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A TRANSFORMAO

DOS REGIMES FABRIS NO


CAPITALISMO AVANADO
Michael Burawoy
Este ensaio atira uma flecha e acerta dois alvos. O primeiro deles a tese da subpolitiza,o
da produo, isto , as teorias que ignoram as dimenses polticas da produo bem como sua
determinao pelo Estado. O segundo alvo so as teses da sobrepolitizao do Estado, ou seja, as
teorias que enfatizam a autonomia do Estado e dissociam-no de seus fundamentos econmicos. A
flecha lanada introduz uma noo de poltica de produo que visa desfazer sua
compartimentalizao em relao poltica, vinculando a organizao do trabalho ao Estado. A
concepo que desenvolvemos neste ensaio a de que o processo de produo contm tanto
elementos polticos e ideolgicos quanto uma dimenso puramente econmica. Em outras palavras,
o processo de produo no se restringe ao processo de trabalho - as relaes sociais estabelecidas
entre homens e mulheres, medida que transformam matrias-primas em bens teis, fazendo uso de
instrumento de fabricao. A produo inclui, tambm, aparelhos polticos que reproduzem as
relaes do processo de trabalho atravs da regulao dos conflitos. Denomino esses aparelhos
de regime fabril e os conflitos que lhe so associados de poltica de produo (1).
Embora a teoria das organizaes tenha, nos ltimos tempos, comeado a prestar ateno
micropoltica, (Burns et al., 1979; Clegg e Dunkerley, 1980; Zey-Ferrell e Aiken, 1981), ela no tem
conseguido teorizar, em primeiro lugar, sobre a diferena entre uma poltica de produo e os
aparelhos polticos de produo que a conformam; em segundo lugar, tambm no tem conseguido
dar conta da maneira como a poltica e os aparelhos que operam no nvel da produo se
diferenciam e se relacionam com a poltica estatal e seus aparelhos (2). O objetivo deste ensaio
especificar a forma assumida pela poltica nos planos da produo e do Estado, e examinar sua
inter-relao atravs da comparao entre uma fbrica inglesa e outra norte-americana.
A primeira seo do ensaio desenvolve o conceito de poltica de produo e dos seus

aparelhos polticos correspondentes no contexto da dinmica do capitalismo e do seu processo de


trabalho. A segunda seo utiliza-se de dois estudos de caso para realar as variaes nacionais na
forma da poltica de produo. A terceira, explica tais variaes em termos da relao entre
aparelhos de produo e aparelhos de Estado - uma relao que fundamentalmente determinada
pelo desenvolvimento desigual e combinado das relaes entre capital e trabalho. A ltima seo
considera emergncia de novas formas de poltica de produo na fase mais recente do
desenvolvimento capitalista.
Dos regimes despticos aos regimes hegemnicos
A tradio marxista oferece a mais bem fundamentada tentativa de compreender o
desenvolvimento da produo atravs de uma anlise sistemtica da dinmica e das tendncias do
capitalismo, assim como de suas condies de reproduo. A produo o cerne da perpetuao e
da runa do capitalismo. O ato de produzir simultaneamente um ato de reproduo. Ao mesmo
tempo em que produzem coisas teis, os operrios produzem a base da existncia de si mesmos e do
capital. O valor de troca adicionado pela cooperao no trabalho divide-se em equivalente salarial,
que se torna o meio de reproduo da fora de trabalho, e em mais-valia, a fonte do lucro que
possibilita a existncia do capitalista e capacita-o a empregar o trabalhador.
Como que a fora de trabalho, a capacidade de trabalhar, se traduz em trabalho adequado,
aplicao de esforo, capaz de proporcionar tanto os salrios quanto os lucros? Marx responde: pela
coero. Em sua anlise, a extrao do esforo de trabalho se d atravs de um regime desptico de
poltica de produo. Embora Marx jamais tenha construdo o conceito dessa idia, ele, de fato,
descreve um tipo particular de regime fabril, que eu chamo de despotismo de mercado. Nesse
regime, a regulao desptica do processo de trabalho estabelecida pela coao econmica do
mercado. A dependncia dos trabalhadores em relao aos ganhos em dinheiro est inscrita na sua
subordinao ao Licurgo fabril.
Marx no reconhece os aparelhos polticos de produo como sendo analiticamente distintos
-do processo de trabalho, porque v no despotismo de mercado o nico modo de regulao desse
processo compatvel com a indstria moderna e as presses para a busca de lucros. Na verdade, o
despotismo de mercado uma forma relativamente rara de regime fabril cuja existncia depende de
trs condies historicamente especficas. Primeiro, os trabalhadores no tm outro meio de
subsistncia alm da venda de sua fora de trabalho em troca de salrio. Segundo, o processo de
trabalho submetido fragmentao e mecanizao, de modo que a qualificao e o conhecimento
especializado deixam de ser uma base de poder. Dessa maneira, a separao sistemtica entre
trabalho mental e manual e a reduo dos operrios a apndices das mquinas despojam-nos da
capacidade de resistir coero arbitrria. Terceiro, impelidos pela concorrncia, os capitalistas
transformam seguidamente a produo atravs da extenso da jornada de trabalho, da sua

intensificao e da introduo de novo maquinrio. A anarquia do mercado conduz ao despotismo


na fbrica.
Se a histria, at certo ponto, corroborou a previso de Marx de que o capitalismo
competitivo no sobreviveria, ela no confirmou a identificao entre a derrocada do capitalismo
concorrencial e a runa do capitalismo em si. Aquilo que Marx percebeu como sendo o embrio do
socialismo - especialmente a socializao da produo pela concentrao, centralizao e
mecanizao -, na realidade, lanou as bases de um novo tipo de capitalismo: o capitalismo
monopolista. O objetivo especfico do marxismo do sculo XX tem sido o de examinar
minuciosamente a poltica, a economia e a cultura dessa nova forma de capitalismo. Curiosamente,
apenas na ltima dcada, os marxistas comearam a reconsiderar a anlise de Marx do processo de
trabalho, particularmente de sua transformao atravs do tempo.
Tais estudos tm procurado localizar historicamente a segunda e terceira condies do
despotismo de mercado: a desqualificao e a concorrncia perfeita. Harry Braverman,
em Trabalho e Capital Monopolista (1977), afirma que a desqualificao apenas se realiza
plenamente no perodo do capitalismo monopolista, quando as empresas esto suficientemente
poderosas para esmagar a resistncia dos operrios de ofcio. A anlise de Andrew Friedman,
em Industry dnd Labour (1977), sobre as mudanas no processo de trabalho na Inglaterra, contesta
a viso unilinear de Braverman sobre a degradao do trabalho, ao ressaltar a importncia da
resistncia operria na configurao de duas estratgias gerenciais: a do controle direto e a da
autonomia responsvel. O controle direto corresponde ao processo de desqualificao em
Braverman, enquanto que a autonomia responsvel atrela os operrios aos interesses do capital,
permitindo-lhes apenas um controle limitado sobre as tarefas e uma unidade tambm limitada entre
concepo e execuo. No perodo inicial do capitalismo, a autonomia responsvel era um legado
do passado e tomou a forma de controle de ofcio, enquanto que no capitalismo monopolista passa a
ser uma estratgia gerencial, consciente, de preveno contra a resistncia operria.
Richard Edwards, em Contested Terrain (1979),uma reconstruo ainda mais abrangente da
anlise de Braverman, identifica a emergncia de trs formas historicamente sucessivas de controle:
simples, tcnico e burocrtico. No sculo XIX, afirma Edwards, as empresas eram geralmente
pequenas e os mercados competitivos, de modo que a gerncia exercia uma dominao arbitrria e
personalista sobre os operrios. Com o crescimento da escala de produo das empresas, durante o
sculo XX, o controle simples cedeu lugar a novas formas. Aps uma srie de experincias malsucedidas, o capital buscou regular o trabalho atravs de sistemas de incentivo e da incorporao do
controle no interior da tecnologia, de que a linha de montagem foi a sntese. Esse modo de controle
gerou suas prprias formas de conflito e, aps a II Guerra Mundial, deu lugar regulao
burocrtica, na qual as regras so usadas para definir e avaliar tarefas e determinar sanes. Embora

cada perodo gere sua forma prototpica de controle, elas coexistem todas na economia americana
contempornea como reflexos de diferentes relaes de mercado. Em uma elaborao mais recente,
Gordon, Edwards e Reich (1982) assimilaram o desenvolvimento das trs formas de controle do
trabalho a trs estruturas sociais de acumulao, correspondentes a ciclos longos da economia
americana.
Embora essas anlises acrescentem bastante nossa compreenso da organizao e da
regulao do trabalho, elas so insatisfatrias como periodizaes da produo capitalista. Sabemos
que o perodo inicial do capitalismo no foi nem o paraso do trabalhador de ofcio, como supe
Braverma.n, nem o domnio do controle simples, como Edwards sustenta. Assim, Craig
Littler (1982) eDaniel Clawson (1980) acentuam a importncia da subcontratao interna e externa
empresa como um obstculo ao controle direto por parte do empregador. Igualmente, o perodo do
capitalismo avanado no pode ser reduzido consolidao da desqualificao. Novas qualificaes
so constantemente criadas e no desaparecem to rapidamente quanto Braverman sugere (3).
Finalmente, Edwards reconhece explicitamente que cada perodo sucessivo contm e reproduz
formas de controle originadas em perodos anteriores. Todos esses estudos apontam - mas no
esclarecem - a diferena entre o processo de trabalho, concebido como uma organizao particular
das tarefas, e os aparelhos polticos de produo, considerados como seu modo de regulao (4). Ao
contrrio de Braverman, que ignora os aparelhos polticos de produo, e Edwards, Friedman,
Littler e Clawson, que os encerram no interior do processo de trabalho, eu considero tais aparelhos
como sendo analiticamente distintos e causalmente independentes do processo de trabalho. Alm
disso, esses aparelhos proporcionam uma base de periodizao da produo capitalista.
Sem querer negar a importncia da determinao histrica das segunda e terceira condies
do despotismo de mercado na concorrncia e na expropriao das qualificaes, como fez Marx,
quero deter-me, neste ensaio, na anlise da primeira delas: a dependncia dos trabalhadores em
relao venda de sua fora de trabalho. Nesse sentido, devemos examinar duas formas de
interveno estatal que rompem os elos da ligao entre a reproduo da fora de trabalho e a
atividade produtiva no local de trabalho.
Em primeiro lugar, a legislao previdenciria garante a reproduo da fora de trabalho em
um nvel mnimo que independe da participao na produo. Alm disso, esse sistema
efetivamente estabelece um determinado mnimo de salrio - que tambm pode ter vigncia imposta
pela lei -, o qual restringe o uso da remunerao por rendimento. As taxas de salrio por pea j no
podem ser arbitrariamente cortadas a fim de extrair-se uma quantidade maior de esforo em troca da
mesma remunerao.
Em segundo lugar, o Estado limita diretamente os mtodos de dominao gerencial que
exploram a dependncia salarial dos trabalhadores. O reconhecimento compulsrio dos sindicatos; o

sistema formal de resoluo de reclamaes e a negociao coletiva protegem os operrios das


demisses, de cobranas de multas e de cortes arbitrrios de salrio; dessa maneira, reforam a
autonomia da reproduo da fora de trabalho. A revogao das Leis dos Senhores e Servos deu aos
trabalhadores o direito de se demitirem, solapando as tentativas patronais de atrelar a vida
domstica dos operrios vida fabril.
Embora muitos pesquisadores tenham verificado o desenvolvimento desses direitos sociais e
polticos, poucos dentre eles exploraram suas conseqncias sobre a regulao da produo. Hoje
em dia, as gerncias no podem mais confiar exclusivamente na coao econmica do mercado,
nem podem impor um despotismo arbitrrio. Os operrios devem serpersuadidos a cooperar. Os
interesses dos trabalhadores devem ser coordenados com os do capital. Os regimes despticos dos
primeiros anos do capitalismo, nos quais prevalecia a coero sobre o consentimento, tm que ser
-substitudos por regimes hegemnicos, em que o consenso predomina, embora no se exclua
totalmente a coero. No s que o recurso coero esteja limitado e regularizado; a prpria
aplicao da disciplina e da punio torna-se objeto de consentimento. A natureza genrica do
regime fabril , portanto, determinada de modo independente das formas do processo de trabalho e
das presses da concorrncia empresarial. Na realidade, ela se determina pela dependncia dos
trabalhadores em relao ao emprego assalariado e pelo atrelamento deste ltimo ao desempenho
nos locais de trabalho. A previdncia social reduz a primeira dependncia; a legislao trabalhista
limita a segunda.
Se os regimes despticos se baseiam na unidade entre reproduo da fora de trabalho
processo de produo e os hegemnicos em uma separao limitada, mas clara, entre ambos, a
natureza especfica dos dois regimes varia segundo as formas do processo de trabalho, da
concorrncia entre as empresas e da interveno estatal. Dessa maneira, a forma do regime
desptico varia entre pases de acordo com os seus padres de proletarizao: nos pases em que os
trabalhadores mantm modos autnomos de subsistncia, aparecem diversos regimes paternalistas,
de natureza mais ou menos coercitiva, que criam outras bases de dependncia em relao aos
patres (Burawoy, 1985). Os regimes hegemnicos tambm diferem de pas para pas de acordo
com a extenso dos esquemas de previdncia proporcionados pelo Estado e com a natureza da
regulao estatal sobre os regimes fabris. Alm disso, os fatores realados por Braverman, Friedman
e Edwards - qualificao, tecnologia, concorrncia e resistncia - acarretam variaes no
funcionamento dos regimes dentro dos mesmos pases. Em outras palavras, diferenas na
desqualificao da fora de trabalho e a concorrncia capitalista criaram condies para a
emergncia de regimes despticos muito especiais nas fbricas de algodo da Lancashire do sculo
XIX: a fbrica com vila operria, o despotismo patriarcal e o despotismo paternalista
(Burawoy, idem).

Nas condies do capitalismo avanado, a forma de regime hegemnico tambm varia entre
os setores da economia. O equilbrio entre consenso e coero, com acentuada inclinao para a
ltima, encontrado com muito mais freqncia no setor competitivo do que no setor monopolista,
embora naquelas empresas onde os operrios mantm um considervel controle sobre o processo de
trabalho apaream certas formas de gesto de ofcio. Apesar das grandes diferenas internas tanto
aos regimes despticos quanto aos hegemnicos, a base fundamental para a periodizao permanece
sendo a relao unidade/separao entre a reproduo da fora de trabalho e a produo capitalista.
As excees porventura existentes nessa demarcao apenas ajudam a melhor esclarece-la.
A agroindstria californiana um exemplo de atividade monopolista que funciona sob controle
desptico. H duas explicaes possveis para essa anomalia. Primeiro, a agricultura tem estado, ali,
excluda da legislao trabalhista nacional, de modo que os trabalhadores rurais no so protegidos
contra o despotismo gerencial. Segundo, como os trabalhadores, muitas vezes, no so cidados
americanos, mas freqentemente so imigrantes ilegais, no esto cobertos pela previdncia social e
vivem o tempo todo com medo de serem presos. Com efeito, a agroindstria da Califrnia tem
conseguido estabelecer uma relao com o Estado - reminiscente dos primrdios do capitalismo que lhe permite impor regimes despticos (Thomas, 1983; Wells, no prelo). Algumas zonas urbanas
selecionadas, nas quais o estmulo ao investimento de capital decorre da reduo dos impostos e do
relaxamento da aplicao da legislao trabalhista protetora, so outras tentativas de restaurar o
despotismo de mercado do sculo XIX. Permanecem, no entanto, como situaes excepcionais.
Como outros autores j afirmaram (Piven e Cloward, 1982; Skocpol e Ikenberry, 1982), as
tentativas de desmantelar as polticas sociais existentes obtm resultados apenas limitados. Mais
significativo para o desenvolvimento dos regimes fabris, na atualidade, a vulnerabilidade coletiva
dos trabalhadores mobilidade nacional e internacional do capital; essa vulnerabilidade que leva a
um novo despotismo construdo sobre os fundamentos do regime hegemnico. Isto , os
trabalhadores enfrentam a perda de seus postos no como indivduos, mas como uma conseqncia
das ameaas que incidem sobre a viabilidade econmica das empresas. isto que permite s
gerncias impor o regime hegemnico, apoiando-se em seus procedimentos de coordenao de
interesses para comandar o consentimento ao sacrifcio. As negociaes cooperativas e os
programas de melhoria das condies de trabalho so duas faces do mesmo despotismo
hegemnico.
A periodizao que esboamos acima - dos regimes despticos aos regimes hegemnicos e
destes ao despotismo hegemnico - se enraza na prpria dinmica do capitalismo. No primeiro
perodo, a busca de lucro levou o capital a intensificar a explorao corri o auxlio de regimes
despticos. Isso deu origem a crises de subconsumo e resistncia operria; a resoluo de tais
conflitos s pode ser conseguida no plano do capital coletivo, ou seja, pela interveno estatal. Esta

assumiu duas formas - o estabelecimento do salrio social e a limitao do arbtrio gerencial -, que,
por sua vez, originaram o regime hegemnico. A necessidade da interveno estatal pertence
prpria lgica do desenvolvimento capitalista. Mas osmecanismos atravs dos quais o Estado faz o
que necessrio varia ao longo do tempo e de pas para pas.
Recorremos, aqui, a uma srie de explicaes que tm sido avanadas nos recentes debates
sobre a natureza do Estado capitalista: o Estado como o instrumento de uma frao esclarecida das
classes dominantes, o Estado como sujeito dos interesses de uma camada de executivos estatais, o
Estado como instncia susceptvel a conflitos internos e externos. Nada , sem dvida, inevitvel ~
ou inexorvel nessas intervenes do Estado; nada garante o xito ou mesmo a ativao dos
mecanismos apropriados s circunstncias. Dessa maneira, embora tenhamos teorias sobre as
condies

de

reproduo

do

capitalismo

em

suas

diversas

fases

das

intervenes necessrias correspondentes, temos apenas explicaes ad hoc das interferncias


concretas, especficas e efetivas.
Entretanto, a forma e o ritmo do desenvolvimento capitalista delineiam a natureza das
intervenes estatais, bem como estabelecem os contornos do regime fabril vigente. Conforme
discutiremos a seguir, possvel situar a velocidade e a desigualdade dessas intervenes no
contexto do desenvolvimento desigual e combinado do capitalismo no plano internacional. Alm
disso, na fase contempornea, a lgica da acumulao capitalista em escala mundial torna a
interveno estatal menos relevante para a determinaro das mudanas e variaes na forma da
poltica de produo. Este o argumento da seo final deste ensaio. O prprio xito do regime
hegemnico na limitao das iniciativas gerenciais e no estabelecimento de uma nova norma de
consumo induz a uma crise de lucratividade. Em conseqncia, a gerncia procura contornar ou
sabotar a rigidez das normas do regime hegemnico e, ao mesmo tempo, incorporar as suas
caractersticas que favorecem a cooperao operria.
A poltica de produo nas fbricas Jays e Allied
Para acentuar o carter genrico e as diversas formas especficas que assume o regime
hegemnico, faremos uma comparao entre duas fbricas que tm processos de trabalho e sistemas
de remunerao semelhantes, situadas em contextos de mercado parecidos, mas em condies
nacionais diferentes.
A primeira a Jays, uma empresa do ramo eltrico de Manchester que mantm subsidirias
no exterior. Em 1956, Tom Lupton trabalhou como observador participante, durante seis meses, em
uma seo de montagem de transformadores para fins comerciais. A Jays integrava o setor
monopolista da indstria britnica, dominado por empresas do porte da Vickers. Era filiada a uma
associao empresarial que impunha barreiras concorrncia de pequenas firmas e praticava uma

poltica de fixao de preos. A outra fbrica, a Allied, era a unidade de fabricao de motores de
uma grande multinacional, cujo faturamento principal decorria da venda de equipamentos agrcolas
e de construo civil. Durante dez meses, entre 1974 e 1975, eu trabalhei na seo de pequenas
peas, no estabelecimento do sul de Chicago, como operador de mquinas diversas. Donald Roy
tinha estudado este mesmo estabelecimento 30 anos antes; naquela poca, antes de ser comprada
pela Allied, essa fbrica era uma grande oficina no especializada chamada Geer.
O processo de trabalho
A oficina mecnica da Allied parecia-se com muitas outras do mesmo gnero, com seu
acervo de laminadores, perfuratrizes e tornos, cada um operado por um nico trabalhador que
dependia dos servios de diversos operrios auxiliares: o preparador (set-up man), que ajudava a
aprontar as mquinas antes de cada nova tarefa; o servente de almoxarifado (cribattendant),
que controlava a distribuio de dispositivos e ferramentas; o empilhador (forklit trucker),
que transportava peas inacabadas ou de estoque, por toda a seo, em grandes cubas; o
apontador (time clerk), que marcava os cartes de incio e fim do trabalho dos operadores em cada
tarefa; o encarregado de ordens de fabricao (scheduling man), responsvel pela distribuio do
trabalho e dos materiais de produo dentro da seo; e os inspetores de qualidade, que aprovavam
a primeira amostra da pea antes que os operadores dessem continuidade fabricao. Finalmente,
o supervisor, que era responsvel pela coordenao e resoluo de problemas onde fosse necessrio,
assinando os cartes vermelhos em dobro, que garantiam aos operrios prejudicados por
circunstncias alheias ao seu controle o pagamento da taxa bsica por produo. Alm disso, eram
responsveis, tambm, pela negociao com os operrios auxiliares em nome dos operadores de
mquina.
O processo de trabalho na Jays era muito semelhante, no sentido de que os operrios
controlavam seus prprios instrumentos de produo e dependiam de servios auxiliares. Na seo
em que Lupton trabalhou, os operadores usavam ferramentas manuais, como ferro de soldar, alicate
de corte e chave-inglesa. No havia uma seqncia de produo em massa; cada linha de montagem
eltrica era completada por um montador ou por dois, s vezes trs colegas (Lupton, 1965).
Havia, ali, menos operrios auxiliares do que na Allied: apenas o encarregado de ordens de
fabricao, o inspetor de qualidade, o preparador (chamado de charge hand na Jays), o servente de
almoxarifado (chamado de storekeeper) e o apontador. Havia menos tenso e conflito dentro da
seo do que na Geer e na Allied, onde os conflitos decorriam da dependncia dos operrios pagos
por produo dos servios dos auxiliares diaristas. O conflito bsico na Jays dava-se entre sees
que necessitavam da distribuio das peas certas no momento certo e na quantidade exata. Por
causa disso, os montadores da Jays formavam um grupo relativamente coeso; sua unidade baseava-

se no antagonismo e na dependncia comuns em relao s outras sees e departamentos.


O sistema de remunerao
Princpios semelhantes organizavam os sistemas de remunerao nas duas fbricas. Os
operadores da Allied recebiam por um sistema de produo, no qual o departamento de mtodos
atribua determinada taxa a cada uma das tarefas, estipulando o nmero de peas que deviam ser
produzidas por hora - o padro dos 100 %. Esperava-se que os operadores atingissem 125% da
cota prevista, definida no contrato como a produo de um operador medianamente experiente
trabalhando sob incentivo. A produo de 125% garantia ao operador um incentivo de 25% do
pagamento-base estabelecido para seu cargo. Quanto ao salrio global, a produo de 125%
proporcionava

um ganho adicional de 15% em relao ao rendimento-padro de 100%. Se os

operadores no conseguissem atingir os 100%, mesmo assim recebiam o pagamento-base que lhes
era correspondente. O salrio total de um operador, portanto, compunha-se do pagamento base,
acrescido de incentivos baseados na porcentagem da produo realizada, mais um montante fixo
pelo cargo ocupado, um adicional por rodzio de turnos e uma cobertura do ndice de custo de vida.
O pacote salarial semanal na Jays compunha-se de trs itens. Primeiro, a taxa horria ou
mnimo garantido - calculado por tempo, por dia ou por produo. Segundo, um incentivo composto
de trs elementos: um bnus de 45% sobre a taxa por produo relativa ao tempo perdido espera
de inspeo ou de distribuio de matria-prima ou, ainda, desperdiado por causa de defeitos no
equipamento; uma gratificao negociada para tarefas no sujeitas taxa por produo (chamadas
de tarefas em tempo mascarado), mais o prprio incentivo por produo. O terceiro item do
pacote salarial era um conjunto de gratificaes por produtividade baseado na produo semanal
total da seo.
O incentivo por produo era calculado da seguinte maneira: cada uma das tarefas recebia
uma taxa de salrio relativa ao tempo alocado. A tarefa completada dentro deste tempo fazia jus a
uma bonificao de27,5% da taxa-base. Os engenheiros encarregados de fixar as taxas salariais
deviam determinar os tempos alocados de modo tal que os montadores pudessem, sem grande
experincia, ganhar uma bonificao de 80%. Os operrios ficavam satisfeitos quando realizavam
190 % . Assim, a cota prevista de 125 % na Allied correspondia aos 180% na Jays. Em termos
monetrios, ento, os ganhos esperados por produo, relativamente s taxas-base, eram
significativamente mais elevados na Jays do que na Aled, onde a produo de 140% era
considerada por todos como o limite mximo.
As estratgias salariais operrias
A similaridade dos sistemas de remunerao e do processo de trabalho nas duas fbricas
originava estratgias operrias semelhantes. Tanto na Allied quanto na Jays o pagamento por

produo constitua uma espcie de jogo, chamado de making-out, nas duas fbricas. Nesse jogo, os
operadores estipulavam para si mesmos determinadas metas percentuais de produo. As atividades
no cho de fbrica eram dominadas pelas preocupaes com a manuteno dessas metas e a
prpria cultura de fbrica assentava-se nas vitrias e fracassos nesse jogo. As atividades dos
engenheiros que fixavam as taxas salariais e a distribuio das tarefas ferradas (sujeitas a cotas
difceis ou apertadas de alcanar) e das tarefas moles (com cotas fceis ou frouxas) eram
temas de constantes e animadas discusses.
As regras do jogo de making-out pareciam-se nas duas fbricas: os operrios
empenhavam-se em certas formas de conteno da produo. Ou seja, havia um teto mximo,
conjuntamente regulado, de quantidade de trabalho a ser fornecido. Porcentagens mais altas
induziam ao corte das taxas salariais para todos. Os operrios da Jays apelidavam de
bancar(banking), e os da Allied de fazer parada (building a kitty) (5) prtica de conter a
produo realizada acima daqueles tetos.
Atravs dessa prtica, os operrios podiam compensar os ganhos perdidos nas tarefas
ferradas, fornecendo a quantidade de peas acumuladas nas tarefas mais fceis. Entretanto, essa
prtica de jogo cruzado - apelidada de burla (fiddling) na Jays e de tapeao
(chiselling) na Allied - era mais fcil e mais legtima na primeira empresa. Isso porque, na Allied,
havia relgios para marcar os cartes no incio e no fim das tarefas - o que dificultava o jogo
-,inexistentes na Jays. Alm disso, os operrios auxiliares desta ltima cooperavam mais no jogo
dos operadores do que os da Allied.
Tais formas de conteno da produo ou da cota fornecida, nas quais os operadores
conjuntamente impem um limite mximo de quantidade de trabalho realizado, afetam a segunda
forma de restrio. Apelidada de goldbricking (fugir da responsabilidade com o trabalho - N . do
T.), essa outra forma de recusa se dava quando os operadores consideravam impossvel alcanar a
cota prevista de uma determinada tarefa, ou que no valia a pena esforar-se demais para tal. Dessa
maneira, eles trabalhavam mais devagar, contentando-se em ganhar apenas o mnimo garantido.
Essa estratgia era mais comum na Allied do que na Jays por duas razes principais. Primeiro,
como j dissemos, era mais fcil praticar o jogo cruzado de making-out na Jays, de modo que um
mau desempenho numa tarefa difcil podia, quase sempre, ser compensado com o tempo acumulado
nas tarefas mais fceis. Segundo, as porcentagens ganhas por produo eram mais elavadas na
Jays, de modo que era quase automtico alcanar os 100%. Por conseguinte, o padro bimodal, no
qual os nveis de produo se aglomeravam em torno de limites mximo e mnimo, verificado por
Roy na Geer, e ainda hoje observvel na Allied, no podia ser encontrado na Jays. Essas diferenas
sugerem que os operrios da ltima fbrica detinham mais controle sobre o processo de trabalho e,
portanto, mais poder de barganha junto gerncia do que os da Allied.

A fixao das taxas salariais


Em linhas gerais, existem estreitas semelhanas entre os padres de conflito e cooperao
vigentes nas duas fbricas. No entanto, as contnuas negociaes e renegociaes que caracterizam
a Jays contrastam com a ampla adeso a um conjunto de regras de procedimento dominante na
Allied. Isto particularmente visvel nas relaes entre os engenheiros encarregados de fixar as
taxas de salrio e os operadores. Na Allied, o encarregado dessa tarefa era um engenheiro de
produo cujo escritrio ficava muito longe das oficinas. Em vez de transitar pelos corredores da
fbrica cata das tarefas com cotas frouxas - conforme faziam antes, no tempo da Geer -, esses
engenheiros estavam muito mais envolvidos com as mudanas na organizao do trabalho, com a
introduo de novas mquinas e com o clculo das taxas feito em suas calculadoras de bolso. Na
Jays, onde os ganhos por produo eram o componente mais importante do pacote salarial, o
encarregado dessa tarefa ainda era o fiscal de tempos-e-movimentos, armado com seu
cronmetro. A sua presena, na Geer, representava uma espcie de grandes lentes atravs das
quais todos os operrios se sentiam vigiados.
O clima de tirania que permeava a Geer - onde os fiscais de tempos-e-movimentos
tentavam, ardilosamente, cronometrar tarefas pelas costas dos operadores - no existia, porm, na
Jays. Em primeiro lugar, porque na Jays, ao contrrio do que acontecia na Geer e na Allied, os
operadores tinham que concordar com as novas taxas antes de sua introduo. Segundo, porque, na
primeira, o conflito que opunha o encarregado de fixar as taxas e o operador obedecia a certos
princpios de jogo limpo, respeitados por ambos. O delegado sindical, principalmente, mantinha
uma vigilncia constante para evitar o uso de qualquer subterfgio por parte do encarregado das
taxas ou da precipitao dos operadores. Nas raras ocasies em que os engenheiros de produo
desciam de seus escritrios, na Allied, os delegados sindicais nunca estavam por perto. Eles davam
de ombros, recusando qualquer responsabilidade pelo comportamento dos operrios que quebravam
o ritmo tacitamente concordado e sempre produziam acima de 140%.
A negociao com base nos costumes e nas prticas, em vez do consentimento em regras
burocraticamente administradas, configurava a poltica de produo na Jays. Assim, tarefas sem
cota tornavam-se tema de intensa controvrsia entre os supervisores e os operrios, ao passo que, na
Allied, essas tarefas era automaticamente pagas pela cota prevista de 125%. Na distribuio do
trabalho, os operadores da seo de transformadores da Jays detinham uma posio de fora muito
maior para barganhar com o supervisor do que os operrios na mesma funo dentro da Allied. De
fato, era essa a base de grande parte do facciosismo vigente na seo de transformadores, em si
mesmo intensificado pela ausncia de normas de procedimento claramente definidas.
Essas diferenas exemplificam uma distino mais geral entre as duas fbricas. Na Allied, o

equilbrio de foras de classe inscrevia-se em regras que, embora determinadas nos acordos
coletivos com vigncia de trs anos, estabelecidos entre a gerncia e o sindicato, eram
essencialmente estveis em sua forma. Enquanto durasse o acordo, as partes concordavam em aterse aos limites nele estabelecidos para a defesa de interesses. Estouravam greves apenas quando o
acordo, em fase de negociao, era considerado inaceitvel pela massa dos operrios. Na Jays, ao
contrrio, o equilbrio de foras era continuamente renegociado no cho de fbrica; greves nooficiais de curta durao faziam parte da rotina da vida industrial. Na primeira empresa, os
aparelhos polticos de produo estavam separados do processo de trabalho; na segunda, eles eram
quase indistinguveis. As diferenas entre os dois padres so claramente verificveis no
funcionamento do mercado interno de trabalho.
O mercado interno de trabalho
Falamos de um mercado interno de trabalho quando a distribuio dos empregados no
interior da firma administrada, por um conjunto de regras que se definem independentemente do
mercado externo. Na Allied, o mercado interno funcionava da seguinte maneira: quando ocorria
uma vaga em determinado departamento, qualquer operrio daquele departamento podia postular
ocupao do posto. O mais antigo, em geral, ganhava o posto, e sua antiga posio ficava vacante.
Se ningum estivesse interessado no posto, dentro do departamento, ou se a gerncia considerasse
os postulantes no qualificados para a funo, a vaga era aberta para toda a fbrica. Se, ainda asim,
no houvesse postulantes aceitveis, a fbrica, ento, empregava algum de fora. Portanto, em
geral, os novos empregados ocupavam os postos que ningum queria, freqentemente a operao
das perfuratrizes de alta rotao. Da mesma maneira, os operrios ameaados de demisso podiam
passar por cima de outros, cujas tarefas eles achavam que podiam desempenhar ou porque
tivessem menos antigidade.
Um mercado interno de trabalho pressupe no s a existncia de alguns critrios de seleo
de postulantes - com nfase na antigidade -, como tambm alguma hierarquia de postos,
considerando os pagamentos-base e a facilidade das cotas por pea. Se no fosse assim, os operrios
estariam em constante movimentao; mas a eficincia da organizao do estabelecimento depende
de uma certa estabilidade na ocupao dos postos, particularmente nos locais em que mquinas
mais sofisticadas exigem um pouco mais de qualificao.
A existncia de um mercado interno de trabalho implica uma srie de conseqncias
importantes. Primeiro, o individualismo possessivo, associado ao mercado externo de trabalho,
transposto para dentro da fbrica. O sistema de postulao e de passar por cima contribui para
sobrepor o interesse pessoal ao interesse coletivo. Reclamaes relativas ao exerccio de uma
funo de trabalho podem ser resolvidas pelo recurso postulao a um novo posto. Segundo, a

possibilidade de pedir transferncia de funo d ao operrio uma certa autonomia diante da


superviso de primeira-linha. Se um supervisor comea a dar problema, o operador pode
simplesmente pedir transferncia para outra seo. A possibilidade e a efetividade da transferncia
voluntria impedem os capatazes de exercer um comando arbitrrio, posto que a rotatividade leva a
uma queda na produtividade e na qualidade. O mercado interno de trabalho , portanto, muito mais
eficaz do que qualquer programa de relaes humanas na formao de supervisores mais sensveis
s personalidades de seus subordinados. Na verdade, o aparecimento de programas de relaes
humanas pode ser visto como uma mera racionalizao ou como um reflexo das mudanas
subjacentes nos aparelhos de produo desde a II Guerra Mundial.
A terceira conseqncia do mercado interno de trabalho a coordenao dos interesses entre
operrios e gerncia. Como a antigidade determinava a distribuio de recompensas - no s os
melhores postos, mas o pagamento de indenizao, de auxlio suplementar ao desemprego,
assistncia mdica e penses -, quanto mais tempo uma pessoa permanecesse na Allied, mais
oneroso seria para ela mudar de emprego, e mais ele ou ela se identificaria com os interesses da
companhia. Do ponto de vista da gerncia, isso no somente implicava um comprometimento maior
com a gerao de lucro, mas tambm reduzia as incertezas induzidas por mudanas no mercado
externo de trabalho. Dessa maneira, reduziam-se necessariamente as demisses voluntrias, em
especial, entre os mais antigos e, por conseguinte, os mais qualificados. Quando ocorriam
demisses, o sistema de auxlio suplementar ao desemprego permitia reter essa reserva de mo-deobra por, s vezes, quase um ano.
Era mais difcil determinar as distines entre os mercados interno e externo na Jays. No
havia uma hierarquia sistemtica de cargos, caracterstica essencial da organizao do trabalho na
Allied. Todos os operadores pagos por produo da seo de montagem, exceto aqueles em
treinamento, percebiam uma mesma base por pea ou por tempo. No havia o sistema de
postulao a novos postos e quase nunca ocorriam as transferncias voluntrias. A contestao da
gerncia no podia ser resolvida por pedidos de mudana de seo. Tinha-se que conviver com as
queixas, ou brigar por elas, ou, como ltimo recurso, sair da fbrica. Dessa maneira, em contraste
com a organizao de direitos e deveres de acordo com a antigidade, que prevalecia na Allied, um
igualitarismo radical permeava as relaes entre os operrios na Jays. Estouravam, com muita
freqncia, brigas entre faces dentro da seo, sob o pretexto de uma distribuio discriminatria
do trabalho por parte do supervisor (Lupton, 1965, pp. 142-63). Como outros pesquisadores
afirmaram (Hyman e Brough, 1975; Maitland, 1983), os operrios ingleses so extremamente
zelosos das diferenas. de pagamento e de condies de trabalho. Muitas vezes, irrompem conflitos
no cho de fbrica devido a tentativas de grupos especficos de manter sua posio relativamente
a outros grupos, e no a partir de uma hostilidade implacvel em relao gerncia. H uma

resistncia dura da parte dos operrios cujas posies so solapadas pela introduo de novas
tecnologias, que transtornam as diferenas costumeiras. Ao invs de uma busca do interesse
individual atravs da manipulao de regras burocrticas, a poltica de produo, na Jays, girava
em torno de noes de justia social e igualdade. Tais diferenas refletem-se, de maneira mais
generalizada, no sistema de negociao.
Os sistemas de negociao
O mercado interno de trabalho na Allied era, formalmente, um mecanismo administrativo de
distribuio de empregados em postos de fabricao com base na antigidade. Mas, a
promoo do individualismo, e a ampliao do espao de autonomia do operrio para certos limites
definidos, tornava-o, tambm, um instrumento de regulao das relaes entre operrios e gerncia.
Assemelhava-se, por seus efeitos, a dois outros aparelhos de produo: os procedimentos de
resoluo de reclamaes (grievance machinery) e a barganha coletiva. Nesses casos,
predominavam, tambm, as regulaes burocrticas. Os acordos sindicais eram renegociados a cada
trs anos entre a representao local do sindicato e a administrao da fbrica de motores. Uma vez
assinado o acordo, o sindicato tornava-se o guardio do cumprimento de suas clusulas. O
processamento das reclamaes era formalizado numa srie de estgios que envolviam,
sucessivamente, escales cada vez mais altos da gerncia e do sindicato. As reclamaes deviam
sempre se reportar ao acordo. Os operrios deviam aproximar-se do delegado sindical como um
guardio, e no como um incendirio. O delegado sindical recorria aos termos do acordo e dava sua
interpretao. O acordo era sagrado: ele delimitava o campo das lutas.
A poltica de produo na Jays seguia um outro percurso. No havia um aparelho
burocrtico para impor limites definidos ao campo dos conflitos. Ali, a negociao coletiva era
um acordo fluido, sujeito a revogaes espontneas e a renegociaes contnuas no cho de
fbrica. O costume e a prtica forneciam o campo da luta, e mobilizavam-se diferentes
princpios de legitimao para dar prosseguimento aos conflitos. As regras careciam da estabilidade,
autoridade e especificidade que tinham sido alcanadas na Allied. A indstria mecnica, da qual a
Jays fazia parte, tinha procedimentos formalizados para a resoluo das reclamaes, mas no
havia uma clara demarcao entre os conflitos a respeito de direitos e aqueles concernentes a
interesses - ou seja, entre questes postas como queixas referentes ao cotidiano do trabalho e
outras integrantes da negociao coletiva. As conseqncias so claras: enquanto os procedimentos
de resoluo de reclamaes individuais, na Allied, amorteciam os conflitos coletivos, constituindo
os operrios como indivduos portadores de direitos e obrigaes especficos, as reclamaes, na
Jays, precipitavam lutas sediciosas que punham gerentes e operrios em permanente rota de coliso
(Maitland, 1983).

Podemos comear a interpretar as diferenas entre as duas fbricas em termos da estrutura


das relaes estabelecidas entre gerncia e sindicatos nos dois pases. Na Allied (como; de resto,
nos setores organizados da indstria norte-americana), um nico sindicato - no caso, o United
Steelworkers of America - detinha os direitos exclusivos de representao no nvel do
estabelecimento. Era um sindicato de fbrica, de modo que, aps 50 dias de experincia, todos os
empregados includos no contrato coletivo tinham que se filiar ao sindicato. A negociao coletiva
ocorria no nvel do estabelecimento, embora as questes em foco fossem geralmente tomadas de
emprstimo das negociaes entre o sindicato e as grandes empresas, como a United States Steel
Corporation. Este sistema conhecido como negociao padronizada (patternbargaining).
O conjunto dos operrios tinha que ratificar o acordo estabelecido entre a administrao e o
sindicato; uma vez assinada a negociao coletiva, ela tornava-se compulsria para ambas as partes.
Na Jays, como em geral ocorre na Inglaterra, a negociao coletiva formal no se dava no
plano do estabelecimento, mas no nvel nacional ou regional da indstria, e apenas estabelecia
condies mnimas de emprego. A barganha no nvel da fbrica era, portanto, o ajustamento dos
termos do acordo estabelecido no plano da indstria situao local - o que explica, tambm, por
que o sistema de salrio era muito mais complicado na Jays do que na Allied, apesar da hierarquia
de cargos vigente nesta ltima (Lupton, 1965, pp. 137-8). A adaptao s condies da empresa ou
da fbrica particular explica por que necessrio corrigir acordos nacionais e regionais; mas por
que as barganhas coletivas no so discutidas, antes, no nvel da planta?
Um grupo de explicaes concerne s diferenas na organizao e na representao sindicais
entre os dois pases. At recentemente, apenas umas poucas indstrias inglesas, como a de
minerao, tinham representao exclusiva no nvel da planta. Na Jays, por exemplo, dois
sindicatos - o Electrical Trades Union e o National Union of General and Municipal Workers competiam pela adeso dos operrios na seo de transformadores (Lupton, idem, p. 115). Nos
Estados Unidos, no s h representao exclusiva, garantida por um sindicato de empresa, como
extremamente difcil o desligamento de um sindicato local de seu correspondente internacional
(Herding, 1972). Algumas tentativas feitas por operrios da Allied, hostis ao United Steelworkers,
de se associarem ao United Auto Workers foram efetivamente reprimidas pelo sindicato e pela
administrao. Alm disso, os direitos exclusivos de representao, os sistemas de desconto das
contribuies sindicais, o maior nmero de funcionrios remunerados de que dispem os sindicatos
norte-americanos, contribuem para uma representao local mais complacente. Esta. complacncia
bem compatvel com o papel do sindicato de guardio dos acordos coletivos.
Diferentes sindicatos britnicos no s competem pela adeso dos mesmos operrios; a
regio geogrfica, e no a planta, forma a unidade organizacional bsica. Estes fatores tendem a
encorajar a militncia do delegado sindical, que ainda mais estimulada pela limitada capacidade

financeira da filial para pagar funcionrios e pela necessidade de arrecadar suas prprias
contribuies. Finalmente, a rivalidade entre sindicatos e o legado de um sindicalismo de ofcios
poderoso na Inglaterra continuam, ainda, a provocar disputas demarcatrias e lutas pela proteo de
diferenas de remunerao, ameaando, portanto, os acordos coletivos. Nos Estados Unidos, as
disputas pela representao sindical em uma determinada planta - os conflitos jurisdicionais - j no
so to importantes quanto foram no tempo em que o sindicalismo de indstria estava em sua fase
de expanso.
Um segundo conjunto de razes que explica o contraste das formas de barganha coletiva
nos dois pases gira em torno das relaes entre aparelhos de produo e aparelhos de Estado. Na
Inglaterra, a barganha coletiva no legalmente obrigatria: um acordo voluntrio, sem durao
fixa, que pode ser rompido por qualquer das partes. As greves podem ser inconstitucionais
(quando violam o acordo coletivo) ou no-oficiais (quando se do contra a liderana sindical),
mas apenas em circunstncia excepcionais so ilegais. Nos Estados Unidos, por outro lado, as
negociaes coletivas so legalmente obrigatrias; clusulas antigreve podem ocasionar um
processo movido contra o sindicato grevista. O sindicato norte-americano, em oposio aos seus
correspondentes ingleses, uma entidade legal submetida s disposies da lei: ele , por exemplo,
responsvel pelas aes de seus membros. A lei constitui um meio pelo qual o Estado conforma a
poltica fabril; uma expresso da regulao estatal dos regimes fabris.
Aparelhos de produo e aparelhos de Estado
At agora estivemos encarando nosso primeiro alvo, ao mostrarmos que os regimes fabris
variam independentemente do processo de trabalho e afetam os conflitos no interior das fbricas.
Mas, como podemos explicar as diferenas entre o regime hegemnico da Jays, baseado na
barganha fracionada, e o mesmo regime que, na Allied, se baseia em regras burocrticas? Tendo
controlado as possveis influncias do processo de trabalho e da competio no mercado, no
podem ser essas as fontes das diferenas. Uma varivel mais promissora pode ser a forma e o
contedo da interveno estatal. Uma confirmao do efeito de certas variveis nacionais deste tipo
encontra-se na literatura das relaes industriais no perodo do ps-guerra; esta sugere que a
barganha fragmentada tem sido um trao peculiar da indstria manufatureira na Inglaterra (Hyman,
1975; Kahn-Freund, 1977; Clegg, 1979; Maitland, 1983), assim como os procedimentos
burocrticos tm sido tpicos nos Estados Unidos (Strauss, 1962; Derber et al., 1965; Herding,
1972; Brody, 1979).

Por que as intervenes estatais criam aparelhos distintos? As mesmas duas intervenes
que nos serviram para diferenciar os primeiros perodos do capitalismo de sua fase avanada
tambm servem para mostrar variaes entre as sociedades capitalistas avanadas. O primeiro tipo
de interveno estatal separa a reproduo da fora de trabalho do processo de produo, ao
estabelecer nveis mnimos de assistncia social a despeito do desempenho no trabalho. Os
trabalhadores nos Estados Unidos, so mais dependentes da empresa, para o acesso a servios
sociais - embora estes sejam desprezveis nos setores no-organizados - do que na Inglaterra, onde a
previdncia social mais extensiva. O segundo tipo de interveno estatal regula diretamente os
aparelhos de produo. Conforme sugerimos no final da seo anterior, na Inglaterra, o Estado
abstm-se de regular os aparelhos de produo, enquanto que, nos Estados Unidos, o Estado
estipula limites forma desses aparelhos, pelo menos no setor do grande capital.
Nossos dois estudos de caso demonstram a existncia de diferentes regimes hegemnicos e
indicam que o Estado uma varivel explicativa chave; apresentam, no entanto, uma viso esttica
na qual, alm do mais, os contextos relevantes apenas aparecem indiretamente. Precisamos, agora,
afastar-nos da Allied e da Jays para examinar as intervenes estatais em si mesmas - em sua forma
e em suas origens. Devemos desenvolver uma perspectiva dinmica, situando as duas fbricas em
seus contextos polticos e econmicos respectivos atravs de uma anlise histrica e comparativa
mais ampla. Para fazer isto, devemos, primeiro, completar o quadro das intervenes estatais,
adicionando duas outras configuraes nacionais de regulao dos regimes fabris e de apoio estatal
, reproduo da fora de trabalho. Nossa terceira combinao representada pela Sucia, onde
salvaguardas extensivas ao desemprego - uma ativa poltica de emprego e um bem desenvolvido
sistema de previdncia social - coexistem com uma forte regulao dos regimes fabris. No Japo,
nossa quarta combinao, o Estado oferece pouco em termos de previdncia - que deixada ao
encargo das empresas - e envolve-se apenas ligeiramente na regulao direta dos aparelhos de
produo. O quadro acima resume esses diferentes padres.
Esses exemplos representam, certamente, apenas amplos padres nacionais. Dentro de cada

pas, podem existir grandes variaes no relacionamento entre os aparelhos de produo e o


Estado (6). As intervenes estatais apenas originam a forma genrica do regime fabril: suas formas
especficas tambm so determinadas pelo processo de trabalho e as foras de mercado.
Mas o que determina a forma da interveno estatal? preciso agora retirar a flecha de
nosso primeiro alvo e apont-la para a direo oposta, para o segundo alvo: as teorias do Estado que
explicam sua ao nos termos de sua prpria estrutura, divorciada do contexto econmico em que
ele funciona. Tampouco suficiente reconhecer a importncia das foras econmicas externas
examinando sua presena no Estado, como nas estruturas corporativistas de negociao ou nas
lutas de partidos, sindicatos, associaes patronais, e assim por diante, no plano nacional. Como
bem disse Leo Panitch, os efeitos das foras de classe no podem ser reduzidos ao seu modo de
internalizao nos aparelhos de Estado (Panitch, 1981, pp. 21-44). A poltica estatal no est
suspensa nas nuvens; ela nasce do cho, e quando este treme, ela tambm abalada. Em resumo; se
a poltica de produo pode no ter uma presena diretamente observvel no Estado, ela, no entanto,
estabelece limites e precipita suas intervenes. Assim se explica por que as ondas de greves nos
Estados Unidos, durante os anos 30, e na Sucia, Frana, Itlia e Inglaterra, entre o final dos anos
60 e o incio dos 70, levaram s tentativas do Estado de reconstruir os aparelhos fabris.
Da mesma maneira, assim como o Estado fixa limites aos aparelhos fabris, estes
estabelecem limites sobre a forma das intervenes estatais. A um exame esttico, no h maneira
de conferir primazia a uma direo de determinao sobre a outra. Uma anlise dinmica,
entretanto, sugere, como farei adiante, que a direo da determinao nasce do substrato das
relaes de produo. O desenvolvimento desigual e combinado do capitalismo - ou seja, a
temporalidade e a natureza da justaposio de formas avanadas de capitalismo e de sociedades prcapitalistas - conforma o equilbrio das foras de classe na produo e determina limites s formas
subseqentes de regime fabril e de suas relaes com o Estado.
Inglaterra
Podemos comear com a Inglaterra e seu padro especfico de proletarizao. Nas primeiras
etapas da industrializao, os trabalhadores eram ou expulsos das reas rurais, ou migravam para as
cidades por vontade prpria. Por volta do sculo XIX, todas as novas reservas de ruo-deobra
estavam esgotadas. Embora a falta de acesso a meios de subsistncia enfraquecesse os trabalhadores
como indivduos, ela tambm os im pelia a desenvolver organizaes coletivas. Nos pases que se
industrializaram mais tarde, os trabalhadores assalariados, muitas vezes, tiveram acesso a modos
alternativos de existncia, especialmente a agricultura de subsistncia e a produo simples de
mercadorias, que tendiam a prejudicar a organizao da classe operria.
A segunda fase de industrializao britnica (1840-95) foi dominada pela busca de sadas

para o capital acumulado; este voltou-se para a exportao com base no desenvolvimento da
indstria pesada. Alm disso, a expanso imperial britnica lanou as razes do compromisso de
classe entre o trabalho e o capital (Hobsbawn, 1969). O carter gradual da eroso do imprio
britnico refletiu-se na mudana do equilbrio de foras entre as classes. Em conseqncia, a
histria social do trabalho na Gr-Bretanha no oferece paralelo algum poderosa onda de greves
que varreu os Estados Unidos na dcada dos 30. At mesmo a greve geral de 1926 foi logo
abortada, e marcou um ntido enfraquecimento dos sindicatos atravs da conteno da expanso da
poltica na fbrica (Currie, 1979).
Se os padres de proletarizao e colonialismo forneceram o mpeto e as condies para que
o sindicato erigisse defesas contra a usurpao do capital, o desenvolvimento da produo
capitalista ofereceu-lhe os meios. O capital ingls, localizado na nao pioneira do industrialismo,
passou por todas as etapas de desenvolvimento - do artesanato manufatura e desta grande
indstria. Desde seus primrdios, capital e trabalho avanaram juntos, reforando-se mutuamente
atravs de sua luta. O capital dependia das habilidades dos trabalhadores de ofcio da era prindustrial, como se evidenciava pelo predomnio dos sistemas de empreitada (Littler, 1982). A
concorrncia entre empresas enfraquecia o capital e aumentava sua dependncia em relao ao
trabalho. Dessa maneira, em relao a outros pases, os operrios ingleses estavam freqentemente
mais bem organizados para resistir ao capital. Pode-se observar isso no desenvolvimento precoce
dos sindicatos de ofcio, embora, como Turner convincentemente afirmou (Turner, 1962), o
divisionismo desses sindicatos tivesse eventualmente retardado o desenvolvimento de um
movimento trabalhista coeso, adiando a constituio de sindicatos gerais at o final do sculo XIX.
No setor manufatureiro, particularmente na indstria mecnica, a fora dos sindicatos de
ofcio retardou a mecanizao e sustentou a continuidade do controle dos chos de fbrica (Clegg,
1979), conforme se viu na Jays. A passagem de um processo de barganha informal, fragmentado no
interior dos locais de trabalho, para acordos extensivos a toda a fbrica deu-se, apenas, durante a
ltima dcada (Brown, 1981). nas novas indstrias de produo automatizada que os regimes
fabris se aproximam mais estreitamente do padro norte-americano (embora uma comparao com
o caso francs sugere que essa mudana no deve ser exagerada) (Nichols e Beynon, 1977; Gallie,
1978).
A transio dos regimes despticos para os hegemnicos tem sido gradual na Inglaterra.
Tradies ligadas aos ofcios levaram ao avano do movimento operrio atravs do controle da
produo e do mercado de trabalho, em vez das regulaes impostas pelo Estado. Os sindicatos e o
Partido Trabalhista desejavam manter o Estado fora do terreno da produo (Currie, 1979). Tambm
os empresrios, preocupados em manter sua autonomia para barganhar diretamente com os
trabalhadores, desconfiavam da interferncia estatal. A medida que se desfez o consenso, durante os

anos 60, governos trabalhistas e conservadores tentaram impor polticas de renda, sem muito
sucesso. Conforme acentuou a Comisso Donovan de 1968, a negociao nas empresas, fora do
controle da liderana sindical, destruiu qualquer tentativa de poltica salarial centralizada. Portanto,
desde o final dos anos 60, os governos procuraram regular as polticas de produo atravs de
medidas legislativas. A mais famosa foi o Industrial Relations Act, de 1971, que tentou fazer uma
reconstruo abrangente das polticas de produo atravs da limitao da autonomia dos
sindicatos. Durante trs anos, os sindicatos promoveram um combate unitrio lei, at que o
governo conservador foi forado a renunciar. O novo governo trabalhista rejeitou a lei em 1974, e
uma torrente de novas leis foram introduzidas, como parte do contrato social. O Trade Union and
Labour Relations Act, de 1974, (emendado em 1976), o Employment Protection Act, de 1975, o
Health and Safety Act, de 1974, e os Sex Discrimination and Race Relations Acts, de 1976, todos
eles protegiam os direitos dos empregados e dos sindicatos, mas dentro de estreitos limites.
Contudo, essas reformas estatutrias no tiveram, por si mesmas, grande impacto na poltica de
produo (Clegg, 1979). As foras efetivamente determinantes, neste plano, devem ser buscadas na
mudana das relaes entre o trabalho e o capital e nas transformaes econmicas mais amplas das
quais faziam parte. Voltaremos a este ponto na ltima seo deste ensaio.
Os Estados Unidos
Em comparao com a Inglaterra, o capital, nos Estados Unidos, moveu-se com mais
rapidez, enquanto a proletarizao prosseguiu de modo mais lento. O desenvolvimento de enclaves
de mo-de-obra negra e imigrante combinou-se com a mobilidade dos operrios brancos para
balcanizar e atomizar a fora de trabalho, ambos contribuindo para combater os sindicatos fortes.
Com a notvel exceo dos IWW, as organizaes que se formaram eram, geralmente, sindicatos de
ofcio. Durante a I Guerra Mundial, os sindicatos beneficiaram-se, por breve perodo, com a
expanso das empresas que admitiam operrios sindicalizados. Prticas arbitrrias como a formao
de listas negras, a imposio de contratos de trabalho que impediam a sindicalizao
(yellowdog contracts) e a discriminao contra membros dos sindicatos, foram proibidas, assim
como a obrigatoriedade da vigncia do princpio de antigidade protegeu os operrios de demisses
arbitrrias (Harris, 1982). Os empresrios retomaram sua ofensiva contra os sindicatos
independentes em 1920; criaram-se, ento, os sindicatos de empresa em seu lugar. Aquela era a
poca do capitalismo providencial, em que os regimes fabris combinavam-se com determinadas
concesses materiais, na forma de servios sociais. O paternalismo empresarial entrou, no entanto,
em colapso com a Grande Depresso, momento em que o desemprego cresceu e salrios e
benefcios foram cortados (Brody, 1979). Ondas macias de greves atacaram os aparelhos de
produo como sendo a fonte da insegurana econmica. Apesar do desemprego crescente, os

trabalhadores foram capazes de explorar as interligaes do processo de trabalho e a


interdependncia dos ramos industriais para dar uma freada no processo de produo de massa. Ao
mesmo tempo, o esgotamento de novos suprimentos de trabalho no-proletarizado limitou a
capacidade do capital para enfrentar as greves (Arrighi e Silver, 1984).
Somente uma iniciativa independente do Estado em oposio ao capital poderia pacificar os
trabalhadores - essa eventualidade foi possibilitada pela fragmentao das classes dominantes nesse
perodo. O Norris La Guardia Act, de 1932, e o National Industrial Recovery Act, de 1933,
inspiraram os esforos de organizao sindical, muito embora ambas tivessem duvidosa validade
constitucional e mecanismos ineficazes de coao. Entretanto, o recm-criado National Labour
Board perseguiu sua misso com entusiasmo regulador. Denunciado pela indstria e ignorado pela
administrao Roosevelt, bem como pelos tribunais, mas apoiado pela American Federation of
Labour (AFL) e ajudado por uma srie de circunstncias fortuitas, Robert Wagner fez passar o
National Labour Relations Act pelo Congresso em 1935 (Skocpol, 1980, pp. 155-202). O National
Labour Relations Board (NLRB) empenhou-se em substituir uma poltica desptica de produo
por novas formas de governo industrial, baseadas na negociao coletiva, em processos de
resoluo de conflitos, no arbitramento e em sindicatos independentes.
A retomada da ofensiva patronal, entre 1937-39, contra os sindicatos - que haviam passado
por um perodo de mpeto organizativo autnomo -, levou o NLRB a proteger as conquistas
operrias; foi ele prprio, no entanto, alvo, em 1939, de pesadas acusaes de parcialidade, e teve
que moderar suas polticas. Posteriormente, o National War Labour Board (1942-46) orientou o
desenvolvimento dos sindicatos, oferecendo-lhes segurana em troca da autonomia. A negociao
coletiva foi restringida discusso dos nveis salariais, da jornada de trabalho e a limitados aspectos
das condies de trabalho; o sistema de resoluo individual de reclamaes (grievance machinery)
conferiu aos sindicatos um papel meramente reativo; criou-se todo um exrcito de peritos em
questes do trabalho para administrar a lei (Harris, 1982). A lei de Tarft Hartley foi apenas o pice
do processo, que durou uma dcada, no qual as presses de classe impuseram limites estreitos
poltica nas fbricas. Com o passar, do tempo, o NLRB amoldou-se s necessidades do capital:
estabilidade e paz industrial.
A nova legislao trabalhista que vigorou no ps-guerra trouxe, ainda, as marcas do tempo
em que fora criada, refletindo, em particular, a reao aos regimes fabris despticos e a dependncia
dos trabalhadores diante de foras imprevisveis de mercado. De um lado, as legislaes trabalhistas
e sociais ofereciam, ainda que limitadamente, aquilo que os operrios mais queriam: segurana. A
legislao social, especialmente a indenizao por dispensa - embora reduzida, se comparada com o
que ofereciam outros pases -, significava que os trabalhadores no tinham mais que suportar
prticas arbitrrias de emprego. Como vimos no caso da Allied, os direitos ligados antigidade e o

reconhecimento dos sindicatos proporcionavam, de fato, algumas garantias dentro da fbrica. Por
outro lado, atemorizado diante da legislao inicial, o capital conseguiu model-la s suas
necessidades, mantendo o conflito dentro de limites estreitos atravs da restrio da negociao
coletiva e dos procedimentos de resoluo de reclamaes. Os mercados internos de trabalho podem
ter oferecido segurana aos trabalhadores, mas, justamente por isso, proporcionaram ao capital as
mesmas condies de previsibilidade que as grandes empresas j tinham obtido em relao aos seus
mercados de insumos e de produtos. A prpria legislao social que aumentou o poder aquisitivo da
classe operria, reconstituindo a norma de consumo em torno da casa prpria e dos automveis,
livrou o capital de uma crise de superproduo (Aglietta, 1979).
Se, com o tempo, o grande capital pde imprimir seus interesses nova legislao do
trabalho, o pequeno capital competitivo no pde arcar com as concesses, e o sindicalismo, neste
setor, teve que enfrentar grandes obstculos. Desenvolveu-se, ento, uma espcie de dualismo, em
que os ganhos do grande capital se fizeram s custas do setor competitivo. Na Inglaterra, onde o
sindicalismo tinha-se desenvolvido antes da consolidao das grandes empresas e penetrado na
maioria dos setores, esse dualismo fora mais fraco.
Em resumo, o prprio xito do capitalismo norte-americano na manuteno de seu domnio
sobre o trabalho atravs do despotismo fabril criou, simultaneamente, crises de superproduo e
abriu as comportas de uma forte resistncia dos trabalhadores, exigindo a interveno do Estado e a
instalao de uma nova ordem poltica nas fbricas. Os regimes hegemnicos que se estabeleceram
aps a II Guerra Mundial, como o prevalecente na Allied, abalaram a fora da classe operria no
interior das fbricas e conduziram sua atual vulnerabilidade.
Japo
difcil desvendar os mitos da harmonia e da integrao associados ao regime hegemnico
japons, mas, por isso mesmo, a tarefa necessria. No fcil reconhecer o lado coercitivo do
paternalismo (7). Dentre os nossos quatro casos,o japons o que mais se aproxima da ordem
desptica do incio do capitalismo; ali, o Estado oferece pouca ou nenhuma assistncia social e
abstm-se da regulao dos aparelhos polticos de produo. Aps a II Guerra Mundial, o Japo
adotou leis trabalhistas semelhantes s dos Estados Unidos, mas isso no levou mesma regulao
extensiva dos aparelhos de produo. No comeo da ocupao americana, os sindicatos aumentaram
o nmero de seus associados de menos de um milho, em 1946, para seis milhes e meio, em 1949.
Entretanto, as conseqncias da formao de sindicatos de cima para baixo, atravs de atos
legislativos, foram muito diferentes das conquistas obtidas, fbrica por fbrica, que configuraram a
poltica de produo nas principais indstrias americanas. Onde, de fato, se desenvolveram
sindicatos de empresa combativos, eles foram substitudos por sindicatos paralelos, patrocinados

pelo patronato (Halliday, 1975; Kishimoto, 1968, pp. 1-35; Levine, 1965, pp. 651-60; Cole, 1971).
A legislao trabalhista no tinha refreado a evoluo de uma ordem poltica autoritria no interior
das empresas japonesas.
A unidade organizacional bsica do sindicato japons a empresa. Sua liderana quase
sempre dominada pelo pessoal administrativo e oferece pouca resistncia gesto unilateral do
trabalho. Na melhor das hipteses, uma instncia de barganha de aumentos de salrio e outras
vantagens e, mesmo assim, discute-se, apenas uma mdia de aumentos, ficando a distribuio
interna ao encargo da gerncia (Evans, 1971, p. 32). Durante a prpria negociao, os sindicatos,
em geral, aceitam os parmetros definidos pela administrao, sem qualquer consulta massa dos
trabalhadores (Dore, 1973; Cole, 1971). Alm disso, as poucas concesses que os empregados
sindicalizados (apenas os permanentes) conseguem so obtidas custa, pelo menos em parte, dos
operrios temporrios (cerca de 50% do total), entre os quais uma proporo significativa
composta de mulheres. H poucas vias para o processamento de reclamaes: os operrios contam,
apenas, com apelos pessoais ao supervisor imediato, que costuma ser tambm, o representante
sindical (Cole, 1971, p. 230). Mais ainda, por no existirem procedimentos formalizados de troca de
funes - por exemplo, o sistema de postulao voluntria a uma vaga -, os trabalhadores tm muito
pouca autonomia diante dos seus supervisores (Cole, 1979). O resultado de tudo isso uma grande
rivalidade entre os operrios (Cole, 1971). Sem dvida, o paternalismo japons tem seu lado
desptico.
O nvel extraordinariamente baixo da assistncia social proporcionada pelo Estado
complementa a subordinao operria, tornando os trabalhadores dependentes do sistema de
servios e benefcios sociais da empresa - moradia, penses, auxlio-doena e outros. Dore, por
exemplo, calculando a participao relativa do Estado e das empresas, no Japo, quanto ao
pagamento de salrios indiretos e benefcios, encontrou uma proporo de quatro para um a favor
das empresas; na Inglaterra a participao era quase igual (Dore, 1973, p. 323). Nas grandes
companhias japonesas, onde melhor se desenvolveu o sistema nenko (o emprego por toda a vida),
maior ainda a importncia dos benefcios sociais por elas fornecidos. Como salrios e outras
vantagens so vinculados durao do servio na companhia, quanto mais tempo o trabalhador nela
permanece, mais difcil trocar de emprego, tanto mais ele se identifica com os interesses da
empresa e se empenha nos seus lucros. Essa dependncia, na ausncia das funes compensatrias
dos mercados internos de trabalho e dos procedimentos de resoluo de conflitos, que caracterizam
o sistema norte-americano, deixa aos trabalhadores poucos espaos de resistncia.
Pode-se oferecer uma explicao inicial do sistema japons de poltica de produo
relacionando-o com o tempo de sua industrializao e a disponibilidade de reservas de mo-de-obra
barata. O desenvolvimento tardio permitiu ao Japo saltar as etapas iniciais da industrializao - o

artesanato e a manufatura - e entrar diretamente na fase da indstria moderna e das grandes


empresas. O recrutamento da mo-de-obra industrial, a partir das reservas de trabalho rural, um
dos componentes da fraqueza da classe operria japonesa diante do capital: ela jamais desenvolveu
a conscincia dos direitos e das demandas trabalhistas, que to essencial nos Estados Unidos,
porque no passou pela fase da administrao cientfica e da diviso detalhada das tarefas ou das
estritas especificaes. O prprio conceito de tarefa amorfo, suas fronteiras so mais flexveis do
que nos pases que se industrializaram mais cedo. Em vez de um sistema de direitos e obrigaes,
desenvolveu-se no Japo um sistema flexvel de grupo de trabalho e rodzio de tarefas que permite
uma limitada iniciativa coletiva, cuidadosamente monitorada do alto (Cole, 1979). Assim como nos
Estados Unidos, o grande capital com seus sistemas de bem-estar tem avanado s expensas do
setor competitivo subordinado. O dualismo mais acentuado no Japo do que nos Estados Unidos
em virtude da debilidade conjunta do capital e do trabalho nos setores dependentes das grandes
empresas oligopolistas.
Assim como o capitalismo do bem-estar social faliu com a Grande Depresso, nos Estados
Unidos, o sistema japons de emprego por toda vida vulnervel s recesses econmicas.
Redues na escala de produo podem ser absorvidas pela transferncia dos trabalhadores, ou pela
dispensa dos operrios temporrios, mas isso acarreta o aumento da proporo dos empregados
permanentes. O problema mais generalizado do sistema nenko - ode uma fora de trabalho idosa exacerba-se nos momentos de contrao econmica: os trabalhadores mais velhos so rebaixados de
cargo, deslocados para postos perifricos, ou estimulados a se aposentarem (Thomas, 1982).
Nenhuma dessas solues satisfatria, pois todas elevam os custos de produo.
Sucia
Nosso quarto caso, a Sucia, situa-se no plo exatamente oposto ao Japo. Encontramos, ali,
a regulao estatal da poltica de produo combinada com um dos mais desenvolvidos sistema de
previdncia social do mundo. Esse padro apia-se no modelo sueco de compromisso de classe,
desenvolvido durante os 44 anos de governo social-democrata (1932-76), que gira em torno do
acordo bsico, negociado de forma centralizada entre a federao de empresrios (SAF), a
federao de sindicatos industriais (LO) e a maior das federaes de empregados de colarinho
branco (TCO). A Sucia o nico pas no mundo do capitalismo avanado em que 87% dos
trabalhadores assalariados so sindicalizados. A LO organiza 95 % dos operrios manuais, a TCO
representa 75 % dos empregados de colarinho branco e a SAF cobre todo o setor privado. Tanto a
LO quanto a SAF detm poder total sobre as organizaes filiadas, incluindo sanes econmicas
significativas (Korpi, 1978; Fulcher, 1973).
O acordo bsico fornece a base para as negociaes no plano da indstria e no nvel das

plantas. O processo organiza-se em torno de dois princpios. O primeiro uma poltica de rendas
que visa limitar os aumentos salariais a fim de garantir a competitividade internacional da indstria
sueca. O segundo uma poltica salarial solidria que procura igualar as diferenas salariais entre
os setores industriais. Alm do objetivo de estabelecer uma igualdade social, o princpio de
pagamento igual a trabalho igual, sem levar em conta capacidade de pagar do empregador,
destina-se a estimular a mudana tecnolgica e a expulsar do mercado as empresas no
competitivas. Ao mesmo tempo, o sistema de previdncia social sueco proporciona benefcios aos
demitidos, e uma ativa poltica de emprego redistribui os trabalhadores segundo as necessidades do
capital. Em resumo, se o capital aceita uma poltica de salrios centralizada, espera-se que os
sindicatos cooperem na busca de eficincia.
Os acordos salariais centralizados no so determinados no nvel da empresa, embora sejam
mais respeitados do que na Inglaterra. As flutuaes salariais - desvios locais em relao ao que
centralmente estipulado - tm sido responsveis por cerca de metade dos aumentos nos ganhos reais
(Martin, 1980). Aqueles segmentos operrios que detm maior poder de barganha tm sido capazes
de conquistar aumentos salariais mais elevados, atrelando ainda mais fortemente os trabalhadores s
empresas. A prtica extensiva de negociao local de taxas salariais por produo tem favorecido a
obteno de aumentos desproporcionais nos ganhos reais, enquanto os salrios de base se atm mais
estreitamente aos acordos centralizados. Greves no-oficiais - embora menos freqentes do que na
Inglaterra - tm-se constitudo, porm, num fator importante das flutuaes dos nveis salariais
vigentes, indicando para uma independncia da poltica de produo relativamente aos acordos
impostos de modo centralizado.
Apesar desse padro centralizado de negociaes, os aparelhos de produo tomam uma
forma muito semelhante do regime hegemnico observado na Allied Hugh Clegg escreve:
A atividade dos representantes de fbrica na Sucia e nos Estados Unidos, no entanto, menos
determinada pelas normas sindicais do que pelos procedimentos convencionados dentro dos quais eles atuam.
Em outros pases, os acordos coletivos substantivos. so minuciosamente detalhados para fornecer os padres
a serem seguidos (...) Naqueles pases, especialmente nos Estados Unidos, portanto, a principal tarefa da
organizao local supervisionar a aplicao dos padres estabelecidos nos acordos, e reclamar quando
os delegados sindicais descobrem algum tipo de infrao. Nos dois pases os procedimentos convencionados
probem o recurso greve e outras aes, enquanto a reclamao esteja sendo julgada; como a negociao
coletiva obrigatria por lei nos dois pases, essas greves so ilegais (...) Por conseguinte, os acordos que
conferem autoridade aos representantes locais tambm limitam seu poder (Clegg, 1976)

Embora a vigilncia dos acordos coletivos no interior das fbricas tome formas semelhantes
nos dois pases, h um nvel inferior de coordenao de interesses entre o trabalho e o capital na
Sucia. De um lado, no h vantagens especiais por antigidade; de outro, a previdncia social e a
poltica de emprego do mais independncia aos trabalhadores.

Como se pode explicar a combinao peculiar de regulao estatal dos aparelhos de


produo com um amplo sistema de previdncia social? Estaro Weir e Skocpol certos quando
dizem que a natureza; centralizada do Estado sueco explica o desenvolvimento de um
keynesianismo social? (Weir e Skocpol, 1983). No h dvida de que a forma do Estado
configura as solues encontradas para resolver problemas econmicos especficos, mas isto no
implica que esses mesmos problemas deixem de ter importncia na determinao da poltica
pblica. Exatamente porque os Estados sueco e norte-americano, por exemplo, se defrontaram com
diferentes equilbrios de fora de classes, inscritos em regimes fabris distintos, que suas reaes
Depresso foram diferentes, no obstante as estruturas dos respectivos Estados.
A industrializao chegou tarde e rpido na Sucia. Ocorreu numa fase em que os
movimentos operrios no continente j estavam influenciados pelo socialismo e ligados aos partidos
social-democratas. Os primeiros sindicatos de ofcio patrocinaram o Partido Social Democrata
Sueco, em 1889, que logo agiu no sentido de promover o aumento da sindicalizao. A LO formouse em 1898, e uma greve geral, em 1902, em prol do sufrgio universal, levou o empresariado a
formar a SAF. A industrializao tardia tinha conduzido concentrao industrial dominada pelo
setor mecnico voltado para a exportao (Ingham, 1974, pp. 45-8). Foi relativamente fcil para o
empresariado constituir uma poderosa associao. Aps um grande Zockout, o primeiro acordo
nacional foi assinado em 1905. Em 1906, estabeleceu-se o Convnio de Dezembro, segundo o
qual os empresrios reconheciam os sindicatos e, em compensao, a LO aceitava o direito da
administrao de contratar, demitir e gerir o trabalho (Korpi, 1978). Mais uma vez, o
desenvolvimento tardio e a mecanizao do processo de trabalho fizeram com que os sindicatos de
ofcio nunca tivessem fora e; logo, se subordinassem aos sindicatos de indstria protegidos pela
SAF. Estes ltimos mantiveram um poder considervel no interior das empresas, enquanto
procuravam defender seus interesses atravs da poltica estatal, uma estratgia usual do
sindicalismo de indstria; ou seja, buscavam a regulao pblica das condies de trabalho, em vez
de defenderem a manuteno de controles exclusivos sobre os mercados de trabalho (Therborn,
1983).
Em 1928, a obrigatoriedade da negociao coletiva foi estabelecida por lei, e declarou-se a
ilegalidade das greves referentes a questes previstas nos acordos vigentes. Na poca da Depresso,
a esfera do trabalho j estava quase toda organizada em sindicatos de indstria e apoiava um partido
social-democrata relativamente forte. Os conflitos mais importantes ocorridos no perodo da
Depresso concentraram-se, portanto, no na reconstruo dos regimes fabris, mas na extenso do
sistema de previdncia social. Vemos, outra vez, que a forma do regime fabril configurada pelo
desenvolvimento desigual e combinado do capitalismo, particularmente pela natureza concentrada e
centralizada do capital, resultante do desenvolvimento tardio e da frgil herana dos trabalhadores

de ofcio, bem como pelas relaes entre o capital e o Estado.


A emergncia de um novo despotismo
Sustentamos, at aqui, que as diferentes formas de interveno do Estado so condicionadas
pelos interesses e capacidades de classe, que se definem, primordialmente, no plano da produo.
Sua dinmica autnoma decorre das relaes de produo e das foras produtivas que estabelecem a
natureza do regime fabril e suas relaes com o Estado. Criamos uma periodizao do capitalismo
em termos da transio de regimes despticos para regimes hegemnicos. Dessa maneira,
caracterizamos os primrdios do capitalismo no pela concorrncia capitalista, no pela
desqualificao, mas pela dependncia operria em relao classe patronal, pela vinculao da
reproduo da fora de trabalho ao processo de produo por meio de elos econmicos e extraeconmicos. Foi essa a base do despotismo autocrtico do supervisor ou do subempreiteiro.
O despotismo no foi um sistema vivel nem para o capital nem para o trabalho. De um
lado, os operrios no se sentiam seguros e, portanto, procuravam proteger-se da tirania do capital
atravs da representao coletiva, no interior da empresa, e atravs da previdncia social, fora dela.
Um organismo externo, o Estado, teria que impor tais condies ao capital. De outro lado, a
expanso do capital, atravs da concentrao e centralizao, requeria a regulao ds relaes de
classe de acordo com a estabilizao da concorrncia e a interdependncia das empresas.
Simultaneamente, o xito dos regimes despticos tinha reduzido tanto o poder de compra dos
trabalhadores, que o capital teve que enfrentar crises de superproduo - no podia realizar o valor
produzido. Os capitalistas individuais tinham, portanto, interesse em elevar os salrios dos
trabalhadores empregados por todos os outros capitalistas, mas no por eles prprios. Novamente,
apenas um rgo externo, o Estado, poderia impor a todos os capitalistas mecanismos de regulao
do conflito e um salrio social mnimo. Em suma, a interveno estatal interessava tanto ao capital
quanto ao trabalho, no sentido de estabelecer as condies de uma poltica hegemnica de
produo; a forma especfica dessas intervenes foi influenciada pela natureza do prprio Estado.
Entretanto, se a separao da reproduo da fora de trabalho do processo de produo
ajudou a resolver a crise de superproduo e a regular o conflito, ela tambm lanou as bases de
uma nova crise de lucratividade. Assim, nos Estados Unidos, os regimes hegemnicos estabelecidos
nos setores lideres da indstria colocaram tantas restries acumulao, que a concorrncia
internacional se tornou uma crescente ameaa. Primeiro, em alguns pases, como Japo, o regime
hegemnico proporcionou maior espao de manobra ao capital. Segundo, nos pases
semiperifricos, como a frica do Sul, o Brasil e o Ir, a indstria manufatureira no instalou
regimes hegemnicos, mas apoiou-se numa combinao de meios econmicos e extra-econmicos
de coero. Terceiro, em outros pases, onde h zonas de processamento de exportaes, as

mulheres trabalhadoras foram submetidas a um despotismo autocrtico apoiado pelo Estado.


Os Estados capitalistas avanados reagiram com a abertura de arenas nas quais o trabalho
despojado dos poderes contidos nos regimes hegemnicos. A criao de zonas francas urbanas
uma dessas tentativas de, nessas reas restritas, retroceder ao sculo XIX atravs da retirada de
protees trabalhistas e da revogao das leis de salrio mnimo, dos dispositivos de proteo
sade e segurana no trabalho; em suma, de toda a legislao nacional de relaes de trabalho. Em
outros pases, como a Itlia e, em menor extenso, os Estados Unidos, vemos ressurgirem as
oficinas artesanais e o trabalho a domiclio subcontratado pelas grandes empresas (Sabel, 1982).
Portes e Walton referem-se a esse fenmeno como a periferilizao do centro (Portes e Walton,
1981). Sassen-Koob desenha um quadro mais complexo de periferilizao e recomposio. A
sada das principais indstrias para fora das grandes cidades, como Nova Iorque, tem sido seguida
peia criao de manufaturas em pequena escala, baseadas numa mo-de-obra imigrante mal paga,
que supre os setores de servios em expanso e os estilos de vida sofisticados de seus empregados
(Sassen-Koob, 1982).
O processo de periferilizao do centro, embora em crescimento, ainda um fenmeno
marginal, subordinado ao ncleo manufatureiro, em declnio. Nas antigas atividades industriais
como a automobilstica, siderrgica, eltrica e de borracha, a mudana no equilbrio de classes est
dando origem a um novo despotismo. H dois conjuntos de condies particularmente responsveis
por essa nova ordem poltica no interior das fbricas. Primeiro, agora muito mais fcil deslocar o
capital de um lugar para outro, em virtude de trs fenmenos: a gerao de reservatrios de mo-deobra barata nos pases perifricos e nas regies perifricas das sociedades de capitalismo avanado;
a fragmentao do processo de trabalho de forma tal que diferentes componentes podem ser
produzidos e montados em diferentes locais (s vezes com o simples apertar de um boto); e as
transformaes das indstrias de transportes e comunicaes (Frobel et al., 1980).Todas essas
mudanas se ligam ao processo de acumulao de capital em escala internacional. Um segundo
conjunto de mudanas localiza-se no interior dos prprios pases de capitalismo avanado. O
nascimento de regimes hegemnicos, atrelando os interesses dos trabalhadores sorte dos seus
patres, incorporando 0 poder da classe operria na fbrica, e no nos aparelhos de Estado, e o
reforo do individualismo deixaram os operrios indefesos diante dos desafios recentes do capital.
At mesmo os operrios ingleses, exemplos mximos de controle do cho de fbrica, encontramse impotentes diante do desemprego provocado pela racionalizao, a mudana tecnolgica e,
particularmente, a intensificao do trabalho (Massey e Meegan, 1982).
O novo despotismo ergue-se sobre a base do regime hegemnico que est substituindo. Ele
, de fato, um despotismo hegemnico. Os interesses do capital e do trabalho continuam sendo
concretamente coordenados, mas onde o trabalho costumava receber concesses com base na

expanso dos lucros, ele, agora, faz concesses com base na lucratividade relativa dos capitalistas
entre si - isto , dos custos de oportunidade do capital. O ponto de referncia primordial no mais
o xito da empresa de um ano para o prximo; ao contrrio, a taxa de lucro que pode ser obtida
em outro lugar. Quando trabalham em companhias que esto perdendo lucros, os operrios so
forados a optar entre cortar salrios - at mesmo planos de aumento-zero tem sido propostos - ou
perder o emprego. O novo despotismo no a ressurreio do anterior; no a tirania arbitrria do
supervisor sobre operrios individuais (embora isso tambm possa ocorrer). O novo despotismo a
tirania racional da mobilidade do capital sobre o trabalhador coletivo. A reproduo da fora de
trabalho novamente vinculada ao processo de produo, mas em vez de se dar pela via individual,
a ligao se produz no nvel da empresa, regio ou mesmo nao. O medo de ser despedido
substitudo pelo medo da fuga dos capitais, do fechamento da fbrica, da transferncia das
operaes e do desinvestimento na planta industrial.
O regime hegemnico preexistente formou o campo dessa negociao cooperativa. A
gerncia dispe da alternativa de ignorar o regime hegemnico. Algumas modas recentes como a
Qualidade de Vida no Trabalho e os Crculos de Controle de Qualidade so tentativas gerenciais de
invadir os espaos criados pelos trabalhadores, sob o regime anterior, e de mobilizar o consenso
com vistas ao aumento da produtividade. Tm havido tentativas pactuadas de revogar o
reconhecimento dos sindicatos e de demitir operrios por exercerem atividades sindicais. Ao mesmo
tempo, Estados e comunidades atropelam-se uns aos outros na tentativa de atrair e reter capital.
Tentam deslocar uns aos outros da competio, oferecendo subsdios fiscais e o afrouxamento da
aplicao da legislao trabalhista ou da prestao de servios e benefcios sociais (Bluestone e
Harrison, 1982).
A reao dos trabalhadores tem sido condicionada pelos regimes hegemnicos preexistentes
e sua relao com o Estado. Assim, nos Estados Unidos, os debates no interior do movimento
operrio tm girado em torno da questo de fazer ou no concesses, o que sintomtico do
confinamento da poltica de produo no nvel da planta. Algumas vezes, os trabalhadores compram
as aes da fbrica, aps seu fechamento, mas difcil ver esses casos como algo mais do que
tentativas de conter a devastao generalizada. Na Inglaterra, tm havido tentativas de estender a
esfera da poltica de produo desde a regulao do processo de trabalho at a regulao do
investimento: os operrios ou assumem o controle da fbrica ou criam planos alternativos de
produo (Coates, 1978; Wainwright e Elliott, 1982). Mas este foi um movimento de curta durao
durante o ltimo governo trabalhista, dissolvido antes da abertura das foras de mercado com a
ascenso ao poder do Partido Conservador.
Estratgias mais ambiciosas e mais efetivas visam ao controle estatal do fluxo de capital,

envolvendo um conjunto de medidas, desde uma legislao sobre fechamento de fbricas at a


nacionalizao e a elaborao de um planejamento indicativo. A capacidade do Estado de preencher
essas funes varia de pas para pas. Nos Estados Unidos e na Inglaterra, particularmente no
primeiro, os trabalhadores tm apoiado a exportao de capitais como parte da expanso econmica
do ps-guerra. Nos dois pases, porm, o Estado no est bem equipado, nem habituado, a regular
fluxos domsticos de capital. Essas duas potncias hegemnicas tm sustentado seu domnio atravs
do livre movimento dos capitais financeiro e industrial. Em outros pases, h uma relao inversa
entre as restries impostas pela poltica de produo sobre a poltica do Estado e a capacidade
deste de regular o investimento (Pontusson, 1983). Na Sucia, onde o sistema previdencirio reflete
os limites da poltica de produo, o Estado no tem tido muito sucesso no controle do
investimento, enquanto no Japo a poltica de produo coloca restries mais fracas, e o Estado
tem demonstrado mais eficcia na regulao do movimento do capital. A classe operria, na Sucia,
tem apoiado as tentativas de coletivizar o processo de investimento atravs dos fundos de
trabalhadores (wage-earner funds), formados pela taxao dos lucros das empresas. Mas em um
pas to dependente do setor exportador, essas tentativas graduais de expropriar o capital esto
fadadas a defrontarem-se com poderosas resistncias, mesmo quando os social-democratas esto no
poder.
Apesar das intervenes estatais h sinais de que, em todas as sociedades de capitalismo
avanado, os regimes hegemnicos esto desenvolvendo uma face desptica. As reaes refletem
relaes distintas entre os aparelhos de produo e os aparelhos de Estado. A dinmica subjacente a mudana na diviso internacional do trabalho e na mobilidade do capital - est levando a um
terceiro perodo: o do despotismo hegemnico. Pode-se prever que as classes trabalhadoras
comearo a sentir sua impotncia coletiva e o carter irreconcilivel de seus interesses com o
desenvolvimento capitalista, visto como um fenmeno internacional. As foras que conduzem
desmobilizao da classe operria podem tambm estimular um reconhecimento mais amplo de que
os interesses materiais dessa classe somente podem ser alcanados para alm do capitalismo, para
alm da anarquia do mercado e alm do despotismo na produo.
Este ensaio constitui o captulo III de Michael Burawoy, The Politics of Production, Londres, Verso, 1985. Publicado na
RBCS com autorizao do autor, a quem agradecemos.
Traduo de Vera Pereira (a tradutora agradece as sugestes de Rogrio Valle e Antnio Srgio Guimares, na soluo
de alguns problemas de traduo de categorias e conceitos).

Notas:
* Michael Burawoy professor da Universidade da Califrnia, Berkeley.
1- No h definies inocentes. Defini cada poltica em relao sua arena caracterstica; dessa maneira, a poltica
estatal envolve lutas que se do na arena do Estado, as lutas da poltica de produo ocorrem no espao da fbrica, as
lutas de gnero, na famlia. Para outros, como John Stephens, a poltica sempre uma poltica de Estado e o que

distingue uma forma de outra o objetivo (Stephens, 1979). Assim, a poltica de produo visa redistribuir o controle
sobre os meios de produo, a poltica de consumo focaliza a redistribuio dos meios de consumo e a poltica de
mobilidade implica os conflitos para aumentar a mobilidade social. Essas diferenas na concepo da poltica no so
meramente terminolgicas; refletem entendimentos alternativos da transio do capitalismo para o socialismo.
Enquanto Stephens v a transio como uma mudana gradual na poltica estatal das questes de consumo e mobilidade
para questes referentes produo, eu a vejo como uma transformao da poltica de produo e da poltica do Estado
atravs da reconstruo de aparelhos de produo e de aparelhos de Estado. O que Stephens encara como a fora
impulsionadora por detrs da transio para o socialismo - a transformao do equilbrio de poder na sociedade civil,
isto , a organizao dos trabalhadores em sindicatos - eu vejo como a consolidao de regimes fabris que reproduzem
mais eficazmente as relaes capital-trabalho.
2 - Uma notvel exceo o trabalho recente de Paul Edwards, que tambm procura associar relaes na fbrica a
atividades estatais atravs do estudo comparativo da Inglaterra e dos Estados Unidos. Na explicao das diferenas
entre os sistemas de relaes industriais nos dois pases, Edwards sublinha o papel crucial dos patres (Edwards, 1983,
pp. 461-500).
3 - Ver, a respeito, Wright e Singlemann (1983, pp. 176-209). Ver, tambm, Hirschhorn (1984, pp. 6-38), que afirma que
o desenvolvimento tecnolgico na era ps-industrial exige um novo tipo de trabalho qualificado e uma nova
reunificao entre concepo e execuo. Wright e Singlemann dizem que, embora a desqualificao esteja ocorrendo
dentro de alguns setores, h uma transferncia generalizada da populao para setores menos proletarizados. Mike
Davis (1984, pp. 6-38), entretanto, prope o prognstico de uma polarizao crescente entre concepo e execuo.
4 - Ver concluso semelhante em Thompson (1983), uma discusso abrangente das teorias contemporneas do processo
de trabalho.
5- Numa referncia terminologia do jogo de pquer (N. do T.)
6 - Embora nossa abordagem, neste ensaio, seja sobre diferenas entre sociedades, a existncia de variaes dentro
delas no pode ser sobreestimada. Assim, nos Estados Unidos, as grandes diferenas nos regimes fabris entre setores
distintos so no s o produto de fatores de mercado, mas de diferentes relaes com o Estado, definidas pelas
disposies da lei de TaftHartley, da excluso de cerca de metade da fora de trabalho do NLRB, de normas de direito
ao trabalho que tornam ilegais os sindicatos de fbrica, de emendas que favorecem a interferncia patronal na
organizao de campanhas sindicais, da privao das imunidades de grevistas nas eleies sindicais etc.
7 - Como h pouca disponibilidade de estudos etnogrficos sobre as fbricas japonesas em ingls, a traduo do
trabalho de Kamata, dando conta de sua experincia como operrio sazonal na Toyota, particularmente rica Mamata,
1983). Neste estudo, o autor apresenta uma detalhada descrio do regime fabril: o sindicato da empresa inacessvel e
desinteressado pelos seus scios; fora do trabalho, vida nos dormitrios submetida a uma vigilncia policial; no
cho de fbrica, os operrios defrontam-se com a dominao arbitrria da gerncia, na forma ou de transferncias
compulsrias entre tarefas, intensificao do ritmo, obrigatoriedade de horas extras, ou pela atitude negligente da
empresa em relao aos acidentes de trabalho. Os empregados regulares passam por condies igualmente opressivas,
mas tm mais a perder (em termos de salrios indiretos ou benefcios) pela demisso voluntria do que os
trabalhadores sazonais. Como disse um dos companheiros de Kamata, o emprego por toda a vida torna-se uma
sentena de priso perptua. Na introduo ao livro, Dore tenta explicar as caractersticas coercitivas da Toyota, no
incio dos anos 20, como sendo atpicas, mas, de qualquer modo, o simples fato de elas existirem numa empresa desse
porte diz bastante sobre os regimes hegemnicos do Japo.

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