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INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL

CENTRO DE INVESTIGACIN EN CIENCIA APLICADA Y TECNOLOGA AVANZADA


ASIGNATURA: TCNICAS DE FABRICACIN Y CARACTERIZACIN DE
NANOMATERIALES
PROFR. EUGENIO RODRGUEZ GONZLEZ

INTRODUCCIN A LA NANOTECNOLOGA
El prefijo nano en la palabra nanotecnologa significa una billonsima (1 x 10 -9)
parte de lo que compone a la materia. Aunque la palabra nanotecnologa es relativamente
nueva, la existencia de dispositivos funcionales y estructuras de dimensiones nanomtricas
resulta lo contrario1. La nanotecnologa es el campo dedicado al estudio de la estructura de
la materia con una dimensin menor a 100 nm. Esta es la forma estndar de clasificar lo
que pertenece al nano-mundo. Sin embargo, las propiedades relacionadas con tan pequeas
dimensiones son ms importantes que su tamao, todo esto es debido a que las partculas
que son ms pequeas a su tamao caracterstico muestran una nueva qumica y fsica que
conducen a nuevas propiedades que dependen, precisamente, de su tamao.Quizs una de
las razones ms importantes es la relacin superficie-volumen. 2 La nanotecnologa resulta
una alternativa para la reduccin de costos a partir de la generacin de materiales a nano
escala con un mayor desempeo3. Claramente, la nanotecnologa trae muchas
oportunidades y desafos que los investigadores slo han comenzado a explorar.

La

nanotecnologa podra hacer de muchos productos ms ligeros, ms resistentes, amigables


con el medio ambiente y menos costosos.
MATERIALES NANOESTRUCTURADOS
Cuando las partculas poseen l06 tomos o menos, sus propiedades difieren de
aquellas en las que los mismos tomos se encuentran enlazados formando materia en bulto.
En primer lugar, es necesario definir qu se entiende por nanopartcula. Un nanmetro
corresponde a 10-9 m o 10 , as que las partculas que poseen un radio 1000 , pueden
1 C. P. Poole Jr., F. J. Owens, Introduction to Nanotechnology, 2003, P. 1-5,
ISBN 0471-07935-9
2 Chauhan et al., Op. Cit., 84-95.
3 M. Endo, M. S. Strano , P. M. Ajayan, Potential Applications of Carbon
Nanotubes, Topics Appl. Physics 111, 1362 (2008).

MARA DE LOURDES GONZLEZ JUREZ

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PROFR. EUGENIO RODRGUEZ GONZLEZ

ser consideradas nanopartculas. Lo que hace an ms interesante a las nanopartculas y las


dota de sus caractersticas nicas, es que su tamao es menor al tamao crtico
caracterstico de muchos fenmenos fsicos. Si los tamaos de las partculas poseen un
menor tamao a ste, es muy probable que presenten una nueva fsica o qumica 4. En
algunos casos, los materiales nanoestructurados son incorporados formando parte de otro
material slido, en una matriz o en disoluciones. Se pueden formar materiales
nanoestructurados desordenados a partir de materia de distinta composicin y tamao, o
ensamblar la de misma composicin a manera de alcanzar estructuras perfectamente
ordenadas5.
Una caracterstica importante de las nanoestructuras en su relacin superficie-volumen.
Para entender este concepto, srvase del siguiente ejemplo con matemtica simple:
Considerando la figura 1, imagine que tiene un material X el cual posee la forma de un
cubo cuyo volumen es de 1 mm3. Como se sabe, la materia se encuentra compuesta por
tomos. Suponga que la distancia entre tomos es de 5 y son de forma esfrica.

1
mm

a) Cul es el volumen total de tomos en el material?


b) Cul es el total de tomos sobre la superficie?
4 Poole et al., Op. Cit., p. 1-5
5 P. A. Serena, La nanotecnologa, Espaa, Editorial CSIC (2010) ISBN: 978-84-0009269-9

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Volumen del cubo
PROFR. EUGENIO 1RODRGUEZ
GONZLEZ
3
mm
1 m3
5 nm3
Vtotal
8x1018 tomos
80000
1000 tomos
Asup.total
24 x1012 tomos
24x108 tomos
600 tomos
c) Cul es la
A/V
3x10-6
3x10-4tomos
0.6
relacin
% A/V
3x10-4
0.03
60
superficie-

volumen? Qu porcentaje representa del total del material?


d) Calcule utilizando un volumen de 1 m3 y 5 nm3 a manera de comparacin.

Vtotal = volumen total


Asup.total = rea de la superficie total
A/V = relacin rea-volumen

Mediante este ejercicio resulta notable el incremento del nmero de tomos sobre la
superficie de cualquier material al disminuir su tamao a escala nanomtrica. Este
fenmeno ocasiona que los tomos en la superficie del material presenten elevados niveles

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de energa, a su vez, la magnitud del campo elctrico de la nube electrnica que los rodea se
intensifica. Lo anterior explica un hecho muy comn en el comportamieto de las
nanopartculas: la coalescencia entre ellas. Dependiendo de su aplicacin, para evitar este
fenmeno, las nanopartculas son recubiertas por un material inerte (ej. SiO2). A este tipo de
partculas se les conoce generalmente como core-shell.

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