inna Switzerland


drop, un accord entre grosse caisse et rimshot189, plac sur les deuxime et quatrime
temps, qui renforait leffet de suspension190.
En 1960, Prince Buster produisit un morceau rvolutionnaire, Oh Carolina des Folkes
Brothers, sur lequel figuraient les percussions de Count Ossie. Il sagissait tout simplement
de la premire fois que des rythmes rastas apparaissaient sur un quarante-cinq tours191. Le
succs de celui-ci sinscrivit dans le dveloppement de lindustrie musicale jamacaine. En
effet, ds la fin des annes cinquante, les producteurs, qui jusqualors nenregistraient que
pour leur usage personnel, se mirent vendre leurs disques la sortie des sounds ou au
porte--porte, conscients quun march se dveloppait grce la dmocratisation du tournedisque192. Les premiers hits made in JA, furent Manny Oh produit par Edward Seaga,
anthropologue dorigine libanaise et futur premier ministre, et Boogie in my Bones , qui
marqua les dbuts de Chris Blackwell, jamacain blanc. A linstar des pionniers Stanley
Motta, Baba Tuari ou Ken Khouri, Seaga et Blackwell ntaient pas des soundmen, et
visaient un march plus ais.
Le ska stablit pleinement ds 1961, et devint lanne suivante la bande-son de
lindpendance193, mlange despoir et de dceptions. De nombreux titres, Independent
Jamaica , Forward March , Anniversary Ska ftaient la naissance de la nation, mais
les descriptions des conditions de vie toujours aussi difficiles ntaient jamais trs loin :
Time longer than Rope , Carry go bring come 194.
En octobre 1963, six mois aprs que des heurts entre police et rastas eurent fait huit morts
Rose Hall, souvrit le premier studio appartenant un Noir : le Studio One de Coxsone
Dodd. Dans son antre de Brentford Road195, qui allait acqurir au fil des ans un statut
mythique, Coxsone engagea pour la premire fois un noyau stable de musiciens : les
Skatalites196. Avec une puissante section de cuivres mene par les solos des virtuoses Don
Drummond et Tommy McCook, ils permirent Coxsone dexaucer son rve dintgrer le
jazz un son typiquement jamacain197, et devinrent lorchestre de ska par excellence. Ils
jourent notamment sur limmense succs du dbut de lanne 1964, Simmer Down des
189

Coup de baguette sur le cerclage de la caisse claire.


Debord, Bruno, Reggae Story (IV) , op. cit., p. 68
191
Barrow, Steve et Dalton, Peter, The Rough Guide to Reggae, Rough Guides, 2001, p. 24
192
Bradley, op. cit., p. 91
193
Six sounds furent mme officiellement choisis pour jouer lors de la fte de lindpendance : Trojan,
Downbeat, King Edwards the Giant, Voice of the People,Count Bells the President et Lloyd the Matador
194
Bradley, op. cit., p. 93
195
Officiellement rebaptise Studio One Road en avril 2004, quelques jours avant la mort de Coxsone.
196
Principalement composs de Lloyd Knibbs, Lloyd Brevette, Jackie Mittoo, Tommy McCook, Roland
Alphonso, Lester Sterling, , Don Drummond, Dizzy Moore, Baba Brooks, Jah Jerry et Harold Moore.
197
Bradley, op. cit.,p. 101
190

It a go dread inna Switzerland


Wailing Wailers, jeune groupe de Trenchtown emmen par un certain Robert Nesta
Marley, qui avait dj connu quelques hits avec Leslie Kong, producteur dorigine chinoise
qui lana galement Jimmy Cliff.
Malgr le statut des Skatalites, le gouvernement jamacain dcida denvoyer la premire
prsentation officielle du ska hors du pays, la Worlds Fair 1964 de New York198, un
groupe plus prsentable que des musiciens issus tout droit des pires quartiers de
Kingston. Ce furent ainsi les Dragonnaires de Byron Lee, musicien et producteur duptown
qui navait en rien contribu lclosion du ska199, qui furent dsigns pour accompagner
les artistes choisis200.
Le ska restait en effet une musique du ghetto, dnigre voire ignore par lestablishment. Il
fallut le succs phnomnal de Millicent Millie Small, My Boy Lollipop , enregistr
en 1964 en Angleterre par Blackwell, et lintrt passager du public anglais blanc pour la
musique issue de leur le, pour que les Jamacains des classes suprieures osent
senthousiasmer sans complexe pour le son du ghetto201.
Bien quune bonne partie des musiciens des Skatalites taient rasta, et donnaient certaines
de leur compositions, purement instrumentales, des noms vocateurs : Exodus , King
Salomon , Beardsman Ska ou Addis Ababa 202, les chansons ska empruntant une
rhtorique clairement rastafarienne taient rarissimes, et pour la plupart inconnues : Far I
Come et Babylon de Vernon Allen, Bongo Man et Where is Garvey ? dun
certain Bongo Man203. Les esprits ntaient tout simplement pas encore prts. Le culte rasta
tait toujours considr avec crainte et mpris par une bonne partie de la population, et il
tait totalement impensable pour un artiste dafficher des locks204.
Au printemps 1965 se rpandit dans le public des sound systems une nouvelle danse205, qui
allait entraner un changement dans la musique et lapparition dun style nouveau, le
rocksteady.

198

Arnold, Brian, The Sounds of Young Jamaica in Reggae, Rasta, Revolution, Schirmer, 1997, pp. 128-130
Byron Lee cit par Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 54
200
Prince Buster, Jimmy Cliff, Monty Morris et Millie Small.
201
Katz, op. cit., p. 57
202
The Skatalites, Foundation Ska, Heartbeat 185/186
203
Barrow & Dalton, op. cit., p. 47
204
Bradley, op. cit., p.289
205
Katz, op. cit., p. 69
199

It a go dread inna Switzerland


I.3.d Rocksteady

Si la lgende attribue essentiellement lvolution du ska vers le rocksteady, plus lent, la


chaleur de lt 1966, la ralit est plus complexe. Dautres facteurs sont ajouter une
explication simplement climatique, par ailleurs avre206.
Le public des dances207 commenait se lasser dun style si rapide que certains danseurs
attendaient impatiemment que le selecta passe une srie de morceaux rnb plus lents, pour
pouvoir souffler208. De plus, le tempo ralentit mesure que la tension augmentait dans les
soires, notamment avec lapparition des rude boys, ou rudies, jeunes des ghettos sans
avenir ni idologie, qui firent de la violence leur mode de vie209. Des dance crashers arms
de ratchets, petits couteaux pliables, semaient dj le troubles dans les dances des annes
cinquante, mais ds la fin de la priode ska le phnomne prit des proportions nouvelles, au
point de crer une vritable classe criminelle 210, tmoignage du dsenchantement
gnral aprs loptimisme des premires annes dindpendance. Les rudies taient
organiss en gangs, qui faisaient respecter leur territoire. Ces gangs devinrent rapidement
associs, voire contrls par les partis politiques, qui sen servaient, aprs les avoirs
lourdement arms, pour dstabiliser la situation lorsque ladversaire tait au pouvoir, ce qui
menait rgulirement le pays vers des situations dincontrlable violence. Ainsi la guerre
mene durant lt 1966 par les Phoenix, pro-JLP, pour reprendre le port aux Vikings, proPNP, transforma-t-elle certains quartiers de Kingston en zones de guerre211.
Des facteurs purement musicaux entraient naturellement en ligne de compte. Ainsi la
priode de transition entre ska et rocksteady, concida-t-elle avec une brve mais intense
mode soul venue des Etats-Unis212. Les chanteurs jamacains se remirent imiter leurs
homologues amricains Curtis Mayfield ou Otis Redding, ramenant davantage les voix sur
le devant de la scne, et provoquant lapparition massive de trios vocaux. Cette tendance
convint particulirement Duke Reid, qui avait t distanc par Coxsone ou Buster durant
lre ska, et lui permit de revenir en force. Son studio rcemment construit, Treasure Isle, et
ses Supersonics mens par Lynn Taitt et une partie des musiciens des ex-Skatalites213,
206

Bradley, op. cit., p.163


Soires animes par un sound system.
208
Bunny Lee, cit par Bradley, op. cit., p. 160
209
Davis & Simon, op. cit., p. 19
210
Bradley, op. cit., p. 178
211
Ibid, p. 187
212
Ibid, p. 161
213
Les Skatalites se sparrent en 1966 en deux groupes : les Supersonics de Tommy McCook (Treasure Isle) et
les Soul Vendors de Jackie Mittoo (Studio One).
207

It a go dread inna Switzerland


tablirent la domination du Duke sur ses concurrents durant toute la courte re du
rocksteady214.
A ct des grands, le nombre de petits producteurs qui louaient, pour une session, studio et
musiciens, avait nettement augment durant la premire moiti de la dcennie. Ainsi
apparurent sur la scne Joel Joe Gibbs Gibson, Edward Bunny Lee, Sonia Pottinger,
JJ Johnson, ou encore les chanteurs Derrick Morgan et Derrick Harriot. La plupart dentre
eux navait pas les moyens dengager un big band, ni de se payer les services de musiciens
renomms. Leurs productions faisaient donc appel des artistes inconnus, avec des ides
nouvelles, et taient gnralement dpourvus de la particulirement onreuse section de
cuivres, ce qui libra de lespace pour les autres instruments et les voix215.
La gnralisation dinstruments lectriques joua galement un rle important,
particulirement dans le cas de la basse, mais galement pour la guitare et lorgue.
Ainsi lutilisation gnralise la basse lectrique, dont le premier exemplaire avait t
ramen en Jamaque par Byron Lee en 1959, permit de rendre les lignes de basse plus
fournies et mlodiques216, et profitant des espaces plus grands laisss par un tempo plus
lent, de saffranchir dfinitivement de la walking bass. Sous linfluence du guitariste
trinidadien Lynn Taitt, lun des musiciens les plus importants de lre rocksteady, une
guitare se mit doubler la ligne de basse, pour dynamiser celle-ci217, alors que la seconde
jouait un rle purement rythmique en accentuant le skank.
Le jeu des batteurs, devenu moins physique que sur le ska, volua galement, et ceux-ci ne
placrent plus le one-drop que sur le troisime temps, tablissant un standard rythmique qui
allait dominer la musique jamacaine pendant prs dune dizaine dannes.
Le rocksteady entretenait avec la musique amricaine, en loccurrence la soul de Motown,
une relation paradoxale. Si, musicalement, il tait plus proche de celle-ci que le ska, mises
part la basse et diverses influences locales, comme le mento ou la kumina, la
jamacanit des textes tait de plus en plus affirme, et lusage du patois non plus
seulement tolr, mais attendu par le public218. Ces textes taient pour la plupart, malgr le
contexte difficile dans laquelle ils sinscrivaient, des ballades romantiques et des histoires
damours perdues. Cependant, paralllement au succs des protest songs amricains219, le

214

Barrow & Dalton, op. cit., p.68


Ibid, p. 167
216
Debord, Bruno, Reggae Story (VI) in Ragga (42), juin 2003, p.70
217
Ibid, p. 70
218
Bradley, op. cit., p.173
219
Barrow & Dalton, op. cit., p. 82
215

It a go dread inna Switzerland


nombre de chansons caractre conscious, ou cultural 220, augmenta nettement, et on
assista un passage de lusage de mtaphores bibliques une vocation claire de la vie
dans les ghettos221. Parmi celles-ci, une sous-catgorie propre la priode de transition skarocksteady, les morceaux consacrs aux rude boys, qui virrent rapidement, devant la
violence de ceux-ci, de lexaltation de leur esprit rebelle la ferme dnonciation de leurs
exactions.
La priode rocksteady concida galement, notamment par limpact de la visite dHail
Slassi, avec la conversion de nombreux artistes la foi rasta, et parmi eux les Wailers qui
enregistrrent en 1968 leur premier morceau clairement rasta, Selassie is the Chapel 222,
crit et produit par l elder rasta Mortimer Planno, qui ne fut press qu vingt-six
exemplaires223.
Toujours discrte, linfluence des rastas sur la musique tait cependant grandissante, et joua
un rle important dans lvolution rapide du rocksteady, peu adapt leur militantisme,
vers le reggae224. Le rocksteady ne domina en effet la scne quun peu plus de deux ans,
entre le printemps 1966 et la deuxime moiti de 1968, mais fut une tape essentielle dans
ltablissement de la musique qui allait faire connatre lle dans le monde entier, et est
encore voqu avec nostalgie par de nombreux musiciens ayant travers les diffrentes
volutions de la musique jamacaine225.

I.3.e Reggae

Lanne 1968 fut une nouvelle re de transition, et ce sur divers plans. Politiquement, le
pays tait toujours men par le JLP, mais pour la premire fois ctait un premier ministre
noir qui tait la tte du gouvernement : Hugh Shearer, alias Pharaoh dans les chansons
usant des mtaphores bibliques226. Un surnom qui illustrait bien lopinion quen avaient les
sufferahs, particulirement aprs laffaire Walter Rodney.
Ce-dernier, n en Guyane anglaise, tait un jeune professeur la University of the West
Indies de Kingston, spcialiste de lesclavage, et ardent militant de la cause noire. Ayant
saisi limportance du mouvement rasta, il joua un rle crucial dans lintgration du
220

Les morceaux dnonant les conditions de vie difficiles, la violence ou la corruption ( reality tunes ), et les
chansons caractre spirituel (roots and culture ). Termes gnraliss dans les annes nonante seulement.
221
Bradley, op. cit., p.194
222
The Wailers, Selassie is the Chapel in The Complete Wailers 1967-1972 part 1, JAD/EMI 474326 2
223
Devenant ainsi lun des 45 tours les recherchs et chers de luvre des Wailers.
224
Bradley, op. cit., p. 197
225
Derrick Harriot cit par Bradley, op. cit., p. 197
226
Ibid, p.194

It a go dread inna Switzerland


pragmatisme black power dans le mysticisme du culte, prnant une ractualisation des
ides de Garvey. Il fut galement un pont entre deux mondes la fois proches et
jusqualors hermtiquement spars : l uptown de lintelligentsia post-coloniale 227, de
plus en plus insatisfaite de la politique librale mene par le JLP, et le downtown des
exclus. Ce rapprochement fut particulirement flagrant lors des violentes meutes qui
suivirent son bannissement de lle par le gouvernement Shearer, en automne 1968.
Etudiants et sufferahs se mlrent pour faire de cet vnement le symbole du profond
mcontentement

de

la

population

jamacaine

aprs

seulement

six

annes

dindpendance228.
Si politiquement le changement allait mettre encore quatre ans arriver, lvolution
musicale suivait elle un rythme plus effrn. Le rocksteady, triomphant en 1967,
commena ds le dbut de lanne suivante montrer quelques signes de fatigue. Et cest le
jeu de lorgue, Hammond le plus souvent, qui entrana cette fois-ci le changement. Sous les
impulsions de Donat Roy Jackie Mittoo et surtout Winston Wright, il prit une telle
importance que durant une courte priode de transition se dveloppa un style baptis John
Crow Skank229, dfini par un rythme plus rapide et le shuffle230 de lorgue, hrit tout droit
de lpoque rnb231. Le mme instrument tait omniprsent dans les morceaux
gnralement232 considrs comme les premiers reggae233, bien qualors le terme ntait pas
encore employ : No more heartaches des Beltones et Nanny Goat

234

de Larry

Marshall et Alvin Leslie.


Paralllement au dveloppement men par lorgue, lAfrique fit un retour clatant dans la
musique jamacaine235, et ce ds la sortie au milieu de lanne dun morceau mythique :
People Funny Boy 236 de Lee Scratch Perry237. Sinscrivant dans la tradition yardie
du rglement de compte par chanson interpose238, le titre tait une attaque en rgle contre
Joe Gibbs, accus dingratitude. Perry, sans aucun doute le producteur le plus inventif, pour
ne pas dire plus, de la scne jamacaine, chercha dans ce morceau intgrer dans sa
227

Ibid, p. 265
Ibid, p. 265
229
Littralement : la danse du corbeau .
230
Effet rapide de pompe sur le clavier.
231
Bradley, op. cit., p. 203
232
Autres prtendents: Feel the Rhythm de Clancy Eccles, Bangarang de Stranger Cole et Time marches
on des Race Track Fans
233
Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 97
234
Larry Marshall, Nanny Goat in Studio One Story, Soul Jazz SJR LP68
235
Bradley, op. cit., p. 198
236
Lee Perry, People Funny Boy in Son of Thunder, Snapper SMDCD246
237
cf. deuxime partie.
238
Une pratique qui remontait au moins lre ska, avec la guerre musicale entre Buster et Derrick Morgan.
228

It a go dread inna Switzerland


musique les sensations produites par la musique dun culte Pukumina : Lets make a
sound fe catch the vibration of them people ! 239. Il en rsultat un morceau lnergie
frntique, la basse mtronomique et mixe en avant, avec des rapides allers-retours des
guitares, dans un style hrit tout droit du mento240, qui recraient les solos des percussions
burru ou kumina241. La musique tait en outre ponctue des pleurs dun enfant, en
loccurrence le fils de Lee Perry, fess spcialement pour loccasion, premire illustration
de limportance quallaient bientt prendre les ingnieurs du son et les diffrentes
techniques de remixage242. La chanson eut un immense succs dans lle, avec environ
soixante milles copies vendues243, et lana le glissement vers une musique intrinsquement
jamacaine.
Ainsi, pour la premire fois, la musique yardie volua-t-elle dans une direction qui tait
clairement la sienne, sans adaptation de styles extrieurs. Les musiciens se mirent au
contraire chercher les lments nouveaux au cur des traditions de lle, quils pouvaient
enfin pleinement assumer244. Et ce ntait certainement pas un hasard si ce changement fut
initi par un country bwoy (boy) comme Perry, n Kendal, dans la commune de Hanover.
Avec lui, de nombreux provinciaux arrivrent Kingston pour tenter leur chance dans la
musique. Issus des campagnes, ils taient plus proches de leurs racines, spirituelles et
musicales, que leurs homologues citadins, et cela transparut dans leur musique245.
En aot 1968, le mot reggae apparut pour la premire fois dans le morceau Do the
Reggay (sic) 246 des Maytals, qui tait explicite quant au fait que, comme dans le cas du
rocksteady, le mot dsignait une danse avant dtre appliqu au genre musical
correspondant247. Lorigine et le sens du mot sont cependant aujourdhui encore discuts.
Les deux versions les plus rgulirement cites prtendent respectivement que le mot
provient de streggae , prostitue dans largot de lpoque, ou de ragged ,
dguenill en anglais248. Toujours est-il que ds le milieu de 1968, la nouvelle musique
la mode dans le dances de Kingston avait un nom. Un nom qui allait se propager au point
de devenir, tort, gnrique pour dsigner la musique jamacaine dans son ensemble.

239

Lee Perry cit par Katz, People Funny Boy, op. cit., p. 65
Debord, Bruno, Reggae Story (VIII) in Ragga (44), septembre 2003, p. 68
241
Bradley, op. cit., p. 198
242
Barrow & Dalton, op. cit., p.93
243
Katz, op. cit., p. 67
244
Bradley, op. cit., p. 200
245
Ibid., pp 229-230
246
Toots and the Maytals, Do the Reggay in Time Tough, Island 524 219-2
247
Bradley, op. cit., p. 204
248
Salewicz & Boot, op. cit., p. 47
240

It a go dread inna Switzerland


Ds fin 1968 sinstalla ainsi ce que les spcialistes baptisrent rtrospectivement early
reggae. Lorgue avait, en prenant de limportance, affranchi la basse dune partie de ses
obligations mlodiques, permettant celle-ci de prendre un rle plus fondamentalement
rythmique249. Les lignes de basses, dgarnies et percussives, se mlrent intimement au jeu
de la batterie, qui conserva le one-drop, formant ainsi la colonne vertbrale du reggae, le
drumnbass. Les guitares cessrent de doubler la basse, et se mirent produire un skank
sec, bien souvent doubl, soit par un rapide aller-retour, soit par lusage naissant du delay.
Les cuivres firent leur retour en force, mais sans pour autant clipser les voix et les autres
instruments, comme cela avait t le cas dans le ska.
Si lre rocksteady avait t lge dor du Treasure Isle de Duke Reid, les premires annes
du reggae furent sans conteste crases par Studio One. Sous la direction de Jackie Mittoo
et Leroy Sibbles, leader des Heptones et bassiste linfluence capitale250, un groupe de
musiciens251, qui jourent sous une demi douzaine de noms diffrents252, y tablirent un
son unique, dfini sur la pochette dun disque de lpoque comme a definite beat with a
soulful feeling that sends an unsophisticated message to the nucleus of every man. 253 Les
rles respectifs des diffrent artisans du mythe Studio One sont difficiles tablir, et font
aujourdhui encore lobjet de vives polmiques entre ces-derniers254. La domination de
Coxsone tait sans doute le rsultat dune combinaison de talents. Celui des musiciens,
voqu plus haut, de lingnieur du son, Sylvan Morris, qui, entre autres, donna la basse
une dimension ingale, et bien sr de Dodd lui-mme qui, grce une oreille aiguise et
une audace artistique grandissante255, donna leur premire chance un nombre
impressionnant de futures vedettes : Dennis Brown, Winston Burning Spear Rodney,
Horace Andy Hinds, Abyssinians, Gladiators et des dizaines dautres256. Son studio de
Brentford Road devint ainsi une vritable acadmie du reggae, attirant pour ainsi dire tous
les meilleurs musiciens de lle257. Cette attraction fut encore renforce par le fait que le
matre des lieux, bien que chrtien convaincu, faisait preuve de tolrance envers les rastas
et la consommation de ganja. Coxsone laissait en effet les artistes fumer discrtement leur
249

Bradley, op. cit., p. 204


Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 123
251
Jackie Mittoo, Leroy Sibbles, Eric Frater, Bunny Williams, Roland Alphonso, Headly Bennett, Cedric
Brooks, Ernest Ranglin, Lennie Hibbert.
252
Soul Vendors, Sound Dimension, Soul Defenders, New Establishment, Brentford Road All Stars,
253
Sur la pochette du 33 tour : Reggaematic Sounds , Studio One, SOL 9011
254
Lire les interviews respectives de Coxsone et Sylvan Morris in Natty Dread (16), janvier 2003, pp. 36-47 et
Leroy Sibbles in Natty Dread (12), mai 2002, pp. 46-51
255
Bradley, op. cit., p. 214
256
Pour une liste dtaille, bien que non exhaustive, voir le livret de Studio One Story , Soul Jazz, SJR LP68
257
Bradley, op. cit., p. 222
250

It a go dread inna Switzerland


spliff258, ce qui aurait t impensable dans les autres studios de lpoque, voire suicidaire au
Treasure Isle de Duke Reid.
Ce-dernier, qui avait t bien plus laise avec la suavit du rock steady quavec le son
brut du reggae, fit cependant un retour fracassant en 1970, en initiant lre des deejays
grce au matre du genre : Ewart U-Roy Beckford. Les DJs animaient les dances depuis
vingt ans, mais navaient pratiquement jamais t enregistrs259. Ils se contentaient de plus
dagrmenter le morceaux dinterventions dcousues. U-Roy rvolutionna cette pratique en
recrant, sur une ancienne version instrumentale, ou riddim, un morceau part entire. En
utilisant danciens riddims rocksteady remixs, il dveloppa un style qui allait engendrer
une nouvelle gnration de DJs260, et faire de lui lun des artistes les plus respects de
lhistoire de la musique jamacaine261, dans son pays plus encore quailleurs. Cette
explosion du deejay style concida avec le dveloppement dune autre innovation yardie, le
dub, une autre dclinaison de lart jamacain, dict par des moyens plus que limits, de
faire du neuf avec du vieux. Et accessoirement dveloppement musical le plus important
de la seconde moiti du vingtime sicle 262, en institutionnalisant la pratique du remix. Le
principal pionnier263 de cet art tait un ingnieur du son, soundman puis producteur du nom
dOsbourne Ruddock, alias King Tubby . Pour lusage de son sound, le King Tubbys
Home Town Hi-Fi, il se mit retravailler les riddims de Treasure Isle en dcomposant, tout
dabord laide de filtres puis avec une table multi-pistes264, la musique pour isoler certains
instruments, puis en ajoutant progressivement des effets comme le reverb. Le rsultat de
ces manipulations tait un morceau totalement nouveau, dans lequel les instruments allaient
et venaient, suspendus en lair par lcho. Il se servit tout dabord de cette innovation pour
faire de son sound le dominateur des annes septante, avant que le dub ne se dveloppe
pour devenir un genre part entire265, [redfinissant] le rle de lingnieur dans la
musique moderne 266.
Mais plus encore que par des innovations techniques, cest par le fond que la musique allait
nouveau voluer pour atteindre son climax : le roots reggae.
258

Horace Andy cit par Bradley, op. cit., p. 221


A lexception de Sir Lord Comic et King Stitt, qui enregistrrent sans grand succs quelques versions durant
les annes soixante.
260
Dont, parmi les premiers, Dennis Alcapone, Scotty, Lizzy, I-Roy, Big Youth, Prince Jazzbo,
261
Les autres artistes se rfrent souvent lui comme Daddy U-Roy , Originator ou teacher .
262
Lane, Chris, Dub : une rvolution musicale in Natty Dread (19), juillet 2003, p. 29
263
Partageant le titre avec entre autres, Lee Perry, Errol Thompson, Sid Bucknor et Sylvan Morris.
264
Bradley, op. cit., p. 316
265
Ds 1973 sortirent ainsi les premiers albums purement dub : Aquarius Dub produit par Herman Chin-Loy,
Blackboard Jungle Dub de Lee Perry, Java Java Java Java de Clive Chin,
266
Hendley, Dave, King Tubby : Mister Dub in Natty Dread (19), juillet 2003, p. 34

259

It a go dread inna Switzerland


I.3.f Roots

Lappellation roots dsigne aujourdhui la fois une priode musicale, objet du prsent
chapitre, qui stendit grosso modo du dbut des annes septante jusqu lavnement du
dancehall au tournant de la dcennie suivante, et une catgorie de morceaux, gnralement
domins par les accords mineurs, aux textes exclusivement conscious, et trs souvent
rasta267. On parle ainsi de nos jours de dancehall-roots ou new-roots, tout comme on
pourrait qualifier de roots certains titres ska de Justin Hinds ou rocksteady des
Ethiopians. Cette classification rtrospective tend crer une certaine confusion, et faire
du terme un fourre-tout usage parfois purement mercantile.
Depuis lindpendance, les conditions de vie des Jamacains navaient cess de se dgrader.
A la fin des annes soixante, lexaspration avait dfinitivement pris le pas sur loptimisme
initial, et le mcontentement stendait la classe moyenne. Le gouvernement Shearer
tenta de canaliser ce sentiment, qui avait men aux meutes de laffaire Rodney, en
rcuprant le sentiment de fiert noire qui se dveloppait dans toutes les couches sociale de
lle, par linfluence dactivistes amricains comme Angela Davis, Stokely Carmichael,
Julius Lester268 ou la Nation of Islam269. Sous la direction de Edward Seaga, spcialiste de
la culture jamacaine, le gouvernement organisa ainsi le National Festival et le National
Song Contest et intgra ltude du folklore indigne dans le cursus scolaire. Malgr le ct
hypocrite et opportuniste de cette action dun gouvernement qui venait de bannir le leader
noir Walter Rodney, cette officialisation du sentiment de black pride contribua en faire
une partie intgrante du reggae270.
Ce revirement tardif ne contenta cependant pas les Jamacains, et en premier lieu les
sufferahs. Ceux-ci plaaient leurs dernires illusions politiques dans un homme
charismatique qui sut mieux que quiconque rcuprer la force montante du mouvement
rasta et du reggae, en mlant lui aussi politique et rhtorique biblique : Michael Manley.
Fils du fondateur du PNP, diplm en conomie Londres, il avait ds le dbut de sa
carrire politique ax son discours sur la jeunesse et les dmunis271, et donn ses actes un
caractre biblique. Ainsi, lors dune grve mene en 1964, il baptisa les murs denceinte de

267

Barrow&Dalton, op. cit., p. 145


Bradley, op. cit., p. 205
269
Ainsi deux grands noms de la musique jamacaine, Prince Buster et Jimmy Cliff, se convertirent lpoque
lIslam.
270
Bradley, op. cit., p. 209
271
Davis & Simon, op. cit., p. 137
268

It a go dread inna Switzerland


la JBC walls of Jericho , et prit alors le surnom de Joshua 272. En 1970, il rendit visite
Hail Slassi en Ethiopie. Celui-ci lui donna un bton blanc273, symbole imprial, que
Manley et ses supporters appelrent le rod of correction . Cette combinaison de
rhtorique et de symboles rastas, ainsi que la vague promesse de lgaliser la ganja et de
favoriser un retour en Ethiopie attirrent Manley une immense sympathie de la part de
nombreux artistes274, qui se mirent le promouvoir musicalement. Ainsi, en 1971, Better
must come de Clancy Eccles devint lhymne officiel du PNP, et Manley organisa dans le
cadre de la campagne de 1972 le PNP Musical Bandwagon, un camion qui parcourait lle
pour donner des concerts improviss, avec son bord des artistes tels que Bob et Rita
Marley, Alton Ellis, Dennis Brown ou Inner Circle275. La mthode employe fonctionna
merveille, et le PNP accda au pouvoir pour la premire fois depuis lindpendance. Il
allait y rester huit ans. Il ne fallut cependant que quelques mois pour que les plus
enthousiastes partisans de Manley passent une critique virulente. Ainsi, Junior Byles, qui
avait enregistr Pharaoh hiding 276 en priode de campagne lectorale, dtourna lanne
suivante le slogan du parti en When will better come ?. Max Romeo Smith, interprte
de Let the power fall on I 277, qui servit galement de slogan au PNP, sortit en 1973
lexplicite No Joshua No dans lequel il mettait Manley en garde : Since you are my
friend Joshua, I think you should know, Joshua, rasta is watching and blaming you 278.
Malgr une lune de miel trs courte, le passage de dix ans de pouvoir JLP un parti
clairement situ gauche, et mme beaucoup trop du point de vue de Washington, fut un
changement dcisif dans lintgration des rastas, et des sufferahs en gnral, dans le
paysage politique et social du pays279. Avant Manley, cette catgorie de population ntait
tout simplement pas prise en considration.
Les textes clairement engags voqus plus haut sinscrivaient dans une volution gnrale
du reggae. Ds 1970, paralllement au succs de U-Roy qui employait des vieux riddims,
un groupe de musiciens se mit ralentir dun tiers le tempo du reggae280, jusqualors lev.
Forms dune nouvelle gnration de musiciens, sans le pass jazz des pionniers, les
Upsetters de Lee Perry, avec en leur sein les frres Barrett, firent de leur musique une
272

Barrow, op. cit., p. 119


Ou du moins le prtendait-il, certains avanant quil lui aurait t procur par Claudius Henry.
274
Bradley, op. cit., p. 281
275
Iibid., p. 281
276
Junior Byles, Pharaoh hiding in Beat down Babylon, Trojan CDTRL253
277
Max Romo, Let the Power fall on I in The Coming of Jah, Trojan TJDDD038
278
Max Romo, No Joshua No, Dragon, DRA1028
279
Barrett, op. cit., p. 221
280
Debord, Bruno, Roots. Origines et influences in Ragga (HS2), aot 2002, p.50
273

It a go dread inna Switzerland


adaptation lectrique de la structure des rythmes nyahbinghi. Ce nouveau style, appel
rebel music lpoque281, fut parfaitement adapt pour porter un message de rvolte et de
foi. Et notamment celui des Wailers qui, lors de leur collaboration avec Scratch, ouvrirent
la voie au roots, en dominant, derrire lintouchable U-Roy, la scne musicale entre 1971 et
1972 avec des textes politiques et mystiques, enregistrs chez Randys. Burning Spear ou
les Abyssinians avaient certes dj enregistrs des titres abyssaux, dont lhymne Satta
Amassagana 282, enregistr Studio One en 1969 mais sorti deux ans plus tard seulement,
mais ils taient alors trop en avance, du moins aux oreilles de Coxsone. Le succs des
Wailers permit de nouveaux artistes, lasss des drives pop du reggae, de faire enfin une
musique par et pour les sufferahs283. Ce dveloppement fut galement rendu possible par
lapparition dune nouvelle gnration de producteurs issus du ghetto, qui partageaient les
conditions de vie du public des dances, et contrairement aux grands producteurs installs,
ne cherchaient pas adapter leur musique aux gots occidentaux284. Ils dirigeaient de
minuscules labels, et enregistraient dans de rudimentaires studios situs en plein ghetto, qui
firent perdre Studio One le monopole de la tolrance envers rastas et ganja. Des hommes
comme Keith Hudson, Winston Niney Holness, Glen Brown ou Augustus Gussie
Clarke permirent ainsi au roots de se dvelopper, en enregistrant des morceau trop radicaux
pour les gros poissons . Sous leur impulsion, le reggae fut peu peu dpouill de ses
influences babyloniennes pour atteindre un son brut et lourd, lorgnant de toutes ses
forces de lautre ct de lAtlantique285, l ou justement se trouvaient les racines . La
basse se fit nouveau plus mlodique, et entra en harmonie avec les voix286 qui, grce un
tempo lent et des arrangements des plus sobres, trouvaient la place de sexprimer
pleinement, notamment sous la forme de trios, innombrables durant les annes septante287.
Comme les percussions nyahbinghi, le roots tait une musique de transe, hypnotique, en
apparence simple et rptitive. Sil servait de support toutes sortes de textes, dont de
nombreuses chansons damours, souvent dues, il devint rapidement intimement li la
notion de consciousness. Si les textes politiques et les commentaires sociaux staient dj
bien dvelopps depuis la fin des annes soixante, les textes rastas ne reprsentaient pas
encore une tendance importante. Il fallut pour cela attendre lexplosion dun autre artiste
281

Barrow&Dalton, op. cit., p. 135


The Abbysinians, Satta Amassagana in Best of, Musidisc 111922
283
Burning Spear cit par Bradley, op.cit., pp. 269-270
284
Bradley, op. cit., p. 271
285
Ibid.,p. 227
286
Debord, op. cit., p. 51
287
Heptones, Wailers, Abyssinians, Gladiators, Meditations, Culture, Mighty Diamonds, Royals, Congos, Israel
Vibration,...
282

It a go dread inna Switzerland


majeur, lui-aussi, et ce nest pas un hasard, deejay : Augustus Manley Big Youth
Buchanan.
Cest en effet par les sound systems que la rvolution arriva. Jusqualors, les dances taient
exclusivement pour la population un moyen de se divertir. Les deejays, en soire comme
sur disque, amenaient une touche lgre et drle la musique. Mais alors que la vie
devenait de plus en plus difficile, le public se mit rclamer des textes plus en rapport avec
le monde qui les entourait. Big Youth leur donna alors ce quils attendaient, faisant du
deejay plus quun amuseur, un prcheur288. En raction aux textes apolitiques de U-Roy ou
Alcapone289, il se mit, dans son style au phras trs mlodique, le singjay290 style,
invoquer ras Tafari, comme personne avant lui. Au sein du Lord Tippertone sound system,
sur des riddims roots particulirement adapts lart du toasting291, il devint un ardent
prdicateur. Au dbut de lanne 1973, au Carib Theater, tablissement renomm, il alla
plus loin en accomplissant un acte hautement symbolique et jusqualors impensable. Il ta
son bonnet, ou tam, et secoua ses dreadlocks devant une foule tout dabord mduse, puis
totalement hystrique292. A cette poque, malgr larrive de Manley au pouvoir, et
lintgration grandissante de textes rastas293dans des chansons succs, les dreadlocks
taient toujours synonymes dexclusion, et les Abyssinians taient le seul groupe en
porter. Le geste de Big Youth tait tout simplement rvolutionnaire, dans tous les sens du
terme. Limmense succs sur disque du grand garon , notamment pour le jeune Gussie
Clarke, dcida les grands producteurs, dont la proccupation tait, cela va sans dire, avant
tout de gagner de largent, suivre la voie. Ainsi Coxsone qui navait pas promu, voire pas
sorti, les enregistrements avant-gardistes de Burning Spear et des Abyssinians, se lana
pleinement dans le roots avec Horace Andy, les Gladiators et le quatuor Wailing Souls.
Mais malgr lextraordinaire qualit des productions issues de Brentford Road, lpoque de
la domination de Studio One tait rvolue.
Lanne 1973 vit le retour au premier plan de Joe Gibbs et de Bunny Striker Lee. Ce
dernier se fit une spcialit de renregistrer en les mettant au got du jour danciens
riddims, gnralement issus de Treasure Isle et de Studio One. Une autre tradition
jamacaine, rendue possible par labsence dans la musique de lle de droits dauteur. Avec
288

Bradley, op. cit., p. 289


Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 195
290
Contraction de singer et deejay
291
Bradley, op. cit., p. 302
292
Ibid., p. 288
293
En 1969 dj, une chanson thme rasta avait t classe au sommet du hit parade jamacain : Bongo
Nyah de Earl Little Roy Lowe.
289

It a go dread inna Switzerland


son groupe de musiciens, les Aggrovators294, Lee fit enfin voluer le jeu de la batterie, en
instaurant le flying cymbal. Ce rythme, emmen par le son du hi-hat mi-ouvert,
particulirement flagrant dans les morceaux dpoque de Johnny Clarke295, allait dominer
la scne pendant environ deux ans296. En 1974, Lee Perry ouvrit son mythique studio,
Black Ark. Pendant cinq ans allaient en sortir des oeuvres au son unique, qui btirent la
lgende du Salvador Dal 297 de la musique jamacaine, dfaut de faire sa fortune. En
effet, bien que Scratch soit aujourdhui considr par beaucoup comme LE gnie de cette
dcennie298, ce fut cependant un autre studio, ouvert deux ans plus tt, qui allait dominer
ds 1974 la scne musicale pendant dix ans : le Channel One des frres Hoo Kim. Ces
quatres frres - Ernest, Joseph Joe Joe , Kenneth et Paulie - dorigine chinoise se
lancrent dans la musique sans en avoir la moindre connaissance, cherchant appter les
producteurs en offrant des heures de studio gratuites299. Aprs quelque ttonnements
initiaux, Joe Joe et Ernest, les deux frres les plus impliqus dans le studio, parvinrent
obtenir un son satisfaisant, Ernest devenant mme un expert de lenregistrement de la
batterie300. Ce fut prcisment cet instrument qui instaura le son et la domination de
Channel One. En effet, le rythme rockers dvelopp par le batteur Lowell Sly Dunbar
sonna pour ainsi dire le glas du one-drop et explosa littralement ds 1975, notamment
avec le succs des Mighty Diamonds. Tir, comme le flying cymbal, du disco, mais adapt
au tempo du reggae, le rockers donna au roots un son plus militant 301, tout dabord
subtilement, par lintroduction du double drumming de Sly, puis massivement par le
martlement de tous les temps, forts comme faibles, par la grosse caisse, et par une
augmentation du tempo. Le rockers imposa ainsi la fois le duo Sly Dunbar et Robbie
Shakespeare, noyau dur des Revolutionnaries302 et le studio pour qui ils jouaient, Channel
One. A la qualit des musiciens maison sajoutait lavantage de la situation, en plein ghetto,
dun studio aux quipements pouvant rivaliser avec ceux d tablissements comme Randys
ou Federal situs plus loin en ville303. Ainsi, entre 1974 et 1984, on estime que les trois

294

Aston et Carlton Barrett, Sly Dunbar, Robbie Shakespear, Lloyd Parks, Santa Davis, Tommy McCook,
Winston Wright, Ansell Collins, Chinna Smith, entre autres.
295
Johnny Clarke, Golden Hits, Sonic Sounds SON0081
296
Bradley, op. cit., p. 351
297
Bradley, op. cit., p. 328
298
Ibid., p. 365
299
Joe Joe Hoo Kim cit par Katz, Solid Foundation, op.cit., p. 197
300
Hendley, Dave, Channel One Story in Natty Dread (21), p. 36
301
Sly Dunbar cit par Bradley, op. cit., pp. 357 et 479
302
Sly Dunbar, Robbie Shakespeare, Ranchie McClean, Ossie Hibbert, Ansell Collins, Dougie Bryan, Robbie
Lynn, Tommy McCook, Vin Don D Jr ou Trommie Gordon, parmi dautres.
303
Hendley, op. cit., p.38

It a go dread inna Switzerland


quarts des enregistrements musicaux jamacains taient effectus Channel One, soit par
les Hoo Kim, soit par dautres producteurs louant le studio304. Ces-derniers rajoutaient
ensuite gnralement les voix dans le minuscule studio de King Tubby, qui soccupait
galement du mixage de la version dub. Le succs du son rockers de Channel One marqua
la pleine explosion du roots, et par consquent lentre massive des textes rastas dans la
musique.
Lanne 1975 fut cependant marque par un vnement qui, aux yeux des non rastas, aurait
d signifier la fin du mouvement : la mort, le 28 juin, de Hail Slassi, qui avait t
renvers un an plus tt par les hommes de Mengistu Hail Mariam, qui allait installer pour
une quinzaine danne une dictature marxiste dans le pays. Face cette nouvelle, les rastas,
pour qui la mort ne concerne que ceux qui ne suivent pas la livity, ne manifestrent aucune
raction de tristesse ou de dsarroi. Cette nouvelle ntait pour eux quune vaine
propagande de Babylon, opinion renforce par le fait que le corps du ngus demeurait
introuvable305. A lexception de Junior Byles, psychologiquement instable, qui tenta de se
suicider lannonce de la mort de Slassi306, les artistes rastas ragirent en raffirmant
clairement leur foi renforce. Ainsi, peu de temps aprs, sortirent Jah live de Bob
Marley : Fools say in their heart, Rasta your god is dead. But I &I know, dread, it shall
be dreader dread 307, Jah no dead de Burning Spear : They try to fool the black
population, by telling dem Jah Jah dead. I&I knows dat, Jah no dead 308 ou encore Man
of the living de Wayne Wade309 : Cause everywhere I go, dem jus a fight I so, dem a
tell I seh, my god is dead. But I a tell dem seh, I man a natty dread, Im a man of the living
and not of the dead 310.
Ds le milieu de la dcennie, rasta et reggae se mirent former un insparable binme,
particulirement aux yeux du public occidental qui, au travers du succs de Bob Marley,
dcouvrit simultanment la musique et le mouvement311. Cependant, un grand nombre
dadeptes virent paradoxalement ce mariage dun mauvais il. Le reggae, teint
dinfluences amricaines, jou avec des instruments lectriques tait bien trop
babylonien leur got312. Leur musique taient les percussions nyahbinghi, et rien
304

Ibid., p. 34
Barrett, op. cit., p. 212
306
Barrow&Dalton, op. cit., p. 138
307
Bob Marley, Jah live in Songs of Freedom, Island TGXBX1/514 432-2
308
Winston Burning Spear Rodney, Jah no dead in Spear Burning, Pressure Sounds PSCD033
309
Voit texte complet en annexe.
310
Wayne Wade, Man of the living, Vivian Jackson VJ 24-32
311
Cf. deuxime partie
312
Barrett, op. cit., p. 245
305

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dautre. Le reggae est ainsi toujours banni du camp de Bull Bay, et il fallut au premier
producteur bobo, Richard Bell, une permission spciale de Prince Emmanuel pour lancer
son label en 1989313. Ce refus du reggae profita la force montante du rastafarisme des
annes septante, les Twelve Tribes of Israel, qui ladoptrent pleinement314, attirant ainsi en
leur sein de nombreux artistes, qui prchrent leur parole. Le succs des TTI tait
galement d leur doctrine htrodoxe, voire hrtique pour de nombreux rastas, se
rapprochant singulirement du christianisme. Pour les adeptes de Prophet Gad, Hail
Slassi, deux-cent vingt-cinquime descendant de David, fut lune des manifestations
temporelles du Christ, Christ in his kingly character , mais pas encore le messie315.
Ainsi les adeptes installs dans la communaut de Shashamane, au sud dAddis Abeba,
attendent-ils la restauration de la monarchie thiopienne, et le retour sur le trne des
descendants du ngus316. Cette doctrine diffrente, associe une grande libert,
notamment capillaire et alimentaire, une approche plus galitaire dans les rapports entre
hommes et femmes, et un ct plus uptown que les autres branches du mouvement
attirrent des jeunes jamacains des quartiers aiss, ainsi que de nombreux blancs travers
le monde317.
Economiquement, la situation de la Jamaque au milieu des annes septante tait
dsastreuse. La politique de Manley, qui tenta vainement dinstaurer un salaire minimum et
daugmenter le contrle de ltat sur les exportations, ainsi que son rapprochement avec
Cuba, eurent le malheur de dplaire Washington, ce qui eut rapidement des consquences
fcheuses. Ainsi les entreprises amricaines qui exploitaient le bauxite dsertrent lle, la
privant de sa premire ressource. Cette perte, associe aux difficults lies la crise
ptrolire, provoqua une inflation et un endettement croissants318. Face cette crise,
Manley se rsolut en 1975 faire appel au FMI, qui exigea demble des coupes drastiques
dans les budgets de lducation et de la sant. La politique daustrit impose eut des
consquences absolument dsastreuses pour les sufferahs319, et fit de la Jamaque un cas
dcole en matire de fiasco des mesures prnes par le FMI320. Paralllement cette
313

Commeillas, David, Richard Bell, pilier bobo in Ragga (44), septembre 2003, p.37
Ce sont par exemple les TTI qui produisirent le premier morceau dIsrael Vibration, Why worry .
315
Lutanie, Jah Rastafari, op. cit., p. 53
316
Entretiens avec divers membres des TTI, Shashamane, aot 2001
317
Les TTI comptent ainsi des antennes (houses) en Allemagne, Angleterre, Australie, Sude, NouvelleZlande et aux Etats-Unis ainsi que dans plusieurs pays africains.
318
Bradley, op. cit., p. 458
319
Inflation de 20% par an, 75% de la population vivant sous le seuil de pauvret, rationnement alimentaires
frquents. Chiffres cits par Braley, op. cit., p. 459
320
Voir le documentaire Jamaque-FMI : mourir crdit de William Karel, Sept-Arte/ INA, 1998. Ce
reportage difiant a reu le Prix Dauphin Henri Tzenas du Montell 1999, catgorie tlvision .

314

It a go dread inna Switzerland


dbcle conomique, la situation politique dgnra galement. De trs importantes
quantits darmes arrivrent dans lle ds 1974, malgr linstauration par Manley du Gun
Court Act, qui signifiait une peine de perptuit pour quiconque tait trouv en possession
dune arme feu illgale321. Le JLP, activement soutenu par Washington322, Edward Seaga
hritant mme du sobriquet de CIA-ga 323, se lana lanne suivante, par lentremise de
ses gangs, dans une vaste opration de dstabilisation, en vue des lections de 1976324. Le
PNP rpliqua en armant ses troupes en consquences, conduisant le pays vers une
invitable escalade de violence. Pendant les six premiers mois de 1976, on dnombra pas
moins de cent soixante-trois meurtres caractre politique, forant le gouvernement
dcrter ltat durgence, pour la premire fois depuis 1966325. Bob Marley fit lobjet dune
tentative de meurtre, ce qui eut pour consquences de lui faire quitter lle pour deux ans326.
Le PNP remporta malgr tout les lections, mais le pays tait lanc vers un tat de quasi
guerre civile, qui allait culminer avec les lections de 1980.
Cest donc dans un contexte de crise conomique et de violences quotidiennes que le roots
prit son essort. Cet environnement difficile nempcha cependant pas le dveloppement de
la scne locale. Ainsi, durant la deuxime moiti de la dcennie, Kingston devint la
Nashville du tiers-monde 327, avec pas moins de quinze studios et septante-cinq
producteurs indpendants328. Cette explosion se fit cependant sur le dos des artistes,
victimes de lavidit des producteurs et de labsence de toute protection juridique. Pays
uniquement la session, ils ne touchaient ensuite plus rien sur les ventes de disques, que ce
soit dans lle ou ltranger. Ainsi Roy Samuel I-Roy Reid, lun des plus grands
deejays de lhistoire, qui avait pourtant sign un contrat avec Virgin, tait-il rduit la
condition de sans abri lorsquil mourut en 1999. Sil est particulirement frappant,
lexemple de I-Roy est cependant loin dtre un cas isol, et il fallut la vague europenne
de rditions commence au milieu des annes nonante, sous limpulsion notamment du
Blood & Fire de langlais Steve Barrow, pour que de nombreux artistes touchent, avec plus
de vingt ans de retard, leurs premires royalties329.
321

Clan, Bruno, Gun Court 1974 in Natty Dread (4), janvier 2001, p. 40
Voir le tmoignage dun ancien agent de la CIA dans le documentaire Rebel Music, de Jeremy Marre, 2001
Island Def Jam Music Group.
323
Bradley, op. cit., p. 468
324
Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 234
325
Ibid., p. 234
326
Clan, Bruno, Smile Jamaica in Natty Dread (6), mai 2001, p. 26
327
Davis&Simon, op. cit., p. 87
328
Ibid., p.87
329
Bien que de nombreuses maisons dditions occidentales continue ne pas payer le moindre centime aux
artistes.
322

It a go dread inna Switzerland


Mais alors que le reggae bouillonnait dans le ghetto, peu tait fait par les autorits pour le
promouvoir davantage. Ainsi le Jamaica Tourist Board, soucieux dentretenir, comme cest
encore le cas aujourdhui, une image lisse de paradis tropical o il fait bon vivre,
dconseillait-il en 1975 au gouvernement de faire la promotion dun aspect de la culture
jamacaine qui met laccent sur les ralits les plus dures de [leur] existence. 330. Il en tait
de mme pour les deux radios nationales, JBC et RJR, qui bannissaient scrupuleusement
les textes sditieux, ne proposant, entre deux titres disco, que des morceaux dun reggae
pop peu en phase avec le son du ghetto. Il fallut attendre 1977, et lmission de Michael
Mikey Dread Campbell sur JBC, Dread at the Control 331, pour trouver sur les
ondes, de minuit six heures du matin, lambiance des dances. Lmission ne dura que
deux ans, mais eut un impact considrable, et contribua dvelopper et rpandre hors du
ghetto le reggae brut des sufferahs332. Quant la premire station de radio entirement
dvolue au reggae, Irie FM, elle ne fut lance quen 1990, soit plus de vingt aprs
lapparition du genre.
Lanne 1978 vit la tenue dun vnement qui marqua sans aucun doute le point culminant
de limplication et linfluence des artistes dans la vie politique, et le dernier espoir de
calmer la violence qui rgnait dans les rues de la capitale : le One Love Peace Concert. Il
eut lieu le 22 avril au National Stadium devant trente-deux mille personnes, dans une
atmosphre tendue333, suite linitiative de trois dons, chefs de gang et tueurs notoires,
Tony Welch, Claudie Massop et Bucky Marshall. Ceux-ci dsiraient en effet organiser un
vnement ftant la trve quils avaient signe peu de temps auparavant. Durant la soire,
runissant, notamment grce linfluence des TTI, quelques-uns des plus grands artistes de
lpoque334, deux vnements totalement impensables quelques mois plus tt, se
produisirent. Tout dabord la runion sur scne par Jacob Miller, pendant son morceau
Peace Treaty Special 335, compos pour loccasion, des trois initiateurs de lvnement.
Aprs stre livrs des annes de guerre totale et impitoyable, ils dansaient dsormais bras
dessus bras dessous, devant un public mdus. Ce fut ensuite le tour de Bob Marley, revenu
pour la premire fois en Jamaque depuis la tentative dassassinat dont il avait t victime
deux ans auparavant, de faire monter sur scne deux personnages qui, eux, navaient pas
330

Mmorandum du JTB, 10/10/1975, cit par Davis & Simon, op. cit., p. 7
Selon la lgende, le taux de criminalit en ville de Kingston baissait pendant la diffusion de lmission.
332
Bradley, op. cit., p. 478
333
Ehrengardt, Thibault, The One Love Peace Concert in Natty Dread (3), nov. 2000, p. 10
334
Bob Marley, Peter Tosh, Inner Circle, Dennis Brown, Beres Hammond, Ras Michael, Culture, Junior Tucker,
Lloyd Parks et Big Youth.
335
Jacob Miller, Peace Treaty Special in Spirit of Reggae, Wagram, WAG336

331

It a go dread inna Switzerland


sign de trve : Michael Manley et Edward Seaga. Limage historique des mains de ces
deux ennemis jurs runie par celle de Marley marqurent un immense espoir. Mais lair
peu sincre des deux protagonistes laissait cependant percevoir le caractre illusoire dune
relle paix dans lle. Un fait que Peter Tosh, auteur le mme soir dun sermon enflamm
qui lui valut dtre tabass pratiquement mort par la police quelques mois plus tard, avait
sans doute comprit avant tout le monde336.
La fragile trve ne dura en effet pas longtemps. Claudie Massop fut tu par la police en
fvrier 1979, et Bucky Marshall fut assassin lanne suivante New York. La campagne
lectorale de 1980 fut la plus sanglante ce jour, faisant cinq cent morts en 1979 et huit
cent huitante-neuf lanne des lections337, remportes par le JLP de Seaga. Cette violence
touchait en outre de plus en plus directement les protagonistes de la scne musicale, qui
vivaient en pleine zone de guerre et dont certains entretenaient parfois de liens troits
avec les gunmen ; en tmoigne leffarante liste dartistes assassins au cours de la dcennie
suivante : Hugh Mundell, Earl General Echo Robinson, Michael Prince Far I
Williams, Michael Smith, Carlton Barrett, Peter Tosh, King Tubby, Clive Tenor Saw
Bright, Glen Nitty Gritty Holness, Henry Junjo Lawes, sans compter ceux qui en
rchapprent de peu, comme Bob Marley ou Melbourne Jah Stitch James, qui survcut
une balle travers nuque et mchoire338.
Le tournant de la dcennie marqua le dclin de lre roots, victime, sur le plan
international, de la mort de Bob Marley339, et en Jamaque de la lassitude du public des
dances340. Le style navait que trs peu volu durant la dcennie et le dveloppement du
march international sparait de plus en plus les producteurs du public local. Ainsi, comme
cela avait t le cas lors de lapparition du roots aprs une vague pop, les Jamacains se
rapproprirent leur musique. Ils le firent cette fois-ci en privilgiant les deejays, qui
allaient ds lors rgner sans partage, et des textes radicalement opposs aux thmes
culturels vhiculs par le roots, ces-derniers semblant de moins en moins en phase avec
la vie quotidienne des sufferahs341. Ainsi en 1979 sortit The Slackest LP de General
Echo, qui lana sur vinyle la mode apparue dans les sounds deux ans plus tt, de profrer
des obscnits sur fond de basse et de batterie. Le premier roi du dancehall, nom donn au
nouveau genre, fut un orphelin albinos, lui aussi issu de lAlpha Boys School, Winston
336

Peter Tosh, Live at the One Love Peace Concert, JAD, JAD CD 1009
Ehrengardt, op. cit., p. 11
338
Ehrengardt, Thibault Jah Stitch : Dread cyaan dead in Natty Dread (15), nov. 2002, p.18
339
Cf. II.2
340
Bradley, op. cit., p. 490
341
Ibid., p. 503
337

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Yellowman Foster, expert s auto-clbration explicite et ironie grinante, qui connut
un succs phnomnal en Jamaque et ltranger. Il russit notamment lexploit de sortir
seize albums durant la seule anne 1982, avant de dcliner ds le milieu de la dcennie. Si,
sous lgide de Junjo Lawes, les Roots Radics342 dominrent les premires annes de la
vague

dancehall,

les

musiciens

allaient

vite

tre

mis

sur

le

carreau

par

linstitutionnalisation, pour des motifs essentiellement conomiques, de la pratique du


recyclage danciens riddims, le plus souvent issus de Studio One343, et le dveloppement de
morceaux entirement digitaux. Le glas du reggae acoustique, symbolis par les cendres de
Black Ark, incendie volontairement344 en 1983 par un Scratch de plus en plus tourment,
sonna ainsi dfinitivement en fvrier 1985 par le succs inou dun riddim dvelopp sur un
petit synthtiseur bas de gamme, le Sleng Teng de Lloyd Prince Jammy James. Sil
ne fut pas le premier morceau tre conu sans musiciens345, il marqua cependant
lvnement fondateur du ragga346, re du riddim roi, plus important que le morceau luimme, et souvent dclin en plusieurs centaines de version347.
Malgr la mode des textes pornographiques et des hymnes aux armes feux, les gun lyrics,
certains artistes continurent, le plus souvent dans lombre, privilgier les thmes qui
avaient prvalu durant la dcennie prcdente. Et si un renouveau roots348, incarn au dbut
des annes nonante par les Christian Souljahs de Garnett Silk Smith et Patrick Tony
Rebel Barrett349, leur permit de ramener partiellement cette rhtorique sur le devant de la
scne en Jamaque, ctait dsormais hors de lle que le roots reggae allait survivre.

342

Style Scott, Flabba Holt, Binghi Bunny Lamont, Sowell Bailey, Dwight Pickney, Santa Davis, Steely Johnson
Barrow&Dalton, op. cit., p. 263
344
Le mystre, savamment entretenu par Scratch lui-mme, entourant le caractre dlibr ou non de cet acte est
toujours dactualit. Lire Katz, People Funny Boy, op. cit., pp. 363-365
345
Il fut en effet au moins prcd en 1982 par Electric Boogie de Marcia Griffiths et Bunny Wailer et en 1984
par Herbsman Hustling de Sugar Minott.
346
De raggamuffin , vaurien . Les termes dancehall et ragga sont aujourdhui gnralement usits
sans distinction, mais nous reprenons ici la dnomination adopte par Barrow & Dalton, pour qui le terme
ragga dsigne une musique exclusivement digitale.
347
Bradley, op. cit., p. 509
348
Barrow&Dalton, Rasta Renaissance in Rough Guide to Reggae, op. cit., pp. 363-382
349
Ehrengardt, Thibault & Clan, Bruno, Tony Rebel : la renaissance roots des 90s in Natty Dread (22), jan
2004, pp. 32-47
343

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Deuxime partie : De Kingston Zurich

II.1 Dveloppement international du reggae

People just love Jah music, Everywhere that I go,


People just love Jah music, they keep telling me so 350

Prince Lincoln

Comme le fait remarquer Chris Blackwell, qui sait de quoi il parle en matire de diffusion
du reggae dans le monde occidental, pour une petite le de trois millions dhabitants, la
Jamaque a eu un impact disproportionn sur lvolution de la musique populaire travers
le monde. 351 Or cette influence na pu sexprimer que par lextraordinaire succs
international du reggae, principalement par lentremise de Bob Marley, icne incarnant,
pour le grand public, elle seule reggae et rastafarisme.
Nous analyserons donc dans ce chapitre les diffrents vecteurs qui ont permis aux lourdes
basses des studios de Kingston de traverser les ocans, pour venir, notamment, faire
trembler les Alpes. Pour ce faire, nous distinguerons trois cas de figure distincts : la
Grande-Bretagne, dont la diaspora jamacaine joua un rle essentiel de relais entre les
studios de Kingston et le cur de Babylon, lOccident (Etats-Unis et Europe continentale)
et lAfrique. Nous nous plongerons en suite en dtails sur le cas de la Suisse.

II.I.a. Le cas de la Grande-Bretagne

En tant quancienne puissance colonisatrice, il nest pas tonnant que la Grande-Bretagne


ait toujours eu des rapports plus troits avec la Jamaque que les autres pays occidentaux.
Rappelons dailleurs que la reine Elizabeth II est toujours, officiellement et
symboliquement, la tte de lEtat jamacain. Cette relation particulire, dont la
manifestation la plus flagrante est la trs importante diaspora yardie installe dans le
350
351

Prince Lincoln Thompson, People love Jah music in Natural Wild, Ballistic/U.A., UAG 30309
Chris Blackwell, introduction de Reggae Explosion, op. cit.

It a go dread inna Switzerland


fridge 352, explique bien entendu le fait que la Grande-Bretagne ait jou un rle
prpondrant comme relais entre Kingston et lOccident, et soit encore le seul pays dont la
production musicale puisse non seulement rivaliser avec celle de la Jamaque, mais
galement amener un touche propre et des innovations, comme le lovers rock ou les dub
poets.
Cependant, avant la dferlante pop-reggae qui vit, entre 1968 et 1972, de nombreux titres
jamacains dans les classements de ventes, puis lexplosion de Bob Marley deux ans plus
tard, la musique jamacaine en Grande-Bretagne ne touchait que des publics prcis, qui de
surcrot ne se mlangeaient pour ainsi dire pas353.
En premier lieu bien sr, la communaut jamacaine, concentre notamment dans le
quartier de Brixton, au Sud de Londres, pour qui la musique, et particulirement sous la
forme du sound system, tait un moyen de rester en contact avec ses origines, et daffronter
une situation particulirement difficile durant les annes cinquante354, comme en
tmoignent notamment les meutes raciales de Notting Hill, durant lt 1958355. Ainsi, le
premier sound system anglais, Duke Vin the Tickler, fut-il cr ds 1955 par un ancien bras
droit de Tom Wong. Cette communaut, avide de nouveauts musicales, vit son pouvoir
dachat augmenter durant les annes cinquante. Ainsi, ds la fin de la dcennie, elle allait
constituer pour les producteurs yardies un march part entire356, qui leur permettait
notamment de revendre aux sounds anglais des morceaux passs de mode Kingston.
Paralllement limportation, des productions locales firent leur apparition ds 1closion
du ska, sur le label Planetone de Sonny Roberts, immigr jamacain galement fondateur
du premier magasin de musique de Londres appartenant un Noir, Orbitone. Des
compagnies anglaises se mirent galement sintresser dun peu plus prs ce march
naissant. La premire se lancer srieusement fut Melodisc dEmil Shallit, qui sur son
label Blue Beat sortit plus de trois cent morceaux en cinq ans, principalement imports,
mais galement, pour certains, produits sur place. Le label fut dailleurs tel point associ
aux dbuts de la musique jamacaine en Grande-Bretagne que son nom y est devenu
synonyme de ska et de rocksteady357. Le premier hit franchir, en 1964, les barrires de la

352

Nom donn la Grande-Bretagne par les Jamacains rests au pays, peu habitus aux tempratures glaciales
des hivers britanniques.
353
Bradley, op. cit., p. 253
354
Jah Vego, cit par Bradley, op. cit., p. 115
355
Bradley, op. cit., p.113
356
Ibid., p. 122
357
Ibid., p. 127

It a go dread inna Switzerland


communaut caribenne358, My boy lollipop de Millie Small, fut cependant produit par
une autre compagnie, appartenant un jamacain blanc install Londres, Island de Chris
Blackwell, fonde en 1962. Si ce succs norme lana la carrire du producteur, il neut
cependant pas de suite, et le ska fut considr par les mdias anglais comme une simple
mode passagre359. Il reprsenta cependant beaucoup plus pour une partie bien dfinie du
public blanc, les mods. Ces jeunes issus de la classe moyenne, au style vestimentaire
finement soign, idoltres de la vespa360, se prirent de passion pour le ska, faisant de Laurel
Aitken et surtout Prince Buster, leurs idoles361. Ainsi, lors des premiers concerts organiss
en Grande-Bretagne, les mods formaient une bonne partie du maigre public, les Jamacains
prfrant nettement les sounds la musique live362.
En 1967, alors que Kingston bougeait dj au rythme du rocksteady, un sursaut ska eut lieu
en Grande-Bretagne avec lentre dans les classements de Al Capone de Prince Buster,
premier morceau enregistr en Jamaque russir cet exploit. Le rocksteady ne tarda
cependant pas, sous limpulsion dune communaut yardie en contact troit et permanent
avec la scne musicale de son pays, envahir lAngleterre. Ce fut cette fois-ci une autre
catgorie du public blanc, les skinheads, qui ladoptrent, principalement sous la forme des
rude boys songs. En effet les skins, cousins des mods au crne ras, et affichant une
propension certaine la violence363, se montrrent particulirement rceptifs lvocation
des exploits sanglants des rudies, dont ils reprsentaient la variante anglaise 364.
La mme anne fut lance conjointement par Lo Gopthal, propritaire de la chane de
magasins spcialiss Musik City, et Chris Blackwell Beat&Commercial/Island, compagnie
voue la distribution en Grande-Bretagne de musique jamacaine. Parmi les diffrents
labels365 crs par Gopthal et Blackwell, qui se sparrent moins dun an aprs le dbut de
leur collaboration, Trojan fut le plus marquant. Initialement lanc pour distribuer les
productions de Duke Reid, comme en tmoigne lutilisation du nom du sound de cedernier, il fut utilis ds 1968 par Gopthal pour toucher le grand-public, lanant la vague du
358

Le morceau avait dailleurs t clairement calibr pour toucher un public large, prfigurant le travail dcisif
effectu par Blackwell dix ans plus tard avec luvre des Wailers.
359
Bradley, op. cit., p. 150
360
Potash, Chris, Reggae, Rasta, Revolution, Schirmer Books, 1997, p. XV
361
Bradley, op. cit., p. 148
362
Ibid., p.122
363
Bien quil convienne de prciser qu lpoque, le terme skinhead ntait pas encore systmatiquement
synonyme de racisme ou de no-nazisme, bien que des lments xnophobes aient toujours t intimement lis
ce mouvement.
364
Davis & Simon, op. cit., p. 19
365
Treasure Isle pour les productions de Duke Reid, Studio One et Coxsone pour Coxsone Dodd, Amalgamated
pour Joe Gibbs, Dandy pour Dandy Livingstone, High Note pour Sonia Pottinger, Blue Cat, Big Shot et Duke
demeurant des labels gnralistes.

It a go dread inna Switzerland


pop-reggae366. A laide de morceaux enregistrs Kingston mais systmatiquement
remixs pour convenir aux gots occidentaux, Gopthal russit au-del de toute esprance.
Lanc par le morceau Israelites de Desmond Dekker Daccres, premier numro un
des ventes de lhistoire de la musique jamacaine hors de lle, le succs de Trojan, avec
dans son sillage des labels concurrents tels Attack, ou PAMA des frres Palmer367, allait
durer quatre ans, culminant le 15 novembre 1969, avec pas moins de trois morceaux368
estampills Trojan dans les vingt disques les plus vendus. En quatre ans, les labels
Trojan et PAMA vendirent quatre millions de disques, faisant, durant cette priode, de la
Grande-Bretagne le premier march mondial pour le reggae, devant la Jamaque369.
Ldition massive par des labels anglais de titres jamacains permit galement de rendre
disponibles des morceaux devenus introuvables dans leur dition originale. Ce qui
compensa en partie la destruction, pour motifs conomiques, de centaines de milliers de
quarante-cinq tours de ska et rocksteady, fondus afin den rcuprer le vinyl370.
Mais cette explosion resta confine une musique calibre pour le grand-public, bien
souvent dpouille dune partie de son nergie brute. Dans leur version originale, les
morceaux ne plaisaient quaux immigrs yardies et aux skins, qui troqurent aisment le
rocksteady contre son successeur, malgr une fixation sur la thmatique rudies .
Lorsque, succs des ventes oblige, les grands mdias anglais furent obligs de diffuser du
reggae, ils le firent avec un mpris ouvertement affich. Ainsi, Tony Blackburn, animateur
la BBC, coupait-il les morceaux en plein milieu, expliquant quil avait eu assez de ce
quil ne considrait mme pas comme de la musique371. La BBC lana tout de mme une
mission spcialise en 1971, Reggae Time, anime par Steve Barnard, mais uniquement
sur la locale Radio London.
La vague pop-reggae steignit en 1972, les labels anglais nayant pas su, ou voulu,
ngocier le virage roots372. Le reggae quitta donc lpoque le devant de la scne, mais
devint, dans sa forme brute, un formidable moyen dexpression pour les Jamacains de
deuxime gnration. En effet, pour des jeunes nayant pour la plupart jamais vu la terre de
leurs parents, constamment confronts au racisme institutionnel et aux brutalits

366

Bradley, op. cit., p. 240


Futurs fondateurs de la compagnie Jet Star.
368
En loccurence Return of Django de Lee Perry (no. 5), Wonderful World, Beautiful People de Jimmy
Cliff (no. 7) et Liquidator des Harry J All-Stars (no. 17).
369
Bradley, op. cit., p. 244
370
Foster, Chuck, Roots, Rock, Reggae, Billboard, 1999, p. 128
371
Ibid., p. 257
372
Ibid., p. 259
367

It a go dread inna Switzerland


policires373, le message rasta vhicul par le roots, fait dexaltation de la fiert noire ainsi
que dvocation de la terre mre374, offrait une formidable opportunit de se forger une
identit. A la suite375 de Matumbi376 lanc en 1971 par Dennis Bovell, originaire de la
Barbade et oprateur du Jah Sufferer Hi-Fi sound system, de nombreux groupes se
formrent : Aswad377, Steel Pulse, Black Slate, Misty in Roots, Reggae Regular, Black
Roots, Capital Letters
Les groupes anglais diffraient de leurs homologues jamacains par le fait quils ntaient
pas constitus dlments disparates regroups selon les besoins dun producteur, mais
formaient un ensemble stable, regroupant chanteurs et musiciens. Le fait que ceux-ci aient
toujours fonctionn comme self contained bands sexplique notamment par le fait que,
malgr un faible pouvoir dachat, les musiciens anglais parvenaient acqurir leur propre
instrument, ce qui ntait que trs rarement le cas en Jamaque378.
Dans un premier temps, ils cherchrent produire un son plus roots que roots 379, allant
jusqu sortir leur morceaux sur des labels blancs afin de cacher leur origine britannique,
les selectas ne passant en effet que du son jamacain380. Ds 1976 cependant, avec le succs
de Man in me de Matumbi381, le son propre des productions locales put saffirmer.
Celles-ci se distinguaient par lintgration de diverses influences occidentales, ainsi que des
textes et des arrangements plus complexes que ceux pratiqus Kingston382.
Paralllement au UK roots se dveloppa, en Grande-Bretagne uniquement, le lovers
rock383, destin un public prfrant des thmes et des mlodies plus lgers que les rcit
des violences policires. Etrangement les Jamacains, pourtant grands amateurs de bluettes,
ne ladoptrent pas, et le style resta exclusivement britannique. Une autre innovation
britannique, la dub poetry, le pendant anglais du deejay style, connut cependant plus de
succs. Inspire par des potes yardies comme Louise Miss Lou Bennett384, mais initie
sur disque par Linton Kwesi Johnson, elle consistait, comme son nom lindique, en la
373

Lutanie, Boris, Rasta inna England in Ragga (34), oct 2002, pp. 52-53
Qui pouvait, dans le cas spcifique des jeunes ns en Grande-Bretagne, signifier la fois lAfrique et la
Jamaque.
375
Les Cimmarons existaient dj depuis 1967, mais fonctionnaient quasi exclusivement comme backing band
pour les artistes jamacains en tourne en Grande-Bretagne. Il suivirent cependant la vague roots en allant
enregistrer un album Kingston au milieu des annes septante.
376
Rennaissance en Yoruba.
377
Noir en arabe.
378
Pytel, Gilbert, Le roots anglais in Ragga (34), oct 2002, p. 27
379
Ibid., p. 29
380
Dennis Bovell cit par Bradley, op. cit., p. 392
381
En fait une reprise reggae dune chanson de Bob Dylan.
382
Bradley, op. cit., p.431
383
Barrow&Dalton, op. cit., pp. 397-404
384
Foster, Chuck, Dub Poets in Roots, Rock, Reggae, Billboard, 1999, p. 235

374

It a go dread inna Switzerland


rcitation de vers en patois sur une musique crite pour se marier au texte, soit lapproche
inverse de celle des DJs jamacains. Le principe, trs populaire auprs du public blanc,
pourtant pas toujours capable de comprendre les textes, fut ensuite repris par artistes
yardies tels que Alan Mutabaruka 385 Hope, Michael Smith ou Orlando Oku Onuara
Wong.
Les textes anglais taient trs rgulirement dirigs contre la police, et ses Special Patrol
Groups, lments particulirement racistes et violents386. Les meutes entre communaut
caribenne et forces de lordre taient rgulires, culminant lors du Notting Hill Carnival
de 1976, de la Handsworth revolution387 Birmingham lanne suivante, et aprs le
tabassage en rgle de jeunes dreadlocks Brixton, en 1981388.
Pour combattre le racisme ambiant, incarn politiquement par le National Front, des
festivals musicaux furent organiss. Le plus clbre dentre eux, Rock Against Racism, fut
lanc en 1977 par la Anti-Nazi League, sous le slogan Black and White Unite . En plus
doffrir aux groupes reggae anglais une formidable promotion, le festival fut loccasion de
concrtiser sur scne le rapprochement entre les rastas et une nouvelle fraction du public
blanc, les punks. Ceux-ci, bien souvent issus des mmes quartiers que la communaut
jamacaine, avaient commenc par frquenter les dances pour se fournir en herbe de
qualit389, mais adoptrent bientt le roots comme mods puis skins lavaient fait
respectivement avec le ska et le rocksteady/reggae avant eux. Ils se retrouvaient en effet
dans le mode de vie marginal des rastas, et dans leur refus de la socit qui les entourait.
Les textes apocalyptiques du roots, tel le classique Two Sevens Clash 390 de Culture391,
sduisirent des jeunes pourtant peu frus de mysticisme. Des lieux comme le club Roxy ou
le magasin de disques Honest Jons devinrent des hauts lieux de mlange entre locks et
crtes polychromes392. Ces brves fianailles furent dailleurs ftes, non sans un certain
opportunisme de la part dIsland, par le morceau Punky reggae party 393 de Bob Marley.
Mais non seulement les punks se mirent acheter des disques, mais leurs groupes
partagrent la scne avec des formations reggae, leur offrant le moyen de toucher un grand
public blanc jusqualors peu rceptif. Certains groupes comme The Police, nom assez peu
385

Guerrier en swahili.
Bradley, op. cit., p. 432
387
Titre dun album de Steel Pulse.
388
Lutanie, Boris, Rasta inna England , op. cit., p. 52
389
Don Letts cit par Bradley, op. cit., p.448
390
Qui annonait moult catastrophes pour lanne 1977, lorsque les deux sept se heurteraient .
391
Culture, Two Sevens Clash in Two Sevens Clash, Blue Moon, BMLP-004
392
Bradley, op. cit., p. 448
393
Bob Marley & Lee Perry, Punky Reggae Party, Tuff Gong, DSR 4774
386

It a go dread inna Switzerland


apprci par la communaut caribenne394, ou The Clash, qui avaient auparavant collabor
avec Mickey Dread, commencrent mme jouer des morceaux reggae395. Leurs dbuts
hsitants amusrent beaucoup les Jamacains, le groupe Matumbi dclenchant chaque fois
lhilarit gnrale lorsquils se lanait dans une imitation du white man reggae , jou
volontairement lenvers, pour se moquer de lincapacit des musiciens blancs placer le
skank au bon endroit396. Ces derniers parvinrent finalement trouver un son, baptis
english one drop par leurs homologues jamacains. Paralllement au dveloppement de ce
reggae blanc , apparut en Grande-Bretagne la vague Two tone397, soit la rsurrection
dun ska nerveux, ml de rock et de pop, jou par de jeunes groupes anglais, comme
Madness ou The Specials. Ds 1979, cette nouvelle vague attira les punks, qui dlaissrent
le roots pour se consacrer une musique non seulement plus rapide, mais galement joue
par des groupes multiethniques, dans lesquels le public non-jamacain se reconnaissait
davantage398.
Malgr leur abandon du reggae, qui avec la mort de Marley allait contribuer
leffondrement du march international du genre, les punks, gros acheteurs de roots, dub et
deejay style, jourent un rle important pour lacceptation par le public europen du son
jamacain original, sans nappes de synthtiseurs ajoutes ultrieurement, ainsi que pour la
diffusion dudit son hors de Grande-Bretagne. Celle-ci fut vritablement lambassadrice du
reggae en occident, et reprsenta ds lre ska une manne financire qui permit de
nombreux producteurs yardies de dvelopper, et surtout de diffuser leur musique hors de
Jamaque.

II.1.b. Etats-Unis et Europe continentale

Le cas des Etats-Unis est extrmement intressant, car, priori, toutes les conditions y
taient runies pour faire du pays une terre daccueil pour le reggae, au mme titre que la
Grande-Bretagne. En effet, non-seulement ils abritaient une trs importante population
noire, susceptible dtre sensible aux thmes vhiculs, mais galement une communaut

394

Dennis Bovell cit par Bradley, op. cit., p. 451


Notamment, par The Clash une version remarque du Armagiddion Time de Willie Williams.
396
Bradley, op. cit., p. 435
397
Wildman, Noah, The new old ska in Reggae, Rasta, Revolution, op. cit., p. 140
398
Bradley, op. cit., p. 488

395

It a go dread inna Switzerland


jamacaine, principalement installe sur la cte Est, aussi importante que celle du fridge399.
Or ni le ska, ni ses successeurs ny percrent jamais vraiment, et ce pour diffrentes
raisons.
Tout dabord la place dans la socit occupe par les immigrs jamacains. Si, en GrandeBretagne, ceux-ci taient mis au ban de la socit, partageant durant les annes quarante et
cinquante le sort des Irlandais400, il trouvrent aux Etats-Unis une communaut noire dj
installe. Et si leur intgration nalla pas sans problmes, les Noirs caribens se faisant par
exemple traiter par leurs homologues amricains de monkey chasers , ils neurent
cependant pas fonder leurs propres lieux de rencontre, ceux-ci existant dj401. De la
mme manire, les Jamacains sintgrrent dans les mouvements de lutte pour les droits
des Noirs, qui sinscrivaient en droite ligne dans lhritage dun prestigieux immigr
yardie, Marcus Garvey402. Ils se fondirent donc en quelque sorte, dans la masse de la
communaut noire, dont ils ne reprsentaient quune frange minime. Ils ne perdirent ni ne
renirent leur origine pour autant, mais leur communaut tait, dun point de vue extrieur,
pour ainsi dire invisible. Et ne constituait en aucun cas un march digne de lintrt des
maisons de disques amricaines403. Celles-ci firent bien quelques tentatives, notamment le
prestigieux label Atlantic dAhmet Ertegun, qui sortit peu aprs la Worlds Fair de New
York un album des Dragonnaires intitul Jamaican Ska , mais elles taient destines au
public noir 404 dans son ensemble, le ska polic de Byron Lee ne touchant pas des
Jamacains habitus au son de la rue. Comme les individus se fondirent dans la masse, le
ska se fondit dans loffre plthorique que proposait la scne noire . Driv du rnb, il
noffrait aux oreilles amricaines rien de rvolutionnairement nouveau, et passa donc plus
ou moins inaperu405.
Si les Jamericans406 emmenrent avec eux la tradition du sound, celle-ci sintgra
rapidement dans la culture de rue amricaine, bien souvent pousse dans cette direction par
le succs confidentiel et les moqueries407. Le meilleur tmoignage de cette volution est la
trajectoire du soundman jamacain Clive Campbell, alias Kool DJ Herc 408, rfrence
399

Ibid, p. 138
Les offres demploi, comme lentre des bars, affichaient souvent No blacks or Irish . Ibid, p.117
401
Bradley, op. cit., p. 140
402
Ibid., p. 141
403
Ibid., p. 139
404
Cest dire le public achetant de la musique joue par des Noirs amricains.
405
Ibid., p. 137
406
Jamacains ns en Amrique du Nord.
407
Ehrengardt, Thibault, Jammin inna New York in Natty Dread (17), mars 03, p. 20
408
Dautres acteurs de la scne hip-hop amricaine sont galement dorigine jamacaine. Citons par exemple
Afrika Bambaataa ou Busta Rhymes.
400

It a go dread inna Switzerland


un physique imposant, qui migra New York en 1967. Il y lana durant les annes
septante le premier sound dchelle kingstonienne de la mtropole409, le Herculords,
dans lequel il mlangeait funk amricain et toast jamacain, dveloppant galement les
premires techniques de mix. De ces soires dans le Bronx naquit un style qui allait
submerger la plante durant les annes nonante, le rap410.
Le rocksteady, puis le reggae ne connurent pas davantage le succs auprs de la
communaut noire. Les radios noires, mme lorsquelles furent quelques annes plus tard
courtises par Marley, qui souhaitait ardemment toucher cette partie de la population, ne
passrent pour ainsi dire jamais de reggae411. Les titres Israelites de Desmond Dekker
et Vietnam de Jimmy Cliff connurent certes un petit succs passager, mais ce nest ni
par la communaut jamacaine, ni mme par la population noire du pays que le reggae sy
dveloppa. En effet, les Etats-Unis dcouvrirent cette musique de la mme manire que
lEurope continentale et le reste du monde, soit par le succs plantaire de Bob Marley
auprs du public rock.
Ce succs fut prcd, dans les contres anglophones, par un vnement extrmement
important, qui lui ouvrit littralement le chemin. En effet, la sortie, en 1972, du film The
Harder they Come , de Perry Henzell, rvla crment au monde lunivers impitoyable de
lindustrie musicale jamacaine, et la vie dans les ghettos de Kingston. James Jimmy
Cliff Chambers, alors au fate de sa gloire, y interprtait le rle de Ivan O Martin412, qui
incarnait larchtype du rve jamacain : un hros populaire, hors-la-loi et vedette
musicale413. En version sous-titre, mme pour le public anglophone, le film fit le tour des
salles dAmrique du Nord et dAngleterre. La bande originale du film, deuxime disque
de reggae le plus vendu de lhistoire aprs la compilation Legend de Bob Marley414,
rvla au grand public des artistes tels que Frederick Toots Hibbert, les Melodians ou
les Slickers, dont lhymne rudie Johnny Too bad devint un classique chez les skins
anglais. Ainsi, lorsque Chris Blackwell tenta de faire percer les Wailers sur la scne rock,
en mettant leur service une promotion jamais vue dans le reggae415, le chemin avait t
pav auparavant par le film de Henzell, qui fut pour une grande partie du grand public
anglophone la porte dentre dans lunivers jamacain.
409

Bradley, op. cit., p. 141


Leland, John, When Rap Meets Reggae in Reggae, Rasta, Revolution, op. cit., p. 187
411
Bradley, op. cit., p. 419
412
Personnage largement inspir de Vincent Rhygin Martin, un bandit des annes quarante, extrmement
populaire en Jamaque.
413
Davis & Simon, op. cit., p. 8
414
Bradley, op. cit., p. 284
415
Salewicz & Boot, op. cit., p. 153
410

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Il fallut cependant deux ans et trois albums au duo Blackwell-Marley, Bunny Wailer et
Peter Tosh ayant prfr poursuivre en solo, pour russir son pari416. Le temps pour le
chanteur et guitariste amricain Eric Clapton de connatre un succs immense, aux EtatsUnis et en Angleterre, avec la reprise en 1974 dun morceau crit par Marley, I shot the
sheriff .
En effet les deux premiers albums, Catch a Fire , album Cheval de Troyes 417, et
Burnin , enregistrs chez Harry J Johnson mais largement remixs Londres,
connurent un succs destime, notamment auprs des critiques, mais il fallut attendre
Natty Dread et surtout le quarante-cinq tours No Woman No Cry , tir de lalbum
Live ! sorti en 1975, pour amener Marley au rang de vedette internationale. Cette
chanson, crdite, tort ou raison418, son ami Vincent Tata Ford419, fut la premire
pntrer les classements internationaux. Lalbum Rastaman Vibration , paru lanne
suivante, renfora ce succs, notamment au Etats-Unis. Pour accompagner la sortie
d Exodus , paru en juin 1977, les Wailers se lancrent dans la plus grande tourne de
lhistoire du reggae420, se produisant sur les cinq continents. Mais cest ainsi, au prix dun
harassant enchanement de concerts que Marley, aid par un groupe stable de musiciens de
premier plan, parvint assoire dfinitivement sa position.
Le succs des Wailers dcida de nombreuses maisons de disques se lancer dans le reggae.
En premier lieu bien sr Island, jusqualors oriente vers le rock, qui diversifia son
catalogue jamacain, sortant par exemple plusieurs chef-duvres issus tout droit de la
Black Ark dun Scratch alors au sommet de son art, et quelques albums de Burning Spear,
Max Romeo Smith, Jimmy Cliff, ou encore des Maytals. Blackwell produisit galement
des groupes anglais, en premier lieu Aswad, Steel Pulse et Linton Kwesi Johnson. Le
meilleur score de Island, Marley mis part bien sr, fut atteint par Third World, form par
des jeunes Jamacains issus de couches aises, notamment le guitariste Stephen Cat
Coore, dont le pre tait ministre des finances dans le gouvernement Manley421.
La deuxime major signer tour de bras des contrats avec des artistes jamacains fut
Virgin, dont le label spcialis Frontline devint rapidement synonyme de qualit auprs du
public europen et africain422. En deux semaines et cent mille dollars, son patron Richard
416

Blum, Bruno, Les annes maudites in Inrockuptibles (HS), 2002, p. 35


Dordor, Francis, Bob Marley, Librio, p. 72
418
McCann, Ian, The complete guide to the music of Bob Marley, Omnibus, 1994, pp. 61-64
419
Blum, Bruno, Discographie in Inrockuptibles (HS), 2002, p. 90
420
Idid., p. 91
421
Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 239
422
Bradley, op. cit., p. 454
417

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Branson tait en effet parvenu rassembler un catalogue regroupant de trs grands noms du
roots jamacain : Peter Tosh, les Twinkle Brothers, Mighty Diamonds, Gladiators, Johnnie
Clarke, et les deejays U-Roy, I-Roy, Big Youth et Prince Far I, parmi dautres. Dautres
gros bras du march du disque suivirent plus timidement la tendance. Ainsi Peter Tosh,
Inner Circle, Jimmy Cliff ou Matumbi furent-ils signs par EMI, Aswad par CBS423, ou les
Cimarons par Polydor.
Aucun des autres artistes engag par une major ne put cependant, et de loin, atteindre le
niveau de popularit et de succs global dont jouissait celui qui avait ouvert la voie tous
les autres. Install Londres aprs la tentative dassassinat dont il fut victime son
domicile de Hope Road, Marley publia en 1978 Kaya424 , qui contenait notamment
limmense succs Is this love , et un album live au titre rvlateur : Babylon by
Bus 425. Bien que de plus en plus affaibli par le cancer, Marley ne cessa de se produire au
quarte coins du monde, convertissant instantanment au reggae des foules entires. Ce fut
ainsi le cas au Japon, qui aprs sa prestation de 1979, devint un grand consommateur de
musique jamacaine426.
Sa prestation la plus marquante, voire historique, fut sans conteste le concert donn le 17
avril 1980 Harare. En effet, sa chanson Zimbabwe , tire du militant Survival ,
devint un tel hymne travers lAfrique que les autorits de lancienne Rhodsie invitrent
officiellement les Wailers accompagner la naissance de la nouvelle nation. Bien que
troubl par une organisation dpasse par les vnements, le concert resta dans les annales,
uniquement gal, du point de vue de limpact symbolique, par le One Love Peace Concert
de Kingston.
Le dernier album publi du vivant de Marley, Uprising , parut en 1980, et fut loccasion
dune ultime tourne, le Uprising Tour, qui dbuta en mai Zrich, avant de runir
huitante mille personnes Milan, et mme cent mille Dublin427. Triomphant en Europe,
Marley dsirait dsormais conqurir vraiment le march amricain. La chanson Could
you be loved , tire de lalbum, tait en effet enfin parvenue y remporter un rel succs
populaire, et une tourne intensive du continent, en compagnie de Stevie Wonder, tait
prvue pour surfer sur ce hit. La maladie fit cependant chouer son plan, et il ne put aller

423

Au dbut de la dcennie, CBS avait dj fait une tentative infructueuse de percer le march US avec le trs
kitsch Reggae on Broadway des Wailers.
424
Un autre synonyme de ganja.
425
Soit une tourne en bus travers lEurope.
426
Blum, op. cit., p. 91
427
Dordor, op. cit., p. 62

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plus loin que Pittsburgh, o il donna son dernier concert le 23 septembre428. Aprs
plusieurs mois de lutte, notamment dans la clinique bavaroise du controvers Dr Issels, il
mourut le 11 mai 1981 Miami, lge de trente-six ans.
Il reut des funrailles nationales le 21 mai, en prsence du premier ministre Seaga et de
dignitaires de lEglise Orthodoxe Ethiopienne429. Quarante-mille personnes dfilrent
devant son cercueil, et plus dun million sur la route entre Kingston et Nine Mile430, son
village de naissance dans le collines de St-Ann, donnant lvnement une ampleur
comparable celle de lindpendance431.
La mort de Marley signifia, au yeux du grand public et des maisons de disques, la mort du
reggae en gnral. Ces dernires paniqurent, et abandonnrent les groupes quelles
venaient de signer. Elle suivirent en fait le virage amorc par les punks deux ans
auparavant en reportant leurs deniers sur des groupes blancs, investissements plus srs432.
Le label Frontline avait quant lui disparu quelques mois avant la mort de Marley, en grande
partie suite au coup dEtat de 1980, qui ferma dun coup lnorme march nigrian, lun
des plus importants au monde433.
Lexplosion internationale du reggae se termina ainsi durant lt 1981434, rvlant bien
quel point Marley lavait incarne exclusivement. Il y allait certes y avoir des sursauts,
notamment le succs de Black Uhuru, Yellowman, ou quelques annes plus tard de Shabba
Ranks ou Shaggy, mais le nouveau Bob Marley tant attendu ne vint pas.
Cependant, alors que le reggae disparut de lesprit volage du grand-public et des plateaux
de tlvisions, son empreinte demeura indlbile dans le cur de passionns tout autour du
globe. Ces amateurs qui, pour la trs grande majorit, avaient dcouvert la musique
jamacaine par le roots, se mirent alors perptuer ce style, devenu dmod en Jamaque.
Cest ainsi aprs la mort de Marley que se dveloppa la scne amricaine, principalement
New York. Ainsi le studio Wackies, ouvert par Lloyd Bullwackie 435 Barnes dans le
Bronx, ds le milieu des annes septante, devint un lieu de sursis pour le roots et ses

428

Lultime morceau de ce concert, et donc le dernier de la vie de Marley, clt le coffret Songs of Freedom, paru
chez Island (514 432-2). Il sagit de lhymne Redemption Song.
429
Marley , apparemment la demande de sa femme Rita, stait en effet fait baptiser sous le nom de Berhane
Selassie ( lumire de la Trinit ) peu avant sa mort.
430
Bradley, op. cit., p. 485
431
Bradley, op. cit., p. 485
432
Ibid., p. 488
433
Katz, Solid Foundation, op. cit., p. 300
434
Bradley, op. cit., p. 486
435
Qui signifie, pour rester poli, gonades de taureau . On est jamacain o on ne lest pas.

It a go dread inna Switzerland


protagonistes. Les productions qui en sortirent lpoque436, au son rappelant clairement
celui du Black Ark, firent sans aucun doute de Wackies le plus prestigieux studio hors de
Jamaque, le Studio One de New York 437. Dans son sillage se trouvait le HC & F Studio
de lingnieur du son Philip Smart, ancien acolyte de King Tubby. Malgr la prsence de
lieux denregistrements plus que valables, aucun nom ne surgit cependant de la scne new
yorkaise, et amricaine en gnral durant une bonne partie des annes huitantes.
Cette priode fut davantage marque par larrive massive sur la cte Est de gunmen
kingstoniens. En effet ceux-ci, lchs par les partis politiques, qui allaient dornavant se
servir de larme pour leurs basses besognes se reconvertirent dans le trafic darmes et de
drogue, qui explosa lpoque, provoquant notamment larrive dvastatrice du crack en
Jamaque438. Leur extrme violence, associe au fait que bon nombre dentre eux arboraient
des locks fit une publicit terriblement ngative aux rastas et la communaut yardie en
gnral, associe aux mfaits de gangs dont le Shower Posse439, issu de Tivoli, tait le plus
tristement clbre reprsentant.
Des groupes se formrent cependant travers tout le pays. Si la scne new yorkaise suivait
de prs les volutions de la musique, rvlant des artistes dancehall tels que Edmund
Shinehead Aitken, Orville Shaggy Burrell ou plus tard Ras Shiloh, des formations
telles que Midnite, Benaiah ou le Boogie Brown Band de lex Gladiator Clinton Fearon
restrent attache au roots le plus pur. Chez certaines franges de la population amricaine le
reggae eut mme un retentissement particulier. Ainsi les Indiens Havasupa dArizona en
firent une musique de culte, accompagnant leurs crmonies440.
Dans toute lEurope des orphelins de Marley se mirent reproduire une musique un
peu vite enterre, cherchant en prolonger lge dor. Et si en France la communaut
antillaise joua un rle particulier441, notamment dans limportance dans lhexagone des
sounds, ce furent avant tout de jeunes babyloniens qui perpturent le roots tout au long
des annes huitante, prparant le terrain un retour en force la fin de la dcennie
suivante, qui allait voir une explosion du nombre de groupes travers le continent.

436

Entre autres : Dancehall Style dHorace Andy, Bubble Up de Wayne Jarrett, Reggae Vibes des Lovejoys. Tout
ces disques ont t rdits ces dernires annes par le label allemand EFA.
437
Horace Andy cit par Ehrengardt, op. cit., p. 37
438
Bradley, op. cit., p. 514
439
Nom provenant de la propension de ses membres doucher leurs adversaires avec des balles.
440
Dordor, Francis et Bonacci, Giulia, Bob Spirit in Les Inrockuptibles (HS), 2002, p. 14
441
Debord, Bruno, Reggae franais. Lge de raison in Rolling Stone (7), avril 03, p. 73

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II.1.c. LAfrique

Il va sans dire que lAfrique entretint avec la musique de ses dports un rapport tout fait
particulier. Omniprsent dans la rhtorique roots, le continent qui dcouvrit le reggae pour
ainsi dire en mme temps que lOccident ladopta comme nulle part ailleurs,
particulirement en Afrique de lOuest et du Sud.
Si Millie Small fit plusieurs tournes au Nigeria et au Ghana la suite de son succs
plantaire en 1963, le premier groupe reggae se produire en Afrique au dbut des annes
septante furent les Cimarons442, dont lalbum Live se vend encore tout les coins de
rues de Bobodioulasso Abidjan. Ds le milieu de la dcennie, de nombreux groupes sy
produisirent devant des foules impressionnantes, Jimmy Cliff remplissant notamment
limmense stade de Lagos. Le nigrian Sonny Okosuns fut dailleurs le premier artiste
africain jouer, ds 1977, une musique trs largement teinte dinfluence jamacaines.
Mais lvnement qui lana pleinement le dveloppement du reggae africain fut bien
entendu le concert de Marley Harare443. Parmi les innombrables groupes qui se formrent
au dbut des annes huitante, deux noms mergrent, pour atteindre le statut de vedettes
inetrnationales : lIvoirien Seydou Alpha Blondy 444 Kone et le Sud-africain Lucky
Dube445. Le succs dAlpha Blondy dbuta en 1982 avec les morceaux Bintou Were
Were et Brigadier Sabary 446, un rcit de violences policires cont dans un mlange
de franais et de dioula. Les albums Jah Glory , Apartheid is nazism puis
Jerusalem , enregistr Kingston en 1986 avec les musiciens des Wailers tablirent
dfinitivement sa renomme travers toute lAfrique, et particulirement dans les pays
francophones. Dans sa foule, pour ainsi dire toute la scne musicale ivoirienne se lana
dans un roots teint dinfluences locales, faisant dAbidjan la capitale africaine du reggae,
inondant tout lOuest du continent avec les productions de Serge Kassy, P.I. Ray, Ismal
Isaac, Tangara Speed Ghoda ou plus rcemment Tiken Jah Fakoly. La popularit
dAlpha Blondy en Afrique de lOuest reste cependant, malgr son soutien inconditionnel
Flix Houphout-Boigny, aujourdhui encore ingale.
Pendant anglophone dAlpha447, Lucky Dube dbuta sa carrire reggae avec lalbum
Rasta never die , sorti en 1985 et immdiatement censur par les autorits dune
442

Barrow & Dalton, op. cit., p. 390


Ibid., p. 443
444
Qui signifie premier bandit .
445
Un nom qui, malgr les apparences, nest pas un pseudonyme.
446
Pardon brigadier en dioula.
447
Foster, Chuck, South Africas Lucky Dube in Roots, Rock, Reggae, op. cit., pp. 136-140
443

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Afrique du Sud alors encore en pleine apartheid448. Celles-ci avaient fait de mme quelques
annes plus tt avec les albums de Marley, et notamment le subversif Survival , dont
certains morceaux tait rays sur le vinyle laide dune lame de rasoir, les rendants ainsi
incoutables449. Malgr tout, la rsonance particulire quavaient dans la bouche dun Sudafricain noir les concepts rastas de libration de loppression provoqurent un succs
immdiat. Aprs sept albums sortis uniquement en Afrique, les uvres de Dube
commencrent tre distribues en Europe et aux Etats-Unis, lui donnant un rayonnement
important en Occident galement.
Si lAfrique de lOuest, qui outre lintarissable scne ivoirienne, compte galement les
pionniers sngalais de Tour Kounda, le malien Askia Modibo, le ghanen Rocky Dawuni
ou le rainmaker nigrian Majekodunmi Majek Fashek Fasheke450 pour ne citer queux,
et lAfrique du Sud, o le mouvement rastafari est suffisamment enracin pour rassembler
des milliers dadeptes lors des clbrations451, restent les picentres du reggae africain, des
groupes plus ou moins fortement influencs par le son de Kingston existent aujourdhui
dans pratiquement tous les pays du continent. Du Maghreb, o ra ou musique gnawa sont
rgulirement teints de reggae452, aux mlanges du zimbabwen Thomas Mapfumo, en
passant par le roots oriental de Rasha, soudanaise rfugie en Espagne, le skank est
omniprsent. Outre les productions locales, les classiques jamacains rsonnent encore
quotidiennement dans les rues dAccra ou les taxis de Bamako. Les ventes de cassettes
dartistes tels que U-Roy, Culture ou Burning Spear sont impossibles estimer, mais
svaluent probablement en dizaines de millions.
Paradoxalement, lun des pays les moins touch par le reggae reste lEthiopie, pourtant au
centre dun nombre incalculable de chansons. Le fait que le pays ait t durant aux mains
du Derg453 durant toute lre dexplosion internationale du reggae est sans aucun doute
dterminant pour expliquer cette situation. Lon imagine en effet mal les autorits du pays
laisser circuler des hymnes un empereur quils venaient de renverser et assassiner. Marley
y fit bien un plerinage la fin des annes septante, mais cela ne suffit pas y installer sa
musique. Depuis la chute de Mengistu cependant, la scne reggae commena se
dvelopper, notamment depuis limportante communaut thiopienne de la cte Est des

448

Ibid., p. 444
Rebel Music : The Bob Marley Story, de Jeremy Marre, Island Def Jam Group, 2001
450
Foster, Chuck, Majek Fashek of Nigeria in Roots, Rock, Reggae, op. cit., pp. 141-144
451
Dordor & Bonacci, op. cit., p. 17
452
Le groupe Gnawa Diffusion a mme intitul lun de ses albums Bab El-Oued Kingston .
453
comit , nom du rgime de Mengistu.
449

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Etats-Unis. Ainsi, les premires vedettes reggae du pays, Cha Chi 454 et Zeleke Gessesse455,
leader du groupe Dallol, faisaient partie de cette communaut. Mais si Gessesse chante
principalement en anglais, intgrant malgr tout des passages en amharique, Cha Chi
sexprime pour sa part principalement dans sa langue maternelle, sur des rythmiques
anciennes comme nouvelles. Elle enregistra ainsi notamment un morceau en duo avec
Prezident Brown, deejay jamacain de premier plan.
La scne interne se dveloppa cependant galement. Ainsi la nouvelle vedette thiopienne,
Tewodros Kassahun456, submergea, le mot est faible, lEthiopie durant lt 2001 avec deux
morceaux clairement reggae : Keremawi Nato , hymne au ngus, et Gebreselasie ,
qui comme son nom lindique chantait les mrites du hros national Hail Gebreslassi457,
en duo avec un jeune deejay dAddis, Johnny Ragga. Ainsi, si le reggae, et notamment les
classiques jamacains, trs difficiles trouver, est encore loin dy occuper autant de place
que dans les pays dAfrique de lOuest par exemple, il fait malgr tout aujourdhui partie
intgrante de la scne musicale thiopienne.
Ladoption massive du reggae, principalement dans sa dclinaison roots, par une bonne
partie du continent africain est intressante plus dun gard. Tout dabord, le reggae
africain reprsente en quelque sorte la fin dune boucle traversant deux fois lAtlantique458,
la fin dun processus qui vit les musiciens jamacains emmener progressivement leur
musique vers lAfrique. Ce succs rvle galement lindniable africanit du rythme
roots, avec lequel les musiciens africains se sont tout de suite sentis familiers459, preuve
que les descendants des esclaves sont parvenus garder une partie de leur hritage culturel
suffisamment intacte, pour que leurs cousins doutre Atlantique le reconnaissent
immdiatement.

454

Cha Chi, Hoya Hoye, Electra, Addis Abeba, 1998


Zeleke Gessesse, Out of Africa, XM0001
456
Tewodros Kassahun, Abugida (transcription phontique de lamharique), Voice, Addis Abeba, 2000
457
Puissance du serviteur de la Trinit .
458
Un phnomne similaire existe avec diffrentes musiques cubaines, dont le son jou par les Sngalais
dOrchestra Baobab par exemple, mais son ampleur est nettement moindre, except peut-tre dans certains pays
dAfrique centrale.
459
Majek Fashek, cit par Foster, op. cit., pp. 142-143
455

It a go dread inna Switzerland


II.2 Les premiers pas du reggae en Suisse

Nous lavons vu prcdemment, lEurope succomba au reggae par lentremise dun


personnage central, Bob Marley. La Suisse ne fit pas exception cette rgle. A la suite de
ses grands voisins franais et allemand, elle connut ds 1979 une brve fivre jamacaine.
Cette flambe, dont Zurich fut le centre, en matire de concerts et dintrt mdiatique, fut
prcde par quelques tincelles, parcimonieusement rparties sur la dcennie.
Pour quelques trs rares privilgis, lhistoire du reggae en Suisse dbuta Zurich, laube
des annes septante, probablement en 1971460. En effet, deux ans avant la rencontre entre
Marley et Blackwell, la vague pop-reggae qui faisait fureur en Grande-Bretagne effleura le
pays par lentremise du duo Bob & Marcia461, qui fort de son immense succs Young,
gifted and black , une reprise de Nina Simone, fit une tourne sur le continent, passant
notamment par Zurich. De ce premier change entre des artistes jamacains et le public
helvtique ne subsiste que le souvenir de lun des protagonistes, quil livra au journaliste
Hanspeter Knzler lors dune interview date de 1987: Das war sehr sehr seltsam. Wir
dachten, unser Auftritt sei nicht sonderlich gut angekommen, denn das Publikum hatte
wenig Neigung zum Applaudieren. Nach dem Konzert aber warteten sie alle auf uns,
wollten uns nach Hause einladen, ein Festessen auftischen. Sie begannen das Konzert erst
zu geniessen, als es schon vorbei war 462. Ce premier concert sur sol suisse, devant un
public qui

navait trs vraisemblablement jamais entendu ne serais-ce que le mot

reggae , en tmoigne sa curieuse raction la prestation de Bob & Marcia, fut une sorte
davant-premire oublie, situe prs dune dcennie avant que la vague Marley ne touche
vraiment le pays. Il fallut ainsi attendre pas moins de huit ans pour voir un autre artiste
yardie fouler la terre suisse. Cette priode creuse vit quelques jalons poss qui, pour un tout
petit cercle dinitis, prparrent larrive en force du reggae.
Tout dabord le film The Harder they come , dont nous avons prcdemment vu
limportance, qui la suite de sa renomme dans les pays anglo-saxons passa dans
quelques salles suisses. Bien que nous ne puissions tablir avec certitude quelles dates et
dans quelles villes le film fut distribu, il eut un certain impact, notamment Ble et

460

Knzler, Hanspeter, Bob Andy, Legende im Wandel in Music Scene (5), mai 1987, p.49
Keith Bob Andy Anderson et Marcia Griffiths
462
Bob Andy cit par Knzler, op. cit. , p.49
461

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Zurich : Auch in Basel ist in den vergangenen Jahren Perry Henzells Reggae- und
Jamaica-Film "The Harder they come" (1972) mehrfach mit Erfolg gezeigt worden 463.
Ds 1976, lalbum Rastaman Vibration de Marley, qui lui permit dasseoir
dfinitivement sa renomme dans le monde occidental, tait disponible sur les listes de
vente par correspondance de la maison de production Good News464. Bien qutant le seul
disque de reggae propos, sa prsence illustrait malgr tout lentre, certes encore discrte,
de Marley sur la scne du public rock en Suisse.
En 1977 apparut sur la scne zurichoise le premier sound system du pays, voire, en croire
son fondateur, du continent465. Le Roots Operator Sound System, initialement nomm Jah
Ital Hi-Fi, de Sandro Galli, alias Jah Sandro ou Daddy I-tal, resta cependant pendant
plusieurs annes dans une certaine confidentialit, avant de se dvelopper au dbut de la
dcennie suivante, notamment par une collaboration avec lingnieur du son jamacain
Ruben Seals et les membres du puissant Jack Ruby Hi-Power de Lawrence Lindo, dont
rsulta la mise sur pied dun dispositif sonore des plus convaincants. Ses sessions
hebdomadaires du mercredi soir au Club Hey de la Freieckgasse devinrent cependant
rapidement un point de rencontre pour les amateurs zurichois de roots frachement arriv de
Londres ou de Kingston. Outre ses activits de soundman, Galli se lana en 1979 dans la
rdaction dun petit journal en langue allemande exclusivement consacr au reggae et au
message rasta. Tout dabord intitul Muzak, puis Ital Muzak, il prit enfin, aprs trois
numros, sa dnomination dfinitive de Ital Muzik 466. Paraissant quatre fois par ans, il tait
disponible dans divers commerces de Zurich, Ble, Berne, Londres et San Francisco, ainsi
que par correspondance. Pendant quatre ans, il offrit aux passionns de la premire heure
une importante, voire unique source dinformations sur les diffrents aspects culturels de
cette musique, ainsi quun suivi de lvolution des scnes de Kingston, Londres ou New
York.
En 1979, Galli largit encore lventail de ses activits en lanant pour la premire fois un
programme radio consacr au reggae. Diffuse tout dabord illgalement deux dimanche
par mois sur une radio pirate locale, Radio Banana, irgendwo zwischen 100 und 105
Megahertz 467, il bnficia dune meilleure diffusion lorsque ladite station put, grce
lattribution par le gouvernement de concessions au dbut des annes huitante, mettre
463

Schfer, Martin, Jimmy Cliff Vermittler zwischen drei Welten in Basler Zeitung, 2 juillet 1980, p. 35
Good News Magazine, octobre 1976.
465
Biographie de Sandro Galli sur www.propaganda.ch/reggae
466
Ital Muzik (5), printemps 1980, 32 p.
467
Galli, Sandro, Reggae im Radio in der Schweiz in Ital Muzik (5), printemps 1980, p. 17
464

It a go dread inna Switzerland


officiellement sous le nom de Radio LoRa. Le programme est aujourdhui encore diffus
sur cette mme antenne rgionale zurichoise.
Comme le montrent les quelques points noncs plus haut, il y eut quelques manifestations
dintrt en Suisse pour la musique venue de Kingston. Ces manifestations taient
cependant non seulement trs rares, mais galement minemment undergound, lombre
de toute mdiatisation. Elles taient de plus le fait de passionns isols, ayant dcouvert le
reggae hors des frontires du pays, notamment lors des prcdents passages de Marley en
Europe. Pour que le public rock suisse dcouvre cette musique, et pour que les premiers
passionns puissent satisfaire leur soif, il fallut attendre lanne 1979, et la venue en chair
et en os des vedettes jamacaines.

II.3 Zurich la jamacaine

II.3.a Good News

Si le public suisse dut sarmer de patience pour dcouvrir enfin les artistes sur scne, il fut
rcompens de son attente par une succession de grands noms. En effet, le reggae,
lapoge de son rayonnement international, entra par la grande porte. LAllemagne avait
t conquise par Marley quelques annes plus tt468, et des artistes franais469 tels que
Serge Gainsbourg et Bernard Lavilliers rafrachissaient un paysage musical plutt terne en
faisant appel aux infaillibles section rythmiques kingstoniennes, Sly et Robbie en tte. Le
reggae savrait donc tre une affaire assez rentable pour intresser une grosse maison de
production telle que Good News. Fonde Zurich en aot 1970 par Peter Zumsteg,
lagence tait initialement destine lorganisation de concerts rock exclusivement470.
Lorsquau dbut de lanne 1972, Zumsteg sinstalla en Angleterre pour fonder avec
Emerson, Lake and Palmer et Island Records le label Manticore, il cda ses parts dans la
socit aux promoteurs dune autre agence de concert plus petite, Concert and Show
Agency, principalement active dans lOberland zurichois. Ainsi, ds fvrier 1972, Good
News tait aux mains de Peter Stalder, Jacky Amsler, et Andr Bchir. Ces-derniers,
468

Marley y donna deux concerts en 1976, dans le cadre du Rastaman Vibration Tour, puis quatre lanne
suivante lors du Exodus Tour.
469
Le premier groupe franais sortir un album reggae fut Lou and the Hollywood Bananas , un nom qui ne
sinvente pas. Ils sortirent ds 1978 sur le label Vogue Kingston, Kingston , enregistr au Dynamis Studio.
470
Matti, Ren, Good News : Gute-Neuheiten-Macher der Schweizer Konzertszene in Music Scene (21), avril
1981, pp. 68-73

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conscients que le march rock suisse reprsentait un espace pour le moins limit,
dcidrent de se lancer sur un terrain plus commercial 471, en organisant des concerts
susceptibles de rassembler un public plus large. Ce faisant, ils entrrent en concurrence
avec un autre acteur de la dynamique scne musicale zurichoise472, lagence Rent-A-Show
de Freddy Burger. Cette dernire ne rsista cependant pas trs longtemps, et en 1976
Burger rejoignit Good News avec la titre de responsable de la partie commerciale de
lagence. Ds lors, Good News, avec dsormais sa tte Bchir second de Burger et
Zumsteg, rentr dAngleterre avec ses contacts chez Island, se mit craser toute
concurrence sur le march zurichois, voire national. Elle bnficiait en effet de moyens
financiers importants, qui permettaient une excellente promotion, et notamment ldition,
fonds perdus, du mensuel Good News Magazine, qui proposait, outre lannonce des
concerts venir, un service de vente de disques par correspondance. Lagence tait de plus
troitement associe, voire pour certains affilie473, avec sa puissante homologue allemande
Lippmann und Rau, ce qui permettait Bchir et consorts de dcrocher en exclusivit des
contrats avec les plus grands noms de la scne musicale en tourne en Allemagne. De tels
accords existaient galement avec dautres agences europennes, tels Koski en France ou
Thomas Johannsen pour les pays scandinaves474. Les moyens financiers et de promotion
de Good News allaient mme saccrotre encore au dbut des annes huitante, lorsque la
socit entra dans le giron du puissant groupe Ringier, ce qui lui permit de se servir du
Blick et du Schweizer Illustrierte comme puissants vecteurs de publicit475.
Cest donc sous la houlette dune importante socit vocation commerciale476, habitue
remplire le Hallenstadion de Zurich, et confier la scurit de ses vnements aux peu
accommodants Hells Angels, queurent lieu les premiers concerts reggae en Suisse.
Le premier artiste venir porter en terre helvtique sa bonne parole fut Jimmy Cliff. De
par son statut de vedette du film The Harder they come , ainsi que ses prcoces
mlanges musicaux qui lui attirrent bien vite la mfiance du public roots, celui-ci
bnficiait dune popularit dont peu dartistes jamacains, Marley mis part bien entendu,
pouvaient esprer jouire. Ses diffrents contrats avec Island ou EMI lui permettaient de
plus de voir ses disques distribus hors du rseau ferm des seuls initis. Lannonce passe
471

Bchir, Andr, cit par Matti, op. cit., p. 68


On comptait ainsi durant les annes septante Zurich outre Good News et Rent-A-Show, les agences PPK,
Music Service, Free & Virgin, Circle Concerts et Red Hot Agency.
473
Matti, Ren, Bad News for Good News ? in Music Scene (9), septembre 1982, p. 24
474
Ibid., p.24
475
Ibid., p. 24
476
Bchir, cit par Matti, op. cit., p. 25
472

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par Good News dans le Tages Anzeiger un mois lavance tait dailleurs rvlatrice quant
au caractre populaire du personnage et notamment de sa prestation dans le film de
Henzell : Nach "The Harder They Come" erstmals "live" in der Schweiz ! 477.
Son concert du 26 janvier 1979 fut donc comme prvu un immense succs. Toutes les
places de la Limmathaus avaient t vendues lavance, ce qui provoqua la colre du
nombreux public venu sans billets. Le dispositif de scurit ne put contenir longtemps lire
gnrale, et environ deux cent personnes parvinrent se frayer violemment un chemin
jusqu la salle, sans bien sr payer478. Cest ainsi dans des conditions quelque peu tendues
et devant un public entass mais nanmoins enthousiaste que Cliff et son Oneness Band
jourent ce soir l. Sa musique mtisse, voire dulcore, laissa cependant une bonne partie
du public sur sa faim479. En effet, ceux qui avaient dcouvert sur disque la musique de
Marley voulaient retrouver sur scne limage dj mythifie de prophte rasta que les
mdias de lpoque vhiculaient. Or un Jimmy Cliff musulman, cheveux courts et
interprtant des textes peu rebelles sur une musique largement teinte de pop ne
correspondait pas cette image idaltypique.
Ceux que la prestation de Cliff navait pas convaincus se consolrent ds le mois de juin
avec les prestations de Third World, le 6, et surtout de l idole 480 Peter Tosh quatre
jours plus tard. Good News semblait avoir tir les leons des troubles qui avaient marqu le
concert de Cliff en choisissant cette fois-ci pour les deux concerts la Volkshaus, dote
dune plus grande capacit daccueil, qui allait dornavant devenir lantre du reggae live
Zurich.
Si Third World, sous contrat avec Island, tait certes populaire, lvnement majeur
demeurait cependant la venue de Tosh. En tant que membre original des Wailers, auteur de
classiques tels que le tube plantaire Get up, Stand up 481 ou lhymne Legalize it , et
popularis auprs du public rock par ses collaboration avec les Rolling Stones, il tait sans
conteste lune des plus grandes vedettes jamacaines de lpoque. Ce statut de star, ainsi
que la vague de popularit que connaissait alors le reggae dans une ville de Zurich
rgulirement en proie des troubles entre jeunes et forces de lordre, furent nouveau
illustr de manire sanglante. Bien que le concert fut programm un dimanche aprs-midi,
il donna nouveau lieu des heurts. Le prix des places, vingt-deux francs, ainsi que le
477

Annonce parue dans le Tages Anzeiger, 27 dcembre 1978, p. 56


Batt, Paul, Die Zrcher strmten das Limmathaus, um Jimmy Cliff zu sehen in Tages Anzeiger, 29 janvier
1979, p. 17
479
Ibid., p.17
480
Schweizer, Beat, Idol Peter Tosh am Werk in Tages Anzeiger, 11 juin 1979, p. 15
481
Devenu lhymne officiel dAmnesty International
478

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manque de billets provoqurent de violents affrontements ( hsslichen Schlgereien 482)
entre fans frustrs et le systme dordre muscl et tatou de Good News. Les dirigeants de
cette-dernire dcidrent nouveau de laisser entrer gratuitement de nombreux spectateurs
pour viter que laffaire ne drape totalement. Cest ainsi une nouvelle fois devant une salle
surpeuple que Tosh se prsenta, dclenchant une vritable hystrie : Um 16.45 Uhr trat
Peter Tosh auf die Bhne : Im total berfllten Saal brach sofort ein unbeschreiblicher
Jubel los. Peter Tosh shttelte ein wenig seine pechschwartzen "dreadlocks
(Zapfenlocken), und schon begann jeder, der noch zwei Ellbogen frei hatte, zu tanzen 483.
Si ces premiers concerts furent dimmenses succs, dans lesprit du public demeurait
cependant en filigrane limpatiente attente de la venue du roi en personne : Nach Jimmy
Cliff im ebenfalls vllig berfllten Limmathaus hat Zrich nun den zweiten grossen
Reggae-Star gesehen. Der grosse Bob Marley im Hallenstadion scheint nur noch eine
frage der Zeit zu sein 484. Cette attente allait se poursuivre un an encore.
Lt 1979 vit le reggae faire quelques incursions hors de Zurich. Mais contrairement au
public prsent lors de la fameuse soire douverture de la treizime dition du Montreux
Jazz Festival485 qui se droula sans problmes, les habitants de Winterthur firent les
premiers lexprience dune fcheuse tendance commune de nombreux artistes
jamacains : la dfection de dernire minute. Il sagissait en loccurrence dun groupe
anglais, les Cimarons, prvus pour ouvrir les festivits des quatrimes Winterthurer
Musikwochen, le 24 aot. Le prsident du comit dorganisation de lvnement, Markus
Hodel, dt ainsi annoncer aux quelques deux mille huit cent spectateurs prsents
lannulation du concert, pour des raisons de verpasstes Fugzeug, Nonchalance der
Musiker und der Ganjakonsum der Band 486. Cette annonce, vritable concentr du clich
rasta , sembla affecter davantage les organisateurs, qui tenaient absolument embraser
la Steinberggasse dune feurige Reggaenacht 487, que le public, dont seule une infime
minorit manifesta son mcontentement488. Il est vrai que les Cimarons, bien que sous
contrats avec CBS, navaient pas lenvergure mdiatique dun Cliff ou dun Tosh, et que les
quelques spectateurs dus devaient correspondre la proportion du public connaissant un
tant soit peu luvre des anglo-jamacains.
482

Schweizer, op. cit., p. 15


Ibid., p. 15
484
Ibid., p. 15
485
Voir chapitre suivant.
486
Stillhard, Charly, No Rasta-Vibration in Der Lanbote, 27 aot 1979, p. 7
487
Ibid., p. 7
488
Ibid., p. 7
483

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II.3.b Jamarico

Devant le succs des premiers concerts, certaines maisons de disques ralisrent quun
march reggae existait dans le pays. Ainsi la branche helvtique de K-Tel International
sortit-elle en 1979 pour le seul march suisse la compilation Magic Reggae 489, qui fit
lobjet dune campagne de publicit la tlvision et dans la presse spcialise490. Avec
une pochette montrant force palmiers491 et une slection de seize grands hits, dont certains,
tel le Vietnam de Jimmy Cliff, remontaient dix ans en arrire, le disque visait
clairement le grand public, et proposait donc une musique rsolument facile daccs.
Une logique radicalement diffrente prsida ldition la mme anne par le label suisse
Periphery Perfume dun maxi quarante-cinq tours dun obscur quintet vocal de Trench
Town, Knowledge. Comprenant les morceaux Man talk truth et lextraordinaire Let
us all 492, ce disque pour le moins surprenant tait la consquence dune histoire non
moins originale. Le projet tait en effet parti de linitiative dune femme suisse, Eira
Schader, dont le mari enseignait en Jamaque. Sensibilise la dtresse des habitants de
Trench Town par un reportage sur le deejay/producteur David Tappa Zukie Sinclair,
elle avait dcid de sengager et prit contact avec ce dernier. Elle stait ensuite rendue sur
place afin de lancer, en collaboration avec Tappa Zukie et la Croix Rouge, au sein de
laquelle elle tait influente 493, la construction du Golden Age Center494, un
tablissement pour personnes ges situ en plein ghetto. Elle lana galement, en
collaboration avec Angela Schader et Sonja Hodel, et le soutien mdiatique du Ital
Muzik de Galli, un appel la gnrosit des fans suisses, appels aider ceux dont la
musique les faisaient vibrer495. Au cours de ses activits Kingston, elle tait entre en
contact avec les membres du groupe Knowledge, dont le fondateur, Anthony Doyley,
connaissait son mari496. Elle leur avait propos de sortir en Suisse lalbum Judgement ,
dont ils venaient de finir lenregistrement. Le maxi quarante cinq tour voqu ci-dessus fut
ainsi suivi en 1980 par la sortie, sur un autre label suisse, Roach, de lalbum en entier. Le
membres du groupe vinrent de plus en Suisse pour superviser ldition de leur uvre. Mais
489

Magic Reggae, K-Tel International, TG 1229


Dernire page pleine de Music Scene (8), fvrier 1980
491
Une photo prise lle Maurice
492
Knowledge, Man talk truth / Let us all, Periphery Perfume, PP 00279
493
Anthony Dayley, leader de Knowledge, dans le livret du CD : Knowledge, Straight outta Trenchtown,
Makasound, 322372, p. 7
494
Ehrengardt, Thibault, Tappa Zukie: un Steve Biko Trenchtown in Natty Dread (7), juillet 2001, p. 16
495
Galli, Sandro, Hilfe ! Frs Ghetto in Ital Muzik (5), printemps 1980, p. 7
496
Anthony Dayley., op. cit., p. 7
490

It a go dread inna Switzerland


si une srie de concerts furent initialement prvus en mai 1980497, en combinaison avec
Tappa Zukie, nous navons trouv nulle confirmation, orale ou crite, que ceux-ci aient
bien eu lieu. Presss en petite quantit, ces deux disques devinrent rapidement introuvables
jusqu leur rdition en 2002 par le label franais Makasound.
Devant loffre plus que limite des disquaires gnralistes en matire de reggae, qui se
bornait gnralement luvre de Marley, voire, pour les plus pointus, quelque autres
productions Island et Frontline, un groupe de quatre jeunes enthousiastes zurichois se lana
durant lanne 1979 dans limport de disques jamacains. Ils commencrent par vendre les
disques mensuellement ramens des cavernes dAli Baba londoniennes dans une pice de
leur appartement. Aprs quelques mois dactivit, ils ouvrirent en mars 1980 la
Heinrichstrasse 356 un magasin part entire, Jamarico. Avec son grand logo peint sur la
vitrine du magasin, un Cervin intgr dans un paysage rsolument cariben qui rsumait
parfaitement lesprit du lieu, Jamarico devint trs rapidement le rendez-vous
incontournable des passionns de la premire heure. Il leur offrait en effet enfin la
possibilit de mettre la main sur des disques jusqualors introuvables en Suisse, telles les
productions Studio One par exemple. Dans ses locaux de la Heinrichstrasse, Jamarico
rencontra un succs certain. Ses propritaires, qui avaient tous un emploi externe, et ne
dpendaient donc pas financirement du succs du magasin, rinvestissaient constamment
leur bnfice dans de nouveaux disques, largissant leur offre au fil des mois498. Les
conditions difficiles, notamment en matire de chauffage, les poussrent cependant
rapidement chercher un espace plus agrable. Ils le trouvrent la Bkerstrasse, o le
magasin fut dot de structures plus professionnelles quauparavant, bien quune rputation
de lieu louche lui collt toujours la peau499. Dans le sillage de Jamarico, dautres
magasins ouvrirent leurs portes dans dautres villes de Suisse almanique. Ainsi Olten, o
Zero Zero apparut en 1980, avant douvrir une antenne Zurich, puis de tenir
rgulirement un stand de disques lors des vnements Free & Virgin. A Berne, Tribe neut
pas beaucoup de peine sautoproclamer No. One REGGAE-SHOP im Herzen
Berns !500, puisque il navait quun seul concurrent, Be Bop, spcialis dans les musiques
caribennes et africaine. A Zurich, une deuxime socit, Black Reggae Liner, se lana
dans limport de disques jamacains, vendus par correspondance. Et des magasins rock ou
gnralistes comme Rock On, ou Musicland dreadifirent leur offre en dveloppant leur
497

Galli, Sandro, Konzert-Tips in Ital Muzik (5), printemps 1980, p. 16


Historique du magasin sur www.jamarico.ch
499
Ibid.
500
Publicit dans Ital Muzik (5), printemps 1980, p. 30
498

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jusqualors maigre rayon reggae, et en communicant avec des slogans tels que Irie, natty
dread, step it ina Musicland ! Step it up ina di backyard ! 501

II.3.c La venue du roi

En matire de concerts, le public zurichois, et donc par extension suisse, dut ronger son
frein durant quelques mois aprs un dbut en fanfare. Ce nest ainsi que neuf mois aprs la
prestation de Tosh quune autre superstar jamacaine, en loccurrence Dennis Brown, se
produisit sur scne. Sans conteste lun des artistes les plus populaires auprs du public
jamacain, le crown prince of reggae 502, dj laffiche du Montreux Jazz Festival de
lanne prcdente, jouissait alors en Europe galement dune popularit grandissante.
Cest ainsi en liebling der Saison 503 quil se prsenta le 10 mai 1980 sur la scne de la
Volkshaus, accompagn par le We the People Band du bassiste Lloyd Parks au grand
complet, soit un ensemble de douze musiciens, dont quatre cuivres. Sa prestation, quelque
peu dcevante504, un certain nombre de spectateurs quittant mme la salle avant la fin du
concert505, fut cependant clipse par larrive en Suisse, deux semaines plus tard, de celui
que tout le public attendait impatiemment, le roi Marley en personne.
Limportance de lvnement se traduisit par le dmnagement, pour un soir, de cette
nouvelle production Good News de la raisonnablement dimensionne Volkshaus
limmense Hallenstadion. Le complexe sportif couvert, servant la fois de patinoire et de
vlodrome, tait habituelle rserv aux grands vnements rock et pop, et la tenue dun
concert reggae dans ces murs fut non seulement une premire, mais galement la preuve
que Marley pouvait rivaliser lpoque en terme de popularit avec nimporte quelle
vedette internationale, tous genres musicaux confondus. Les dix mille cinq cent billets
disponibles furent ainsi vendus en quelques jours506, le concert drainant un public venu de
toute la Suisse, voire mme dItalie507. Cette rue dmontra une fois encore la popularit
dont jouissait alors le reggae auprs du jeune public de la ville : [] die Stadt Zrich
[ist] reggaeverrckt, ja geradezu reggaeschtig 508. Mais contrairement aux venues de
Cliff et surtout de Tosh, marques par des dbordements violents, le concert de Marley ne
501

Ibid., p. 29
Le King of reggae restant, cela va sans dire, Marley.
503
Chat., Happy Music in Tages Anzeiger, 14 mai 1980, p. 21
504
Rueedi, Andy, Dennis Brown + We the People in Music Scene (11), juin 1980, p. 38
505
Chat., op. cit., p. 21
506
Schweizer, Beat, Zrichs Reggae-Fans feierten Bob Marley in Tages Anzeiger, 31 mai 1980, p. 19
507
Rotcage, Lionel, Bob Marley Zurich in Rock & Folk, juillet 1980, p. 23
508
Schweizer, op. cit., p. 19
502

It a go dread inna Switzerland


fut le thtre daucun incident majeur. Un fait dautant plus remarquable que les rues de la
ville virent cette nuit du 30 mai, le coup denvoi spontan, devant lopra, dun mois de
troubles trs violents entre police et un nouveau proltariat en qute de son identit, sans
illusions, sans idologie 509. Il est vrai que les promoteurs de lvnement avaient dot le
Hallenstadion dun impressionnant dispositif de scurit, constitu de pas moins de
huitante blousons de cuir, afin de dissuader dventuels fauteurs de troubles. Cela
nempcha cependant pas la mise en place dun impressionnant march noir, et les places,
initialement mises en vente au prix de vingt-quatre francs, se ngociaient juste avant le
concert au quadruple de leur valeur510. Remplie ras-bord dun public jeune511, arriv sur
les lieux plusieurs heures avant le concert, limmense halle ne tarda pas tre envahie,
avant mme larrive sur scne des musiciens, par un omniprsent parfum de ganja : Der
Duft der Joints war denn auch bald in der Riesenhalle berall zu riechen 512, []
berall stieg einem bestbekannte Geruch in die Nase 513. Mme lenvoy spcial de Rock
& Folk, dpch par le magazine spcialis parisien pour couvrir louverture de la tourne
europenne de Marley, ne manqua de souligner lambiance olfactive qui rgnait dans la
salle : On [sortit] les papiers Job, les petites botes ou les sachets plastiques et bientt une
douce odeur dherbe de Neuchtel se [mla] celle carrment coeurante des saucisses qui
[marinaient] dans la graisse 514.
Dans cette atmosphre propice aux rythmiques mtronomiques et lourdes des frres
Barrett, les I-Threes515 ouvrirent le bal sur les coups de huit heures. La prestation de ces
trois grandes artistes, dont luvre en solo tait alors encore mconnue du public, se noya
cependant quelque peu dans leffervescence de lattente du grand Bob en personne516.
Lorsque ce dernier se prsenta sur scne, il donna le coup denvoi de ce qui serait sa
dernire tourne, le Uprising Tour. Il venait dentrer dans lhistoire un mois et demi plus
tt en accompagnant, au Rufaro Stadium de Salisbury/Harare, la naissance du Zimbabwe.
Son concert fut un mlange de titres tirs de ses prcdents albums, tel Survival , et
notamment les hits contenus sur le tmoignage sur vinyle de sa prcdente venue en
Europe, le trs populaire Babylon by Bus . Le public suisse, oubli lors de ladite tourne,
509

De Weck, Roger, Une rvolte en qute didentit in 24 Heures, 4 juillet 1980, p. 7


Rotcage, op. cit, p. 19
511
Raymond, Hans, Bob Marley in concert in Music Scene (11), juillet 1980, p. 34
512
Schweizer, op. cit., p. 19
513
Raymond, op. cit., p. 34
514
Rotcage, op. cit., p. 23
515
Rita Marley, femme de Bob, Judy Mowatt et Marcia Griffiths, qui retrouva Zurich prs de dix ans aprs son
premier passage avec Bob Andy.
516
Rotcage, op. cit., p. 23
510

It a go dread inna Switzerland


dcouvrit ainsi enfin en live, avec plusieurs annes de retard, les morceaux qui le faisaient
vibrer, pour une partie de celui-ci en tous cas, depuis quelques saisons dj : Exodus ,
Get up, Stand up , No woman no cry , Jammin , I shot the sheriff ou encore
Natty Dread 517. Linterprtation par lidole jamacaine des chansons attendues par le
public cra une ambiance tout fait extraordinaire : Es war ein friedliches, aber
phantastiches Publikum, wie ich es kaum jemals erlebt hatte 518. Comme son nom
lindique, cette tourne tait galement loccasion de promouvoir le dernier album paru du
vivant de Marley, Uprising , qui allait sortir peu de temps aprs ce concert. En avant
premire, les dix mille cinq cent spectateurs prsents eurent ainsi droit quelques
morceaux de cette uvre : Work , Zion Train et surtout Redemption Song . Au
dernier rappel, Marley [revint] seul avec une guitare acoustique. On [plaa] un micro micorps, une chaise pour appui. "Librez-vous de lesclavage intrieur", dit "Redemption
Song" sur des accords simples et poignants. Et le moment [fut] tellement intense que
Marley [tint] sa guitare de la main droite sans en jouer, debout, et [chanta] seul cet hymne
quon [dcouvrit] tous et qui [balaya] pour cet instant tous nos doutes et nos dmons 519.
Ceux qui ont assist un concert de Bob Marley cette anne seront daccord pour dire
que linterprtation de "Redemption Song" Marley seul en scne avec une guitare
accoustique ! fut lun des grands moments du show, lun des plus intenses 520
Rtrospectivement, linterprtation par Marley de ce morceau, qui allait devenir son
testament musical, devant le public zurichois est considrer comme un vnement. Il
sagissait en effet de la toute premire fois que Redemption Song tait joue en public.
Cet vnement majeur de lhistoire des concerts reggae, voire rock au sens large, en Suisse
fut cependant peu mdiatis. Si les camras de la tlvision suisse taient prsentes, ce qui,
Montreux Jazz Festival mis part, tait tout fait exceptionnel pour un concert reggae, la
presse se fit peu lcho de la venue historique de Marley. Le Tages Anzeiger fut en fait le
seul quotidien relater lvnement, lui consacrant cependant une page entire de son
cahier Zrich . Autre grand journal zurichois, la Neue Zrcher Zeitung, dont la rdaction
voisine de lopra offrait un imprenable point de vue sur les vnements de la nuit du 30
mai, ny consacra pour sa part pas la moindre ligne. Les journaux romands,
Rstigraben culturel oblige521, ny firent mme pas allusion. La Tribune de Genve se
517

Rotcage, op. cit., p. 23


Raymond, op. cit,. P. 34
519
Rotcage, op. cit., p. 23
520
Besenon, Jean-Blaise, Bob Marley : Uprising in Music Scene (13), aot 1980, p. 66
521
Neidhart, Wolfi, Das "Rideau de Rschti"-Syndrom in Music Scene (3), mars 1985, p. 5
518

It a go dread inna Switzerland


contenta par exemple dannoncer le concert de Marley au Palais des Sports de Grenoble522
sans mme mentionner la prsence la veille de lartiste dans le pays.
Le 4 juillet, Jimmy Cliff fit son retour en Suisse. Aprs avoir lanc la vague reggae
Zurich523, il fit nouveau uvre de pionnier live en jouant pour la premire fois devant le
public blois, la Sporthalle St. Jakob. Sa prestation, ainsi que lorganisation du concert
durent : Polizei mit violetten Berets und Hunden am Eingang [], Konzertbeginn mit
einer Stunde Versptung, ein khles Publikum, das Wohl zum Teil falsche Erwartungen
hegte, ein ungewohnt knapper Auftritt mit bloss elf Liedern[...] 524. Ce relatif ratage
illustra pour la premire fois le dcalage naissant entre les attentes du public europen, en
loccurrence suisse, et les directions prises par les carrires des diffrents artistes quil
adulait. En effet, le public venait juste de dcouvrir dun coup dix ans de musique roots, et
voulait voir sur scne ce quil ne connaissait que sur disque, sans prendre conscience que
ces titres, qui avaient certes fait la renomme de leurs interprtes, faisaient bien souvent
partie dune page depuis longtemps tourne par lartiste. Dans le cas de Jimmy Cliff, ce fait
tait particulirement frappant. Ses chansons les plus connues figuraient sur la bande
originale du film de Henzell sortie, on le rappelle, huit ans plus tt. Or ce sont ces titres qui
depuis peu tournaient sur les platines des fans suisses, et taient donc attendus par ceux-ci.
Et les exprimentations musicales de Cliff, il est vrai pas toujours heureuses, ne
correspondaient dj plus la soif de son pur du public. Das abschliessende "The
Harder they come" macht den Eindruck einer Pflichtbung : So schmeichelhaft es ist, wenn
das Publikum die alten Sachen immer wieder hren will, so depriemierend muss es sein,
wenn das Neue ignoriert wird 525.
Si ce nest pas la venue Zurich, en dcembre, du groupe anglais UB40526, aussi mtiss
que sa musique, qui allait apaiser cette soif, les puristes furent cependant combls ds le
mois de janvier suivant avec la venue dun artiste peu enclin faire des compromis :
Burning Spear. Lorganisation de lvnement ntait pas le fait de Good News, mais des
passionns de Jamarico. Et lorsque ceux-ci poussrent plus loin leur volont de
promouvoir leur musique en mettant sur pied des concerts, ils le firent en proposant des
artistes moins connus. En effet, contrairement aux grandes vedettes qui staient succdes

522

Tribune de Genve, 31 mai 1980, p. 37


Schfer, Martin, Jimmy Cliff Vermittler zwischen drei Welten , op. cit., p. 35
524
Schfer, Martin, Jimmy Cliff begeistert und enttuscht in Basler Zeitung, 7 juillet 1980, p. 35
525
Ibid., p. 35
526
Du nom du formulaire dassistance-chmage anglais

523

It a go dread inna Switzerland


sur les scnes zurichoises, le javelot brlant 527, bien que ses disques fussent distribus
par Island, tait peu connu du public helvtique : Aus unerflindlichen Grnde ist Burning
Spear bei uns bisher fast unbekannt geblieben. Ausser einigen zum harten Kern der
Reggae-Gemeinde gehrenden scheint hier kaum jemanden zu wissen, dass dieser Mann
zur allerersten Spitze des Reggae berhaupt gehrt 528. Cette politique des dirigeants de
Jamarico, qui hormis le reggae organisrent galement des concerts de punk et de rock
alternatif529, allait se confirmer durant les annes suivantes avec la venue Zurich de
groupes tels que les Twinkle Brothers, Misty in Roots, Culture et mme Prince Far I, sans
conteste auteur de lune des uvres les moins accessibles au grand public de toute
lhistoire de la musique jamacaine.
Le concert que Burning Spear, appuy notamment par Bobby Ellis et Hermann Marquis
aux cuivres, donna au Volkshaus le 30 janvier 1981 fut tel que lavaient voulu ses
promoteurs, brut et sans concessions530. Malgr une lgre fausse note dans lorganisation,
en loccurrence la programmation en premire partie dun groupe pop-rock suisse,
Mothers Ruin, qui tomba forcment sur un public des moins rceptifs531, la prestation de
linfatigable garveyite de St Ann, principalement constitue de morceaux tirs de son
dernier album Hail HIM , combla ceux qui vibraient pour le plus pur son roots. Certains,
moins acharns, furent pour leur par surpris par lattitude farouche et dtache du matre de
crmonie532. Quelques jours plus tard, ce fut le tour du public bernois dtre initi aux
authentiques roots riddims 533 du Spear. Pour ce premier concert reggae dans la capitale,
ce furent pas moins dun millier de spectateurs qui emplirent le Berner Kursaal, preuve que
le reggae avait largement un public hors de Zurich. Une constatation confirme le
lendemain par le succs, sans la moindre promotion, du troisime concert de sa minitourne helvtique, la Coupole de Bienne534.
Rtrospectivement, cette srie de concerts marqua un certain tournant, lamorce,
impalpable encore, du passage du reggae des spots mdiatiques lombre des cercles
dinitis, et du centre Zurich au reste du pays.

527

Surnom de Jomo Kenyatta, pre de lindpendance kenyane, adopt comme pseudonyme par Winston
Rodney.
528
Berna, Marianne, Burning Spear in Tages Anzeiger, 30 janvier 1981, p. 12
529
Entre autres Nick Caves Expressive, Bad Brains, Fad Gadget, Residents, Theater of Hate, Die Toten Hosen,
Shriekback,..
530
Knechtle, Marcel, Burning Spear : Sommer fr einen Tag in Music Scene (20), mars 1981, p. 45
531
Ibid., p. 45
532
Ibid., p. 45
533
Schmidt, Pascal, "Roots-Riddim" im Leuchtersaal in Berner Zeitung, 4 fvrier 1981, p. 22
534
Voir chapitre suivant.

It a go dread inna Switzerland


II.4 La fin de la vague

Lanne 1981 fut bien entendu marque par le dcs, le 11 mai, de Marley. La nouvelle,
largement relaye par les mdias suisses535, ne marqua pas une rupture nette, mais acclra
une tendance qui commenait se faire sentir. Les concerts ne cessrent pas, bien au
contraire, mais ils allaient progressivement, au fil des deux annes suivantes, se faire de
plus en plus discrets, mdiatiquement parlant. Lt 1981 vit ainsi lorganisation du dernier
gros vnement sign Good News. Pour la deuxime et dernire fois, ce fut le
Hallenstadion qui fut choisi comme cadre pour un concert reggae, ou plus prcisment ce
21 juin, un festival. Mais alors que Marley avait rempli le vlodrome lui tout seul,
drainant dix mille cinq cent spectateurs, ils ne furent que six milles rpondre lappel
dune affiche pourtant allchante : les anglais de Black Slate, le deejay Lester Dillinger
Bullocks, et les stars jamacaines Toots and the Maytals et Peter Tosh. Si les
"angefressensten" Reggae-Fans 536 senthousiasmrent pour les diffrents protagonistes
qui se succdrent sur scne, surtout pour la bte de scne Frederick Toots Hibbert,
figurant lui aussi sur la bande originale de The Harder they Come , la prestation en
demi-teinte de Tosh537 incarna une tendance ressentie par certains observateurs :
allgemein hatte man aber den Eindruck dass die grosse Reggae-Welle, die mit dem
Auftritt von Bob Marley am 31. Mai [sic] 1980 ihren Hhepunkt erreicht hatte, in Zrich
abgelauft ist 538.
Aprs ce festival, Good News se retira progressivement de la promotion dvnements
reggae, signe que le genre tait devenu moins rentables. Quelques affiches de concerts
estampilles des trois singes, logo de la firme, firent encore sporadiquement leur apparition
sur les murs de Suisse jusquau milieu de la dcennie, mais Good News laissa ds 1982 la
main une autre maison de production zurichoise, Free & Virgin. La socit, ne en 1971
de la fusion de la Free Agency de Heinz Meier et de la Virgin Agency de Harry Sprenger,
saffirmait alors clairement comme la dauphine de lintouchable Good News539. Nettement
spcialise dans le rock, et notamment dans les concerts trop petits pour le Hallenstadion

535

Voir II.6
Schweizer, Beat, 16'000 Fans pilgerten zu rock und reggae im Hallenstadion in Tages Anzeiger, 22 juin
1981, p. 19
537
Berna, Marianne, Toots wie Feuerwerk Tosh wie ein alternder Mann in Tages Anzeiger, 23 juin 1981,
p. 18
538
Schweizer, op. cit., p. 19
539
Free & Virgin : Herzlichen Glckwunsch zu 20 Jahren RocknRoll in Music Scene (4), avril 1991, p. 14
536

It a go dread inna Switzerland


et trop grands pour les clubs 540, Free & Virgin, avait connu le succs durant les annes
septante avec la promotion du groupe de hard rock suisse Krokus, et venait de signer un
accord avec Radio 24 de Roger Schawinski, ce qui allait lui assurer durant trois ans et
demi, dure de la collaboration, une intressante promotion radiophonique. Le crneau
reggae zurichois fut ainsi repris par une maison largement comparable Good News,
mais voluant cependant dans une division infrieure, dun point de vue de puissance
financire et mdiatique. En alternance avec Billy Hutch Hutchinson, musicien
jamacain install Zurich, qui se lana la mme poque dans la mise sur pied
dvnements reggae, Free & Virgin allait organiser la quasi-totalit des concerts du genre
en ville de Zurich durant plus dune dizaine danne, dont une grande partie la dsormais
traditionnelle Volkshaus, ainsi que quelques vnements dans diffrentes villes de la partie
orientale du pays. Cependant, lorsque Free & Virgin reprit le tmoin volontiers lch par
Good News, bien des choses avaient chang. En Jamaque, le roots faisait alors dj partie
du pass, et ses protagonistes, mis part ceux, rares, qui avaient su ngocier avec succs le
virage dancehall, durent chercher hors de lle de quoi simplement subsister. Le dcs de
Marley, en faisant clater dfinitivement la bulle reggae aux yeux du grand public et
des maisons de disques, leur referma de plus dfinitivement la porte que beaucoup avaient
espr franchir dans le sillage du grand Bob. Tourner en Europe et aux Etats-Unis dans des
petites salles, parmi les nostalgique de lre roots, devint ainsi leur seul moyen de survivre
de leur musique. Cette situation permit une grande diversification dans loffre, et la
promotion, comme lavait fait Jamarico, dartistes beaucoup moins populaires que les
tnors de lcurie Island. Ainsi, pour leur premire production, le 10 juillet 1982, les
dirigeants de Free & Virgin proposrent-ils la Mehrzweckhalle de Sargans, dans le
canton de St-Gall, une Hot Summernight constitue de Ras Michael and the Sons of Negus,
Merger et Black Slate. La multiplication daffiches arborant des noms connus des seuls
initis se doubla cependant dun dsintrt des mdias. Le dernier vnement couvert par le
Tages Anzeiger, qui avait jusqualors suivi de prs les performances des diffrents artistes
jamacains qui staient succds Zurich, fut ainsi le Reggae Shuttle 82, premire grosse
production Free & Virgin, qui regroupa le 26 septembre 1982 au Volkshaus Max Romeo,
dont ctait lune des toutes premires prestations en Europe541, Horace Andy et Matumbi.
Larticle au titre rvlateur, Vom Abstieg der einstigen Kampfmusik 542, trs critique

540

Ibid., p. 14
Schmidt, Pascal, Romeo in Music Scene (11), novembre 1982, p. 17
542
Vigne, Benni, Vom Abstieg der einstigen Kampfmusik in Tages Anzeiger, 27 septembre 1982, p. 25
541

It a go dread inna Switzerland


quant la prestation des diffrents acteurs de la soire, se terminait sur une question sur
laquelle lindustrie du disque avait dj donn son point de vue : [Ist] der Reggae
tatschlich auch schon "museal" geworden ? 543. Quelques mois auparavant, le magazine
spcialis Music Scene stait dj pench sur la question en publiant un dossier intitul
Reggae Exodus der Rebel-Musik ? 544, qui se terminait globalement sur les mmes
conclusions.
Ds la fin de lanne 1982, le reggae rentra en Suisse dans le rang des mouvements
underground. Son bref passage sous les feux de la rampe avait cependant permit la cration
dun public de fidles, dissmins dans diffrentes rgions du pays. Zurich allait certes
rester le centre des concerts reggae dans le pays jusqu la disparition, au dbut des annes
nonante, de Free & Virgin, mais sans plus en avoir lexclusivit. Et si les sommets, en
terme de popularit, quavaient constitu les venues de Marley ou de Tosh ne furent plus
jamais tre atteints, les artistes qui se succdrent sur les scnes zurichoises durant toute la
dcennie trouvrent chaque fois un noyau dur de fidles en nombre suffisant pour remplir
la Volkshaus ou lAlbisgtli545. Quasi-exclusivement consacres aux vtrans du roots,
certaines soires furent cependant des tentatives de suivre lvolution quavait connu la
musique jamacaine. Mais laccueil de Yellowman la Volkshaus, en novembre 1984, par
de grande banderoles Bob Marley , devant un public moins compact qu
laccoutume546, illustra parfaitement le grand dcalage qui existait entre les gots du
public helvtique et les reprsentants de la nouvelle vague dancehall. Une partie de celui-ci,
ou plus prcisment du public zurichois, senthousiasma cependant pour ce genre, et les
soires du Roots Operator Sound System, qui passait principalement des quarante-cinq
tours certifis brand new from Jamaica 547, connurent un grand succs548, notamment
lors de ses traditionnelles dances au StuZ, salle polyvalente de lUniversit.
Vite enterr par de nombreux observateurs, le reggae avait cependant, loin des regards,
acquis sa cause de nombreux adeptes travers le pays. Et luvre de ces passionns, dont
une partie non ngligeable tait romande, allait perptuer le roots dans lombre pendant une
quinzaine danne.

543

Ibid., p. 25
Breitwieser, Thomas, Reggae Exodus der Rebel-Musik ? in Music Scene (4), avril 1982, pp. 11-15
545
Avant de devenir larne de la clbration annuelle du blochrisme, lAlbisgtli avait en effet vu se succder
sur sa scne des groupes tels que Misty in Roots, Culture ou les Abyssinians. Difficile dimaginer programmation
plus clectique.
546
Bader, Staa, Wrte wie Feuer, Zurich, Buchverlag Michael Schwinn, 1988, p. 59
547
Ibid., p. 60
548
Bader, Staa, Reggae tot ? Schpinsch ! in Music Scene (7), juillet 1985, p. 35

544

It a go dread inna Switzerland


II.5. La Suisse romande

Nous lavons vu dans les chapitres prcdents, le reggae arriva en Suisse par Zurich, port
par des maisons de productions puissantes, qui avaient constat, en Allemagne notamment,
le potentiel commercial de ce genre musical. En Suisse romande, le processus fut trs
diffrent, bien quil sembla commencer de la mme faon.

II.5.a Montreux Jazz Festival 1979

En effet, le reggae fit en Suisse romande aussi une entre en fanfare, le 6 juillet 1979, lors
de la soire douverture du Montreux Jazz Festival, treizime du nom. Et si Claude Nobs,
directeur et fondateur de lvnement, ne garde pas de souvenirs particuliers 549 de la
soire, ce nest pas le cas de bon nombre de spectateurs de ce concert. Il est vrai que
laffiche de cette soire intitule Top Reggae avait de quoi marquer les esprits : Steel
Pulse, Peter Tosh et Dennis Brown. La prlocation avait dailleurs tel point march dans
les jours prcdents550 quune deuxime prestation fut organise dans laprs-midi, afin de
consoler ceux qui navaient pu obtenir de billet pour la soire, et de permettre aux
fanatiques denchaner deux triple concerts, et non des moindres, dans la mme journe.
Les anglais de Steel Pulse ouvrirent les feux en interprtant neuf titres tirs pour la plupart
de leur album, devenu depuis un classique, Handsworth Revolution , avant de cder la
place Dennis Brown et ses dix musiciens. Lextraordinaire prestation de Brown, paul
par des artistes du calibre de Lloyd Parks, Ronald Nambo Robinson, Dean Fraser ou
Earl Chinna Smith, fut une succession des standards roots enregistrs par le Crown
Prince pour Joe Gibbs ou Niney, tels que Africa , Words of Wisdom , Drifter ,
Whip them Jah ou Cassandra , avec en prime une reprise de lhymne de Vivian
Jackson, Yabby You . Le concert fut dailleurs dune telle qualit, acclaimed 551, quil
fit lobjet dune sortie en vinyl552 par Joe Gibbs lui-mme, avant dtre rdit en cd par le
label anglais Magnum Music.
Peter Tosh joua ensuite le rle de bouquet final, accompagn comme il se doit par les
invitables Sly & Robbie, mais galement Mikey Mao Chung, Robert Lyn et les
549
550

Rponse de Claude Nobs une demande dentretien.


R., Ph., 13e Montreux Jazz Festival : un petit air de giron des musiques in 24 Heures, 7/8 juillet 1979, p.

17
551
552

Katz, David, People Funny Boy, op. cit., p. 421


Dennis Brown, Live in Montreux, JGM,

It a go dread inna Switzerland


Tamlins aux churs, soit les musiciens de son dernier album Mystic Man . Il ravit le
public en interprtant des classiques de la priode Wailers tels que 400 Years ou Get
Up,Stand Up , et ses fameux hymnes la ganja Bush Doctor , Buk-in-Hamm
Palace et bien entendu Legalize it . Ce dernier morceau, dans une version de dix-sept
minutes553, fut la clture de plus de quatre heures de musique. [] Peter Tosh [chanta] sa
clbre apologie de la marihuana Legalize It [], de gros et sympathiques joints
[tournaient] sur la scne, et les groupes de Dennis Brown et Steel Pulse sy [joignirent]
gaiement [] Trois guitaristes, des cuivres, trois pianistes, des gens partout sur la scne et
reggae, reggae, reggae 554.
Si cette soire marqua, en beaut, larrive du reggae live en Suisse romande, elle fut
galement loccasion, bien quil ne participa pas lorganisation ou la programmation de la
soire, de lentre en scne dun personnage haut en couleurs et controvers qui allait dans
le annes suivantes jouer un rle grandissant dans le dveloppement du reggae dans lOuest
du pays : Marc-Andr Tourtchaninoff de Kawray, alias Nof-Nof555, dsign par David Katz
dans sa biographie de Lee Perry comme the first promoter of reggae music in
Switzerland 556.

II.5.b Nof-Nof

Marc Tourtchaninoff est n en 1956 Gembloux en Belgique o son pre, Michel, tait
venu tudier lagronomie tropicale. Ce-dernier tait issu de la diaspora russe blanche. Ses
parents avaient en effet tous deux quitt, sans se connatre, St-Petersbourg au dbut du
XXme sicle pour sinstaller dans lEthiopie de Mnlik II, vainqueur des Italiens Adoua.
Ils staient ensuite rencontrs, par hasard, devant lune des glises, orthodoxe bien sr,
dAddis Abeba557. Leur fils an Michel y tait ainsi n en 1932 et y avait fait sa formation
scolaire, recevant notamment son bac des mains du ngus en personne558. Un instant
immortalis par une photographie559 trnant toujours au cur du salon-muse de Marc
Tourtchaninoff, et qui manque rarement de faire son petit effet auprs des nombreux
visiteurs rastas qui sy succdent rgulirement. Il stait ensuite envol pour la Belgique
553

Liste de morceaux et des musiciens sur www.montreuxsounds.com/database/1979


Allaz, Franois, Parfum de Jamaque et soire country in 24 Heures, 9 juillet 1979, p. 35
555
Bien quil navait, lpoque, pas encore hrit de ce surnom.
556
Katz, David, People Funny Boy, op. cit., p. 421
557
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
558
Les parents de Michel taient assez proches du ngus puisque sa mre fut pendant plusieurs annes
responsable du bureau dinterprtariat de lOUA.
559
Voir photographie en annexe.
554

It a go dread inna Switzerland


afin de suivre, comme son pre avant lui, une formation dingnieur en agronomie tropicale
la rpute Facult Universitaire dagronomie de Gembloux. Cest l quil avait fait la
connaissance de sa femme belge, Christiane Dupont, avait qui il eut un enfant, MarcAndr, en 1956. Deux ans aprs la naissance de leur fils, les Tourtchaninoff repartirent
pour lEthiopie. Un priple qui signifiait lpoque deux jours de voyage, avec des escales
Paris, Rome, Athnes, Le Caire et Khartoum, et qui laissa au tout jeune Marc une phobie
de lavion qui allait le poursuivre tout au long de sa vie560. Aprs une petite anne dans
lempire du Lion de Juda, la jeune famille sinstalla au Congo alors encore belge. Elle y
sjourna jusquen 1960, et au tragique dcs de Michel, alors g de vingt-sept ans
seulement. Mre et fils rentrrent donc en Belgique, o la jeune veuve se remaria avec
Charles-Edouard Jeanty, lui aussi ingnieur en agronomie tropicale. Tout trois repartirent
ainsi pour deux ans au Rwanda, o Marc effectua ses deux premires annes scolaires,
entre 1962 et 1963, en plein passage lindpendance de la petite colonie. Laccession au
pouvoir de Grgoire Kayibanda, auteur du Manifeste du Bahutu , sinscrivit dans un
contexte de violences, prmisses du processus qui allait mener linnommable en 1994. La
famille dcida donc de rentrer en Belgique, o Charles-Edouard se retrouva pour un temps
au chmage, avant que lun de ses collgues ne lui fasse part dune offre demploi comme
professeur lcole cantonale dagriculture de Cernier, dans le canton de Neuchtel. Cest
ainsi que Marc Tourtchaninoff, russo-belge bnficiant de la nationalit thiopienne, arriva
Dombresson, dans le Val de Ruz lge de huit ans, aprs avoir vcu dj dans quatre
pays diffrents. Il effectua toute sa scolarit dans le canton de Neuchtel et, dix-huit ans,
il opta pour la nationalit suisse, et dut donc renoncer son passeport thiopien. Ctait un
choix dict avant tout par des impratifs militaires, Tourtchaninoff optant pour le pays dans
lequel il pouvait le plus aisment effectuer un service non arm561. La conservation de sa
nationalit thiopienne aurait de plus signifi la peu sduisante perspective davoir
demander un visa pour chaque dplacement en France voisine. Dj passionn de musique,
notamment de jazz, rock et blues, dcouverts grce au disques de son oncle, il fut
contamin par le reggae par hasard, lors dun festival de musique Offenburg, en
Allemagne, en juin 1976. On tait alls ce festival pour les artistes rock. A lpoque,
javais un priori ngatif sur le reggae, je le mettais au rang du disco. Et lorsque Clapton,
que jadulais, a repris I shot the sheriff, je considrais quil aurait mieux fait de faire du
blues plutt que de la soupe pour relancer sa carrire. Ce nest que lorsque la musique de
560
561

Entretien avec Marc Tourtchaninoff, op. cit.


Ibid.

It a go dread inna Switzerland


Marley ma tir de mon sac de couchage trois heures du matin, et que jai dcouvert les
Wailers sur scne, que je me suis pris une vritable baffe. Dans les jours suivants, jai
achet Rastaman Vibration et je lai cout en boucle, il ny avait plus que a sur ma
platine 562.
En 1977, il commena travailler pour le Montreux Jazz Festival comme dchireur de
billets lentre des salles, faisant galement de la promotion pour lvnement en
dambulant sur les quais en skateboard, un moyen de locomotion alors encore mconnu. Il
fit cette anne-l la connaissance de Henry Taj Mahal Fredericks563, bluesman
amricain auquel il vouait une immense admiration, et avec lequel il avait dj
pistolairement correspondu. De cette rencontre allait natre une longue amiti, ainsi que de
nombreuses collaborations ultrieures. Tranant constamment en coulisses, et notamment
dans le trs anim bar des musiciens du festival, il commena nouer des relations avec
de nombreux acteurs du monde musical, et remplir un agenda qui allait servir plus dune
fois dans les annes suivantes. Les deux premiers noms jamacains y figurer furent ceux
de Earl Chinna Smith et de Dennis Brown.
Jattendais Dennis Brown de pied ferme dans le hall de son htel, parce que je voulais
faire sa connaissance. Il est arriv avec Chinna, on a discut, ctait la toute premire fois
que je rencontrais des rastas en chair et en os. Ils mont demand si javais de lherbe. A
lpoque, javais ma petite plantation, donc jen avais suffisamment pour leur refiler un
beau paquet. Deux heures plus tard, pendant le soundcheck, un musicien ou un roadie du
groupe et venu me voir un me demandant si jtais bien Marc, et il ma tendu lquivalent
en herbe jamacaine de ce que javais donn Dennis Brown et Chinna en herbe
suisse ! 564.
Au courant du got de Tourtchaninoff pour reggae et ganja, ainsi que de sa brve
exprience de contact avec les musiciens jamacains, Claude Nobs lui confia la mission de
soccuper personnellement du capricieux Peter Tosh. Au moment o on allait passer
table avec les musiciens sur la terrasse du Casino, on ma fait savoir que Tosh tait tout
seul dans sa suite lEden au Lac, et quil voulait manger un poisson prpar ital. Nobs
ma donc demand daller men occuper, et je me suis retrouv avec le groom devant la
porte de sa suite, avec un poisson entier sur un plateau. Tosh ma fait entrer, ma dit de
masseoir. Alors jai pass une bonne partie de la soire avec lui, je lui parlais de skate, il

562

Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, mars 2004


Frre de Carole Fredericks, qui chanta notamment avec Jean-Jacques Goldmann
564
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, avril 2004
563

It a go dread inna Switzerland


me parlait de monocycle, il trouvait mon herbe bonne. Ctait un moment sympa. Je ne lai
jamais revu aprs, tout ce quil me reste de cette rencontre cest un badge quil mavait
donn et qui disait Dont let disco get you down, keep listening to reggae sound 565.
Si la rencontre avec Tosh neut pas de suites, il en fut autrement avec Brown, revu ensuite
plusieurs reprise, et Chinna, qui passe encore par Fontaines chaque visite en Suisse.
Devant le succs de la soire reggae de ldition 1979, le festival de Montreux proposa
nouveaux des sonorits jamacaines lanne suivante, en combinaison cette fois-ci avec des
artistes africains. Ainsi Jimmy Cliff fut-il paul le dimanche 6 juillet 1980 par la
lgendaire chanteuse sud-africaine Myriam Makeba, et le Camerounais Tokoto Ashanty. Si
les sommets de ldition 1979 ne furent pas atteints566, le concert de Cliff, et notamment
une entre en matire fracassante, avec une version nyahbinghi de prs de neuf minutes du
classique Bongo Man 567, marqua cependant les esprits. Le dbut, une longue
procession-complainte uniquement soutenue par des percussions, a t exceptionnel. La
foule commena ensuite se lever, danser et chanter. 568
Ldition 1980 du Festival permit Tourtchaninoff de revoir Chinna, qui accompagnait
cette anne-l Jimmy Cliff, mais galement de nouer une nouvelle relation qui allait se
montrer plus prolifique encore. En effet, lun des vnements du MJF fut la venue du
groupe ska anglais The Specials, alors au sommet de la vague Two Tone en compagnie de
Madness. Cette mode eut dailleurs davantage de succs en Romandie quen Suisse
allmanique, en tmoignent les deux concerts donns par ces-derniers en mai, et le
contraste entre une salle plutt froide569 et deux tiers vide Winterthur570, et les trois
milles cinq cent personnes entasses le lendemain dans le Palais de Beaulieu, Lausanne,
trop petit pour loccasion571.
Mais si le grand public senthousiasmait pour le ska frntique des Specials, et tombait en
pamoison devant leurs chanteurs, Tourtchaninoff quant lui sintressait un membre bien
prcis du groupe, limmense tromboniste jamacain Emmanuel Rico Rodriguez.
En 1980, jtais cens reprendre le bar des musiciens, mais engag par le Casino. Ils
avaient dcid douvrir le bar au public et ils voulaient que je joue le rle de
physionomiste, tant donn que je connaissais tout le monde et que je savais quel chevelu
565

Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003


anonyme, Montreux Rckblick in Music Scene (13), aot 1980, p. 32
567
www.montreuxsounds.com/database/1980
568
Caspary, Michel, Bien-tre intense in 24 Heures, 8 juillet 1980, p. 35
569
Matti, Ren, Madness : "The rockiest rocksteady beat" in Winterthur in Music Scene (12), juillet 1980, p.
37
570
Souaille, Philippe, "Madness", le "boat" carabe et la vido in La Tribune de Genve, 31 mai 1981, p. 24
571
Caspary, Michel, Pour danser ska tant quil est temps in 24 Heures, 29 mai 1980, p. 55
566

It a go dread inna Switzerland


laisser entrer. Alors je les ai envoys pter, jai profit de mon badge pour voir les concerts
lil, et jai plus boss pour le festival les annes suivantes. Quant les Specials sont venu,
ctait la folie, avec des nanas hystriques et des gardes du corps qui gardaient lentre des
backstages. Je lai joue au bluff, jai dit que je voulait voir Rico, alors que je lavais
jamais vu, et ils mont laiss entrer. Jai ensuite pass la soire avec lui, et trois heures du
matin, il voulait tout prix manger du poisson avec du riz, et boire du caf. On a donc fini
lHungaria572, manger ensemble. Il ma fait savoir quil avait son propre groupe et
quil aurait bien voulu tourner tout seul, et cest comme a que je lai fait revenir en
1981 573.

II.5.c Les concerts du Centre Autonome

Jusquen 1981, alors que Zurich voyait se succder quelques-unes des plus grandes
vedettes jamacaines, proposait chaque semaine des soires sound system avec Roots
Operator et abritait deux magasins spcialiss, la Suisse romande ne gota au reggae que
par lentremise dun seul vnement annuel : le Montreux Jazz Festival. Les choses
commencrent cependant voluer quelque peu lanne de la mort de Marley. Ainsi, le 3
fvrier, la brve tourne de Burning Spear, mise sur pied par lquipe de Jamarico, fit-elle
une halte quasi improvise au Centre Autonome de Jeunesse de Bienne, galement appell
la Coupole .
Le lieu, un ancien rservoir gaz dsaffect, avait t mis la disposition de diverses
associations souhaitant dvelopper une scne alternative par la ville de Bienne ds 1969.
Quatre ans et et de nombreux travaux plus tard, des premiers petits concerts avaient
commenc y tre organiss. Cependant, un certains nombre de problmes, dont le choix
par certains de la btisse comme domicile permanent, avaient retard le dveloppement de
la salle574. Les choses avaient nanmoins commenc se mettre rellement en place partir
des annes 1977-1978, et les concerts, pop et rock surtout, staient multiplis. Les choses
avaient mis beaucoup de temps voluer, car le Centre Autonome avait un mode de
fonctionnement rsolument alternatif . Ainsi, tous ceux, musiciens ou acteurs divers de
la scne musicale biennoise, qui y travaillaient taient bnvoles, mais avaient voix au
chapitre quant chaque volution du lieu. Ce systme, profondment dmocratique, qui

572

Cabaret montreusien plutt bas de gamme.


Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
574
Entretien avec Daniel Schneider, Bienne (par tlphone), mai 2004
573

It a go dread inna Switzerland


permettait de pratiquer une politique de prix extraordinairement bas, avait cependant
linconvnient de prolonger indfiniment chaque prise de dcision par dinterminables
discussions. Lacquisition, au tournant des annes huitantes, de meilleur matriel de
sonorisation et de lumire, avait ainsi t le fruit de longues ngociations avec une frange
fondamentaliste anarchiste 575 du collectif, pour qui cette volution reprsentait une
intolrable drive commerciale. Au dbut de la dcennie, un groupe de jeunes biennois,
compos notamment de Renato Maurer, Daniel Schneider, Roland Krimm et Frdric Graf,
avait repris en main la destine de la salle la suite dune petite rvolution 576. Ce furent
eux qui y organisrent, au gr des opportunits, les premiers vnements reggae, dbutant
en fanfare avec la venue de Burning Spear. On tait plutt orients rock, mais quand
loccasion de faire venir Spear sest prsente, on tait tout fous. Le personnage, et sa
musique, collaient parfaitement lesprit de la Coupole 577.
Sans la moindre promotion, des annes lumires de la grosse machinerie Good News, le
concert fut un immense succs, puisque prs de huit cent personnes sentassrent dans un
chaudron prvu pour la moiti578, occasionnant des conditions difficiles pour les quelques
privilgis 579 prsents ce soir-l. Une affluence qui permit aux organisateurs, grce
galement un bar pris dassaut, chaleur oblige, de ne pas perdre dargent ans laffaire,
malgr le drisoire prix dentre, fix cinq francs580. Certains fans locaux napprirent la
tenue du concert que dans les jours suivants, ce qui provoqua chez certains une profonde et
lgitime frustration. Naurait-il pas t plus "dmocratique" dorganiser le concert dans
une salle trois fois plus grande par exemple et de faire quelque publicit Neuchtel, dans
le Jura, jusqu' Yverdon et mme Lausanne. Car il fallait tre sacrment branch pour
savoir que Winston Rodney et son groupe allaient se produire pour quelques privilgis
seulement, alors que le reggae compte tout de mme beaucoup dadeptes en Suisse
romande et que les concerts y sont bien rares. 581 Effectivement fort rares lpoque, et
donc par dfinition, exceptionnels, les concerts en Suisse romande furent bien souvent
dune grande qualit musicale. Dans la lance des prestations offertes Zurich et Berne les
jours prcdents, le concert de Burning Spear ne drogea pas cette rgle , bien au
contraire. En effet, grce des musiciens de grande classe [assurant] un accompagnement
575

Ibid.
Ibid.
577
Ibid.
578
Entretien avec Frdric Graf, Bienne (par tlphone), avril 2004
579
Besenon, Jean-Blaise, Burning Spear et quelques privilgis !! in Music Scene (20), mars 1981, p. 53
580
Entretien avec Frdric Graf, op. cit.,
581
Besenon, op. cit., p. 53
576

It a go dread inna Switzerland


captivant comme rarement 582, parmi lesquels le bassiste Sydney Left Hand Guissine,
et au charisme sauvage du disciple de Garvey, les privilgis prsents, ou du moins
ceux qui saisissaient pleinement lampleur de lvnement, pouvaient partager avec JeanBlaise Besenon la trs lgitime et rtrospectivement incontestable certitude de participer
un moment unique, historique dira-t-on dici quelques annes 583.
Aprs le concert, le Spear logea dans la chambre coucher de lun des membres de
lorganisation, Marcel Meyer, qui vivait dans la campagne biennoise584. Une pratique
rpandue chez les organisateurs petit budget, tous genres musicaux confondus, qui outre
lavantage dconomie de frais dhtel permettait bien souvent des changes privilgis
avec les artistes.
Dans les annes suivantes, la Coupole allait tre le cadre dautres concerts dartistes de
premier plan : Linton Kwesi Johnson, toujours accompagn de ses bandes et de son
danseur, Congo Ashanti Roy, Rico et mme Tappa Zukie, qui, accompagn entre autres du
grand batteur et hros du film Rockers , Leroy Horsemouth Wallace, allait y donner
un concert enrag dans le but de rcolter des fonds pour poursuivre luvre entame
Trenchtown avec Eira Schader. Ces concerts au Centre Autonome, de par la configuration
trs particulire de la salle, lorganisation pour le moins alternative , avec une large
place faite limprovisation et une promotion pratiquement inexistante, des prix dentre
ridiculement bas et bien sr la qualit des artistes proposs, allaient avec le temps acqurir
un statut quasi mythique auprs des passionns de la premire heure.
En juillet, Montreux accueillit une nouvelle fois une formation jamacaine, en loccurrence
les Maytals, qui venaient denflammer le Hallenstadion deux semaines plus tt. Si le
concert fut la hauteur de la rputation de Toots, il eut lieu dans lindiffrence des mdias,
blass sans doute aprs lextraordinaire dition 1979. Un autre vnement, tenu un mois
plus tard, attira davantage lattention de la presse locale : l African Roots Festival de
Leysin, dont lunique dition eut lieu du 3 au 9 aot 1981. Organis, entre autres, par les
agences de voyage SSR, le festival tait ddi, comme son nom le laissait lgitimement
supposer, aux cultures africaines sous toutes leurs formes. Ainsi des ateliers de danse,
percussion, chant, artisanat, fabrication dinstruments, cuisine et coiffure taient proposs
tous les jours, dissmins dans le village585, faisant de la manifestation un happening

582

Ibid., p. 53
Ibid., p. 53
584
Entretien avec Frdric Graf, op. cit
585
Schmidt, Pascal, African Beat Festival Leysin in Music Scene (24), aot 1981, p. 42
583

It a go dread inna Switzerland


rythmique 586. Les deux derniers soirs taient quant eux rservs des concerts de
musiques africaines, ou lies lAfrique, et donc entre autres le reggae, reprsent cette
occasion par des artistes anglais : Steel Pulse et Linton Kwesi Johnson. Cependant, alors
que les choses avaient plutt bien commenc, grce, notamment, un soleil clatant durant
les premiers jours, les choses se gtrent par la suite. Le principal problme du Festival
de Leysin rside dans linadquation des lieux au projet : trop de distance spare les
diffrents lieux danimation. Disperses, les activits perdent de leur impact. Cest
pourquoi lon ressent une lgre impression dinachev. En outre, lallchant programme
des workshops (ateliers) savre dcevant 587. Puis, lorsquun vritable dluge 588 se
mla laffaire, le tout dgnra srieusement, et latmosphre devint trs tendue. A cela
sest ajout un violent conflit entre les deux ou trois organismes chargs de la mise sur pied
de la semaine africaine de Leysin. Laffaire a publiquement clat samedi soir, en plein
concert, lorsque plusieurs dizaines de musiciens exigeaient dtre pays sur le champ. 589
Le volet reggae du festival fut lui aussi dcevant. En effet, du groupe Steel Pulse, seuls le
bassiste et le guitariste firent le dplacement, improvisant une jam session interrompue par
la pluie ds le deuxime morceau590. Quant Linton Kwesi Johnson, il se prsenta sans
musiciens, ce qui tait prvu591, mais un problme technique le priva galement des bandes
servant de fond sonore sa dub poetry, et les spectateurs eurent finalement droit une
rcitation a capella de ses textes, ce qui frustra ceux qui taient venus pour bouger592.
LAfrican Roots Festival se solda par un dficit de deux cent mille francs sur un budget de
quatre cent septante mille, rsultat dune organisation trop htroclite dans ses origines,
hsitant, selon les parties, entre lidalisme et le show-biz, entre la culture et le fric 593, et
neut donc jamais de suite. Il inaugura cependant le cocktail leysenoud musique et
dluge , qui allait faire ses preuves quelques annes plus tard avec le lancement dun
nouveau festival, rock cette fois-ci.
Si Tourtchaninoff ntait pas impliqu dans ce festival, il commena cependant
diversifier ses activits de promotion du reggae. Il lana ainsi cette anne-l deux missions
musicales sur la lmanique Radio Thollon : Le Quart dHeure Vaudou et La Route du
Blues . La seconde tait ddie ses premires amours musicales, et la premire une
586

Duplan, Antoine, Livresse des rythmes in 24 Heures, 6 aot 1981, p. 20


Ibid., p. 20
588
Besenon, Jean-Blaise, Tonnerre et dluge au final in 24 Heures, 10 aot 1981, p. 18
589
Boder, Willy, La dernire (fausse) note in 24 Heures, 10 aot 1981, p. 18
590
Besenon, op. cit., p. 18
591
Schmidt, op. cit., p. 43
592
Duplan, Antoine, Pulsions frntiques in 24 Heures, 10 aot 1981, p. 18
593
Caspary, Michel, Des fautes partages in 24 Heures, 10 aot 1981, p. 18
587

It a go dread inna Switzerland


programmation varie, quoique trs largement porte sur les sonorits jamacaines. Entre
vingt et vingt-deux heures, en semaine, il passait des disques issus de sa collection
personnelle, ou prts, quil emmenait avec lui par bateau entre Lausanne, o il habitait
alors, et Thonon594. Cette mission lui offrait galement la possibilit de faire de la
promotion pour les soires reggae quil animait de temps en temps dans le quartier de la
Bourdonnette. Dans la capitale vaudoise, il fit la connaissance dun jeune journaliste
passionn de musique, Jean-Blaise Besenon, dont lappartement, situ un jet de pierre du
sien, servait de rdaction ldition romande du mensuel spcialis Music Scene. Le
journal, dont la rdaction principale se trouvait Dietikon, dans la rgion zurichoise, avait
t lanc en juin 1979 par Paul Casutt, assist entre autres de Christoph Berger et Dave
Hutmacher. Trs orient rock, devenant mme par moment, force de lui consacrer articles
et couvertures, une sorte dorgane officiel du groupe Krokus, qui avait fait la fortune de
Free & Virgin, Music Scene laissait cependant une certaine place au reggae, incluant
notamment un long article consacr Jimmy Cliff dans sa toute premire dition595. En
dcembre 1979, une partie consacre la Romandie avait t lance, sous la direction de
Patrice Dumont, histoire de couvrir ce qui se [passait] entre le Lman et le Jura, entre la
Sarine et le Salve 596. Elle allait devenir une entit autonome ds janvier 1982. JeanBlaise Besenon, qui faisait partie de la rdaction romande ds le dbut, fut le premier y
crire, de temps autres, sur le reggae, chroniquant les concerts des Specials Montreux,
et de Burning Spear la Coupole de Bienne. Il signa galement la mme anne dans le
quotidien 24 Heures, auquel il collaborait parfois, un court article dintroduction au reggae,
dans le cadre dune srie intitule Rythmes Noirs 597. Autre membre de lquipe
romande, Antoine Duplan, lui aussi collaborateur occasionnel de 24 Heures, commena
pour sa part par consacrer cette musique ses talents de dessinateur, notamment lors dune
trs amusante bande dessine dune page, relatant les dboires dun groupe de musiciens
blancs dcids se lancer dans les rasta vibrcheunz 598.

Mais ces vibrations l

restaient cependant rares dans le colonnes du mensuel, sans parler de la presse gnraliste.
Lorsque Tourtchaninoff fit la connaissance de Besenon et Duplan, dans le courant de
lanne 1981, il tombait donc point nomm pour y apporter des connaissances plus
pointues sur le reggae. Particulirement Besenon, le plus passionn de lquipe : Je lui
594

Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003


Haesler, Pierre F., Jimmy Cliff : Ein Poet, der auszog in Music Scene (1), juin 1979, pp. 24-25
596
Dumont, Partice, Editorial in Music Scene (6), dcembre 1979, p. 32
597
Besenon, Jean-Blaise, Rythmes Noirs : le Reggae in 24 Heures, 6 aot 1981, p. 3
598
Duplan, Antoine, sans titre (BD) in Music Scene (8), fvrier 1980, p. 64
595

It a go dread inna Switzerland


ai ouvert ma collection de disques et de livres. Je lai pas contamin, parce quil tait dj
addict, mais il a pu avoir accs chez moi un plus important background 599. Entre
dcembre 1981 et octobre 1982, il rdigea galement quelques articles, dont une interview
de Congo Ashanti Roy600, et un glossaire601 adapt dun album de Merger, qui fut sans
doute pour de nombreux lecteurs romands lune des toutes premires occasions de se
familiariser avec les jargons fleuris et sotriques du reggae et du rastafarisme.
Besenon allait nanmoins rester, jusqu la disparition de Music Scene Romandie, en
janvier 1983, le plus rgulier auteur darticles consacrs cette musique, chroniquant
notamment, avec plus ou moins de bonheur, quasi mensuellement les nouvelles sorties en
vinyl dans une rubrique Tropiques .
Outre ses activits radiophoniques et, plus ou moins directement, rdactionnelles, ainsi que
ses soires la Bourdonnette, Tourtchaninoff, qui travaillait alors comme vendeur dans un
magasin de radio-tlvision lausannois, commena utiliser ses connexions en vue de faire
tourner des artistes jamacains en Suisse. Ainsi, le projet voqu lHungaria de Montreux
lanne prcdente prit forme le 27 octobre 1981, au Bierhbeli de Berne, avec la venue de
Rico Rodriguez et son Ricos Band, largement compos de membres des Specials. Ceux-ci
partageaient laffiche avec le dub poet Orlando Oku Onuara 602 Wong qui, pour sa
premire venue en Suisse et pour des Bernois [] peu accessibles son patois
jamacain 603 se fit un plaisir de rpter plusieurs fois les pomes 604. Si Tourtchaninoff
se mit ds ce concert jouer le rle dintermdiaire, mettant en contact artistes et
organisateurs grce aux contacts glans lors dincessantes visites des backstages,
notamment lors des vnements zurichois, il simpliqua plus directement ds lt 1982
avec la mise sur pied dune tourne de trois dates dun artiste mythique et alors peu connu,
Roydel Congo Ashanti Roy Johnson, cofondateur des Congos.
Jai eu lopportunit de la faire venir par lagence Stallion, base Londres. Pour dire la
vrit, je me suis jet sur loccasion parce que jesprais avoir Cdric Myton605 aussi. []
Mais jai pratiquement plus aucun souvenir de a. La seule chose dont je me rappelle, cest
leur bus sur le parking du Mtropole Lausanne. Cest l que je les avais quitts 606. Peu
favorable la prcision de la mmoire, la tendance picurienne de Tourtchaninoff arroser
599

Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, avril 2004


Tourtchaninoff, Marc, Congo Ashanti Roy : Babylon must fall ! in Music Scene (10), octobre 1982, p. 10
601
Tourtchaninoff, Marc, Glossaire Rasta, Reggae, Roots in Music Scene (9), septembre 1982, p. 20
602
Oku Nagba Ozala, le feu du dsert et Onuara , la voix du peuple en igbo.
603
Tourtchaninoff, Marc, Ricos Band & Oku Onuara in Music Scene (28), dcembre 1981, p. 53
604
Ibid., p. 53
605
Autre membre du lgendaire trio Congos , le dernier tant Watty King Burnett.
606
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
600

It a go dread inna Switzerland


plus que copieusement ses soires nallait pas sarranger de sitt, puisquil allait devenir,
quelques annes plus tard, reprsentant en champagne et spiritueux. Mais cette position
allait avant tout lui permettre de rentrer en contact avec de nombreux artistes hors du
milieu reggae.
Le contrat, sign un mois avant la venue de lartiste, prvoyait initialement deux concerts ;
le premier au Centre Autonome de Bienne, le 25 aot, et le second le lendemain au
Bierhbeli de Berne, pour un prix total de six cents livres anglaises607. Le manager du
groupe, Johnny Toogood, esprait galement faire une date Zurich, par lentremise de
Jamarico ou du Blackout Club de Kloten608, mais ce fut au Cab de Meyrin, que ce concert
supplmentaire eut lieu. Congo Ashanti Roy vint par minibus, accompagn de cinq
musiciens jamacains : Vernal Kelly, Junior Gordon, Stefan Lumsden, Vyris Edgehill et
Lindo Davis609, Tourtchaninoff se chargeant de fournir les instruments ncessaires. Ces
concerts ne bnficirent pratiquement daucune promotion, si ce nest un petit encart
annonant, au conditionnel, le venue prochaine de cet artiste de premier plan dans ldition
daot de Music Scene Romandie610.
Peu avant la venue de Congo Ashanti Roy, le Montreux Jazz Festival avait manqu de
crer nouveau un vnement, en accueillant pour la premire fois dans le pays le trio
Culture611. Le projet tait malheureusement tomb leau, et ctait nouveau, pour la
deuxime fois en trois ans, Jimmy Cliff qui tait venu reprsenter la Jamaque, accompagn
il est vrai de musiciens de premire classe612, dont un futur ministre de la Culture brsilien,
Gilberto Gil. Mais ce retour illustrait bien le dsintrt grandissant du festival pour le
reggae, confirm en 1983 par la prsence des petits prodiges, en terme de vente de disques
notamment, de Musical Youth, et dun Dillinger trs peu inspir. La venue dAswad en
1984 allait marquer, certes en beaut, la fin dun rel engagement de la manifestation
montreusienne dans le domaine reggae pendant quinze ans.
A la fin de lanne 1982, Tourtchaninoff quitta Lausanne pour retourner Dombresson,
cessant ses missions de radio, ainsi que ses pisodiques collaborations Music Scene. Les
personnes quil y rencontra allaient rapidement former, entre Neuchtel et Bienne, le

607

Contrat entre Marc Tourtchaninoff et lagence Stallion, 21 juillet 1982.


Fax de Johnny Toogood Marc Tourtchaninoff, 6 juillet 1982
609
Fax de lagence Stallion Marc Tourtchaninoff, juillet 1982
610
anonyme, Congo en Suisse ? in Music Scene Romandie (8), aot 1982, p. 9
611
anonyme, Montreux : Culture in Music Scene Romandie (7), juillet 1982, p. 13
612
Ansell Collins, Radcliffe Dougie Bryan, Chinna Smith, Bertram Ranchie McLean, Michael Mikey
Boo Richards, et Uzziah Sticky Thompson, entre autres.
608

It a go dread inna Switzerland


noyau dur dun milieu musical reggae unique en Suisse romande613, voire mme dans le
pays.
La vague reggae qui toucha Zurich neut pas dquivalent en Suisse romande, faute de
promoteurs. Le puissantes maisons de production zurichoises ne staient pas soucies de
lOuest du pays, et les passionns romands navaient pas les contacts, et encore moins les
moyens financiers de mettre sur pied de gros vnements. Cest donc labri des regards,
modestement, que fut btie la scne reggae romande, qui allait en vingt ans prendre une
ampleur que des dbuts timides ne pouvaient laisser prsager.

613

Entretien avec Pierre-Jean Crittin, Lausanne, janvier 2003

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II. 6. La mort de Marley dans la presse suisse

En les observant au travers du prisme de la presse gnraliste suisse, de ces premires


annes de dcouverte de ce genre musical nouveau par le public helvtique, ne semblent
surgir que quelques sporadiques hauts faits : gros concerts Good News pour la presse
zurichoise, ou plus exactement, pour le Tages Anzeiger, et festivals, de Montreux ou de
Leysin, pour la presse romande. De trs rares articles, gnralement publis loccasion de
lannonce ou du rcit dun concert, faisaient parfois office dintroduction au reggae, ainsi
quau rastafarisme. Le meilleur exemple du genre fut un excellent article sign par Paul Ott
dans la rubrique Kultur du Tages Anzeiger614 le 11 juin 1979, le lendemain du concert
de Tosh la Volkshaus, sous-titr Von Ursprung und Entwicklung des "Reggae" .
La presse spcialise, exclusivement incarne par Music Scene, le trs confidentiel Ital
Muzik mis part, ne drogeait pour sa part pas cette rgle. Le reggae y tait certes
davantage trait, mais toujours en fonction de lactualit suisse, sous forme de comptesrendus de concerts et dinterviews dartistes de passage. Lactualit internationale du
reggae ne faisait lobjet que dune brve de temps autres, pour annoncer par exemple la
mort accidentelle de Jacob Miller615 ou, avec quelques annes de retard, la sortie du film
culte Rockers 616. Les informations rgulires ne commencrent en fait vraiment qu
partir de dcembre 1983, avec la contribution mensuelle de Hanspeter Knzler, journaliste
suisse bas Londres, qui rdigea notamment un chapitre comme auteur invit dans
louvrage de Staa Bader Wrte wie Feuer 617. Ses chroniques, tout dabord intitules
Heartbeat Hi-Fi Dsi at the Control 618 et Black music only , puis Caribbean
Breeze et Reggae Pulse , apportrent pendant prs de quatre ans des nouvelles fraches
de lvolution de la scne reggae anglaise ainsi que des clairages sur des vtrans roots
mconnus, tels que Milton Henry619 ou les membres de lcurie Wackies620.
De fait, un seul vnement attira rellement lattention de la presse suisse : le dcs de
Marley lge de trente-six ans, le 11 mai 1981. Ce nest en effet qu loccasion de la

614

Ott, Paul, Musik, die uns zu Solidaritt auffordern sollte in Tages Anzeiger, 11 juin 1979, p. 21
Music Scene (11), juin 1980, p. 31
616
Music Scene (7), janvier 1980, p. 46
617
Knzler, Hanspeter, Hanspeter Knzler aus London : Neue Trends in der Szene in Wrte wie Feuer, op.
cit., pp. 241-252
618
Rfrence lmission de radio et label de Michael Mikey Dread Campbell
619
Interprte pour Lee Perry, sous le nom de King Medious , du classique This World . Il dbuta sa
carrire aux cts de Prince Allah dans le trio rocksteady The Leaders
620
Knzler, Hanspeter, Heartbeat Hi-Fi in Music Scene (3), mars 1984, p. 9
615

It a go dread inna Switzerland


disparition de celui qui incarnait la vague reggae internationale, que cette musique fit les
gros titres.
Bien que peu darticles lui ait t directement consacrs avant sa mort, Marley avait
nanmoins t omniprsent dans les articles consacrs au reggae, en tant que constante
rfrence, les artistes dfilant sur les diffrentes scnes suisses tant quasi
systmatiquement jugs laune de leur potentiel statut de Marley-Konkurrenz 621.
Selon les gots de lauteur, Marley tait tantt lou pour ses efforts de vulgarisation de
sa musique, Bob Marley [] und andere Reggae-Gruppen machen Kompromisse, sie
helfen die Muzik zu verstehen 622, tantt fustig pour ces mms efforts : Die MusikMassenindustrie plant immernoch kommerzielle konzerte mit verkauften bands wie BMW
(Bob Marley & the Wailers) 623.
Des critiques aussi virulentes taient cependant rares, et le fait dauteurs trs impliqus
dans le milieu. La plupart des journalistes suisses, ou du moins ceux qui prirent la peine
dcrire sur le sujet, semblaient ressentir lgard de Marley un mlange de curiosit et de
respect, qui transparut clairement lors des articles parus loccasion de sa disparition. Des
pointes dironie, lies une mconnaissance du sujet, surgirent parfois, mais elles
natteignirent jamais le niveau dignorance et de mpris atteints par certains mdias anglosaxons, qui nhsitaient pas exprimer leur [] temptation [] to laugh at a stoned
jamaican musician, who worships a dead ethiopian dictator 624.
La mort de Marley fut annonce dans les mdias helvtiques le 13 mai 1981, le jour de
lattentat visant le pape Jean-Paul II Rome. Lactualit tait dailleurs particulirement
charge puisquen France Franois Mitterand venait daccder au pouvoir trois jours
auparavant. Cela nempcha pas une importante couverture de cette disparition, qui ne se
limita pas, contrairement ce quaffirmait Pascal Schmidt, auteur pour Music Scene
Romandie de plusieurs articles consacrs au reggae, un petit telex, quelques lignes au
bas des quotidiens du matin, "Bob Marley est mort hier" 625. La nouvelle eut en effet
droit la une de plusieurs quotidiens, Berner Zeitung, Basler Zeitung, Tages Anzeiger,
24 Heures et Tribune de Genve, annonce par des titre sobres : Reggae-Knig

621

Knechtle, Marcel, Burning Spear : Sommer fr einen Tag in Music Scene (20), mars 1981, p. 45
Ibid., p. 45
623
Galli, Sandro, Konzert-Tips in Ital Muzik (5), mai 1980, p. 16
624
Extrait dun reportage tlvis anglais dans Rebel Music de Jeremy Marre, Island Def Jam Group, 2001
625
Schmidt, Pascal, Petite hache des ghettos in Music Scene Romandie (23), juin 1981, p.42
622

It a go dread inna Switzerland


tot 626, Bob Marley gestorben 627, Le reggae perd son toile 628, Bob Marley nest
plus 629.
Si cette importance donne la nouvelle ne fut pas la rgle, tous les quotidiens tudis, au
nombre de douze, en parlrent cependant, parfois longuement, soit par la plume dun
journaliste maison ou invit, soit par le reprise de dpches dagences.
Le long article Prophet Star Opfer de Martin Schfer, journaliste la radio DRS qui
fut le premier y animer, la dose homopathique dune heure par mois, une mission
reggae ds 1980630, fut ainsi repris dans trois quotidiens almaniques, le Tages Anzeiger et
la Basler Zeitung, en version intgrale, et la Berner Zeitung, dans une version quelque peu
courte. Lauteur, spcialiste du sujet, y revenait sur la jeunesse, et le rle, musical et
symbolique, de Marley, [] vielleicht nicht der beste Reggae-Snger berhaupt, sicher
jedoch der eindrcklichste und zugleich witzigste Liedermacher des Genres631, et []
Symbolfigur

fr

die

Leiden

und

Hoffnungen

von

Jamaicas

bitterarmer

Bevlkerungsmehrheit, den Nachfahren der einst aus Afrika verschleppten Sklaven 632.
Histoire de rappeler, avec Antoine Duplan dans 24 Heures [] que cette musique de
danse est une musique rvolutionnaire, un moyen de revendication sociale et spirituelle et
de communion pour les Jamacains opprims et dracins, pour les enfants du ghetto
comme Marley 633. Schfer y insistait galement, citant la veuve du chanteur Rita,
interviewe par ses soins quelques mois auparavant, sur le sacrifice consenti par Marley
pour transmettre son message, tournant inlassablement travers le monde au prix de sa
sant. Une approche partage par Peter Jrg, du Bund, qui dsignait Marley comme
Unermdlicher Missionar seines Volkes 634, avant de revenir brivement, mieux vaut
tard que jamais, sur la gense de sa musique. Peter Figlestahler, de la Neue Zrcher
Zeitung, compara quant lui cette disparition celle de John Lennon, assassin quelques
mois plus tt : Beide, Marley und Lennon, waren nicht nur begnadete Musiker, die viel zu
frh aus ihrer Arbeit und ihrem Leben gerissen wurden, beide waren auch inerhalb des
Showbusiness Stars von seltener pershnlicher Integrit 635.

626

Berner Zeitung, 13 mai 1981, p. 1


Tages Anzeiger, 13 mai 1981, p. 1
628
24 Heures, 13 mai , p. 1
629
Tribune de Genve, 13 mai 1981, p. 1
630
Galli, Sandro, Reggae im Radio in der Schweiz , op. cit., p. 17
631
Schfer, Martin, Prophet Star - Opfer in Tages Anzeiger, 13 mai 1981, Kultur p. 1
632
Ibid., p. 1
633
Duplan, Antoine, Le prince du reggae in 24 Heures, 13 mai 1981, p. 41
634
Jrg, Peter, Unermdlicher Missionar seines Volkes in Der Bund, 13 mai 1981, p. 33
635
Figlestahler, Peter, Die musikalische Stimme der Dritten Welt in Neue Zrcher Zeitung, 13 mai 1981, p. 7
627

It a go dread inna Switzerland


Une bonne partie des articles fut galement consacre rappeler linfluence de Marley non
seulement sur la diffusion mondiale du reggae, mais galement sur lvolution de la scne
rock au sens large. Bob Marley war nicht nur der bekannteste erfolgreicheste Vetreter
einer exotischen Musikrichtung, sondern wohl jener Musiker, der den nachhaltigsten
Einfluss auf die Entwiklung der Rockmusik in den letzten zehn Jahren ausbte .636 Ein
Rasta-Man, der einen Musikstil hinterlsst dessen " stilbildende Pragung bedeutsamer sein
drfte als die der Beatles " (Reginald Rudorf in "Rundy"), hat Ruhe gefunden 637.
Invit sexprimer sur le sujet par la Berner Zeitung, le rocker bernois Polo Hofer fit part
de son admiration pour ein hervorragender Musiker und Snger [], ein Dichter und
Komponist mit ungewhnlich starkem Charisma 638 et [...] lebende Symbol der
aufbrechenden Dritten Welt und damit das erste Jugendidol der sogenannten
"Entwicklungslnder" 639, avant de conclure sur une note optimiste : Seine Genialitt
wird erst in den kommenden Jahren ihre wahre Bedeutung erlangen. Der Knig ist tot, es
lebe der Reggae 640. Dans ldition du mois de juin de Music Scene, Dave Hutmacher,
rappelant que fr viele der Zuhrer, speziell auf dem europischen Kontinent, mag
Reggae nicht mehr bedeutet haben als eine Alternative zu gngiger, anderer Musik 641,
partageait cependant les mmes conclusions : Mit ihn wird zwar die Persnlichkeit
Marley, nicht aber sein Werk und sein Erbe zu Grabe getragen : die Legende lebt 642. De
son ct, Antoine Duplan tait plus pessimiste : Aujourdhui, plus quun chanteur, cest
un aptre qui sest tu. Les Occidentaux voient disparatre une star ; les autres, les frres
rastas de Marley, et peut-tre tous les opprims du tiers monde, perdent un leader, un
symbole. Un espoir. Le soleil doit tre bien terne sur la Jamaque 643
Dans ce concert de louanges, simplement ponctues, selon le degr de connaissances de
lauteur, de quelques imprcisions biographiques, seules quelques remarques vinrent
corner lgrement le mythe dj construit. Ainsi dans la Tribune de Genve, Philippe
Souaille, non sans reconnatre Marley un [..] talent, pour crire de superbes
compositions 644 et un tonnant magntisme sur scne 645, le prsenta comme grand
636

Spk., Bob Marley gestorben in Der Landbote, 13 mai 1981, p. 17


anonyme, Das Erbe des Rasta-Man in Die Weltwoche, 20 mai 1981, p. 16
638
Hofer, Polo, Ein Knig ist Tot, es lebe seine Musik in Berner Zeitung, 13 mai 1981, Kultur p.1
639
Ibid., p. 1
640
Ibid., p.1
641
Hutmacher, Dave, Bob Marley : die Legende lebt in Music Scene (23), juin 1981, p.11
642
Ibid., p. 11
643
Duplan, Antoine, op. cit., p. 41
644
Souaille, Philippe, La mort de Bob Marley : le dernier bus pour lEthiopie in La Tribune de Genve, 13
mai 1981, p. 35
645
Ibid., p. 35
637

It a go dread inna Switzerland


spcialiste de la "dglingue" 646, dmontrant cette occasion sa profonde connaissance du
mouvement rasta. Il poursuivit avec dtonnantes informations sur sa carrire, mentionnant
notamment une mystrieuse femme amricaine, qui le dcouvrit et le prit en main pour en
faire la vedette que lon sait 647, alors que Marley ntait encore que guitariste des
Wailers 648
Dans les dlires historiques et les raccourcis douteux, les dpches des grandes agences de
presse europennes, reprises par certains quotidiens, allrent cependant plus loin que les
journalistes suisses. Ainsi la dpche de lagence allemande DPA, reprise par le St Galler
Tagblatt, la Basler Zeitung et le Berner Tagwacht, prtendait avec confiance que Marley
begann den Reggae in den frhen 60er Jahren zu spielen. Er fand schnell weltweit
Erkennung 649. Plus fantaisiste encore, laffirmation selon laquelle schon sein erster
Song, "Simmer Down", war ein Welterfolg 650 Marley y tait en outre prsent comme
Popmusiker 651, et membre de la Rastafarian-Sekte, die an die Selbstzerstrung des
weissen Mannes glaubt 652. La dpche, vritable concentr daberrations, insistait de plus
lourdement sur les gains financiers gnrs par la vente de ses disques, estims par des
Musikexperten in den USA 653 cent nonante millions de dollars. Il sagissait sans doute
l dun lment cl du message de Marley, qui avait chapp aux moins perspicaces.
Plus concise, la dpche Reuters, dont se contenta La Gazette de Lausanne, tait
galement plus srieuse, confondant simplement Wailers et Wailing Wailers, soit le groupe
dans sa formation originale, augmente de Beverley Kelso et Junior Braithwaite. Ces
derniers, dont on pouvait lgitimement se demander comment leurs noms taient parvenus
jusquau rdacteur de la dpche, se voyaient en outre attribuer un peu htivement le statut
de grands noms de la musique jamacaine 654, une affirmation dont ils auraient sans
doute t les premiers surpris.
Aprs cet exceptionnel pic dattention mdiatique, le reggae allait plus ou moins disparatre
de la presse gnraliste suisse, celle-ci semblant considrer, comme lindustrie du disque et
le grand public europen, que la page tait tourne. Certains concerts allaient encore tre
annoncs, dfaut dtre chroniqus, mais de faon plus que sporadique. Et cela mme
646

Ibid., p. 35
Sans doute son manager Don Taylor affubl dune perruque
648
Souaille, op. cit., p. 35
649
Dpche DPA, St-Galler Tagblatt, 13 mai 1981, p. 17
650
Ibid., p. 17
651
Ibid., p. 17
652
Ibid., p. 17
653
Ibid.,p. 17
654
Dpche Reuters, La Gazette de Lausanne, 13 mai 1981, p. 21
647

It a go dread inna Switzerland


pour un titre comme le Tages Anzeiger, qui stait jusqualors montr plutt attentif cette
musique. Toutefois, lorsque le reggae referait surface ici ou l dans les mdias helvtique
aprs la mort de Marley, il ne serait plus accompagn dlments explicatifs, preuve quil
faisait partie, ou tait tout au moins considr comme faisant partie de la culture musicale
gnrale des lecteurs, fusse sous la forme dune somme de clichs.
La presse spcialise, cest dire Music Scene, allait suivre le mme chemin,
particulirement aprs la disparition de son antenne romande en janvier 1983. Le mensuel
allait cependant consacrer encore deux longs articles lvolution du reggae. Le premier,
voqu dans un chapitre prcdent, publi en avril 1982 sous le titre Reggae : Exodus der
Rebel Music ? 655, donna lieu de virulentes ractions de lecteurs outrs par les vives
attaques de son auteur, Thomas Breitweiser, contre Cliff notamment, unechteste Spezie
der Reggae-Garde 656, auteur selon lui de zweitklassigen Konzerte accompagn dun
drittklassigen Band (Ausnahme Chinna Smith) 657

mais galement lencontre de

Burning Spear, dont les prestations scniques taient ses yeux caractrises par un
mlange de Lustlosigkeit und Pflichterfllung 658, ou de Black Uhuru. Trs fleuries, les
deux lettres de lecteurs publies dans le courier des lecteurs de ldition de juin, ainsi que
les rponses de lauteur, montrrent que, auprs dune petite frange du lectorat, le reggae
pouvait dchaner les passions. Ainsi Reto Hssli, de Dbendorf, qualifiant de emprend
und tricht tous les articles consacr au genre dans les colonnes de Music Scene, conclut
en colre son attaque en rgle contre le mensuel et Breitweiser en particulier : Eines ist
klar : Dieses Heft kaufe ich todsicher nie mehr in meinem ganzen Leben. Wenn es nicht
einmal im Stande ist, einen richtigen Mann bezahlen zu knnen, der gute Text und
Reportage machen kann.659
En juillet 1987, le reggae fit une dernire fois lobjet dune tude approfondie de la part du
mensuel spcialis, par la plume de Staa Bader, alors en pleine prparation de son
mmoire Wrte wie Feuer . Sous le titre explicite Reggae tot ? Schpinsch ! , il
dressait un portrait de lvolution dune musique qui, loin de mourir, entrait alors de plein
pied dans lre digitale.

655

Breitweiser, Thomas, Reggae : Exodus der Rebel Music ? in Music Scene (4), avril 1982, pp. 11-15
Ibid., p. 14
657
Ibid., p. 14
658
Ibid., p. 13
659
Hssli, Reto, Feedback in Music Scene (6), juin 1982, p. 5
656

It a go dread inna Switzerland


Troisime partie : Le dveloppement de la scne reggae suisse

Alors que la vague reggae qui avait touch la Suisse entre 1979 et 1981 stait retire,
laissant croire tout observateur externe que cette page tait dfinitivement tourne, cette
musique allait, loin du regard des mdias et donc du grand public, continuer son chemin.
En effet, pour quelques mordus, pour qui le reggae avait t bien plus quune simple mode
musicale, il ntait pas question de lui tourner le dos, au contraire. Et le fait quil soit pass
de mode provoqua une dynamique de cration de petits foyers, ou ples reggae. Devenus
rares, les vrais passionns, force de se croiser dans les concerts ou les magasins
spcialiss, allaient en effet dsormais se connatre, et autour de cette passion commune, se
runir. Et non seulement pour en parler, ou couter les prcieuses nouvelles acquisitions de
chacun, mais galement pour sengager plus activement dans la promotion de cette
musique, en commenant notamment en jouer eux-mmes. Si des ples allaient se
dvelopper dans diverses villes du pays, sans avoir rellement de contacts entre eux, le cas
de Neuchtel allait, au fil des annes huitante, devenir tout fait particulier et unique.

III.1. Man from Neuchtel660

III.1.a Les premiers passionns


Le noyau dur neuchtelois se mit tranquillement en place au tout dbut des annes
huitante, la suite de la rencontre de quelques passionns qui jusqualors staient croiss
sans rellement se connatre. Le premier tre contamin, ds 1977 par lentremise de
Tourtchaninoff, par le reggae fut Alain Salvi, jeune mlomane jusqualors plutt branch
par rock, pop et blues. Quand jai connu Nof-Nof, il ny avait gure que lui qui coutait
du reggae Neuchtel. Les jeunes coutaient surtout du punk. Moi jtais dj trop vieux
pour cette musique et tout ltat desprit quelle vhiculait, et je cherchais autre chose
couter que cette merde de pop qui tranait ce moment l. Mais si jai fait sa
connaissance, ctait pas pour le reggae, ctait parce que ctait un mec qui connaissait
bien le blues et, comme il tranait dj pas mal Montreux, avait des cassettes, comme
celle du concert de Higelin au Jazz Festival, qui mintressaient. Et un jour il ma fait

660

Rfrence album lgendaire de Rico, Man from Wareika

It a go dread inna Switzerland


dcouvrir lalbum Natty Dread de Marley et l a ma sci. Et petit petit on sest mis en
couter toulours plus.661
Tmoignage de cette passion grandissante, Salvi fit un plerinage en Jamaque ds
janvier 1979. Trs vite jai voulu voir ce qui se passait l-bas et jai eu cette opportunit
de faire ce voyage. Mais ctait trop tt. Ne connaissant rien, jai pas du tout profit de tout
ce qui se tramait ce moment l. Mais on sentait dj que musicalement le reggae tait en
train de tourner un peu. On tait en plein rub-a-dub, les groupes harmoniques taient en
perte de vitesse. 662
De ce premier voyage, Salvi ramena cependant de nombreux quarante-cinq tours alors
introuvables en Suisse, glans lors dincessantes visites chez les disquaires de Kingston,
Montego Bay ou Port Antonio, passant notamment un inoubliable aprs-midi au mythique
Randys, dont lambiance particulire de lpoque fut immortalise dans lexceptionnel
documentaire Roots Rock Reggae 663 de Jeremy Marre. Ces disques, additionns de ceux
ramens de rguliers approvisionnements chez Jamarico formrent la base dune collection
qui allait au fil des ans atteindre des proportions impressionnantes. De fait, Salvi nallait
jamais jouer un rle rellement actif dans le milieu reggae, mais il allait en quelque sorte
devenir larchiviste de la scne reggae helvtique naissante664, et, avec Tourtchaninoff, le
premier neuchtelois se rendre pratiquement tous les concerts organiss entre Zurich et
Bienne. Le duo signa notamment son passage au concert de Marley, en ntant pas tout
fait tranger la mention de la douce odeur dherbe de Neuchtel 665 rapporte par
Lionel Rotcage, et cite plus haut.
Le noyau dur sagrandit cependant rapidement. En 1980, Antonello Lubello, un jeune
italien de Lecce qui venait de passer une anne en Allemagne arriva Neuchtel. Sil avait
dcouvert le reggae en Italie deux ans auparavant, cest au contact de son premier
colocataire, Eddie Hauswirth, un tessinois install dans la ville depuis un certain temps,
quil effectua une relle plonge dans cette musique666. Passionn de la premire heure,
Hauswirth nallait cependant pas prendre part lclosion de la scne neuchteloise
puisquil allait rentrer au Tessin avant, en 1983, de raliser son rve en sinstallant
dfinitivement en Jamaque, Springfield, dans les collines surplombant MoBay.
661

Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2003


Entretien avec Alain Salvi, op. cit.
663
Roots Rock Reggae:Inside the Jamaican Music Scene de Jeremy Marre, 1977, BBC Beats of the Heart / 2000,
Shanachie Entertainment Corp.
664
Rle particulirement apprciable dun point de vue dhistorien.
665
Rotcage, op. cit., p. 23
666
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, Neuchtel, mai 2004
662

It a go dread inna Switzerland


En 1981, Lubello rencontra Cristina Salvi, cousine dAlain, qui allait devenir sa femme.
Elle tomba immdiatement, au contact de Lubello et Hauswirth, amoureuse du reggae. A la
mme poque, le jeune couple fit la connaissance dun jeune gymnasien qui venait lui aussi
de tomber dans la marmite reggae , Philippe Santschi. Celui-ci avait dcouvert le reggae
quelques annes auparavant, par lintermdiaire dun cousin qui il lui avait copi sur
cassette les premiers albums de Marley, ramens de Londres667. Le trio allait fonder, deux
ans plus tard, le premier groupe suisse du genre, le Heart Beat Band.
Dans une ville de la taille de Neuchtel, des passionns ne pouvaient se croiser longtemps
sans se rencontrer, et cest donc rapidement que se fit la connexion entre le trio Lubellos
Santschi et les compres Salvi et Tourtchaninoff. La premire rencontre eu lieu par hasard
entre Salvi et Santschi, dans un magasin de disques de la ville, Lollypop. Jcumais ce
magasin depuis longtemps, avant dcouter du reggae. Un jour jai vu un jeune jovial,
hilare sous son casque. Je suis all voir ce quil coutait, et ctait du reggae. Cest comme
a quon est entrs en contact. 668
Immdiatement, Santschi prsenta Salvi aux Lubello, Cristina dcouvrant cette occasion
que son cousin et elle partageaient la mme passion. Les membres du futur Heart Beat
Band firent ensuite, en 1982 toujours, la connaissance de Tourtchaninoff, qui avait alors
dj plusieurs annes de visites incessantes des backstages son actif, au concert au
Bierhbeli de Berne dun excellent669 groupe reggae ghanen, Roots Anabo670. Le groupe,
qui outre ses membres ghanens comptait en son sein un bassiste nigrian qui avait
auparavant collabor avec le lgendaire Fela Kuti, tait alors promu par un autre passionn
de musique, Frdric Graf. Ce-dernier avait dcouvert le reggae Berlin o il tait alors
install, notamment en tant que spectateur et backliner du concert de Marley dans
limmense Olympiastadion. Dans la mtropole allemande, il tait entr en contact avec de
nombreux musiciens africains, dont les membres de Roots Anabo. Rentr Bienne en
1981, il stait lanc dans le promotion dartistes africains principalement, mais galement,
quelques annes plus tard, jamacains, parmi lesquels Burning Spear671. Le nom de sa
socit, I-One Music, refltait dailleurs bien ses affinits avec la cause rasta. Tout comme
son mariage, durant lautomne 1988, qui allait tre le thtre dun concert priv du Heart
Beat Band, avec en invit vedette Rico, ainsi quune longue session nyahbinghi
667

Entretien avec Philippe Santschi, Genve (par tlphone), mai 2004


Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2004
669
Le groupe sest notamment produit au lgendaire Reggae Sunsplash de MoBay, et a enregistr un maxi
quarante-cinq tours au studio Tuff Gong.
670
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
671
Entretien avec Frdric Graf, Bienne (par tlphone), avril 2004
668

It a go dread inna Switzerland


accompagne par une cuisine typiquement yardie prpare par le tmoin jamacain de
Frdric Graf, Junior Dacosta, rencontr loccasion dun voyage du jeune couple dans
lle672.
A partir de 1982, le noyau dur neuchtelois tait donc form. Il commena par se
manifester par des contacts permanents entre ses membres, qui se retrouvaient quasi
quotidiennement dans les appartements des Lubellos ou de Salvi pour partager leurs
dernires dcouvertes musicales. Ce-dernier ne manqua dailleurs pas de payer les
consquences de son amour des infrabasses jamacaines, puisquil se fit expulser de
plusieurs appartements, ses voisins ne partageant apparemment pas ses gots musicaux673.
Les frquents concerts zurichois, signs Free & Virgin, devinrent en outre prtexte de
longues expditions collectives. Le programme habituel passait par donreuses visites aux
magasins Zero Zero Olten, puis Jamarico, situ proximit de la Volkshaus o les
concerts avaient le plus souvent lieu. L, grce au talent de Tourtchaninoff, dont le rseau
de connexions musicales, tous genres confondus, grandissait chaque nouvel vnement,
pour se retrouver dans les coulisses, ils purent croiser de nombreux artistes jamacains
habituellement peu accessibles674.

III.1.b Les pionniers du Heart Beat Band

Paralllement lachat de disques et la frquentation de concerts, ainsi que la mise sur pied
par linfatigable Tourtchaninoff dun rseau matrialis par un pais carnet dadresses,
certains neuchtelois se lancrent dans lapprentissage pratique du reggae. Cependant, si
Cristina Lubello tait alors dj musicienne, elle avait pratiqu le violon et le piano, son
mari et Santschi se mirent respectivement la basse et la batterie dans le but de reproduire
le son qui les faisait vibrer sur disque. Santschi avait t le premier sy mettre, rptant
dans la cave de son pre ds la fin des annes septante afin de reproduire, affubl dune
perruque rasta confectionne lcole, le style de Carlton Barrett en dcortiquant les
disques des Wailers. Dj anglophone, il profita de cette priode pour tudier galement,
par disques interposs, le patois jamacain675, quil allait rapidement matriser de faon
surprenante. Les premires bauches de ce qui allait devenir un groupe des plus solides
furent ainsi des jam sessions improvises dans une cave, ds 1983.
672

Entretien avec Frdric Graf, op. cit.


Entretien avec Alain Salvi, op. cit.
674
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
675
Ibid.
673

It a go dread inna Switzerland


Le grand dclic eu cependant lieu lanne suivante. En janvier 1984, Salvi retourna une
deuxime fois en Jamaque, suivi, six mois plus tard par les Lubellos, qui partirent assister
au plus grand festival reggae de lle, le Reggae Sunsplash de Jarrett Park, MoBay, et
faire ensuite une tourne des lieux mythiques de la scne musicale de Kingston, croisant
notamment un Junior Byles hagard et dlabr devant le magasin Randys. De retour de ce
mois de plonge en profondeur dans cette musique, il dcidrent de se lancer pleinement
dans laventure du Heart Beat Band.
Jusqualors, le reggae made in Switzerland stait limit, dans la ligne de certains groupes
punk ou rock anglais, quelques exprimentations passagres, et bien souvent
humoristiques, sans relle implication long terme. Un genre bien rsum par lexpression,
utilise par les artistes eux-mmes, d Occasions-Reggae 676. Ainsi, ds 1981, la
compilation Dialckt Rock 677, consacre la scne alternative almanique, comprenait
un morceau intitul Fifermocke Reggae 678, ou rgui dans son inimitable
pronociation suisse-allemande, par le groupe Frostschutz. Rythmiquement cependant, le
morceau, sign Albert Kuhn et Jonathan Richman, navait de reggae que le nom, et
ressemblait davantage un disco bernois additionn de quelques guitares nerveuses. Sur la
mme compilation, le titre Eine vo dene du groupe Filmmusik se rapprochait davantage
du genre, puisquil tait bas sur un anmique one-drop soutenu par une esquisse de skank.
Le rocker bernois Polo Hofer, auteur dun article dhommage Marley dans la Berner
Zeitung loccasion de sa disparition679, fit galement quelques tentatives davantage
places sous le signe de lhumour que de la recherche musicale srieuse. Il sortit ainsi,
accompagn de ses formations Rumpelstilz et Polos Schmetterding, plusieurs morceaux
clairement reggae sur le label bernois Schnoutz Records. Entre 1981 et 1982, il enregistra
entre autres Kiosk 680, Inserat 681 et Mary Jane 682. Ce dernier morceau, chant en
anglais, tant, toute proportion garde, le plus proche de la rhtorique habituellement
vhicule par le genre : Whenever you come to Kingston, come to Mary Jane [] And we
go talkin, smokin Mary Jane 683.

676

Eggenberg, Christian, Dialckt Rock , 1981, Vertigo 6367 019


Dialckt Rock , 1981, Vertigo 6367 019
678
Du nom des bonbons appels de ce ct-ci de la Sarine boule dix .
679
Hofer, Polo, Ein Knig ist tot, es lebe seine Musik in Berber Zeitung, 13 mai 1981, cahier 2, p. 1
680
Rumpelstilz, Kiosk, Schnoutz Records 6082 932
681
Polos Schmetterding, Inserat in Papper-la-papp, 1982, Schnoutz Records 6367 036
682
Polos Schmetterding, Mary Jane in Papper-la-papp, 1982, Schnoutz Records 6367 036
683
Ibid.
677

It a go dread inna Switzerland


En Romandie, quelques essais eurent galement lieu lpoque. Le plus populaire fut un
dlire du rocker valaisan Bernard Constantin intitul Switzerland Reggae 684, un
reportage sociologique sur ceux qui se dfoncent la calebasse 685, qui illustrait
parfaitement lapproche pour le moins dcale quavaient la grande majorit des artistes
helvtiques du style. Inspir par le succs de lamricain Stevie Wonder avec son reggaerock Master Blaster 686, Constantin navait touch au genre quen tant que passagre
lubie, ce quil assumait pleinement : Me fait chier cette tiquette "Switzerland Reggae".
Vivement le 33T., quon comprenne que jaime le rockn roll ! Quoique jai rien foutre de
ltiquette reggae : reggae, blues, rythm nblues, tout a cest de la musique de ngre et moi
je suis un ngre blanc 687. Son crime de lse-Marley 688 eut cependant un succs
certain en Romandie, durant lt 1982.
Plus discret, le disque Yokolo Guidabyi 689 enregistr Lausanne en 1983 par lIvoirien
Yass Inane Paul Zphyrin, alias Pol Zphy, comportait galement un morceau reggae,
Ogoa Celi , trs teint dinfluences africaines, notamment une guitare lorgnant
nettement du ct du high life ghano-nigrian.
Ces quelques exemples taient des essais sans lendemain, pratiqus par des musiciens
actifs dans dautres styles, limage dinnombrables artistes anglo-saxons ou franais690.
Un genre dsign par les mordus neuchtelois sous le terme de white spliff 691.
Lapproche du trio Lubellos-Santschi fut radicalement diffrente. Passionns de roots, puis
trs vite de ska galement, ils se lancrent dans la musique dans le but perptuer une
musique sans concession, avec pour rfrence absolue le groupe anglais, dont le nom
rsume lesprit, Misty in Roots, dcouverts par Santschi lors dun voyage Londres au tout
dbut de la dcennie692. Le Heart Beat Band, initialement form dAntonello Lubello la
basse, de sa femme Cristina au claviers, churs, puis bientt mlodica, et Santschi dans le
rle, rarissime dans le reggae693, de batteur-chanteur commena donc srieusement sa
carrire en automne 1984. La premire prestation scnique du groupe, avec lapport pour
684

Bernard Constantin, Switzerland Reggae, Jungle Records, SI DL 001


Bernard Constantin, interview par Duplan, Antoine, Bernard Constantin : Un rocker au pays du rock
ncrazy roll in Music Scene Romandie (8), aot 1982, p. 5
686
Bernard Constantin, inetrview par Cottier, Michel, Swiss Scene : Bernard Constantin in Le Rocque
jase (7-8), octobre-novembre 1988, p. 43
687
Bernard Constantin, interview par Duplan, op. cit., p. 5
688
Besenon, Jean-Blaise, Rasta per le cul au plafond in Music Scene Romandie (6), juin 1982, p. 7
689
Pol Zphy, Yokolo Guidabyi Un Ivoirien en Suisse , VDE-Gallo 30-379
690
Bien que ceux-ci staient bien souvent entours dartistes jamacains de premier plan, quand ils ne staient
carrment rendus sur place.
691
Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2003
692
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
693
Le seul autre exemple tant, notre connaissance, Angus Drummie Zeb Gaye, du groupe anglais Aswad.
685

It a go dread inna Switzerland


loccasion du guitariste Nicolas Leflair, eut lieu le 2 septembre 1985 au festival Etre
solidaire & SOS Racisme de Neuchtel, suivie trois mois plus tard dun concert au Caf
des Alpes de Bienne. Des prestations immortalises par un ami du groupe muni dune
camra. Rtrospectivement, on rcoutant maintenant, on se rend compte que
musicalement, ctait pas trs on manquait pas mal dexprience. Mais lessence y tait
dj. 694
Le 8 fvrier 1986, ils jourent la Valle de la Jeunesse, Lausanne, dans le cadre dune
premire Nuit Jamacaine , organise par Olela Wembo Dja, alias Fireman , un jeune
congolais695 amoureux fou de musique reggae 696, install dans la capitale vaudoise
depuis 1981, aprs avoir fuit le rgime de Mobutu. Il avait dcouvert cette musique dans
son pays dorigine, par lentremise de lalbum Rastaman Vibration de Marley, et avait
commenc par emmener ses disques sous le bras dans les discothques quil frquentait,
afin que le DJ les passe. En arrivant en Suisse, il stait peu peu lanc dans lorganisation
d vnements reggae697. Il avait commenc par des soires, promues artisanalement avec
des affiches faites au feutre, la Bourdonnette, puis, en 1985, la Valle de la Jeunesse, et
finalement dans le grand Palladium de Genve ; des soires qui connurent un immense
succs, et allaient rester graves dans sa mmoire comme les plus beaux moments de [sa]
vie 698. Lors des soires quil organisait, Fireman endossait galement le rle de selecta,
activit quil exerait galement lors de lmission reggae quil animait sur lantenne locale
Radio Acidule. En 1989, aprs avor organis des soires dans toute la Romandie, il allait se
lancer plus activement encore dans la musique en fondant, sous le nom de Jah Olela, le
African NKoy Band699.
A loccasion de la soire la Valle de la Jeunesse, durant laquelle Cristina, grande fan
dAugustus Pablo, inaugura au sein du groupe lusage du mlodica, les membres du Heart
Beat Band croisrent deux jeunes vaudois portant, fait trs rare lpoque, des dreadlocks.
Ces-derniers faisaient partie dun trio, compos de Fred Kohler, Michael Dum Dum
Dread et Gupard 700, appel Facts, qui avait lpoque artisanalement sorti, une
chelle confidentielle, une cassette intitule Newropean Evolution 701, mlange de
rythmiques digitales et de phras hip-hop. Epats par le jeu de Santschi, ils approchrent
694

Ibid.
Zare de lpoque.
696
Livret du disque Jah Olela & African NKoy, Victry , Plainisphare
697
Entretien avec Olela Wembo Dja, Lausanne (par email), mai 2004
698
Ibid.
699
NKoy : le roi des animaux en langue Tetela.
700
Noms figurant sur la cassette.
701
Facts, Newropean Evolution, Last Wave
695

It a go dread inna Switzerland


les membres du Heart Beat Band aprs leur concert, mais le courant ne passa pas, cesderniers ne partageant pas lattitude rasta radicale des deux jeunes vaudois702. Si le
projet Facts ne connut pas de suite703, lexistence au milieu des annes huitante en Suisse
dun groupe plong la fois dans la musique jamacaine et le rastafarisme tait tout fait
exceptionnelle. Durant lanne 1986, le trio de base du Heart Beat Band se mua en quintet,
avec larrive de Martin Milar la guitare, et dun autre personnage de la scne
neuchteloise, le percussionniste capverdien Csar Evora, neveu de la reine de la sodade.
Dans cette formation, le groupe joua pour la premire fois devant un public nombreux sur
la scne du Palladium de Genve, dans le cadre dun Tribute to Marley organis par
Fireman loccasion de lanniversaire de la naissance de la superstar jamacaine.
Pendant que le Heart Beat Band faisait ses premiers pas sur scne, Tourtchaninoff, qui
travaillait alors comme reprsentant, avait lanc en 1985 une nouvelle mission de radio
sur lantenne locale RTN-2001, Les hommes prfrent les Brousses . Diffuses une fois
par semaine, entre 19h15 et 20h, les missions taient enregistres lavance par
Tourtchaninoff, seul dans le studio. Jenregistrais tout seul, aprs minuit puisque je
bossais le soir, quand le studio tait ferm, je mallumais un mga spliff et je mettais tout
a sur bande. Mais comme les infos ne finissaient jamais 19h15, toutes mes missions
taient coupes avant la fin, et les auditeurs nont jamais d mentendre leur dire "au
revoir" !704. Lmission allait durer deux ans, jusqu ce que le nouveau directeur de la
chane, et futur fondateur de Radio Framboise, trs peu port sur le genre, ny mette un
terme. Il ma foutu dehors coup de pieds au cul, en me disant quil ne pouvait pas
supporter une mission de reggae sur son antenne, puisque les gens qui coutaient mon
mission taient "tous des drogus" .705
A cette poque, Tourtchaninoff habitait la rue des Fausses-Brayes, en vieille ville de
Neuchtel, qui avait la particularit de faire partie, avec les rues des Chavannes et du
Neubourg, de la Commune Libre du Neubourg , fonde en 1979 par Aldo Bussi et
Michel Reber. La commune tait prside par un maire lu vie, et ses citoyens
taient tous ceux qui habitaient ou travaillaient dans lune de ces trois rues706. Depuis 1984,
Tourtchaninoff en tait le chancelier , charg des relations publiques. Il profita de cette
position pour programmer, dans le cadre de la trs populaire fte des Vendanges, cuve
702

Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.


Du moins pas la connaissance de toutes les personnes interroges.
704
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
705
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, op. cit.
706
Ce qui est toujours le cas aujourdhui. Le Neubourg est de plus depuis quelques annes jumel avec son
homologue parisienne, la Commune Libre de Monmartre.
703

It a go dread inna Switzerland


1985, un vnement reggae, astucieusement intitul Le Vrai Reggae aux Fausses-Brayes,
qui se tenait paralllement, littralement parlant, au traditionnel Jazz au Neubourg . La
premire dition vit, install dans la vitrine dun magasin de peinture dsaffect, un selecta
jamacain install Zurich, Jah Vita, faire vibrer pendant trois jours et deux nuits une rue
des Fausses-Brayes bonde, en alternance avec Tourtchaninoff et Salvi707. La deuxime
dition, logiquement intitule Le retour du Vrai Reggae aux Fausses-Brayes fit encore plus
fort, faisant [] vaciller les murs sous limpact dune sonorisation en transe 708.
Tourtchaninoff avait cette fois-ci mis sur pied un clash amical et bilingue, entre les anglais
James Bond et Scarface, de Nottingham, et les jeunes antillais, bass Paris, Super John709
et Tubby , pionniers de la scne franaise. Ce furent ces-derniers qui donnrent
Tourtchaninoff le surnom, qui nallait plus le quitter, de Nof-Nof. Les protagonistes se
succdaient sur une scne monte devant le quai de dchargement des Caves du Palais,
inondant la rue de quarante-cinq tours frachement arrivs de Jamaque, le riddim
Agony 710 devenant mme l hymne de le rue durant trois jours. Ldition 1986 tait
sous-titre Cocktails et brouillards tropicaux, un nom pas tout fait choisi par hasard. On
avait install des machines fume dans les caves autour de la scne, avec un systme de
tuyaux qui donnait sur des soupiraux. Ds que je voyais les flics arriver, je poussais une
quelconque gueule, et je mettais en marche les machines, ce qui fait quen moins de trois
minutes, on voyait plus rien, la rue tait envahie de brouillard, et tous ceux qui avaient des
cnes pouvaient les planquer tranquille. 711
Lanne 1987 marqua un tournant dans lvolution du Heart Beat Band, le passage un
niveau suprieur. En effet, aprs avoir retrouv en mai le Palladium pour une deuxime
dition du Tribute to Marley, une partie du groupe, soit Antonello et Cristina Lubello,
Santschi et Evora, senvolrent en juillet pour la Jamaque, fe keep in touch wid de roots
an musical vibrations 712 et assister la dixime dition du Reggae Sunsplash. Lanne
1987 tait dailleurs riche de commmorations, puisquelle marquait galement les vingtcinq ans dindpendance de lle, ainsi que le centenaire de la naissance du hros national
Garvey. Le voyage fut ponctu de rencontres exceptionnelles, dont une avec linaccessible
Burning Spear, dans son fief de St-Anns Bay. En fidle garveyite, celui-ci les invita une
clbration en lhonneur du fondateur de lUNIA, en compagnie de nombreux musiciens et
707

Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003


Ry., C., La fte et ses exubrances in LImpartial, 29 septembre 1986, p. 21
709
Devenu depuis Supa John .
710
Orgasme en slang jamacain.
711
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
712
Dossier de presse dpoque du Heart Beat Band.

708

It a go dread inna Switzerland


rastas des alentours, ce qui resta, pour des jeunes helvtes qui staient abreuvs de sa
musique pendant des annes, comme un souvenir quasi irrel713.
La rencontre la plus importante eut cependant lieu Kingston, et ne fut pas le fruit du
hasard. Grce aux coordonnes fournies par Tourtchaninoff, les membres du groupe prirent
en effet contact avec une autre vritable lgende de la musique jamacaine, tous genre
confondus, le tromboniste Emmanuel Rodriguez, plus connu sous le nom de Rico . Cedernier avait t prvenu quelques semaines auparavant par une lettre de Tourtchaninoff de
la prochaine venue dans lle dun groupe de jeunes suisses dsireux de le rencontrer714.
Les membres du Heart Beat Band, qui, en grands fans de trombone, vouaient Rico une
indescriptible admiration, espraient avoir un bon contact avec lui, dans le but ventuel de
faire ensemble un peu de musique sur place. Ils avaient dans ce but emmen avec eux une
maquette de cinq morceaux, enregistrs Neuchtel quelques mois auparavant. Les
vnements allaient cependant largement dpasser leurs plus hautes esprances.
Un matin on a tlphon chez sa mre, et on est tombs sur lui par chance, ce quil a plus
tard interprt comme un signe. Il nous a dit de venir tout de suite, alors on a saut dans un
taxi et on a dbarqu. Et l a a t un vritable choc culturel, de se retrouver face ce
bonhomme dun certain ge, qui pour nous paraissait inaccessible. On la trouv dans une
misre totale. Ca faisait plusieurs annes, depuis son retour dAngleterre, quil avait plus eu
le moindre travail. Pendant une semaine, il a sorti sa rage, sa rvolte, puis il a finalement
ralis quon reprsentait une porte de sortie pour lui, et il nous a dit "je viens". 715

III.1.c Rico Neuchtel


Le groupe rentra en Suisse au milieu du mois daot compltement allum 716, avec une
seule ide en tte : faire venir Rico le plus vite possible. Ils donnrent donc quelques
concerts afin de runir largent ncessaire, puis lui envoyrent un billet davion. Le
lgendaire tromboniste de Wareika dbarqua ainsi Neuchtel le 29 avril 1988717. Partis
dans lespoir de rencontrer lune de leurs idoles, les membres du Heart Beat Band, ainsi
que les autres passionns neuchtelois allaient avoir le privilge de le ctoyer
quotidiennement pendant presque deux ans.
713

Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.


Ibid.
715
Ibid.
716
Ibid.
717
Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2004
714

It a go dread inna Switzerland


Rico logea durant cette priode chez le manager du groupe de lpoque, le hollandais
Ramon Wanderloos, aux Parcs 76, adresse devenue une sorte de 56, Hope Road 718
neuchtelois pour son puissant pouvoir dvocation auprs de ceux qui ont vcu cette
priode. Il y disposait dune chambre ltage dans cette petite maison entoure dun
jardin. Rico tait trs content, il avait son coin lui, il pouvait jouer du trombone du
matin au soir. Ctait loin dtre le luxe, mais ctait trs bien pour lui. Il pouvait se faire
manger quand il voulait, alors quen Jamaque son frigo tait compltement vide 719.
Les premiers temps du sjour de Rico Neuchtel furent consacrs sa sant. Arriv de
Kingston trs amaigri et affaibli, il reprit rapidement du poids et des forces, se cuisinant
lui-mme ce dont il avait besoin. Autre pralable sa reprise intensive de la pratique du
trombone, il fallut soccuper de sa dentition en triste tat. Les membres du groupe
commencrent donc par se cotiser pour lui faire faire un dentier auprs dun dentiste de la
ville. Rico fut dailleurs tel point satisfait du travail de ce dernier, quil allait jusqu
aujourdhui lui rester fidle, venant de Londres pour faire contrles et autres retouches.
Ses htes se dbrouillrent galement pour fournir au vieux rasta de quoi assurer sa
quotidienne et respectable ration de ganja, partie intgrante de son mode de vie. Une fois
les problmes logistiques rsolus, la dynamique put pleinement se mettre en marche.
Rico devint ainsi un vritable personnage en ville, allant jouer au cricket avec un groupe
dindiens au bord du lac, devenant supporter attitr du Neuchtel Xamax, ou faisant de
petits carts son rgime ital en arrosant copieusement de vin neuchtelois la traditionnelle
Fte des Vendanges720. Trs vite, son allure de vieux sage chinois ne passa plus inaperu
dans les rues de la petite ville, et son cercle de connaissances stendit rapidement bien audel du noyau dur dinitis pleinement conscients du statut mythique du personnage. Pour
ces-derniers, son fief des Parcs 76 devint le centre dun incessant va-et-viens, et le thtre
dinnombrables sessions de percussions nyahbinghi se prolongeant tard dans la nuit,
ponctues de solos de trombone et des histoires dune vritable mmoire vivante de la
musique jamacaine. Ceux qui le ctoyrent de prs se rendirent nanmoins rapidement
compte du caractre plus quaffirm du personnage, un fait quil rsumait parfaitement en
rappelant ceux qui lauraient oubli : Im a free man 721. Rico fut ainsi lauteur de
colres spectaculaires, notamment lorsquil et affaire la redoutable brigade des
718

Adresse de Marley et de son studio Tuff Gong, avant le dmnagement de ce-dernier sur Marcus Garvey
Drive.
719
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
720
Ibid.
721
Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2004

It a go dread inna Switzerland


stupfiants vaudoise lors dun concert de Curtis Mayfield durant le Palo Festival de Nyon
dition 1988722
Musicalement, la prsence quotidienne dun musicien dun tel calibre fut un formidable
moteur pour les membres du Heart Beat Band. Le groupe, qui sentranait alors
quotidiennement depuis deux ans dj, put compter sur sa venue aux rptitions deux fois
par semaine, condition toutefois quaucun match de football ne passe la tlvision.
Impossible en effet dans ce cas de dcoller Rico de son poste723. Bien quayant jou avec
tous les plus grands, le tromboniste se montrait patient avec ses nouveaux collaborateurs,
ne manquant jamais de montrer son enthousiasme lorsque lensemble tournait son
got. Il voulait pas se prendre la tte, il tait tellement heureux de pouvoir jouer
nouveau. Et puis il disait tout le temps quil aimait bien notre ct frais, spontan, que
peut-tre des grands musiciens navaient plus. On tait jeunes et hyper enthousiastes. On
touchait plus par terre davoir Rico la maison . 724
Durant la priode prcdent larrive de Rico, le Heart Beat Band avait accueilli en son
sein de nouveaux musiciens. Aux cinq membres qui formaient le groupe depuis 1986
taient venus sajouter un second guitariste, Lorenz Viennet, une section de cuivres au
complet avec Claude-Alain Jacot la trompette, Antoine Ecklin au trombone et Joel Tissot
au saxophone tnor, ainsi quun ingnieur du son, Philippe Spocksone Jacot725. Dope
par le voyage aux sources de cette musique, puis par la perspective de larrive de lhomme
de Wareika, la formation stait mise enchaner les concerts ds la deuxime moiti de
lanne 1987, principalement dans la rgion des trois lacs, mais galement Genve ou sur
la scne off du Montreux Jazz Festival. Le Heart Beat Band avait notamment jou au
vernissage dune exposition de la peintre suisse Djamila Liniger, elle aussi trs lie la
Jamaque puisquelle y avait vcu plusieurs annes, avant de venir pour un temps sinstaller
Neuchtel, vivant notamment plusieurs mois dans lappartement de Tourtchaninoff726. Le
groupe avait galement commenc attirer pour la premire fois lattention des mdias
locaux, une tendance qui se renfora lorsque Rico les rejoignit sur scne. Lvnement eu
lieu pour la premire fois Epalinges, le 24 juin 1988. Ctait un concert mythique. Les
sept derniers morceaux taient tirs de son rpertoire lui, et il nous a fait de ces solos
mythiques. Quand il tait en forme, et que le public lallumait, on faisait des morceaux de
722

Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2003


Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit
724
Ibid.
725
Remplac plus tard par Fabrice Le Fab Digier
726
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, mai 2004

723

It a go dread inna Switzerland


vingt minutes, a devenait presque chiant pour nous. Mais sur ces vingt minutes, il faisait
quinze minutes de solos. Il a jamais donn nulle part ce quil a donn pendant ces deux ans
avec nous. 727 De la combinaison entre lenthousiasme des Neuchtelois et le jeu du
grand tromboniste naquit en effet une nergie qui ne laissa pas indiffrent les observateurs.
Le "Heart Beat Band" a triomph devant son public [] Un spectacle rod, intense,
professionnel, lanc dun seul souffle. Les murs ont trembl, le reggae a fait malheur sur
malheur. 728
Lanne 1988 fut tout fait extraordinaire pour le groupe, qui donna de nombreux concerts
dans toute la Suisse et au-del, jouant notamment, grce aux contacts de leur manager, dans
des salles aussi prestigieuses que le Melkweg dAmsterdam ou lEmpire de Berlin. Des
concerts qui marqurent galement la mmoire de Rico : Chaque fois quil revient
Neuchtel, il me demande une copie de la version de Blue Moon quon a joue Berlin. Il
me dit que ce morceau, il pourra plus jamais le jouer comme a. Ctait le sommet de
lexpression de ses sentiments sur ce morceaux 729. Durant cette priode faste, les
membres du Heart Beat Band, tous amateurs, caressrent un temps le rve de vivre de leur
musique, ce qui finalement nadvint jamais. Au printemps de la mme anne, Rico en
personne posa ses lignes de trombone sur les riddims enregistrs par le groupe quelques
mois auparavant. De cette session allait sortir un maxi quarante-cinq de tours de trois
morceaux, Cant stop rudie 730, dune exceptionnelle qualit, qui allait rester comme
lunique tmoignage731 sur disque de cette priode particulire. Lenregistrement eut lieu
au studio, situ Colombier, dune autre figure controverse de la scne musicale
neuchteloise, le musicien et producteur Victor De Bros, alias Fizz , rencontr par les
membres du groupe lors dun concert au Centre Espagnol de Neuchtel, en septembre
1987.
N Ble, o il avait fait trs jeune la connaissance du pianiste bluesman Eddie Boyd,
Debros tait arriv Neuchtel en 1971. Aprs une formation commerciale, et
paralllement lapprentissage de divers instruments, il avait travaill dans diffrents
magasins de musique, avant de lancer une petite boutique de disques dans le club de jazz
Jazzland , fond par Denis Progin en 1976. Travaillant comme reprsentant pour
diffrentes socits, il avait ensuite longuement voyag, notamment dans les pays arabes et
727

Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.


M., Gi., Son conquis in La Feuille dAvis de Neuchtel, 20 septembre 1988
729
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
730
Heart Beat Band featuring Rico, Cant stop rudie , Mensch Records, AGR 003
731
Un live, enregistr lors dun concert Utrecht, aux Pays-Bas, aurait galement d voir le jour, mais un
problme technique lors de lenregistrement en empcha la ralisation.
728

It a go dread inna Switzerland


lAmrique latine, jusquen 1981, ramenant chaque fois instruments et inspirations
musicales. Cette mme anne, il avait commenc, laide dune console huit pistes loue,
enregistrer ses propres compositions, travaillant notamment avec le groupe Dbile
Menthol. En 1982, il avait jou quelques mois avec les Genevois de Code, avant de se
consacrer exclusivement la production. Quatre ans plus tard, il avait fond un studio plus
srieusement quip Colombier, et inaugur son label Mensch avec le trente-trois tours
Kulu Hatha Mamnua , compilation de morceaux rsolument exprimentaux enregistrs
durant les annes prcdentes. Sa deuxime production, elle aussi classe dans la catgorie
unverkaufliche Avantgarde 732 avait t lanne suivante Manuvres dAutomne , par
les Animistes de Neuchtel, collectif de musiciens mens par le batteur, ancien de Dbile
Menthol, Gilles-Vincent Rieder733.
Lorsque De Bros rencontra les membres du Heart Beat Band, il navait jamais mis les pieds
dans lunivers reggae, mais tait depuis plusieurs annes vers dans les mlanges musicaux
htroclites. La collaboration commena par lenregistrement, la fin de lanne 1987,
dune maquette de quelques morceaux, et continua au printemps de lanne suivante,
lorsque Rico entra en studio pour apporter la touche finale au maxi-quarante cinq tours. Si
le disque eut un certain succs, restant plusieurs semaines dans le dix meilleures ventes du
classement almanique indpendant Ichart734, catgorie singles, les conditions du contrat
provoqurent une brouille durable entre De Bros et les membres du groupe, et la
collaboration sarrta net aprs lenregistrement du disque735.
Entre la fin 1987 et le dbut de lanne suivante736, en partie avec largent de la location de
son studio pour cette session737, De Bros partit pour la premire fois en Jamaque, non sans
avoir obtenu quelques prcieuses adresses issues du carnet de Tourtchaninoff738, qui fut
paradoxalement le seul neuchtelois ne jamais se rendre sur lle. Arriv sur place,
Debros entra en contact avec diffrents acteurs de la scne musicale : Jack Ruby, Sly &
Robbie, Dean Frazer, Felix Deadly Headly Bennett, entre autres, et enregistra quelques
morceaux Kingston, notamment au studio Music Works.
Quelques mois aprs son retour en Suisse, il dmnagea Jenins, dans les Grisons, o il
tablit un studio de qualit professionnelle. Il y commena mlanger les bandes ramenes
732

Oertle, Daniela, Die Wandlung des Victor de Bros in Der Schwiizer Oktober (10), octobre 1988, p. 32
Biographie de Victor Debros sur son site www.mensch3000.ch
734
Ichart, the swiss independent-chart, nos 11, 12 et 13, octobre-novembre 1988
735
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
736
Impossible devant les avis diffrents sur le sujet de donner une fourchette plus prcise.
737
Ibid.
738
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
733

It a go dread inna Switzerland


de Jamaque avec toutes sortes dautres instruments, limage des exprimentations
musicales quil avait par le pass privilgi. De ces htroclites mixtures allait natre en
1991 un album intitul The Dawn of Peeni Waali 739, auquel collaborrent galement
Rico, auteur dune remarquable version, sortie en quarante-cinq tours740 en dition trs
limite, du chant traditionnel Rockaman Soul , Lee Perry et Linton Kwesi Johnson. Ce
disque, qui allait tre suivi quelques annes plus tard de ses avatars The Return of Peeni
Waali et The Eve of Peeni Waali , ne serait pas, malgr la pliade de noms jamacains
prestigieux y figurant, une uvre purement reggae, mais davantage un ensemble
dexprimentations bases sur une rythmique reggae.
Durant lanne 1989, des dissensions apparurent au sein du Heart Beat Band,
principalement quant la gestion financire du groupe. Antonello et Cristina Lubello
quittrent la formation, qui ny survcut que lespace de deux concerts, et formrent un
groupe de ska, Ska Jam, qui eut galement une courte dure de vie, due notamment la
difficult de trouver des cuivres intresss par la pratique de ce genre musical741. Il
donnrent cependant quelques concerts remarqus, dont une prestation prive organise par
Salvi742. Le trio fondateur du Heart Beat Band allait cependant se reformer ds lanne
suivante sous le nom de Mad Lighters. Durant cette priode transitoire, marque par la
tragique disparition de Ramon Wanderloos, Rico passa son temps entre Neuchtel et
Jenins, poursuivant ses enregistrements avec De Bros743. Il donna quelques concerts avec le
groupe blois Ambarino, avant de retourner en Angleterre, clturant en quelque sorte le
sommet de la priode neuchteloise. La ville nallait pas, durant les annes nonante, tourner
le dos au reggae, bien au contraire, puisquun deuxime groupe, les Moonraisers, y fit son
apparition ds 1990, et que la Case--Choc allait voir dfiler durant la dcennie de
nombreux artistes jamacains, notamment dans le cadre des Nof-Nof Sessions de
Tourtchaninoff. Mais lpicentre de ce genre musical en Romandie, voire dans le pays, se
dplaa, au tournant de la dcennie, vers lOuest, avec lentre en scne de nouveaux
acteurs. Cette priode charnire vit galement linstallation dfinitive744 dans le pays dun
hte particulier, plus important encore que Rico dans lhistoire de la musique jamacaine.

739

Peeni Waali : sorte de scarabe volant et lumineux, trs rpandu dans certaines rgions de Jamaque
Rico, Rockaman Soul , Mensch AGR 005
741
Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, op. cit.
742
Entretien avec Philippe Santschi, op. cit
743
Ibid.
744
Du moins jusqu aujourdhui.
740

It a go dread inna Switzerland


III.2. Lee Perry, King of Switzerland

Un mardi aprs-midi, durant le dbut de lt 1989, Tourtchaninoff, alors impliqu, au sein


de lAssociation des Musiciens Neuchtelois, dans la cration dune salle de concert qui
allait voir le jour en 1992 sous le nom de la Case--Chocs745, reut un surprenant coup de
fil : Jai dcroch, et jai entendu une voix de femme qui me demandait en anglais, mais
avec un drle daccent : "Are you Nof-Nof ? The true Nof-Nof ?". Jai tout de suite
commenc me demander ce que ctait comme plan. Elle ma ensuite dit quelle appelait
de la part de Lee Perry, et quil tenait me rencontrer. L jai cru quun copain me faisait
un canular, et je cherchais dans ma tte qui a pouvait tre. A lpoque, a faisait des
annes quon avait plus eu signe de vie de Perry, personne ne savait o il tait. Alors jy
croyait pas, mais jai quand mme dit la bonne femme, quils avaient qu passer samedi
dix-sept heures. Jai ensuite pass toute la semaine ramer pour savoir quel tait lenfoir
qui me montait ce plan la con Mais le samedi, dix-sept heures, a a sonn la porte.
Jai ouvert et je me suis retrouv avec le Scratch en face de moi ! 746
Ltrange voix de femme au bout du fil tait celle de Mireille Campbell-Regg, sulfureuse
reine de la nuit zurichoise qui allait, deux ans plus tard, devenir madame Perry.
Tourtchaninoff avait fait sa connaissance des annes auparavant, lors de la venue Zurich
de Prince Far I en fvrier 1983. Lorsquelle vint Serrires, il lui montra dailleurs une
vido du backstage de ce concert, dans laquelle elle apparaissait. En dcouvrant ces
images, elle fit un bond, sarrangeant immdiatement pour que son excentrique et
imprvisible compagnon ne les voie surtout pas747. Elle avait en effet depuis longtemps un
certain faible pour les Jamacains, et frquentait les backstages avec dautres motivations
que celles de Tourtchaninoff. Elle avait ainsi eu un premier enfant de pre jamacain en
1983, puis une liaison avec Max Romeo, puis stait marie en 1987 avec autre yardie, du
nom de Campbell748, avant de divorcer et finalement faire la connaissance de Lee Perry en
France en novembre 1988749. Elle tait galement une habitue des sjours sur lle,
puisquelle possdait une maison MoBay.
Sa relation avec Lee Perry, qui allait savrer durable, quoique des plus mouvementes,
venait donc de commencer lorsquelle prit contact avec Tourtchaninoff. Perry, frachement
745

Nom dont il revendique dailleurs la paternit.


Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003
747
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, mai 2004
748
Si son prnom reste inconnu, il est cependant certain, contrairement certaines rumeurs, quil ne sagisse pas
de Michael Campbell, alias Mikey Dread .
749
Katz, David, People Funny Boy, op. cit., p. 413
746

It a go dread inna Switzerland


dbarqu dans sa grande rsidence de la Goldkste zurichoise, y avait trouv ce dont il
rvait depuis longtemps : confort matriel, tranquillit, et de quoi satisfaire sa quasi
inextinguible libido750. Sa compagne partageait de plus son got pour lsotrisme, les
OVNIs et la ganja, et navait finalement pas normment lui envier point de vue
excentricit. Elle tait galement parvenue lloigner de lalcool, ce qui contribua le
ramener un tant soit peu sur le plancher des vaches. Le couple filait donc le parfait amour,
entour des deux enfants de Mireille, de son garde du corps jamacain Bobby, ainsi que de
son trs helvtique chien Schatzi. Mireille tait en outre enceinte de leur premier enfant,
Shiva Elaine Sharon, conue Negril quelques mois plus tt751.
Dix ans aprs la fin de la grande priode Black Ark, aprs avoir sign simplement quelques
collaboration entre New York et Londres, senfonant toujours plus profondment dans son
propre monde trange, Perry dsirait lpoque se remettre activement dans la musique, et
cest dans le but de lui trouver musiciens et studio que sa compagne entra en contact avec
Tourtchaninoff, dans lespoir que celui-ci aurait des noms lui proposer752. Ce-dernier
pensa un groupe rcemment form, mais disposant dj dun bon bagage technique, qui
offrait de plus lavantage dtre galement bas dans lagglomration zurichoise, les
Ganglords753. Le groupe, form en 1988, tait compos de Daniel Mller, Philipp Schnyder
von Wartensee754, Stefan Gisler, Christoph Schurrenberger et Ren Ramseier. Ce-dernier,
galement tudiant en ethnologie, allait profiter de ses sjours musicaux en Jamaque pour
rdiger un mmoire, mentionn dans lintroduction mthodologique, The Poor Mans
Fun755. Les Ganglords, qui se partageaient avec les blois dAmbarino le titre de premier
groupe756 doutre-Sarine, avaient une approche musicale trs diffrente de celle du Heart
Beat Band. Alors que les neuchtelois perptuaient le son des annes soixante et septante,
les jeunes zurichois cherchaient au contraire coller au son jamacain de lpoque757. Les
Ganglords allaient ainsi, ds 1990, enregistrer la plupart de leur morceaux dans lle, dans
des lieux aussi prestigieux que les studios de King Jammy, Gussie Clarke, ou le Mixing
Lab, collaborant avec des artistes tels que Gregory Isaacs, Max Romeo, Spanner Banner,

750

Ibid., p. 419
Ibid., p. 418
752
Ibid.,p. 421
753
Entretien avec Marc Tourtchaninoff, Fontaines, mai 2004
754
Soccupe aujourdhui de la gestion du pourcent culturel Migros.
755
Introduction de Ramseier, op. cit., p. 1
756
Dune certaine importance du moins.
757
Bader, Staa, The Ganglords : Schweiz-Jamaikanische Freundschaft in Music Scene (12), dcembre 1990,
p. 11
751

It a go dread inna Switzerland


Courtney Melody ou Frankie Paul758. Fait rare pour un groupe europen, ils allaient
galement dans les annes suivantes donner quelques concerts en Jamaque, en tant que
backing band dartistes dancehall tels que Lady Saw, Goofy ou Terry Ganzie759.
Malgr ses indniables qualits, Perry ne fut cependant pas satisfait du groupe, et la
collaboration tourna court760. Il allait durant les annes suivantes faire dautres
infructueuses tentatives avec des musiciens helvtiques, mais cette qute allait durer
jusqu la constitution, en 2003 seulement, des White Belly Rats761.
Egalement sur conseil de Tourtchaninoff, Perry collabora avec De Bros, passant pendant un
mois plusieurs jours par semaine dans la maison de ce-dernier762. Il y croisa notamment
Linton Kwesi Johnson, qui, sduit par la tranquillit de Jenins, venait y travailler sur son
nouvel album Tings and Time . La collaboration entre De Bros et Perry, marque par
ltrange comportement de lexcentrique Scratch qui, lorsquil nurinait pas dans des
bouteilles de Rivella vides afin de les placer dans les recoins stratgiques du studio,
insistait pour quun micro enregistre en permanence et en plein air les bruits de la
campagne grisonne, ne donna pas de grands rsultats763. Perry chanta nanmoins le
morceau Licht & Stein , sur une musique tire de lalbum Manuvres dAutomne ,
que De Bros allait inclure dans le projet Peeni Waali . Les dix autres morceaux
enregistrs finirent probablement enterrs dans le jardin de la demeure zurichoise du
Scratch764.
Aprs avoir pass une dcennie vouer Chris Blackwell aux gmonies, Perry resigna un
contrat avec Island, dont rsultat en 1990 lalbum From the Secret Laboratory . Ce nom
dsignait le recoin de la buanderie, galement appel Blue Ark, dans lequel Perry se livrait
sa trs personnelle vision de la dcoration dintrieur. La pochette de lalbum consistait
en une photographie de Scratch en roi de Suisse, avec pour arrire-fond les alpes et un
drapeau croix blanche flottant dans le vent. Presque trop belle pour tre vraie, cette
image, ne dun concours de circonstances, allait fixer sur pellicule la relation entre la
musique jamacaine, par lentremise de lun de ses plus grands matres, et le pays du cor
des alpes, rvlant de plus aux innombrables fans du monde entier la nouvelle position de
larche de Perry. Promue capitale royale du pays, Zurich allait cependant perdre
758

Biographie du groupe sur www.ganglords.ch


Ibid.
760
Katz, op. cit., p. 422
761
Une formation largement neuchteloise puisquelle regroupe Daniel Spahni, ancien des Mad Lighters, Lorenz
Viennet, ex guitariste du Heart Beat Band et Star, bassiste et DJ suisse almanique.
762
Ibid., p. 423
763
Ibid., p. 423
764
Ibid., p. 424
759

It a go dread inna Switzerland


rapidement ce statut, puisque la petite famille allait quelques temps plus tard, au dbut de
lanne 1997, dmnager dans un village de Suisse centrale765.
Malgr ce coup de projecteur passager sur Zurich, dont la scne reggae tait par ailleurs
loin dtre teinte, la force montante de la scne reggae suisse vint dune grande ville qui
navait jusqualors que peu fait parler delle dans ce domaine musical, Genve.

765

Ibid., p. 448

It a go dread inna Switzerland


III.3 Dread inna Geneva

Jusqu la fin des annes huitante, Genve resta simplement, pour beaucoup de fans de
reggae, la ville do lempereur Hail Slassi avait en 1936, devant une assemble de la
SDN peu encline lcouter, lanc son appel laide face la terrible agression des
troupes de Mussolini contre lEthiopie. Down in Geneva, seventy two nations bow to the
mighty king. So who is he, Babylon ? Youve got to find out for yourself. 766 Le reggae ny
tait pas absent, mais la ville du bout du lac tait loin de reprsenter un centre pour cette
musique. Des concerts y avaient t organiss durant les annes huitante, mais un rythme
trs irrgulier. Les premiers vnements reggae avaient eu lieu la salle des ftes de
Thnex, avec la venue de UB40, Steel Pulse, Musical Youth, ou Black Uhuru, ce-dernier
concert tant lune des rares productions Good News de ce ct de la Sarine. Le CAB de
Meyrin avait quant lui vu passer Congo Ashanti Roy ou Dillinger, au dbut de la
dcennie. Puis cela avait t le tour du grand Palladium, o staient succds Sly &
Robbie, Steel Pulse, Culture et les nuits jamacaines de Fireman. Tmoignage du relatif
dsintrt du public romand pour le genre, le concert de Burning Spear du 9 avril 1987
avait eu lieu devant une salle pratiquement vide, alors que le lendemain, la Volkshaus tait
pleine craquer767.
Cette situation changea au dbut des annes nonante, avec lentre en scne dun autre
personnage unique en son genre : le genevois Alan Finkel, largement plus connu sous le
nom de sa tribu768 : Asher769.

III.3.a Asher

N Genve en 1963 dun pre new-yorkais et dune mre suisse-allemande, le jeune Alan
y grandit entour de deux frres, David et Steven. Trs peu ami avec la discipline, il eut
une scolarit des plus mouvementes, et fut dfinitivement exclu de lcole publique
lge de quatorze ans, aprs dinnombrables frasques, qui valurent son pre daller
chercher son fils au poste de police des dizaines de fois770. Il fit ensuite le tour des coles
prives de la ville, se faisant systmatiquement exclure pour mauvaise conduite au bout de
766

Rod Taylor, Faithful One in Dont give up your culture, Moll-Selekta, EFA 12149-2
Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, novembre 2002
768
Les membres des Twelve Tribes of Israel adoptent en effet le nom dune tribu, nomme daprs les douzes fils
de Jacob, selon leur mois de naissance. N en dcembre, Alan Finkel est Asher
769
Heureux en hbreux
770
Entretien avec Alan Finkel, Genve, mai 2004
767

It a go dread inna Switzerland


quelques mois, dans le meilleur des cas. Dj prsente dans le cercle familial, notamment
par les disques de jazz de son pre, la musique fit une premire entre dans sa vie lorsquil
se mit, lge de sept ans environ, tudier le piano et le violon au conservatoire de la
ville. Il abandonna cependant cette voie vers lge de douze ans, poque laquelle il
dcouvrit ce qui allait changer sa vie : le reggae. Comme cest le cas pour pratiquement
tous les amateurs du genre, il le dcouvrit au travers de Marley, avec ses amis du quartier
populaire des Avanchets, dont un jeune fils de diplomate algrien, Toufik Briki, qui allait
au dbut des annes nonante avoir quelques hits dans son pays dorigine sous le nom de
Rasto . On est tombs dedans avec mes potes. A lpoque jtais tout le temps avec
Toufik, quon appelait Touf cause de sa coupe de cheveux et Gab, qui nest
malheureusement plus avec nous aujourdhui. On a dcouvert Bob, puis Third World,
Linton Kwesi Johnson, Dillinger. Ctait les disques quon pouvait trouver dans un petit
magasin en face du Collge Voltaire, ou mme la Placette ; surtout des albums sortis par
des labels anglais. Je me rappelle quand on tombait sur le nouveau Marley, ctait
extraordinaire ! [] A lpoque, on a fait sortir le reggae de la maison, on se baladait dans
le bus avec nos ghetto blasters fond, on tait des fous ! On faisait aussi des soires
nouvel-an, chez une copine. Sa mre partait, on arrivait avec des chariots pleins de bouffe,
et on passait les disques, on gueulait dans les micros Ca ctait vraiment les tout dbuts
du reggae Genve, le roots. [] Un peu plus tard, avec Rasto, on a eu un petit groupe qui
sappelait Jah Smoke. Il faisait la guitare et moi la basse, ctait pas srieux, mais on tait
fond dedans, fond dans le dream. 771
Le premier concert dont il fut le tmoin, peine g de seize ans, fut la fameuse soire du
Montreux Jazz Festival 1979. Il se rendit ensuite plusieurs fois en France voisine, au gr
des soires annonces dans le mensuel Rock & Folk, mais jamais Zurich, la promotion
ntant pas suffisante pour atteindre les confins occidentales du pays772. En 1981, aprs un
bref passage sous les drapeaux, il partit, en compagnie de Briki, au Bnin, premire tape
dun priple qui allait, entrecoup de quelques brefs retours en Suisse, durer neuf ans. Cest
pendant ce trs long voyage quallait se forger le personnage Asher.
Son sjour au Bnin, marqu par diverses contrebandes de ganja avec les pays voisins,
dont le dangereux Nigria, dura au total environ deux ans. Ce fut durant cette priode quil
se rendit pour la premire fois en Jamaque, en 1981. Quand je suis arriv l-bas, je
connaissais rien, je parlais pas un mot danglais, javais aucune ide. Je suis rest
771
772

Entretien avec Alan Finkel, Genve, mai 2004


Ibid.

It a go dread inna Switzerland


Kingston pendant deux ou trois mois, avant de repartir, sans mme savoir quil y avait de la
campagne autour. Je croyais que la Jam ctait Kingston 773. Il habita durant ce premier
sjour chez le chauffeur de taxi rencontr par hasard la sortie de laroport, Melvin
Satta Grant. Ce-dernier allait rester son ami jusqu sa disparition en 2002.
Ce fut au cour de ce premier voyage sur la terre du reggae que le jeune genevois rencontra
pour la premire fois la foi rasta. On tait downtown, dans la rue, et y avait quatre ou
cinq dreads qui parlaient pas loin de moi. Tout coup, y en a un qui ma dit "Cest quoi le
nom de ton pre ?". Alors jai rpondu "Harvey", le prnom de mon pre. Et il ma dit
"Non, Man ! Ton pre cest Jah Rastafari!". Et ce moment jai senti une puissance. Je me
suis rendu compte que ces gens, qui avaient tellement souffert de lesclavage, de
loppression, et bien ce secret, cette force quil avaient en eux, ce Jah, il le partageaient
encore avec moi, avec leur slave master. Et depuis l, cest Rastafari ! 774
Sa dcouverte de cette foi qui nallait dornavant plus le quitter, matrialise par les
dreadlocks quil commena laisser pousser cette poque, se poursuivit ensuite au Bnin,
en compagnie dun dread de la Dominique, bassiste du groupe Grammacks, qui se faisait
appeler Kunta Kinte775, puis lors dun deuxime sjour en Jamaque en 1983, dans la
campagne cette fois-ci. Jai dbarqu dans un village et jai commenc parler avec un
rasta. Aprs deux heures, je suis parti la ville quelques sacs de farine et de riz. Je suis
revenu en lui disant "Je veux connatre le rasta chez toi". Il ne ma pas enseign des choses.
Je lai juste regard vivre pendant sept mois. 776
A partir de 1984, il sinstalla en Amrique du Sud o il allait rester, entre le Guatmala et
le Prou, jusqu son retour dfinitif en 1989. Il retourna cependant en Jamaque durant une
bonne partie de lanne 1986, pour son plus long sjour dans lle, envisageant mme pour
un temps de sy tablir dfinitivement. Dsormais laise avec le patois, et imprgn de la
culture locale, il partagea la vie de trs nombreux artistes, dont bon nombre de vtrans
roots laisss sur le carreau par la rvolution digitale. Il noua ainsi des amitis
particulirement solides avec Delroy Bronco Fawlin du groupe Knowledge et Congo
Ashanti Roy777, tablissant sur place un rseau de contacts des plus denses, qui allait lui
servir quelques annes plus tard. Il entra galement en contact avec les membres des
Twelve Tribes of Israel, et prit ainsi le nom dAsher, lun des douze fils de Jacob. Il nallait
773

Ibid.
Entretien avec Alan Finkel, Genve, juin 2004
775
Nom du hros du livre Roots, de Alex Haley.
776
Ulmi, Nic, Rasta dici. Un mystique perdu Babylone in La Tribune de Genve, 9 mai 2001, p. 20
777
Entretien avec Alan Finkel, Genve, mai 2004
774

It a go dread inna Switzerland


pas devenir membre part entire du mouvement, mais en tre toujours proche, et
notamment de son fondateur, Vernon Prophet Gad Carrington778.
Avec sa femme, Asher rentra Genve durant le printemps 1989, celle-ci tant enceinte de
leur premier enfant. Je me suis retrouv ici, et il fallait bien faire quelque chose. Alors
jai boss lusine deux semaines, quelques jours dans un magasin, mais ctait pas pour
moi ! Et puis jai lu dans un bouquin une phrase de Marcus Garvey qui disait que si on
trouvait pas de boulot, il fallait en crer un soi-mme. Alors a ma travaill, et puis avec
mon frangin on sest lanc faire un concert, et un deuxime, et voil 779
Ds 1990, Asher et son frre Steven, de quelques annes son cadet, qui venait de passer
plusieurs annes en Floride, se lancrent ainsi, sous le nom de Rootsman Productions, dans
lorganisation dvnements reggae. Le premier fut un concert de langlais Christopher
Macka B MacFarlane au Palladium. On a eu son contact Zurich, par Mad Professor.
On a dcid de le faire venir Genve, mais lpoque on y connaissait rien, on avait
aucune ide de ce que pouvait reprsenter un cachet. Alors on a vu ce quon pouvait payer,
on a propos a, et deux cent francs prs ctait ce quil voulait. Heureusement, pour la
salle et lhtel, on pouvait payer aprs le concert, sinon on aurait jamais eu la thune. 780
Marqus par lentousiasme, doubl dun manque dexprience, des deux frres, certains
concerts se soldrent cependant par de gros dficits, quils mirent parfois plusieurs annes
combler. On tait trop fans. On organisait Johnny Clarke, Mighty Diamonds, Willi
Williams, avec chacun son billet davion spar. On mettait Jah Shaka en surprise guest.
On a fait une soire avec, entre autres, Bunny Wailer, et rien que pour payer son cachet il
fallait remplir le Palladium. Et aux yeux de certains, on tait quand mme des babyloniens
parce quon faisait payer vingt-cinq balles dentre On tait trop fans ! Aujourdhui on
est moins gamins. 781
A partir de cette poque, pour ainsi dire toute les salles de concert dune certaine
importance du pays voyaient passer de temps autres quelques grands noms jamacains, au
gr des occasions, mais aucune ville, mise part Zurich durant la premire partie de la
dcennie, nallait voir dfiler un cortge aussi soutenu et pointu que Genve sous
limpulsion des Rootsman durant les annes nonante et jusqu aujourdhui. Alternant
notamment entre les salles du Palladium, de lAncien Palais, du Nouveau Palais, puis de

778

Entretien avec Alan Finkel, Genve, juin 2004


Entretien avec Alan Finkel, Genve, mai 2004
780
Entretien avec Alan Finkel, Genve, juin 2004
781
Ibid.
779

It a go dread inna Switzerland


lUsine, la plupart des grands artistes, anciens ou frachement arrivs sur la scne, allaient
passer Genve.
Au dbut des annes nonante, Asher envisagea dengager les Mad Lighters neuchtelois
comme backing band782. Le groupe, n des cendres du Heart Beat Band avait en effet
rapidement redcoll. Philippe Santschi avait rejoint ses anciens acolytes, recrant en
quelque sorte lalchimie oprant au sein de la formation prcdente. Il se contenta
cependant de chanter, laissant sa place derrire la batterie au jeune et talentueux Daniel
Spahni, qui allait devenir quelques annes plus tard le batteur attitr de Linton Kwesi
Johnson. Le groupe avait ainsi ft en 1991 sa renaissance par un premier album, Play on
Mr Music 783, qui, outre la prsence de quelques invits de prestige784, offrait la
particularit de proposer une version du mythique morceau ponyme785, jou au Black Ark
mais jamais enregistr786. Cependant, faute de pouvoir trouver un arrangement, la
connexion entre les frres Finkel et les Mad Lighters neut pas lieu, et les contacts entre les
scnes neuchteloises et genevoises allaient rester distants, voire conflictuels.
Outre lorganisation de concerts, qui se mirent se succder un rythme soutenu, les deux
frres se lancrent dans dautres activits. Ils mirent ainsi sur pied, deux trois fois par t
entre 1990 et 1996, des sound systems sauvages en plein air, dans la campagne genevoise.
On louait un bus pour faire navette, des colonnes, et on sinstallait dans une rserve
naturelle, en ptant le cadenas pour entrer. Lentre et la soupe taient gratuites, a durait
toute la nuit, jusqu neuf heures du matin. Il y avait jusqu mille personnes dans la fort,
ctait de la folie. Les flics dbarquaient parfois, mais comme on nettoyait toujours avant
de partir, on a jamais eu de problme. Mais a sest arrt quand il a commenc y avoir
des soires techno au mme endroit. Cest devenu trop gros, trop commercial. 787
Pendant quelques mois, Asher et Steven installrent un rayon de disques dans le magasin
dhabits de leur frre an, situ derrire la gare Cornavin. La cohabitation savrant
difficile, ils dmnagrent en 1992 dans le quartier des Eaux-Vives. Leur choppe Coconut
devint ainsi le premier magasin spcialis reggae en Suisse romande, treize ans aprs
louverture de Jamarico Zurich. Outre les habituels bonnets, drapeaux ou ceintures
rouge-jaune-vert, les deux frres y vendaient principalement des cds, mais galement des
782

Entretien avec Antonello et Cristina Lubello, Neuchtel, mai 2004


Mad Lighters, Play on Mr Music, Mad Lighters BT-128-12
784
Avec en tte Rico, mais galement Florence Chitacumbi et le batteur de Roots Anabo, Ekow Savage.
785
La partie connue du morceau apparat dans le reportage Roots Rock Reggae de Jeremie Marre.
786
Les Heptones en ont certes enregistr une version durant les annes nonante, mais elle se situe musicalement
des annes lumires de loriginal
787
Entretien avec Alan Finkel, Genve, mai 2004
783

It a go dread inna Switzerland


albums vinyl et quelques quarante-cinq tours venus tout droit de Jamaque, et alors encore
rares788. Le magasin allait disparatre en 1995, avant de rapparatre en 1997 au Boulevard
James-Fazy sous le nom de Raspect Shop. Durant ce laps de temps, pendant lequel Asher
continua vendre des disques, mais sur les marchs aux puces de la ville, Genve vit
lphmre existence dun autre magasin spcialis, Rocket Records, tabli dans le quartier
de Pleinpalais. Celui-ci disparu cependant peu aprs louverture de Raspect.
Ds le dbut de la dcennie, Asher mit sur pied ce qui allait faire sa renomme loin au-del
des frontires du pays : son sound system. Malgr la perte de sa collection de disques
initiale, due ses annes dabsence, il rebatit rapidement, entre Kingston, Londres, New
York et Zurich un stock suffisant pour sen aller, par quarante-cinq tours interposs,
prcher la bonne parole rasta. Il baptisa initialement son sound Twelve Tribes of Israel
Sound System, tmoignage de ses affinits avec le mouvement, avant de lappeler, pour
quelques temps, Ital Sound System789. Il allait prendre son nom dfinitif, et reconnu, en
1996 : Positive Airline Sound System, qui allait ds la fin de la dcennie se produire non
seulement dans tout le pays, mais galement en France, Italie, Isral, Zimbabwe, Cte
dIvoire, Slovnie ou encore Russie.
A ses casquettes de promoteur, disquaire et soundman, sans oublier celle, non ngligeable,
de rasta convaincu, vint sajouter en 1994 celle de spcialiste reggae auprs de la Radio
Suisse Romande, au sein de son antenne Couleur 3. Il commena par animer une partie de
lmission Republik Kalakuta 790 de Jean-Marc Baehler, avant davoir, quelques annes
plus tard son propre rendez-vous, Wareika Station . La collaboration allait durer
jusquen 2004, lorsque Asher, voyant son temps dantenne diminuer drastiquement, allait
quitter lantenne pour lancer sa propre Raspect Radio sur internet.
De par la rapide multiplication de ses activits, Asher devint rapidement, pour de trs
nombreuses personnes dcouvrant le reggae en Romandie, lincarnation locale de cette
musique et de sa composante mystique. Peu orthodoxes, son apparence et son language,
exhubrant mlange de franais, danglais et de patois, ainsi que son attitude exalte
derrire ses platines contriburent en outre largement la reconnaissance du personnage,
ainsi qu la prolifration de lgendes et autres rumeurs le concernant. Plus discret, Steven
joua cependant galement un rle capital dans l entreprise Rootsman. Administrateur
et comptable de cette-dernire, en plus de son travail hors du milieu reggae, il nallait sortir

788

Entretien avec Alan Finkel, Genve, juin 2004


Ibid.
790
Nom de la sorte d tat dans le ltat de Fela Kuti, situ au cur de Lagos.
789

It a go dread inna Switzerland


de lombre que lors de ses lgendaires et enflammes annonces des artistes, lors des
innombrables concerts organiss.
Les Rootsman, figures incontournables et emblmatiques de la scne du bout du lac,
ntaient cependant pas les seuls y promouvoir le reggae. En effet, ds le dbut des
annes nonantes la ville se mit vibrer aux sonorits yardies. De grandes diffrences
existaient cependant entre les passionns de Neuchtel et ceux de Genve. Les premiers
taient avant tout des mlomanes, dveloppant, avec une commune adoration pour le
trombone, une approche puriste du son des annes soixante et septante, avec le Sleng
Teng pour ultime limite. Llment rasta ny jouait quun rle priphrique, auquel ils
sintressaient certes, notamment par lentremise des rcits de cette mmoire vivante du
mouvement que reprsentait Rico, mais aucun neuchtelois nadhra la livity rasta. Au
contraire, bon nombre des acteurs genevois, Asher en tte, placrent le facteur rasta en tte
de leurs proccupations, et adoptrent face la musique jamacaine contemporaine une
approche plus ouverte que leurs homologues neuchtelois. Dautres foyers rastas
apparurent galement dans dautres lieux au fil de la dcennie, dont les Rasta Youth de
Bienne, ou les Gideon Soldiers en Argovie. Le reggae est lun des instruments quutilise
Rasta pour faire passer son message, mais ce nest pas le seul. La peinture ou lcriture
peuvent aussi servir la mme cause 791.

III.3.b La scne du Goulet

Une parfaite illustration de cette approche diffrente fut le dveloppement trs


underground de la scne du Goulet, Chne-Bourg. Et notamment, pour sa composante
reggae, par lentremise des Restless Mashaits, crs au tournant de la dcennie nonante par
Gilles

Jil

Geuggis

et

Stphane

Stuff

Lambercy,

respectivement

clavier/programmateur et bassiste. Aprs quelques concerts comme backing band de


chanteurs locaux comme Ben792, ainsi que des contributions dans le groupe Kingston Spy,
les deux genevois, alors gs dune vingtaine danne, se rendirent pour la premire fois en
Jamaque en 1992. Dj plongs dans le reggae depuis plusieurs annes, ils entamrent
cette poque une dcouverte de la foi rasta, notamment au contact de Speedy, un dread de

791

Alan Finkel cit par Ismail, Marc, Bob Marley nest pas mort, sa musique non plus in La Libert, 23 mai
2001, p. 45
792
Reconverti ajourdhui dans la bande dessine.

It a go dread inna Switzerland


St-Vincent install dans la commune voisine de Chne-Bougerie793. Leurs voyages
successifs dans lle allaient ainsi tre autant doccasions de se plonger la fois dans la
musique et dans son pendant mystique. Cette plonge se matrialisa ds 1993 par un
quarante-cinq tours, Faya dub , enregistr au studio Leggo, sur la base dune maquette
enregistre Genve, et publi sur leur propre label Addis Records. Ce premier morceau,
auquel contriburent le bassiste des Roots Radics Errol Flabba Holt Carter et
lorganiste Keith Sterling, connut bien vite un tonnant destin puisquil eut le privilge de
sduire loreille aiguise du hros - et hraut - du roots et du dub dans lunivers des sound
systems anglais, le lgendaire Jah Shaka. Ce-dernier se mit le passer rgulirement dans
ses soires, confrant au duo genevois, alors totalement inconnu du public suisse, une
certaine notorit dans le milieu reggae/dub britannique794. Encourags par ce premier
rsultat inattendu, les Restless Machaits allaient poursuivre leur production de morceaux
dub abyssaux, efficaces mlanges des sonorits roots/steppers britanniques contemporaines
avec le son des annes septante, matrialis par la prsence de musiciens du calibre de
Felix Deadly Headly Bennett, Ronald Nambo Robinson, Dean Frazer ou encore
Noel Scully Simms. Ces remarquables productions allaient en 2002 tre runie sur un
cd intitul Kingston Sessions 795.
Au niveau local, Jil et Stuff simpliqurent, au sein dun collectif, ds le dbut de la
dcennie dans la mise sur pied dun espace de cration multidisciplinaire dans leur
commune dorigine. Le Goulet, ensemble de btiments dsaffect depuis les annes
cinquante, proprit du canton de Genve, retrouva lpoque une seconde vie, lorsque ces
quelques jeunes de la rgion y lurent domicile796. Avec des potes du quartier, on voulait
crer un truc Chnes-Bourg, parce que dans notre commune y a rien. On voulait crer un
truc pour les jeunes, et y avait cet lot dimmeubles qui tait inhabit, alors on a pris une
des alles, on a un peu arrang la cave. Pour nous qui faisions de la musique, qui voulions
faire du sound system, ctait lidal. Tout est arriv dun coup. 797
Les ouvertures successives du Goulet 25, puis 13, et enfin 15, firent de lendroit un haut
lieu de la culture alternative du canton, toutes formes dart confondues798. Ds 1992, deux
fois par mois, lancienne poste de la commune, autrement dit le Goulet 25, se mit
793

Entretien avec Gilles Geuggis, Chne-Bourg, juin 2004


Entretien avec Gilles Geuggis, Chne-Bourg, juin 2004
795
Restless Mashaits, Kingston Sessions 1992-2002, Addis Records
796
Poyetton, Virginie, La fin du Goulet annonce la cration du "logement socialement correct" in Le
Courrier, 16 juin 2001
797
Entretien avec Gilles Geuggis, op. cit.
798
Poyetton, op. cit.
794

It a go dread inna Switzerland


rsonner aux rythmes principalement hip-hop, genre dont le lieu devint un bastion, mais
galement ragga par linterndiaire du collectif Cockroach, nouveau venu sur la scne
genevoise, et dont Jil et Stuff faisaient partie. A ce moment l sur Genve, il y avait trois
selectas. On pouvait pas parler de sound system parce que il y avait pas toute linstallation
sonore. En gros, il y avait Asher aux Avanchets, Postman plus au centre, et nous au Goulet/
Eaux-Vives. On jouait surtout dans des squats 799. Cockroach connut une dure de vie
plutt courte, Jil et Stuff se consacrant peu peu exclusivement la production et la
musique live au sein du groupe Herbalist, mais un autre sound appel grandir allait natre
la mme poque dans les murs du Goulet.
Premier dune longue liste de selectas invits qui allaient y passer, Markie Lyrics,
loprateur du puissant RDK Hi-Fi britannique dbarqua au dbut de lanne 1994 dans la
toute petite salle, par ailleurs peu propice aux concerts, avec tout son matriel sonore. Cette
venue dcida un autre membre du collectif du Goulet, Serge Ikwa Herrmann, technicien
audio-visuel de mtier, se lancer dans la construction dun sound system complet. Il prit
auprs du spcialiste anglais les premires mesures, ainsi que des conseils aviss, et se
lana presque immdiatement dans la construction de deux colonnes de basses800. Celles-ci
allaient pendant quelques annes servir aux diffrents sounds actifs autour du Goulet :
Cockroach dans un premier temps, puis galement I-arqa Sound de Pierre Lion Paw
Wichser et Dub Soljah Sound de Stphane Dub Soljah Canetta, tous deux rsidents des
lieux. Durant le milieu de dcennie, Lion Paw passa trois ans Londres, revenant de temps
en temps Chne-Bourg. Dans la capitale anglaise, il devint un fidle des soires de Jah
Shaka, qui avait galement converti son son militant Dub Soljah ds 1993801. Cedernier passa cette priode tudier lethnologie lUniversit de Neuchtel, profitant de
cette situation pour approfondire ses connaissances de sujets tournant, de prs ou de loin,
autour de sa foi rasta. Il cessa cependant ses tudes aprs lobtention dune demi-licence.
Ikwa quant lui poursuivit au fil des annes sa construction dun sound complet,
augmentant sa puissance jusqu atteindre des proportions quasi kingstoniennes, ou plutt
Shakaiennes , cest--dire hallucinantes, au sens propre du terme. Tout trois devenus, au
fil dune dmarche personnelle progressive, des citizen rastas 802, ils dcidrent dunir
leurs forces, pour donner naissance ds ldition 1998 de la Fte de la Musique au bien
nomm Cultural Warriors Sound System. Disciples de Shaka, ils allaient dornavant
799

Entretien avec Gilles Geuggis, op. cit.


Entretien avec Stphane Canetta, Genve (par tlphone), juin 2004
801
Ibid.
802
Ibid.
800

It a go dread inna Switzerland


promouvoir coups dinfrabasses un son roots / dub anglais, sans pour autant renier les
classiques jamacains803, des plus militants, invitant rgulirement des sounds britanniques
tels que Channel One UK, Aba Shanti-I ou encore Iration Steppers venir se produire
Genve. La ville devenant du coup lune des ttes de pont du genre en Europe. Cette
tendance allait saccentuer au dbut du millnaire suivant avec le lancement de productions
sur le label Cultural Warriors, enregistres au studio ponyme de Lion Paw. Elles allaient
rapidement, avec celles signes Addis, rencontrer, dans le seul milieu des initis bien
entendu, un vrai succs, en France notamment, en tmoignent les rgulires et logieuses
chroniques des productions dans les magazines spcialiss tels que Natty Dread, Ragga ou
lallemand Riddim.
Comme lillustre lactivit grandissante des diffrents acteurs issus du Goulet, le reggae
tait entr la fin du millnaire dans une phase de renouveau tout fait tonnante,
notamment pour ceux qui suivaient attentivement son volution depuis vingt ans804. Une
constatation qui stendait tout le pays.

803

Lune des signatures des Cultural Warriors lors de leurs prestations est dailleurs une special du fabuleux
Truth & Right de Johnny Osbourne.
804
Entretien avec Alain Salvi, Neuchtel, mai 2003

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III. 4 Explosion actuelle

Ds le milieu des annes nonante, divers lments laissrent entrevoir un retour du roots
sur le continent europen. Ainsi, diverses maisons de disques se lancrent ds cette poque
dans la rdition de rarets devenues introuvables et hors de prix. Des socits anglaises
telles que Blood & Fire, dirige par Steve Barrow, ancien de chez Trojan et spcialiste
incontest du genre, Pressure Sounds ou Soul Jazz, se lancrent dans lexhumation de
trsors enfouis. Vers la fin de la dcennie, dautres petites maisons de disques europennes
embotrent le pas leurs homologues britanniques : Culture Press puis Macka Sound en
France, Get Back en Italie, Moll-Selekta en Allemagne, Jamaican Gold aux Pays-Bas. Le
succs rencontr par ces rditions dcida les majors, qui avaient laiss vgter leurs
archives reggae au fond dun tiroir pendant prs de vingt ans, ressortir les disques qui
avaient contribu faire connatre le genre au public europen. Virgin ressortit ainsi sa
magnifique srie Frontline au complet ; Trojan, passe au mains de Sanctuary Records,
plutt spcialiste de rock viril, se mit enfin faire fructifier convenablement son
invraisemblable collection de titres. Pour Island, entre dans le giron de la tentaculaire
Universal, ce fut loccasion de rditer son catalogue Marley, agrment de nombreux
titres rservs jusqualors aux spcialistes les plus acharns, dont les mixages originaux des
morceaux de lalbum Catch a Fire .
Outre cette vague de rditions, la France vit lapparition, au tournant du millnaire, de
plusieurs magazines spcialiss, Natty Dread, Ragga ou Reggae Massive, un fait
totalement impensable quelques annes plus tt, lorsque seuls quelques fanzines
photocopis, introuvables hors du cercle proche des rdacteurs, faisaient office de source
dinformation. Preuve quun rel march reggae existait dornavant, et que la tendance
observe depuis quelques annes se renforait.
Les festivals exclusivement consacrs la musique jamacaine se mirent galement
fleurir progressivement travers le continent : Rototom en Italie, Summer Jam et Irie
Festival en Allemagne, Reggae Geel en Belgique, Garance, Jamaican Sunrise et, pour la
premire fois cette anne Ja Sound, en France, pour ne citer que les plus importants.
Autre preuve de la mode entourant la petite le plus ou moins oublie du grand public
depuis la mort de Marley, le fait quune grande marque dhabits de sport comme Puma non
seulement sponsorise les diffrentes quipes jamacaines, mais le fasse savoir laide
dinnombrables publicits, la tlvision et dans les journaux destins un public jeune.

It a go dread inna Switzerland


Comme elle avait suivi ses voisins dans la premire vague reggae, lors de la fin des annes
septante, la Suisse ne manqua pas dtre elle aussi prise dans ce renouveau. Celui-ci fut
notamment marqu par un retour dintrt de la part du Montreux Jazz Festival, qui confia
ds ldition 1999 lorganisation de sa soire reggae Asher, sous le nom de A reggae
night with Rootsman . Ce qui allait avoir pour effet de voir dfiler en quelques annes
dans le Miles Davis Hall montreusien des lgendes telles que Alton Ellis, Burning Spear,
Dennis Alcapone Smith, Michael Prophet Haynes, Max Romeo, les Abyssinians,
Horace Andy, sans oublier les nouvelles vedettes dancehall, Miguel Sizzla Collins,
Clifton Capleton Bailey ou Keith Junior Kelly Morgan. Le Palo Festival de Nyon,
jusqualors trs frileux en matire de musique jamacaine, se mit galement consacrer une
scne au genre, tout commes la trs grande majorit des festivals estivaux, innombrables
travers le pays. Mme lExpo02 vit sa magnifique et, hlas, provisoire salle du Cargo,
Neuchtel, vibrer rgulirement aux basses dillustres artistes jamacains parmi lesquels URoy, les Jamaica All-Stars805, ou les jeunes Jepther Luciano McClymont et Sizzla.
Ds le tournant du millnaire, le reggae se mit fleurir un peu partout, et non uniquement
par la venue de formations trangres. Ainsi les groupes suisses, en grande majorit
adeptes du roots, qui taient encore peu nombreux au milieu des annes nonante, se mirent
former une liste impressionnante, tant donne la taille du territoire : Mad Lighters,
Moonraisers, Akamassa et White Belly Rats Neuchtel ; Restless Mashaits, Herbalist
Band et Feedback Genve ; ORS Massive Nyon ; African NKoy et Harambee
Lausanne ; Inna Crisis sur la Riviera vaudoise ; Zions Power en Valais ; Jah Man Gang et
Askaar System Fribourg ; New Land Bienne ; Helvetians Soleure ; Mighty Roots en
Argovie ; Scrucialists et Famara Ble ; Ganglords, Vital Roots et Backlash Zurich.
Quant aux sounds, en fait bien souvent des groupes de selectas, trs peu disposant
effectivement du matriel sonore justifiant cette appellation, il devint vite irraliste de
chercher en dresser une liste, tant ceux-ci se mirent se multiplier. La plupart dentre eux
se consacrrent exclusivement au dancehall, dont la popularit connut ds le premires
annes du millnaire une hausse sensible, Zurich806 et Genve principalement, mme
lEcole-club Migros se mettant proposer des cours de danse ragga 807 ! Le dancehall
connaissait en effet galement une vritable explosion auprs du grand public, aprs que
des artistes tels que Sean Paul eurent, force defforts pour sduire le march nord-

805

Avec en leur sein des vtrans comme Justin Hinds, Skully Simms ou Dizzy Moore.
Wyss, Thomas, Dancehall : Der neue Trend in Blick, 11 septembre 2003, p. 15
807
Construire (13), 23 mars 2004, p. 52
806

It a go dread inna Switzerland


amricain, lheur de capter lattention des dirigeants de grandes maisons de disques, et de
lhgmonique MTV, semblant diriger cette musique sur la voie emprunte depuis une
dizaine dannes par le hip-hop.
Bien quincomparables, en terme de moyens et dimpact, avec leurs homologues franais,
deux magazines spcialiss helvtiques firent leur apparition, prs de vingt ans aprs larrt
dItal Music. Le premier fut Armageddon Times, lanc en cinq cent exemplaires
Sarmensdorf, dans le canton dArgovie, en 1997 par le collectif rasta local Gideon Soldiers,
galement impliqu dans lorganisation de soires et de concerts. Il tait plutt ax sur un
message mystique. Les auteurs ne manquaient certes pas de consacrer des articles aux
artistes de la nouvelle vague roots, mais insistaient surtout sur la vie et luvre du ngus.
Le tout dans une rhtorique radicalement rasta, peu adapte aux botiens : Irie I-tes & Ises from the I-est I-ghts of I-rations I-brations of the I-springs of the sounds & treasures of
Mount Zion, city of the Most High Hola Jah Rastafari Haile Selassie I 808. Le second,
Upfront, fut lanc Genve en 1999 par Dub Soljah, Lion Paw et quelques collaborateurs
au tirage plus confidentiel encore de deux cent cinquante exemplaires. Poursuivant le but
de [] susciter un veil des jeunes sur les valeurs de la culture Rasta [], arts,
musiques, alimentation, conscience historique et sociale et connaissance de lEthiopie,
berceau et fiert des civilisations judo-chrtiennes dont la Rvlation nous a t donne en
la personne dHaile Selassie I, Roi des Rois et Lion Conqurant de la Tribu de Juda 809, il
survcut dans sa version papier pendant une dizaine de numros, disparaissant ds la fin de
lanne 2002810. Il rapparut cependant un an plus tard dans une version en ligne 811
permettant notamment de suivre de prs lactualit. Ces publications, confines au cercle
des initis, vinrent sajouter aux articles voire dossiers, complets et pointus, trs
sporadiquement consacrs au genre par le magazine lausannois Vibrations, lanc en 1991.
Celui-ci, ddis aux musiques noires principalement, avait jusqualors t le seul rappeler
le fait que la musique jamacaine ntait pas encore morte et enterre, bien au contraire.
Car faute dun nouveau Marley , justifiant un intrt mdiatique, la presse gnraliste se
fit fort peu lcho de ce retour en force du roots, puis de larrive du dancehall, qui ne
pouvaient rivaliser en terme dimpact avec la premire vague de la fin des annes septante.
Mme si, pour lanecdote, Burning Spear fit la couverture de lhebdomadaire local Vevey

808

Armageddon Times (11), hiver 2000, p. 26


Prsentation des buts du magazine sur www.upfront.ch
810
Entretien avec Stphane Canetta, op. cit.
811
www.upfront.ch
809

It a go dread inna Switzerland


Hebdo812 en juin 2002 ! De fait, seule Isabelle Stucki, dans Le Courrier, suivit cette
volution, consacrant de temps autres un article aux anciennes gloires ou aux nouveaux
venus de la scne reggae, internationale ou locale.
A lheure o nous mettons un terme ce travail, lexplosion dcrite ci-dessus est
pleinement dactualit, mme si certains pensent percevoir dj le dclin de cette nouvelle
vague. Les concerts et soires reggae font le plein, notamment par la prsence dun public
de plus en plus jeune. Preuve que, si cette nouvelle gnration fait preuve, linstar de ses
prdcesseurs, dun engagement long terme, le genre a sans aucun doute encore de belles
annes devant lui, mme lorsque, cest invitable, la mode actuelle steindra.

812

Vevey Hebdo (407), 28 juin 4 juillet 2002, p.1

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IV. Conclusion

Le 29 dcembre 1997, Matthieu Lugon tombait sous les balles de ses assassins dans le
village de Catadupa, dans le district de Saint-James. Il tait g de vingt ans, et pre dune
fille de mre jamacaine, alors enceinte de leur deuxime enfant.
N Genve, il avait dcouvert le reggae lge de quatorze ans, par lentremise, est-il
besoin de le prciser, de luvre de Marley. Cette dcouverte avait chang la vie du jeune
homme, qui stait consacr de plus en plus sa passion, se mettant notamment ds ce
jeune ge lire un chapitre de la bible par jour813, comme le prconise notamment la
doctrine des Twelve Tribes of Israel. En 1994, g de dix-sept ans, il avait concrtis son
rve en se rendant pour la premire fois en Jamaque. Dans le village de Catadupa, il avait
rencontr Barbara, qui allait bien vite lui donner une fille. Le pre de celle-ci avait donn
au jeune couple un lopin de terre cultiver, et Mathieu stait ds lors mis partager son
temps entre la Jamaque et Genve, o, ayant quitt son cole de commerce pour sadonner
sa passion, il travaillait comme dmnageur. Il stait galement engag dans
lorganisation de soires, officiant comme selecta et deejay. En 1996, il avait, lors dun
concert de Mark Buju Banton Myrie, remport un concours au micro, hritant par la
mme du surnom de Banton 814. Il venait de retrouver sa patrie dadoption lorsque le
racisme de gunmen locaux mit brutalement fin ses jours815.
Au drame indescriptible reprsent par la perte, dans des circonstances aussi tragiques,
dun tre cher, vint ensuite sajouter pour la famille et les proches de la victime lpreuve
dune procdure judiciaire la jamacaine , dans ce que lexpression peut signifier de
pire. Menaces de mort sur les tmoins et intimidations du jury en plein procs conduisirent
ainsi lacquittement des suspects, pourtant accabls de preuves ne laissant que peu de
place au doute816.
Cette histoire dramatique, toujours en cours aujourdhui817, sa famille se battant encore
pour que justice soit faite, concentre en son sein tous les lments qui composent ce
mmoire.
La source tout dabord, la Jamaque, dans tous ses extrmes. Pour reprendre les mots dun
auteur dont le nom nous chappe, lendroit sur terre o paradis et enfer sont le plus prs
813

Biographie de Mathieu Lugon par ses parents, sur le site www.mathieu.ch


Ibid.
815
Carron, Jos, Mathieu est mort en vivant sa passion in Le Matin, 13 janvier 1999
816
Bender, Alexandre, "Que justice soit enfin rendue pour mon fils" in Le Matin, 9 novembre 1999
817
Voir sur le site pour suivre les dernires volutions en cours.
814

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lun de lautre . Une terre sublime, un peuple fabuleux, la culture extraordinaire, un
univers dgageant une nergie difficilement descriptible. Lpicentre dun tremblement de
terre culturel unique dans lhistoire, par les vibrations dune musique issue de lme mme
des sufferahs, humbles parmi les humbles. Un vecteur puissant qui non seulement parvint
faire entendre la voix dune petite le du Tiers-Monde, mais galement le message de
quelques vieux barbus que leurs compatriotes avaient t les premiers prendre pour des
fous.
Mais la Jamaque nest pas un paradis tropical. Cest aussi un monde sans piti, un monde
de violence aveugle, qui voit tomber sous les balles ou les coups de machette mille
personnes chaque anne, pour une population peine suprieure au tiers de celle de la
Suisse. Un monde de corruption o largent fait la loi, o le teint de la peau est encore la
premire des pices didentit, un monde que le touriste ne voit pas.
Mais lhistoire de Mathieu cest avant tout une passion, la dcouverte dune musique et de
son message, assez forts pour changer la vie dun jeune Suisse, pourtant n dans un monde
diamtralement oppos celui qui les vit natre. Une musique capable deffacer locan, la
couleur de peau, et les classes sociales entre metteurs et rcepteurs. Une foi trange et
unique, et pourtant adopte par des individus aux quatres coins du monde.
Comment cette connection, pourtant si improbable, put soprer, nous ne le savons pas.
Une histoire damour ne sexplique pas, elle se vit, tout simplement. Le reggae sest
dvelopp en Suisse par une suite de ces histoires damours. Nul mouvement, groupe social
ou entreprise commerciale ne la install dans le pays. Ce sont des individus, issus de tous
milieux, qui lont port. Non pas par intrt financier car le reggae, en Suisse moins encore
quailleurs, ne rend pas riche, bien au contraire. Mais simplement par passion dun solo de
trombone, dune ligne de basse ou pour porter le message de Jah en plein cur de Babylon.
La scne reggae helvtique nest pas un tout cohrent, cest un ensemble de foyers
dissmins dans le pays, avec son lot damitis, de conflits ou de jalousies.
En Suisse, comme dans les pays voisins, lengagement long terme de ces individus a
permis le retour inattendu dune musique qui, ses inventeurs le clament haut et fort depuis
trente ans, ne peut mourir. Et quand la vague actuelle se retirera, au gr de la versatilit du
grand public, elle laissera derrire elle, outre les fidles de la premire heure, une nouvelle
gnration de passionns, pour qui cette musique ne saura se rsumer une mode
passagre. Ils seront sans doute peu nombreux, mais, linstar de leurs prdcesseurs, ils
feront du bruit, et ce dans les recoins les plus reculs du pays.

It a go dread inna Switzerland


Poursuivant luvre patiente et discrte des pionniers qui enracinent cette musique dans le
sol du pays depuis vingt-cinq ans, ils seront peut-tre les tmoins de ce dont les prophtes
aux pieds nus des ghettos de Kingston nont jamais dout : It a go dread inna Switzerland !
It a go dread all over !

It a go dread inna Switzerland


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PYTEL, Gilbert, Le Roots anglais in Ragga (34), oct 2002, pp. 25-29
RAS MWEYA MASIMBA, Prophecy in Rastafari Perspective (2), juillet 2000,
pp. 20-31
REEL, Penny, Dennis Brown, the crown prince of reggae in Natty Dread (23),
mars 2004, pp.32-45
TAFARI, I. Jabulani, Bob Marley: Blunt questions in Rootz, Reggae & Kulcha (1),
janvier 2003, pp. 26-27
TARRIERE, Vincent, Larche magique in Vibrations (6), aot 1998, pp. 26-32

It a go dread inna Switzerland


DVDs : Fiction
-

The Harder They Come de Perry HENZELL, avec Jimmy Cliff, Carl Bradshaw, Basil
Keane, ... 1972, International Film Management/ 2001, BMG
Rockers de Theodore BAFALOUKOS, avec Leroy Horsemouth Wallace, Richard
Dirty Harry Hall, Jacob Miller, Winston Burning Spear Rodney, ... 1977, Rockers
Film Corp. / 2000, Wienerworld

DVDs : Documentaires
-

Bob Marley and the Wailers : Catch a Fire, de Jeremy MARRE, avec Bob Marley,
Peter Tosh, Bunny Wailer, Chris Blackwell,... 2000, TDK Classic Albums
Heartland Reggae featuring the One Love Peace Concert, de Jim LEWIS, avec
Dennis Brown, U Roy, Jacob Miller, Mortimer Planno,... 1981, Canada Offshore
Cinema Ltd. / 2001, Sanctuary Digital Entertainment
Portraits of Jamaican Music, de Pierre-Marc SIMONIN, avec les Skatalites, Burning
Spear, Max Romeo, Lee Perry, I Roy, 2003, Passage Productions
Rebel Music : The Bob Marley Story, de Jeremy MARRE, avec Rita Marley, Aston
Family Man Barrett, Lee Scratch Perry,... 2001, Island Def Jam Music Group
Roots Rock Reggae : Inside the Jamaican Scene, de Jeremy MARRE, avec les
Gladiators, Mighty Diamonds, Abbyssinians, Lee Scratch Perry, Joe Higgs, ...
1977, BBC Beats of the Heart / 2000, Shanachie Entertainment Corp.
Studio One Story, de Stuart BAKER, avec Clement Coxsone Dodd, Alton Ellis,
Dennis Alcapone, Horace Andy, Sister Ignatius, ... 2002, Soul Jazz Records Ltd.
Vidos : Fictions

- Countryman, de Dickie JOBSON, avec Carl Bradshaw, Basil Keane, Ronnie McKay,
Freshley Richardson, 1983, Island Pictures
Vidos : Documentaires
-

Jamaque-FMI : Mourir crdit, de William KAREL, La Sept-Arte / INA, 1998


Reggae Sunsplash, de Stefan PAUL, avec Peter Tosh, Burning Spear, Third World,
1979

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Sites Internet : reggae international
-

www.niceup.com

(Portail dentre vers le reggae sur internet, trs nombreux liens vers dautres

sites spcialiss)

www.reggaelution.net
www.rootsdub.free.fr
www.robertnestamarley.free.fr (Divers sites en franais, tenus par des passionns)

Sites Internet : reggae suisse


-

www.rootsconnection.ch

(Site tenu par Claude Ras C Baumann, de Lucerne, spcialiste de


ska. Abrite en autres le site de Nof-Nof, constitu dune partie de sa collection de photos, ainsi quune
discographie de Don Drummond tablie par Alain Salvi)
www.upfront.ch
(Magazine en ligne, remarquablement fait. Nombreuse informations ou
interviews menes par Dub Soljah)
www.wiseadvertise.ch (Agenda des vnements reggae en Suisse, principalement bas sur la
Suisse almanique)
www.addis.ch (Trs beau site du duo genevois Restless Mashaits, possibilit de commander leurs
productions en ligne)
www.armageddontimes.ch (Site du collectif rasta argovien Gideon Soldiers, trs ax sur les cts
mystiques et historiques)
www.raspectshop.com (Antre dAsher, centralise les informations sur les nombreuses activits de
Rootsman productions)
www.matthieu.ch (Association daide aux victimes, cre par les parents de Mathieu Lugon.
Permet entre autres de suivre les volutions de laffaire)
www.frquencebanane.ch/Emissions/Reggae/forum/index.php/ ( Forum reggae romand)
www.propaganda.ch/Reggae (Site du pionnier Roots Operator)

Sites Internet : Rastafari


-

www.rastafari.org
www.imperialethiopia.org
www.rastafarispeaks.com (Divers sites consacrs la parole dHail Slassi)
www.rism.org (Abrite la version complte du texte de Mortimer Planno The earth most strangest
man , jamais publi)

It a go dread inna Switzerland


Sources :
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ALLAZ, Franois, Parfum de Jamaque et soire country in 24 Heures, 9 juillet


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BADER, Staa, Reggae tot ? Schpinsch ! in Music Scene (7), juillet 1985, pp 3335
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Scene (12), dcembre 1990, p. 11
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in A walk on the wild side: Jugendszenen in der Schweiz von den 30er Jahren bis
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Tages Anzeiger, 29 janvier 1979, p. 17
BENDER, Alexandre, "Que justice soit enfin rendue mon fils" in Le Matin, 9
novembre 1999
BERNA, Marianne, Burning Spear in Tages Anzeiger, 30 janvier 1981, p.12
BERNA, Marianne, Toots wie Feuerwerk, Tosh wie ein alternder Mann in Tages
Anzeiger, 23 juin 1981, p. 18
BESENCON, Jean-Blaise, Tonnerre et dluge final in 24 Heures, 10 aot 1981, p.
18
BESENCON, Jean-Blaise, The Specials in Music Scene (14), septembre 1980, p.
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BESENCON, Jean-Blaise, Burning Spear et quelques privilgis ! in Music
Scene (20), mars 1981, p. 53
BESENCON, Jean-Blaise, Rythmes Noirs : le Reggae in 24 Heures, 6 aot 1981,
p. 3
BESENCON, Jean-Blaise, Reggae, Nouvelles des Antilles in Music Scene (28),
dcembre 1981, p.45
BESENCON, Jean-Blaise, Du Dub in Music Scene Romandie(4), avril 1982, p.
9
BESENCON, Jean-Blaise, Rasta per le cul au plafond in Music Scene Romandie
(6), juin 1982, p. 7
BESENCON, Jean-Blaise, Loin de Babylone : Burning Spear in Music Scene
Romandie (7), juillet 1982, p. 13
BESENCON, Jean-Blaise, Reggae rondelles in Music Scene Romandie(1), janvier
1983, p. 13
BESENCON, Jean-Blaise, Vive le roi Soleil ! in 24 Heures, 12 juillet 1983, p. 36
BLAZY, Dominique, Lindex de Jimmy Cliff in La Tribune de Genve, 22 juin
1984, p.13
BODER, Willy, Presque en transe in 24 Heures, 6 aot 1981, p. 20
BODER, Willy, La dernire (fausse) note in 24 Heures, 10 aot 1981, p. 18
BREITWEISER, Thomas, Reggae Exodus der Rebel Music ? in Music Scene
(4), avril 1982, pp. 11-15
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Music Scene (9), septembre 1985, p. 48

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1980, p. 55
CASPARY, Michel, Deux folles semaines ! in 24 Heures, 4 juillet 1980, p. 47
CASPARY, Michel, Le reggae et lAfrique Montreux : Bien-tre intense in 24
Heures, 8 juillet 1980, p. 35
CASPARY, Michel, Montreux in Music Scene (13), aot 1980, p. 55
CASPARY, Michel, Des fautes partages in 24 Heures, 10 aot 1981, p. 18
CASUTT, Paul, Editorial in Music Scene (2), fvrier 1983, p. 3
CHAT., Happy Music in Tages Anzeiger, 14 mai 1980, p. 21
COTTIER, Michel, Swiss Scene : Bernard Constantin in Le Rocque Jase (7-8),
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DUPLAN, Antoine, Livresse des rythmes in 24 Heures, 6 aot 1981, p. 20
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DUPLAN, Antoine, sans titre (bande dessine) in Music Scene (8), fvrier 1980,
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DUPLAN, Antoine, Back to the Roots (bande dessine) in Music Scene Romandie
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DUPLAN, Antoine & BESENCON, Jean-Blaise, Jimmy Cliff : 2001, lOdysse de
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STUCKI, Isabelle, Les anctres jamacains donnent la leon in Le Courrier, 23
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STUCKI, Isabelle, "Le reggae nest pas n pour soutenir les dictatures !" in Le
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WILDI, Boris, Feedback in Music Scene (6), juin 1982, p. 5
WYSS, Thomas, Dancehall : Der neue Trend in Blick, 11 septembre 2003, p 15
ZAHND, Peter & HUGIN, Urs, Free & Virgin, nicht mehr ganz so frei ? in Music
Scene (9), septembre 1982, p.23
anonyme, Montreux Rckblick in Music Scene (13), aot 1980, p.32
anonyme, Das Erbe des Rasta-Man in Die Weltwoche, 13 mai 1981, p. 16
anonyme, Montreux : Culture in Music Scene Romandie (7), juillet 1982, p. 13
anonyme, Congo en Suisse ? in Music Scene Romandie (8), aot 1982, p. 9
anonyme, Reggae sous la Coupole in LExpress, 22 dcembre 1988
anonyme, Agitez lemploi ! in Le Dmocrate, 9 octobre 1987
anonyme, Lme des larmes in LExpress, 17 janvier 1989
anonyme, Free & Virgin : Herzlichen Glckwunsch zu 20 Jahren RocknRoll in
Music Scene (4), avril 1991, pp. 14-17
anonyme, Heart Beat Band featuring Rico in Vibration Connection, juillet 1990, p.
10
anonyme, The Mad Lighters en concert demain in LExpress, 24 octobre 1991, p.
15
anonyme, De Montreux Avenches, les stars arrivent ! in Vevey Hebdo (407), 28
juin - 4 juillet 2002, p. 1

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Entretiens:
-

Alain Salvi, Neuchtel, novembre 2002, mai 2003, mai 2004

Pierre-Jean Crittin, Lausanne, fvrier 2003

Grard Sutter, Lausanne, janvier 2003

Franois Borel, Neuchtel, mars 2003

Marc Nof-Nof Tourtchaninoff, Fontaines, juin 2003, mars 2004

Alan Asher Finkel, Genve, avril 2004, juin 2004

Frdric Graf, Bienne (par tlphone), avril 2004

Daniel Schneider, Bienne (par tlphone), mai 2004

Antonello et Cristina Lubello, Neuchtel, mai 2004

Philippe Santschi, Genve (par tlphone), mai 2004

Olela Fireman Wembo Dja, Lausanne (par email), mai 2004

Shami Badache, Genve, juin 2004

Gilles Jil Geuggis, Chne-Bourg, juin 2004

Stphane Dub Soljah Canetta, Genve (par tlphone), juin 2004

Sista Caroline, Genve, fvrier 2004

Sista Sara, Genve, fvrier 2004

Keith Prince Allah Blake, une dizaine dentretiens entre 2000 et 2004

It a go dread inna Switzerland


VII. Liste des annexes

V.a Prsentation

p. I

V.1 Glossaire

p. II

V.2 Exemples de textes


V.2.a Afrique

p. V

V.2.b Rasta

p. VIII

V.2.c Reality

p. X

V.2.d Ganja

p. XIV

V.2.e Proverbes

p. XVII

V.3 Composition des principaux groupes vocaux jamacains

p. XVIII

V.4 Principaux musiciens jamacains des annes 1960-1980

p. XXII

V.5 Producteurs jamacains du ska au roots

p. XXVII

V.6 Premiers sound systems jamacains

p. XXX

V.7 Concerts reggae en Suisse 1979-1994

p. XXXIII

V.8 Questionnaire

p. XXXVII

It a go dread inna Switzerland


VII. Table des matires

a.1 Introduction

p.1

a.2 Introduction mthodologique

p.3

Premire partie : Histoire du reggae

I.1 Histoire de la Jamaque


I.1.a Les Arawaks

p.10

I.1.b Larrives des Espagnols

p.11

I.1.c Terre desclaves et de pirates

p.12

I.1.d Une tradition de rbellion

p.13

I.1.e La Jamaque moderne

p.16

I.2 Rastafari
I.2.a La religion des esclaves

p.18

I.2.b Ethiopianisme et Great Revival

p.19

I.2.c Les prcurseurs

p.21

I.2.d Les premiers rastas

p.24

I.2.e Dveloppement du mouvement

p.26

I.2.f Croyances et symboles

p.29

I.3 Reggae
I.3.a Burru et mento

p.34

I.3.b Sound systems

p.36

I.3.c Ska

p.39

I.3.d Rocksteady

p.41

I.3.e Reggae

p.44

I.3.c Roots

p.49

It a go dread inna Switzerland


Deuxime partie : de Kingston Zurich

II.1 Dveloppement international du reggae


II.1.a Le cas de la Grande-Bretagne

p.60

II.1.b Etats-Unis et Europe continentale

p.66

II.1.c LAfrique

p.73

II.2 Les premiers pas du reggae en Suisse

p.76

II.3 Zurich la jamacaine


II.3.a Good News

p.78

II.3.b Jamarico

p.82

II.3.c La venue du roi

p.84

II.4 La fin de la vague

p.89

II.5 La Suisse romande


II.5.a Montreux Jazz Festival 1979

p.92

II.5.b Nof-Nof

p.93

II.5.c Les concerts du Centre Autonome

p.97

II.6 La mort de Marley dans la presse suisse

p.105

It a go dread inna Switzerland


Troisime partie : Dveloppement de la scne reggae helvtique

III.1 Man from Neuchtel


III.1.a Premiers passionns

p.111

III.1.b Les pionniers du Heart Beat Band

p.114

III.1.c Rico Neuchtel

p.120

III.2 Lee Perry, king of Switzerland

p.126

III.3 Dread inna Geneva


III.3.a Asher

p.130

III.3.b La scne du Goulet

p.136

III.4 Explosion actuelle

p.140

IV. Conclusion

p. 144

V. Annexes

pp.I-XXXVII

VI. Bibliographie

p. 147

VII. Liste des annexes

p. 160

VIII. Table des matires

p. 161